Las estructuras de Yonaguni, un misterio por resolver

Kihachiro Aratake, mientras buceaba frente a la isla Yonaguni, al sur de Okinawa, descubrió por casualidad en 1987 un megalito de casi 10 000 años de antigüedad con unas formas en su superficie que parecían estar talladas por el ser humano. Esto acaparó la atención de algunos geólogos e historiadores que comenzaron a preguntarse si…

Le legión perdida de Craso

¿Qué relación tiene el antiguo pueblo de Liqian, en China, con las legiones romanas? Puede que toda, puede que nada. Excavaciones arqueológicas, crónicas chinas e hipótesis de la ascendencia romana de sus actuales pobladores, hacen pensar que un grupo de  prisioneros romanos deportados tras la derrota sufrida por los hombres de Marco Licino Craso en…

Simón bar Kosiba y la última resistencia judía

En 1960 se encontraron en el interior de una cueva junto al mar Muerto, en los cañones de Wadi Murabbaàt y de Nahal Hever, quince cartas dirigidas a dos comandantes del oasis de En Gedi en las que se solicitaba alimentos y se amenazaba que no dieran cobijo a los judíos que no secundaran la…

Las diez (no) plagas bíblicas

En el Antiguo Testamento se describe cómo Moisés y su hermano Aarón informan al faraón que si no deja salir a su pueblo esclavizado de Egipto recibiría el castigo de Dios. El número de plagas que enviaría varía según los Salmos y en la narración final del Éxodo se describen diez. Para los teólogos estas…

Para valor el de una mosca (o tres)

La Cruz de Hierro, en Alemania; la Legión de Honor, en Francia; la Medalla de Honor, en EE. UU. o la Cruz Laureada de San Fernando, en España, son algunas de las más altas distinciones que se otorgan. Sin embargo, no pensemos que en la antigüedad no se otorgaban condecoraciones a los actos más valerosos,…

El primer museo de todos los tiempos

Encontramos el origen de la palabra museo en el griego “mouseion”, que alude a los templos donde se veneraba a las nueve diosas que personificaban las artes, las Musas Griegas. Hasta hace poco tiempo se pensaba que la voluntad de salvaguardar la identidad cultural de las civilizaciones comenzó en la antigua Grecia y en la…

Lancia, antes morir que ser esclavo de Roma

… por los historiadores romanos sabemos que durante las guerras cántabras (astur-cántabras), los pobladores de estas tribus preferían el suicidio a dejarse apresar por los romanos y permanecer esclavos el resto de sus vidas. Ya fuera por la espada, por el fuego o por venenos hechos con semillas de tejo, cuando se veían derrotados no…

Entre momias, ética y enfermedades

El debate sigue abierto. Muchas personas opinan que a las momias hay que considerarlas como personas y por tanto no deberían permanecer expuestas en los museos a la vista de curiosos. La discusión también la encontramos entre los mismos arqueólogos y científicos. Unos dicen que no podemos saber si la persona momificada hubiera dado su…

¿Calzada romana? La solución se encuentra en las suelas

Una de las grandes construcciones que aún podemos admirar de la antigua Roma son las calzadas. En el siglo II d. C. dispusieron de una red viaria de 400.000 kilómetros que conectaba todos los rincones de su territorio, solo en la ciudad de Roma llegaban unas 30 vías desde todos los puntos de Italia… ¡Qué…

Nunca la oposición de un pulgar hizo tanto por la evolución humana

¡Cuántos interrogantes quedan por desvelar en la historia de la humanidad! Si hay un lugar donde pueden encontrarse algunas respuestas a tantas preguntas ese es el yacimiento de la Sierra de Atapuerca, en Burgos. Hasta la fecha se han localizado más de 5.000 fósiles, más del 90% del registro fósil mundial, concretamente en la Sima…

La primera descripción de la infertilidad en la historia

Cuando comparamos la capacidad de reproducción de la especie humana con otras tenemos todas las de perder. La posibilidad de embarazo en una relación sexual mantenida durante la ovulación de una mujer menor de 35 años es del 25% (después de los 40 años, es menor del 10%). Y es que incluso los conejos se…

El templo romano oculto en un castillo

En 1880 se subastó públicamente el Castell dels Montcada de Vic, un municipio español, capital de la comarca de Osona, situado en la provincia de Barcelona, adquiriéndolo por 6.205 de las antiguas pesetas, un pastelero de la ciudad y un comerciante residente en Barcelona. El castillo, castigado por el paso de los siglos, no presentaba…

Ramsés II, ¿me permite su pasaporte, por favor?

