Ebers, Smith, unos papiros egipcios muy médicos

Un comerciante egipcio encontró entre las piernas de una momia en una tumba de Assasif un papiro que resultaría ser uno de los dos escritos médicos más importantes de la medicina egipcia. Como era habitual entonces, este comerciante lo vendería a buen precio, en esta ocasión a Edwin Smith, en 1862, y diez años después…

El Campo de Marte de Roma, un terreno nada marciano

Paseando por Roma tan solo queda el majestuoso Panteón intacto entre los numerosos y magníficos templos y edificios públicos que se erigieron en el Campo de Marte. Este lugar, del que muchos turistas han oído hablar pero ignoran lo que realmente fue, comprendía un terreno que se extendía al norte de la muralla proyectada por…

El largo epitafio del emperador Augusto

Tiempo atrás hablamos del Ara Pacis Augustae, el altar-monumento dedicado a la diosa romana Pax en el que se celebran las victorias del emperador Augusto en Hispania y la Galia, así como a la paz impuesta posteriormente. En el exterior del edificio, en la calle, hay una inscripción que se titula Res Gestae Divi Augusti y…

Marco Vitruvio, el constructor del Imperio romano

Las conquistas de Augusto hicieron grande al Imperio y por todo su territorio se crearon edificios y obras de ingeniería que aún maravillan a los arquitectos de nuestros tiempos. Han pasado dos mil años y siguen en pie parte del Acueducto de Segovia, el Coliseum, el Panteón, arcos, templos.., cuando hoy en día las construcciones…

Las “norias de sangre” en las minas de Riotinto

La explotación minera de Riotinto en la provincia de Huelva (España) tiene mucha historia, aunque mejor deberíamos decirlo en plural, muchas historias. Su origen se remonta a la Edad del Cobre, con los fenicios, y con la entrada de los romanos a Hispania se desarrollaría la extracción de su mineral, convirtiéndose, al menos durante la…

Un mapa, muchos misterios y la tierra de Vinlandia

La Universidad de Yale en Connecticut (Estados Unidos) contiene una de las mayores colecciones de manuscritos antiguos y en la bóveda de la biblioteca se encuentra un documento extraño del siglo XV y asegurado por 25 millones de dólares, su valor, contener descritos los tres continentes que se conocían entonces (Europa, Asia y África) y…

Barbegal, el mayor complejo industrial harinero de la Antigüedad

En tiempos de la antigua Roma la producción de harina para la elaboración de un alimento básico como era el pan, representaba una verdadera prioridad. Las concentraciones de población en las urbes requería grandes cantidades de alimento para abastecerla haciéndose indispensable producir el alimento, si no en la propia ciudad, al menos, cerca de ella. Para solucionarlo, el…

Los carros de la batalla de Qadesh, tanques de la actualidad

Muchos consideran a Henry Ford como el creador de la cadena de montaje, pero si retrocedemos en la Historia encontramos que tres mil años atrás, concretamente en tiempos de Ramsés II, se organizó una fábrica de carros de guerra para poder montar los dos mil carros de combate que necesitaron para hacer frente al ejército…

Las catacumbas de Santa Priscila, arte y misterio sin igual

Las catacumbas de Santa Priscila de Roma no son quizás las más visitadas por los turistas pero probablemente sean las más importantes del subsuelo de la Ciudad Eterna. Situadas en el norte de la ciudad, en la via Salaria, a finales del siglo XIX los arqueólogos comenzaron a excavarlas encontrando que los mosaicos que contenía…

El Primer Emperador y sus Guerreros de terracota

Qin Shi Huang buscaba ser inmortal y en cierta manera lo consiguió. Cuentan que en el año 219 a. C. ordenaría una expedición a la isla Zhifu buscando el elixir de la vida. Un isleño, Xu Fu, lideraría a cientos de hombres y jóvenes mujeres en busca de la píldora de la inmortalidad. Nunca regresaría…

La Biblioteca de Alejandría y la difusión del conocimiento

No hay biblioteca en la actualidad que iguale a la Biblioteca de Alejandría en su deseo de acumular todo el saber del mundo, quizás Google podría ser el equivalente a esa aspiración de reunir, conservar y compartir la información, pero estamos hablando de más de dos mil años atrás, cuando no había escaners ni ordenadores.

