El Museo del Arte Malo, el mejor arte malo

El pintor y escultor alemán Max Ernst dijo en una ocasión que el arte no tiene nada que ver con el gusto, no está ahí para ser degustado. Y eso es lo que debió de pensar el marchante de arte Scott Wilson cuando fundó en 1993 el  Museum Of Bad Art o MOBA (Museo del…

… y un español puso la primera piedra en la Casa Blanca (literamente)

Se conocen pocos datos de su vida, aunque podemos decir sin temor a equivocarnos que supo aprovechar las oportunidades que se le presentaron y es  ejemplo de aquello que dicen que “América es la tierra de las oportunidades”. Me refiero a Pedro Pablo Casanave (el apellido difiere según las fuentes), un navarro que tiene el…

… y un pavo pudo convertirse en el símbolo nacional de los EE. UU.

De todos es sabido que desde los inicios de los Estados Unidos como país, los símbolos son expresión de su identidad. Todos sabemos también que el animal elegido como emblema oficial de la nación fue el águila calva, pero ¿alguien puede decirme qué otro animal fue también propuesto por Benjamín Franklin para tal honor? Bueno,…

Las chicas del radio

En ocasiones, los avances científicos tienen su parte negativa y un alto coste en vidas humanas. Esto fue así con el descubrimiento del radio por parte de Marie Curie, no solo porque muriera a consecuencia de él, sino porque muchos más sufrieron sus consecuencias de la manera más inocente que podamos imaginar.

El Dr. Couney, el falso médico que salvó miles de prematuros

Nacer prematuramente era sinónimo de sentencia de muerte y ni tan siquiera se molestaba nadie en intentar reanimar al recién nacido. La prematuriedad siempre ha estado presente en nuestra historia, incluso hoy, a pesar del avance científico y tecnológico, no conseguimos disminuir de manera significativa su incidencia. Recientemente leí un artículo en el que se…

Anécdotas divertidas de la historia (II)

Abraham Lincoln,  una de las figuras más representativas de la historia, es reconocido por su inconfundible barba y su negro sombrero, sin embargo, solo usó barba durante los últimos cinco años de su vida. ¿Cuál fue el motivo de dejársela?¿Una promesa cumplida, un toque de distinción o sencillamente se cansó de afeitarse? Descubrámoslo…

Frank Lentini, el “Jugador de fútbol de tres patas”

Tres piernas, 4 pies, 16 dedos, dos penes y cuatro testículos, Francesco “Frank” A. Lentini, es uno de esos raros casos de la medicina de los que mucho tiempo después de su muerte sigue hablándose, no solo por su increíble anormalidad física, sino también por la vida que llevó.

El escorbuto y el milagro de la isla Curazao

La paradisíaca isla de la imagen corresponde a Curazao (Curasao), en el sur del mar de las Antillas, muy cerquita de la costa de Venezuela, hoy territorio autónomo de los Países Bajos. Permitidme descubriros otra curiosidad histórica de la medicina que relaciona esta isla con una temida enfermedad, el escorbuto, conocido también como la “plaga…

Aprendamos a volar con el primer simulador de vuelo

Durante la Segunda Guerra Mundial participaron miles de pilotos de aviación en ambos bandos, de hecho, muchas de las batallas aéreas que se sucedieron resultarían ser cruciales para el desenlace de la guerra. Pero se presentaba un problema, bueno, en realidad muchos, pero el adiestramiento de tantos y tantos pilotos, muchos sin las horas de…

Amaro “El Pargo”, un corsario español muy singular

Todo aquél que visita el Convento de Santo Domingo de Guzmán en San Cristóbal de La Laguna le llamará la atención una sepultura de mármol del suelo en la que puede verse una calavera guiñando el ojo derecho y dos tibias cruzadas. Sí, allí hay un corsario enterrado, aunque el símbolo en sí, en realidad, no…

Pancho Villa: el hombre, las mujeres y su leyenda

Heroico, vengativo, calculador, mujeriego… cuando hablamos de José Doroteo Arango Arámbula, más conocido como Pancho Villa, los adjetivos para definirle se multiplican y su figura, al igual que otros mitos como el Che Gevara, genera opiniones bien distintas. Su ideal de justicia, su habilidad militar y su relación con las mujeres, le elevaron a la…

América, Colón, sus cartas y algún que otro robo

Muchos de vosotros seguro que leísteis en la prensa estos días el siguiente titular “Una de las copias de la carta en la que Cristóbal Colón anunciaba el descubrimiento del Nuevo Mundo a los Reyes Católicos fue robada y apareció en Brasil” (Handout/Reuters) La noticia realmente sorprende y extraña que la desaparición de un documento…

Apagón en la gran ciudad: oscuridad, delitos y otros sucesos

Si lees este artículo es que estás conectado a internet ¡Bendito internet! En la actualidad, nuestra dependencia a las redes sociales puede originar en algunas personas que no pueden conectarse a ellas una situación de ansiedad y rabia difícil de entender, puede incluso que el simple hecho de navegar menos rápido por la red ya…