Ramsés II, el faraón más grande, guerrero y diplomático, constructor y hombre de leyes, “el más grande gobernante del mundo”, el que fue capaz de derrotar a los hititas en las puertas de Qadesh. Su poder fue ilimitado, sin embargo, también él necesitó acreditarse con un pasaporte como cualquier mortal cuando necesitó desplazarse, aunque fuera…

La daga extraterrestre de Tutankamón, su bien más preciado

En el año 2022 se tiene previsto inaugurar el que será el museo arqueológico más grande del mundo, el Museo de Guiza o Gran Museo Egipcio. En un terreno de unas 50 hectáreas, a tan solo dos kilómetros de la necrópolis de Guiza, se exhibirán más de 100.000 objetos, algunos tan enigmáticos como la daga…

Bayas, la ciudad del pecado

Muchos la comparan con “Las Vegas” por las desenfrenadas y legendarias fiestas que allí se sucedían. Su cercanía a Roma y sus aguas termales fascinaron a patricios y emperadores como Julio César, que se estableció en Bayas, en el mismo lugar donde hoy puede verse el Castello, y donde Nerón urdió el asesinato de su…

El beso que duró más de 2000 años, ¿o quizás no?

Al sur del lago Urmia, en el este de Kurdistán (Irán), existió una ciudad -dicen que una de las más bellas de aquellos tiempos- denominada Hasanlu. Sus gentes vivían felizmente en casas con grandes patios, sus tierras fértiles regadas por las aguas del lago proporcionaban todo lo que necesitaban y sus buenas relaciones con los…

Ullastret, la ciudad ibérica capital de los indigetes

  Así denominaban los autores romanos Ptolomeo, Estrabón y Plinio el Viejo a los pobladores de la ciudad íbera situada en el Empordà y la Selva, comarcas del Nordeste de la península ibérica. Los íberos son considerados como la primera civilización propiamente dicha de la península, con un sistema propio de escritura aún no descifrada,…

El Toledo visigodo y los inicios del cristianismo en Hispania

Cuenta la leyenda, que Hércules cuando llegó a Toledo, construyó un extraordinario palacio donde guardó un gran tesoro, cerró después sus puertas con un gran candado y dejó diez guardianes a los que entregó la llave. Así pasaron los años y fue costumbre que todos los reyes posteriores pusieran cada uno un nuevo candado en…

El ostracismo, el destino más cruel de los políticos

Hubo un tiempo en que si a un político se le consideraba persona no grata se le “invitaba” al destierro, eso sí, tras una “democrática” votación, y puede que más de uno piense que esta sería una práctica de lo más interesante en la actualidad, ¿por qué negarlo? Los tiempos a los que me refiero…

El misterio de la momia que grita

Momias hay muchas y todas impresionan por un motivo u otro, pero si hay una que no deja indiferente es la que se descubrió hace 100 años, una que la diferenciaba de todas las demás por la expresión que reflejaba su rostro, un grito eterno que pone los pelos de punta a los afortunados que…

El Nilo “de semen”

Hasta hace pocos años, oculto en una sala del Museo Británico, entre el polvo del paso del tiempo y la oscuridad del que quiere esconder algo, se encontraba una serie de armarios conocidos como “Armario 55”. En su interior había una serie de objetos “incómodos” para mostrar en público, una colección entregada por el cirujano…

Las estatuas-cubo de Egipto

Nadie puede negar que mil años dan para mucho y el antiguo Egipto es buena muestra de esto. En lo que al arte se refiere, ya antes del período Dinástico, encontramos pinturas decorativas o simbólicas, tanto en cerámicas como en tumbas, incluso en pequeños objetos como las “paletas” de Narmer. La delicadeza y monumentalidad de…

Pirámides de Roma

Paseando por Roma encontramos obeliscos egipcios, muestra de la influencia de esa gran civilización y que nos sorprenden más al pensar que se encuentran a miles de kilómetros de su lugar original, Egipto. Pero en la Ciudad Eterna se conserva otra construcción característica del país del Nilo, una pirámide que aún se mantiene en pie…

La Ruta de la Plata en Hispania

En la actualidad, en el oeste de España, la Carretera de Gijón a Puerto de Sevilla y la Autovía Ruta de la Plata, comunican de Norte a Sur la Península. Aprovechan, en gran parte de su recorrido, la existencia de otra vía bimilenaria conocida como Vía de la Plata, aunque no os confundáis, nada tiene…

Descifrando lo indescifrable: la escritura maya

Lo que fue creado por una mente humana, puede ser entendido por otra mente  (Yuri Knórozov) En principio no se nos hace difícil asumir esta máxima, pero cuando un misterio permanece incomprensible e indescifrable durante siglos a los ojos de las mentes más brillantes de la historia, más aún, cuando estas mismas mentes lo piensan,…

Piedras, pirámides y piramidiones

Desde Guiza hasta Saqqara, desde Dahsur hasta Meidum; para el faraón Dyeser o para Jafra, para Seneferu o para Amenemhat III. Las pirámides ni las construían esclavos, ni está comprobado que las piedras llegaran a su sempiterna localización mediante rampas, ni todas estaban formadas por grandes bloques de varias toneladas de peso. En las tumbas de…

Puentes romanos en Hispania “por siempre en los siglos del mundo”