Catacumbas: los primeros cementerios cristianos

Cuando hablamos de catacumbas a todos nos viene a la mente Roma, donde hay más de sesenta y son las más estudiadas, aunque en Nápoles, Sicilia oriental, Chiusi, Bolsena, París e incluso en África del Norte podemos encontrar buena muestra de ellas.

El asedio numantino

Roma daba miedo, no era para menos. Sus conquistas eran conocidas en el mundo entero y todos los pueblos acababan doblegándose a su poder. Pero en ocasiones, muy pocas, era la propia Roma la que se impresionaba por la resistencia que sus ejércitos encontraban en la batalla. Ese fue el caso de la actitud de…

Erik “el Rojo” y su Tierra “Verde”

No, Cristóbal Colón no fue el primer europeo en pisar el continente americano sino que cinco siglos antes ya lo hicieron los vikingos tras establecer asentamientos y explorando después aquellas tierras. Uno de ellos, Bjarne Herjulfsson, salió de Islandia al encuentro de su padre, que zarpó en la expedición organizada por Erik el Rojo para…

¡Un predictor de terremotos chino de 2000 años!

El seísmo de Valdivia (Chile) en mayo de 1960; el de Alaska, cuatro años después; el de Sumatra (Indonesia), en diciembre de 2004; el de Kamchatka (Rusia), en noviembre de 1952; y el de Japón, en marzo de 2011, estos son algunos de los terremotos más intensos que se han registrado hasta la fecha y…

¿Existieron mujeres gladiadoras?

Todos sabemos de la existencia de los gladiadores, esos valientes guerreros, prisioneros de guerra o esclavos en su mayoría, que tras los duros entrenamientos a que se sometían para ser los mejores, luchaban en la arena para sobrevivir o quien sabe, para alcanzar la libertad. Mi intención no es hablar de ellos sino de ellas….

Que no, que no, que los vikingos no llevaban cuernos

Pobre, seguro que es una maravilla de persona, pero aunque la foto no lo muestre y mirándole la cara nos es difícil pensar que este vikingo salvaje, sanguinario y con barba pelirroja no lleve cuernos en su casco, aunque la realidad era otra. Ni este ni ningún otro los llevaba.

Aunque llueva puede que vaya, gracias al velum, otro invento romano

Muchos de los inventos que disfrutamos en la actualidad se los debemos a los ingeniosos romanos. Con astucia y mucha ciencia desafiaron con acierto muchos de los contratiempos que se les planteaban encontrando buena muestra de ello por todos los rincones del mundo. Un ejemplo lo tenemos en los lugares señalados para fundar sus ciudades,…

Un lugar de la Historia… Medina Azahara, el cuento hecho realidad

… cuenta la leyenda que el primer califa de Al-Andalus, Abderramán III (891-961) erigió Madinat al-Zahra en honor a una bella esclava, su favorita, de nombre Azahara (al-Zahrá). Esta era una cristiana que añoraba sus lejanas tierras nevadas del norte y a pesar de vivir en la fastuosa ciudad construida en su honor, seguía triste….