… y Einstein sacó la lengua

Entre todas las fotos e imágenes que se tienen del físico Albert Einstein hay una que sorprende más que ninguna otra. Me refiero, claro está, a la que se le ve sacando la lengua, muchos años antes de que el componente del grupo KISS, Gene Simmons, lo hiciera por primera vez. Pero, ¿cuando, cómo y…

Descifrando lo indescifrable: la escritura maya

Lo que fue creado por una mente humana, puede ser entendido por otra mente  (Yuri Knórozov) En principio no se nos hace difícil asumir esta máxima, pero cuando un misterio permanece incomprensible e indescifrable durante siglos a los ojos de las mentes más brillantes de la historia, más aún, cuando estas mismas mentes lo piensan,…

Darwin, el Beagle y, sobre todo, su comandante FitzRoy

Todos conocemos la importancia de la teoría propuesta por Darwin sobre la evolución biológica a través de la selección natural, una hipótesis que gestó durante años a partir del análisis de fósiles animales extintos y las observaciones de especies vivas recogidas tras el viaje que hizo a bordo del HMS Beagle, así como de sus…

 Henry Ford, ¿falso mito?

Nació en una granja en el seno de una familia humilde, y en un penosa infancia solo recibió enseñanza hasta los quince años, pero revolucionaría el transporte y la industria de los Estados Unidos. Inventor reconocido, propietario de la empresa Ford y multimillonario, creó la Fundación que lleva su nombre con el objetivo de promocionar…

La brújula solar, el GPS de los vikingos

Que los vikingos llegaron a América siglos antes que Colón lo sabemos, los restos arqueológicos de una aldea nórdica fundada alrededor del año 1000 en Terranova lo apoya, pero ¿cómo realizaron ese viaje tan peligroso? No solo eso, ¿cómo regresaron sanos y salvos después? ¿puede que exista alguna relación con la capacidad de la aves…

Los hermanos Marx, cómicos y atómicos

Permitidme que hoy haga un giro cinematográfico y hable de los entrañables hermanos Marx. Puede que los más jóvenes no los tengáis muy presentes pero los que ya comenzamos a ser de cierta edad no olvidamos las películas en blanco y negro que protagonizaron. Títulos como Sopa de ganso (1933) y Una Noche en la…

El avión que chocó contra el Empire State

Ser una de las ciudades del mundo con mayor número de rascacielos tiene sus riesgos. Todos recordamos los terribles atentados del 11-S en los que en Nueva York unos miembros de Al Qaeda secuestraron un avión comercial para impactarlo contra las Torres Gemelas, y aunque los Estados Unidos ya habían sufrido otros atentados por el…

La lucha de Margaret Sanger

Mujer controvertida de su época como pocas, la defensa que hizo del control de la natalidad y los programas que puso en marcha le ocasionaron feroces críticas por parte de una sociedad que todavía no estaba preparada para escucharlos y mucho menos aceptarlos, debiendo hacer frente a numerosos juicios en los que a pesar de…

Papá Kennedy, un personaje no tan ejemplar

No, no me refiero a JFK, sino a su padre, Joseph Patrick “Joe” Kennedy. Puede que no sea una persona no tan conocida por el gran público al estar eclipsada por la figura de su hijo, el trigésimo quinto presidente de los Estados Unidos, pero hoy me gustaría acercaros su vida y su personalidad así…

Eddie Rickenbacker, el hombre de las 135 vidas

  El apellido Rickenbacker puede que no os suene, quizás los amantes de la música tengáis en mente la mítica guitarra de ese nombre que utilizó John Lennon en sus primeros años de la banda, pero nada más lejos de la realidad. Me refiero a Edward Vernon Rickenbacker, un gran piloto de carreras automovilísticas, un…

¡Agüita fresca traigo del río, para que tomen todos los días, aguateroooo!

Serenos, afiladores, pregoneros, colchoneros, resineros, campaneros, cenacheros, deshollinadores y aguaderos. Todas profesiones prácticamente olvidadas, muchas extinguidas, y pocas, muy pocas son las que se resisten a desaparecer. Para evitar que esto ocurra pondré mi granito de arena y hablaremos de los últimos, los aguaderos.

El Mapa de Piri Reis y otros mapas… ¿inadmisibles?

Tras publicar el artículo en el que hablaba del Mapa de Vinlandia Carlos Fernández me sugirió en el Facebook que escribiera sobre otro enigmático mapa conocido como Mapa de Piri Reis. Lo cierto es que no sabía mucho de él y comencé a buscar información descubriendo que durante años ha sido motivo de investigaciones y…

El escritorio Resolute del Despacho Oval

El otro día me dispuse a ver por segunda vez la película La búsqueda 2: El diario secreto. Debo reconocer que su temática me atrae, cine de aventuras entremezclada con historia y en esta segunda parte, además de Nicolas Cage y sus compañeros de reparto, hay un mueble que acaba siendo protagonista indirecto de la…

El “Cuarteto del millón de dólares” ¡Viva el rock and roll!

