… y después de Estilicón, nada, solo el fin del Imperio

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Los favoritos del emperador Honorio, de John William Waterhouse, 1883. Galería de Arte de Australia del Sur.

El abandono de Roma por el emperador y la fundación de Constantinopla donde se trasladan las magistraturas, una elevada fiscalidad, grandes propietarios senatoriales y las clases medias y bajas acogiéndose a la protección de un protector, colonos adscritos a las tierras, el despoblamiento de las ciudades en Occidente, bárbaros en el ejército romano, los hunos empujando a los godos que entran masivamente en las fronteras del Imperio, la división del imperio por Teodosio en el año 395 entre Arcadio (Oriente) y Honorio (Rávena), el desastre de Adrianópolis (378), el saqueo de Roma por Alarico (410)… era cuestión de tiempo, un desastre anunciado, el fin del Imperio.

(posible) Estilicón con su esposa Serena y su hijo Eucherio . Copia de una talla de marfil. El díptico original, tallada alrededor del año 395, se encuentra en Monza (Italia).

Posiblemente Estilicón con su esposa Serena y su hijo Eucherio. Copia de una talla de marfil.

… y apareció Estilicón

En medio de todo este horror solo faltaba para derrumbar siglos de dominación romana una serie de emperadores sin criterio y mal aconsejados. Pero si en ese tiempo hubo alguien capaz de mantener la “calma”, alguien hábil e inteligente como para frenar y retrasar las invasiones bárbaras, ese fue el general romano Flavio Estilicón. Uno de los más grandes personajes de la antigua Roma, quizás no tan mencionado ni recordado como otros, pero sin duda, un personaje clave en la historia al defender el imperio contra los ataques de los godos durante veinte años. Tampoco sería el último general romano pero tras su muerte ningún otro pudo hacer frente a los ataques de las tribus germánicas.

Su padre fue un jefe vándalo aliado de Roma que participó en la batalla de Adrianópolis y su madre una romana. Su nombre completo era Flavius Stilicho y fue educado con las clases altas de Roma, y a pesar de sus orígenes era un romano de pleno derecho. Ingresó en el ejército romano donde ascendería por méritos propios durante el reinado de Teodosio I y en tiempos de Valentiniano iría a la corte del rey persa Sappor III a negociar un tratado de paz para repartir Armenia entre ambos imperios que resultó ser todo un éxito (384). Tras ser recompensado con el ascenso a general del ejército además de casarle con la sobrina del emperador, Flavia Serena, sería designado tutor de Honorio, futuro emperador de Occidente, con quien casaría poco después con la hija de Estilicón, María. Fue tanto su poder que acabaría convirtiéndose en el magister militum de los ejércitos romanos del oeste.

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Mapa de las invasiones “bárbaras” del Imperio romano que muestran las principales incursiones de 100 a 500 d. C. Haz clic en la imagen para ampliarla.

Se enfrentó al godo Alarico en varias ocasiones venciéndole siempre (397, 402 y 403); sofocó con éxito la revuelta del Comes Africae Gildo (397) -algo fundamental al ser África el principal lugar de abastecimiento de trigo para Roma- siendo nombrado poco después Cónsul; derrotaría a los suevos (405); se enfrentó a un ejército bárbaro comandado por el ostrogodo Radagaiso (406) que invadió Italia hasta que fue vencido por Estilicón; y negoció con los germanos para integrarlos en el ejército poniéndolos al servicio de Roma. Sería esto último junto a la envidia y el temor del Senado al ver el poder que adquirió el general lo que provocaría su fin, y por ende, el de Roma.

La influencia política de Estilicón crecía con cada victoria y el 22 de agosto de 408 el emperador Honorio -quien se encontraba en la más segura ciudad de Rávena– dio crédito a las sospechas y acusaciones condenando a muerte a su gran general y a su hijo Euquerio para evitar que sus partidarios lo intentaran aupar en el trono.

Tras su muerte…

… los disturbios no se hicieron esperar dejando libre el sentimiento en contra de los bárbaros tan presente en los círculos del emperador. Se mandó asesinar a las esposas y los niños de los bárbaros foederati que militaban en el ejército romano y tras aquella barbarie miles de hombres se unieron a Alarico. Muerto Estilicón el bárbaro no encontraría a nadie capaz de hacerle frente en su camino hacia Roma. Cruzó los Alpes Julianos y antes de septiembre de ese mismo año llegaría a los muros de la Ciudad Eterna asediándola hasta en tres ocasiones hasta que, a finales de agosto del año 410, la ciudad cayó.

Desde ese momento ya nada sería igual. Se mostró la debilidad de Roma, la ineptitud del emperador y la incapacidad de sus militares para detener a los bárbaros que ya se habían establecido en sus dominios. ¡Jaque y mate! El Imperio romano occidental estaba herido de muerte y en el año 476, Rómulo Augusto, el último emperador romano, sería depuesto por el jefe bárbaro Odoacro. Me pregunto ahora… ¿Hubiera cambiado el curso de la Historia si Estilicón no hubiera sido asesinado? Puede que no. Eran muchos los frentes y las circunstancias que acechaban al Imperio, pero seguro que ese fin habría sido muy diferente. Estilicón, uno de esos personajes que deben seguir ocupando un lugar importante en la historia y, por tanto,  ser recordado como merece. 

