Jasper Maskelyne, el arte de la magia al servicio de la guerra

Jasper Maskelyne y su Magic Gang antes de salir de Nairobi en 1950. Jasper Maskelyne está a la derecha, tocando el brazo de Yvonne Helliwell, su ayudante.

Durante la II Guerra Mundial ocurrieron muchos sucesos que han pasado desapercibidos (u ocultos) hasta nuestros tiempos. El protagonista de uno de ellos fue el mago Jasper Maskelyne (1902-1973) , un ilusionista inglés que propició la victoria en el desierto del General Montgomery frente al ejército alemán de Rommel.

Proveniente de una famosa familia de magos -su abuelo inventó la levitación horizontal- su fama como ilusionista era conocida por todo Londres. Tras los bombardeos nazis sobre la capital inglesa en 1941, se alistó –probablemente por haberse destruido todos los teatros donde actuaba-, siendo rechazado inicialmente por su edad. Tras admitírsele fue destinado al Real Cuerpo de Ingenieros básicamente para entretener a la tropa con sus trucos de magia, pero él sabía que podría hacer algo más por su país. En una actuación espectacular delante del Estado Mayor, dejó a todos boquiabiertos al hacer creer que el acorazado alemán Graf Spee remontaba el río Támesis cuando todo era una ilusión. Después el general Archibald Wavell fundó la A Force, dedicada a las acciones de confusión de las tropas nazis. Jasper reunió a 14 hombres (carpinteros, pintores, vidrieros, químicos, dibujantes…) creándose el Cuerpo Especial de Camuflaje, la Magic Gang.

Los alemanes estaban ganando la batalla del desierto y uno de los grandes problemas a los que se enfrentaban los británicos era el de asegurar el suministro de combustible, en el puerto de Alejandría y el Canal de Suez. Su protección era vital para poder seguir plantando cara al enemigo. El general Archibald pidió ayuda al gran mago:

 Necesitamos una solución. No podemos hacer desaparecer la ciudad

 Jasper respondió dejando atónito al militar:

 Cierto. No podemos hacerla desaparecer. Pero quizá… quizá podamos cambiarla de sitio.

Un maniquí inflable tanque Sherman,

 La recreación de Alejandría:

Sin dudarlo, puso a su servicio a 500 soldados y comenzaron a trabajar. El objetivo era crear una nueva Alejandría a 3 millas, en la bahia Maryut, el 22 de junio de 1941. Recreó su faro, edificios, depósitos de combustible e incluso falsos cañones antiaéreos. Antes de que los nazis comenzaran el bombardeo, apagaron las luces de la ciudad encendiendo la nueva ciudad reconstruida con barro, cartón y lonas. Copió de manera exacta la posición de las luces del puerto y puso explosivos controlados para engañarlos y hacerles pensar que sus ataques con bombas eran acertados. Durante días los aviones bombardearon el decorado y el propio general Rommel pensó durante gran parte de la guerra que había destruido el puerto de la mítica ciudad.

La desaparición del canal de Suez:

Los barcos británicos debían atravesar dicho canal y su control resultaba vital para mantener el suministro al igual que Alejandría. Jasper y su equipo pusieron en marcha el denominado “Manto Negro” que era como se conocía el genial plan que idearon. Mediante cañones de luz, armados con espejos estroboscópicos giratorios, crearon una auténtica tormenta de luz que deslumbraba a todos los aviones que se acercaban al canal, evitando así el bombardeo. Los británicos pudieron mantener el control de este vital canal.

Pero todavía no había llegado la que sería la operación más importante del desierto, la Operación Bertram, preludio de la batalla del Alamein, una colosal ilusión mediante la cual engañó a Rommel haciéndole pensar que los británicos atacarían por el sur (en lugar de por el norte), forzándole a que sus tropas de vanguardia retrocedieran. Crearon un falso ejército en medio del desierto: tanques hinchables, barracones, hombres, depósitos de agua, un oleoducto…

Operación Bertram vehículos y estación de servicio fictícios (Octubre 1942).

No resultaba fácil camuflarlos en el desierto por ser el terrero plano y monocromático, pero en el caso de los tanques, construyó “escudos solares” que eran dos armazones que los colocaba a ambos lados de los mismos y, al accionarlos, los cerraban. Las huellas que dejarian en la arena las simuló con mallas de espinas. El éxito fue -como en las misiones anteriores- absoluto, llegándose a copiar dicha táctica en el desembarco de Normandía. 