Pocas veces en la historia un encuentro fortuito daría tanto de que hablar y para inmortalizarlo nada mejor que esta imagen. En ella podemos ver de izquierda a derecha a Jerry Lee Lewis, Carl Perkins, Elvis Presley y Johnny Cash en una improvisada sesión que sería el germen del rock and roll y recordada en…

Un mapa, muchos misterios y la tierra de Vinlandia

La Universidad de Yale en Connecticut (Estados Unidos) contiene una de las mayores colecciones de manuscritos antiguos y en la bóveda de la biblioteca se encuentra un documento extraño del siglo XV y asegurado por 25 millones de dólares, su valor, contener descritos los tres continentes que se conocían entonces (Europa, Asia y África) y…

“General Tom Thumb”, el Pulgarcito del siglo XIX

 “La estatura de un hombre no se mide del suelo a la cabeza… sino de la cabeza al cielo”. (Napoleón Bonaparte) Hoy os contaré un cuento, mejor dicho, os explicaré la vida de un personaje que seguro es desconocido para la mayoría de vosotros. Se trata de Charles Sherwood Stratton, más conocido como “General Tom…

La muerte de George Washington, mal diagnóstico, peor tratamiento

A lo largo de la corta historia de los Estados Unidos han muerto ocho presidentes mientras permanecían en activo en su cargo. La mitad de ellos fueron asesinados y los otro cuatro murieron por causas naturales. Entre los primeros: Abraham Lincoln, James A. Garfield, William McKinley y John F. Kennedy. Entre los segundos: William Henry…

Elmyr de Hory, Joseph Cosey… hablemos de falsificadores

En cierta ocasión, unos falsos tratantes de arte presentaron un “Picasso” al propio Picasso para que certificara su autenticidad aún sabiendo que se trataba de una falsificación. Este, que no estaba totalmente seguro, preguntó ¿Cuánto pagó el marchante por él? Dándole una cifra fabulosa 100.000 dólares, Picasso les respondió: “Bueno, si han pagado tanto, deber…

Un león con muchas estrellas

¿Quién no recuerda los intimidantes rugidos del león que salía a modo de presentación en las películas de la Metro-Goldwyn-Mayer? Seguro que nostálgicos de películas como Mogambo, Ben-Hur, El Mago de Oz, Doctor Zhivago, y tantas otras, lo tienen presente en su memoria, y por eso, ese león merece también tener un rinconcito en el…

Charles “Chuck” Yeager, el “Elegido para la gloria”

Puede que a muchos no os suene el nombre de este general norteamericano, leyenda viva de la aviación y retirado actualmente en California, pero es uno de los mejores pilotos de todos los tiempos y recordado como la primera persona en superar la velocidad del sonido en una aeronave.

La “Niña” de Colón

Partiendo del puerto de Palos el 3 de agosto de 1492 y con víveres para tres meses, Colón y su tripulación, iniciarían su gran aventura en tres carabelas, perdón, dos carabelas y una nao. Dos meses y nueve días después, dos horas después de la medianoche del 12 de octubre de 1492, el marinero español…

Marilyn Monroe, la tentación no vive arriba sino abajo.

De estar viva habría cumplido 90 años pero nadie puede decir que no siga levantando pasiones. A día de hoy siguen subastándose objetos, prendas y cosas relacionadas con ella, algunas de lo más sorprendentes y a precios disparatados. Desde una radiografía suya hecha en 1962 por 25.600 dólares, hasta un anillo de compromiso regalado por…

El origen del Tío Sam

Esta conocida imagen del Tío Sam invitando al alistamiento es del ilustrador J. M. Flagg, famoso como publicista, algo que no se pone en duda viendo su magnífico trabajo y cuyo rostro era el suyo propio modificado, posando como modelo el veterano Walter Botts y tomando la idea de otro cartel británico que ya circulaba tres…

El vuelo de los hermanos Wright

Una mañana del año 852, el andalusí Abbás Ibn Firnás, se lanzaría desde el minarete de la Mezquita de Córdoba con una enorme lona para amortiguar la caída. Logró lo que quería, ser paracaidista, bueno, uno de sus precursores, y tranquilos, solo sufrió heridas leves. Los intentos por conseguir el sueño de volar ya se…

Niágara, unas cataratas para quedarse helado

Situadas en la zona oriental de América del Norte, entre Estados Unidos y Canadá, su caída es de unos 54 metros. La forman tres cataratas: la canadiense (Ontario), la estadounidense (Nueva York) y la conocida como Velo de Novia, más pequeña. Puede que no sean las más espectaculares del mundo pero su anchura de casi 1.000…