" Sarcofago di Stilicone " ( " Stilicon 's sarcófago"), bajo el púlpito de San Ambrosio basílica en Milán , Italia.

Sarcófago de Estilicón, bajo el púlpito de la basílica de San Ambrosio en Milán (Italia).

Para saber más:

La caída del Imperio romano. A. Goldsworthy. La Esfera de los Libros, 2009.

Links fotos:

Andrzej OtrębskiBullenwächterMapMaster

12 comentarios en “… y después de Estilicón, nada, solo el fin del Imperio

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  2. Era evidente. Más temprano que tarde el imperio estaba condenado a sucumbir. Esa cultura romana en decadencia fue sólo una de las razones para que cayera. Es que nadie puede gastar ni despilfarrar más de lo que recauda y tiene. Querer dominar a base de aplicar las leyes es un comienzo del final para resolver las cosas de los pueblos. Es que la cultura de los pueblos y el manejo administrativo del estado son como antagónicos y, necesarios : el uno vive del otro; uno prospera a costa del otro. La decadencia política llega históricamente cuando faltan los educadores, no catedráticos. Los corazones se abren ante las conquistas y se cierran ante las guerras de independencia. La aparición de Estilicón es sólo una aparición guerrera : venció y fue ajusticiado. Gracias, FJ, por traer y recordar cómo caen los imperios. Un abrazo, histórico.

    • Hola Marimbeta,
      puede que Augusto (le apodaban “augústulo”) fuera víctima involuntaria, un comparsa a manos de otros, pero fueron muchos los factores que acabaron con el Imperio, crónica de una muerte anunciada mucho tiempo antes. Una época que tradicionalmente se ha considerado como la que marcó el tránsito de la Antigüedad a la Edad Media, y por ende, a nosotros, casi dos mil años después.
      Abrazos premedievales

  3. Saludos, Francisco, excelente artículo. Déjame felicitarte sinceramente, llenas una necesidad que tenemos algunos que nos gustan estos temas. En América Latina, especialmente en el área donde vivo, el Caribe, es muy difícil leer algo inteligente sobre estos temas, bendito internet, benditas librerías que traen libros europeos, esta pobre América Latina, a medio camino entre occidente y la barbarie, una especie de Sub-Occidente, medio integrado al mundo occidental, que no se diga que nuestro mayor aporte es la cocaína que impregna las narices europeas y norteamericanas, en fin, quería decirte que me parece que Roma no terminó ahí, he leído que los lábaros y todas las insignias romanas se pasaron a Constantinopla cuando Odoacro toma el poder. Constatinopla se convirtió en la nueva Roma, y puedes decir que Roma desaparece en https://es.wikipedia.org/wiki/Ca%C3%ADda_de_Constantinopla en 1453 con la toma de Constantinopla por Mehemet II, Constantinopla es una imitación de Roma en todo, hasta estaba constituída sobre 7 colinas. Incluso, yo diría que el Imperio Otomano es una especia de Roma musulmana. Saludos.

    • Hola Hermelo,
      en el FB Kol Gdc dejó un comentario sobre el artículo que encuentro también muy interesante y con su permiso lo reproduzco aquí, entre todos aprendemos así un poco más de este tema al introducir la figura de Mayoriano…

      “También hay que señalar que Flavio Estilicón era un general de la parte oriental del Imperio, que tuvo de compañero en las campañas anteriores al 395 d.C. a Alarico. Cuando el Imperio se dividió en 2 en el 395 d.C., Estilicón fue transferido a Occidente. No fue tanto el vacío tras su muerte en el 408 lo que no salvó Roma, sino que fue el odio que los romanos produjeron en la población bárbara incluso federada, pues cometieron tropelías y asesinaron a sus hijos niños y a sus mujeres….lo que hizo que sus maridos y familiares se unieran a Alarico en su campaña que acabaría a las puertas de una Roma en la que ya no residía emperador alguno desde hacía siglos. No obstante, hubo otra figura en Occidente aparte de Estilicón y Aecio, el emperador Mayoriano, al que si le hubieran dejado hacer (y no le hubieran traicionado) hubiera salvado el Imperio de Occidente de su inminente caída. Las magistraturas no pasaron a Oriente. Era un estado gemelo. Dispusieron de las mismas magistraturas hasta el final. El emperador de Occidente y el emperador de Oriente disponían de una misma base legal, ambos podía otorgar 1 consulado por Imperio, y algunas veces (por pura cortesía de su igual) un mismo emperador elegía a ambos, al de Oriente y al de Occidente al comenzar el año consular. Por lo que mi respuesta sería: el emperador Flavio Julio Valerio Mayoriano (457-461 d.C.), sólo hay que leer sus proezas militares y observar su buena administración y gobierno. Truncado por la traición”.

      Como ves es apasionante esta época, no tan triunfal, de Roma. Por otra parte, te agradezco tus palabras y sí, bendito internet.

      Abrazos

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