El legado científico de los griegos

Continuando con el anterior post sobre el origen de la ciencia, en este nos adentraremos -aunque sea de manera superficial- en algunos de los logros científicos que aportó la civilización helenística a la historia.

Pitágoras 

Pitágoras, detalle de La escuela de Atenas, de Rafael Sanzio.

Nació en la isla de Samos (580-495 a.C.) y de su biografía se saben pocas cosas fidedignas debido a que fundó una secta religiosa que propició que apareceriera como personaje legendárico. Para él los números eran la clave de todas las cosas. Se dedicó a las matemáticas y formuló su archiconocido teorema:

“la suma de los cuadrados de los catetos de un triángulo rectángulo es igual al cuadrado de la hipotenusa”.

El teorema lleva este nombre porque su descubrimiento recayó sobre la escuela pitagórica. En papiros y tablillas de Mesopotamia y el Antiguo Egipto ya se describen formas para resolver problemas relacionados con estos triángulos, sin embargo, no ha perdurado ninguno que exponga teóricamente su relación. La gran pirámide de Kefrén (siglo XXVI a.C.) fue la primera que se construyó basándose en las proporciones 3-4-5 (triángulo sagrado egipcio).

Concibió el universo como geométrico y matemático manteniendo siempre en secreto todos sus conocimientos.

Arquímedes 

Arquímedes pensativo por Fetti (1620).

Nació en Siracusa (287-212 a.C.), matemático y físico formado en Alejandría. Formuló su genial principio:

 “Todo cuerpo sumergido en un fluido experimenta un empuje vertical hacia arriba igual al peso del fluido desalojado”.

También determinó el valor del cociente entre la longitud de la circunferencia y su diámetro, también conocido como “número pi”.

Todos estos conocimientos tuvieron una repercusión práctica: inventó el tornillo que ayudaba a elevar el agua, la balanza de precisión y la polea compuesta. Diseñó máquinas capaces de sacar barcos enemigos del mar o incluso prenderles fuegos usando una serie de espejos.

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Tornillo de Arquímedes.

Aristóteles

Su clasificación de los animales se mantuvo vigente hasta el siglo XVII. Os invito a aprender más cosas de él en los dos posts que le dediqué como uno de los “personajes más influyentes de la historia”.

Claudio Ptolomeo

Aunque se dispone de poca información sobre su vida se cree que nació en torno al año 100 d. C. Dio forma definitiva a la geografía y astronomía de la época. Su obra más importante y famosa fue la Sintaxis matemática ya que influyó en la astronomía árabe y europea hasta la llegada del Renacimiento.

Planteaba un sistema mediante el cual la Tierra estaba inmóvil en el centro del universo, girando a su alrededor la Luna, Mercurio, el Sol, Marte, Júpiter, Venus y Saturno (sistema geocéntrico).

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fernand0

9 comentarios en “El legado científico de los griegos

  1. Los antiguos griegos y la cultura helenística son una de las bases de la civilización europea. De los personajes que aparecen en el artículo me parece especialmente interesante Arquímedes.
    Saludos,
    Héctor Castro

    • Hola Héctor,
      sin duda todo lo que hizo Arquímedes fue increíble para su época pero creo que tampoco hemos de olvidarnos de Ptolomeo y su posterior influencia durante los siglos posteriores en lo que respecta al sistema geocéntrico del universo-. ¡Qué diferente podría haber sido la mentalidad del Medievo si no se hubiera adoptado tal concepción del universo!
      Un saludo,
      Fco. Javier Tostado

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