Muchas de sus exitosas operaciones han sido -y siguen siendo-  secretas y no será hasta el año 2.046 que se desclasificarán. Este es el motivo por el que no se le pueda reconocer -de momento- como un auténtico héroe a él o a algún miembro de su equipo. No han sido condecorados con ninguna medalla y, como muchos de los héroes anónimos de la Gran Guerra, han pasado inadvertidos por la historia. 

Jasper Maskelyne acabó sus días retirado en Kenya en 1973, aunque los datos que os acabo de exponer se conocen por su autobiografía Magic: Top Secret, publicada en 1949. Hay fuentes que los cuestionan pero pocos son los que dudan. Habrá que esperar a que los documentos secretos salgan a la luz dentro de 33 años para poder reconocerle su valía y su mérito en la II Guerra Mundial.

Realmente cumplió la promesa que hizo a sus generales para que confiaran en él:

“Denme libertad y no habrá límites para los efectos que puedo crear en el campo de batalla. Puedo hacer cañones donde no los hay y lograr que disparos fantasmas cucen el mar. Puedo colocar un ejército entero en el terreno, si eso es lo que quiere, o aviones invisibles; incluso puedo proyectar en el cielo, una imagen de Hitler sentado en el escusado a miles de pies de altura”.

Links:

Adquiere el libro  Magic: Top Secret

15 comentarios en “Jasper Maskelyne, el arte de la magia al servicio de la guerra

  1. Interesantísimo artículo. Impresionante la vida y la trayectoria de Maskelyne. De confirmarse todas estas hazañas, realmente el papel de Jasper Maskelyne habría sido fundamental. Como dice Francisco, por ahora tendremos que esperar al año 2046 para que se desclasifiquen los documentos.
    Un saludo,
    Héctor Castro

    • Hola Héctor,
      creo que de la II Guerra Mundial hay muchas más cosas que desconocemos que las que nos enseñan los libros. La invención de este mago muestra que nuestra capacidad creativa supera con creces a las armas más sofisticadas que se puedan inventar.
      Un saludo,
      Fco. Javier Tostado

  2. Buen articulo Francisco , no quiero quitar mérito a Maskelyne, pero creo que la derrota del Africa Korps fue por otros motivos más decisivos , empezando por el hecho de que de las dos divisiones alemanas solo una estaba completa y la otra solo era la mitad de lo que debería ser, los italianos solo contaban con material obsoleto, las lineas de abastecimientos alemanas tanto en África que eran demasiado largas, como la del mediterráneo que nunca pudo aportar el abastecimiento necesario debido a malta y a la royal navy , mientras que los ingleses recibían continuamente refuerzos por el canal de Suez de un forma abundante y continua, Romel nunca podría ganar en África en aquellas condiciones, y también decirte que los alemanes también engañaron a los ingleses en el avance hacia Tobruk al hacerles creer que sus unidades acorazadas eran mucho mas numerosas de lo que realmente era.

    • Hola Juan,
      esperaba tu comentario. Gracias una vez más pues siempre aportas datos interesantes que complementan el post. Creo, al igual que tú, que no hay que quitar ningún mérito a Maskelyne. Cualquier aportación, ya sea grande o pequeña, en una batalla, en una guerra, siempre es importante.
      Un saludo,
      Fco. Javier Tostado

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  7. Sin quitarle merito, no hay que olvidar que cuando Rommel se lanzó a la ofensiva, haya por el 42, ofensiva que era limitada para subir la moral a los desmoralizados italianos y parar a los british, también uso tanques hechos de lo que encontraron. La diferencia era que en un caso, el primero, usaron el material que encontraron y lo hizo la propia tropa, y en el segundo era muy “tecnológico”.
    Y mientras el Africa Korps intentaba demostrar que tenían lo que no tenían, mientras que el VIII Army lo que quería era esconder lo que tenía, más bien un lobo con piel de cordero.
    Saludos

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  9. Creo que el triunfo béiico es una sumatoria de inteligencia, habilidades, creatividad, manipulación, resistencia, supremacía bélica que va con todo… En búsqueda de sacar ventajas, proteger posiciones o equipos, el ingenio no tiene límites… Desde el famoso Caballo de Troya ¿Cuántos artilugios? Saludos, como siempre, excelente.

  10. Pingback: El Ejército Fantasma. - Ciencia Histórica

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