Así lo dejó inscrito el constructor del puente de Alcántara, Caius Iulius Lacer. Y es que los puentes romanos desaparecidos se deben más a la mala acción del hombre, que por un fallo estructural en su construcción. Según un estudio realizado por el ingeniero de Caminos de la Universidad de Coruña, el Dr. Manuel Durán…

La brújula solar, el GPS de los vikingos

Que los vikingos llegaron a América siglos antes que Colón lo sabemos, los restos arqueológicos de una aldea nórdica fundada alrededor del año 1000 en Terranova lo apoya, pero ¿Cómo realizaron ese viaje tan peligroso? No solo eso, ¿Cómo regresaban sanos y salvos después? ¿Puede que exista alguna relación con la capacidad de la aves…

El libro impreso más antiguo del mundo

Cercana a la ciudad de Dunhuang, en la antigua Ruta de la Seda en el noroeste de China, en una gruta excavada en un despeñadero arenoso conocido como las cuevas de los Mil Budas o cuevas de Mogao, se escondía una fantástica biblioteca. Actualmente se la conoce como cueva 17 (cueva de la Biblioteca) permaneciendo…

Dibujemos un faraón

No sé a vosotros pero a mí siempre me ha llamado la atención la manera de representar en el antiguo Egipto a las personas. A nuestros ojos pueden parecer dibujos muy simplistas, hombres y mujeres de perfil, con dos manos y dos pies del mismo lado, pero, ¿por qué? Tan geniales y avanzados que eran…

La Estela del Hambre, el sueño de un rey

Hoy me gustaría acercaros una inscripción grabada en una gran roca de Egipto. Puede que no sea tan conocida ni tan visitada por los turistas que allí se acercan, pero esconde una cruel historia, real, muy real para los habitantes del antiguo Egipto, me refiero a la conocida como Estela del Hambre.

El tesoro de Alarico

A mediados del siglo VI el historiador romano y origen germano, Jordanes, escribió en El origen y actos de los godos que tras la muerte del rey godo Alarico fue sepultado, junto a los tesoros que saqueó en Roma, en alguna parte del lecho del río Busento a su paso de la actual Cosenza. Como…

El Crac de los Caballeros

Una de las nefastas consecuencias de la guerra de Siria es la destrucción del patrimonio histórico de la región incluido en la lista de Patrimonio de la Humanidad por la Unesco. Las ciudades antiguas de Palmira, Damasco, Bosra, la metrópolis de Alepo, aldeas antiguas del norte de Siria, el Crac de los Caballeros… han sufrido…

Las “Jarras Belarmino” y cómo  preparar un conjuro contra las brujas

Hace poco más de 7 años un grupo de arqueólogos británicos descubrieron en el barrio londinense de Greenwich, a 5 metros de profundidad, una botella de unos 23 cm de altura, supuestamente colocada al revés, esmaltada y con el rostro de un hombre barbudo en su superficie. Tras un minucioso estudio se determinó que databa…

La Tumba del Panadero de Roma

“Los comedores de pan”, así denominaban los griegos a los romanos. Y es que el pan era el alimento básico tanto de la población, como de los ejércitos de Roma. Debemos tener presente que los galenos de entonces situaban al pan en la cúspide de la pirámide de todos los alimentos, y el influyente médico…

El Papiro de las Minas: un mapa para Ramsés

Desde que se descubriera el Papiro de las Minas en el pueblo obrero de Deir el-Medina, en la primera mitad del siglo XIX, se le considera como el mapa geológico más antiguo encontrado hasta la fecha. Pero en su reverso encontramos algo muy curioso, el nombre de su autor.

Ebers, Smith, unos papiros egipcios muy médicos

Un comerciante egipcio encontró entre las piernas de una momia en una tumba de Assasif un papiro que resultaría ser uno de los dos escritos médicos más importantes de la medicina egipcia. Como era habitual entonces, este comerciante lo vendería a buen precio, en esta ocasión a Edwin Smith, en 1862, y diez años después…

El Campo de Marte de Roma, un terreno nada marciano

Paseando por Roma tan solo queda el majestuoso Panteón intacto entre los numerosos y magníficos templos y edificios públicos que se erigieron en el Campo de Marte. Este lugar, del que muchos turistas han oído hablar pero ignoran lo que realmente fue, comprendía un terreno que se extendía al norte de la muralla proyectada por…

El largo epitafio del emperador Augusto

Tiempo atrás hablamos del Ara Pacis Augustae, el altar-monumento dedicado a la diosa romana Pax en el que se celebran las victorias del emperador Augusto en Hispania y la Galia, así como a la paz impuesta posteriormente. En el exterior del edificio, en la calle, hay una inscripción que se titula Res Gestae Divi Augusti y…

Marco Vitruvio, el constructor del Imperio romano

Las conquistas de Augusto hicieron grande al Imperio y por todo su territorio se crearon edificios y obras de ingeniería que aún maravillan a los arquitectos de nuestros tiempos. Han pasado dos mil años y siguen en pie parte del Acueducto de Segovia, el Coliseum, el Panteón, arcos, templos.., cuando hoy en día las construcciones…