El resurgir de Babilonia

Embellecida y destruida en múltiples ocasiones será convertida en la ciudad más poderosa de Mesopotamia con el rey Nabucodonosor II y de esta época son los restos arqueológicos que se conservan pues al fin se cumplió la profecía de Jeremías: “Babilonia será convertida en un montón de ruinas, una madriguera de chacales, un motivo de…

El mito de “El Dorado” no era una ciudad sino un hombre

Cuando el jefe de los Muisca moría se daba inicio a un proceso de sucesión para escoger al “El Dorado”. Este nuevo cacique solía ser el sobrino del anterior líder y debía pasar por un largo proceso de iniciación que culminaba con el gran acto final en la laguna circular de Guatavita, en la Cordillera…

Las Venus, símbolos de fecundidad

Las primeras representaciones de figuras humanas son datadas entre 500.000 y 300.000 años, aunque están hechas en roca y podrían ser simplemente piedras naturales con esa forma. Un ejemplo es la hallada en los Altos del Golán en Israel, la Venus de Berejat Ram (265.000 años), una roca volcánica de la que no se puede asegurar…

Un lugar de la Historia… la primera catedral del mundo

No son muchas las referencias que se tienen de San Pedro tras la muerte de Jesús aunque durante quince años fue cabeza visible de esa diminuta comunidad de primeros creyentes cristianos de Palestina dirigiendo las oraciones y respondiendo de las acusaciones de herejía de los rabinos ortodoxos.

¡Ostia, qué puerto!

No, tranquilos, no he querido ser soez con el título 😉 pero la expresión define lo que voy a explicar a continuación e incluso se queda corta. Me refiero al puerto de Ostia Antica, una antigua ciudad costera al mar Tirreno en Italia en la desembocadura del río Tíber, junto a la antigua colonia romana…

Los sarcófagos de Tutankamón

Cuando Belzoni regresó a Europa en 1819 después de realizar sus descubrimientos en Egipto estaba convencido de que no quedaba nada en el Valle de los Reyes por descubrir. Sería el genial Champollion quien descifraría pocos años después el verdadero significado de ese lugar aventurándose a afirmar que era la necrópolis de los faraones de…

Una Navaja Suiza de 2.000 años

Fijaros en la foto de arriba, todos la habréis visto e incluso tenido en vuestras manos en alguna ocasión. Se trata de la conocida y práctica Navaja Suiza o navaja de bolsillo, una multiherramienta de lo más práctica y si no que se lo digan a MacGyver, el protagonista de la serie de televisión estadounidense…

Las Médulas, la mina de oro de un Imperio

En el Noroeste de Hispania, concretamente en la actual zona del Bierzo (León), los soldados romanos bateaban los ríos en busca de oro, aunque no tardaron en percatarse que su origen no estaba en la rivera, sino que provenía de más arriba y siguiendo su cauce llegaron a una montaña: las Médulas.

Lapis specularis, el cristal del Imperio

En las domus romanas las ventanas eran muy pequeñas para evitar tanto la incursión de los ladrones como para evitar el ruido de la calle. Sus amplios patios interiores servían a la vez para iluminar y airear las estancias de la casa así como protegerlas de las inclemencias del tiempo. Será en la época de…

Juicio en la antigua Atenas y cómo ser abogado de uno mismo

Este cuadro -que os aconsejo que ampliéis- representa a una famosa cortesana (hetaira) de la antigua Grecia de nombre Friné juzgada ante el Areópago tras ser acusada por Eutias, un galán desairado por ella por parodiar los misterios de la diosa Deméter, algo castigado con la muerte. Como no conseguía persuadir a los jueces, el…

Akhenaton y la herejía de un faraón

Mucho se ha escrito sobre este faraón del Imperio Nuevo. Su osadía quedaría en el recuerdo hasta nuestros días y no es para menos pues en el segundo año de su reinado hizo cambiar la iconografía del dios Atón, representado como Re-Horus de los dos Horizontes con cabeza de halcón, por la imagen del Disco…

La tumba de Cleopatra cada vez más cerca de ser descubierta

Dión Casio y Plutarco relatan detalladamente (aunque también de manera muy literaria) cómo fue el último día y la muerte de Cleopatra. Lejos de si murió envenenada por la mordedura de una serpiente o no (lo más probable es que el suicidio fuera ocasionado tras la ingesta de algún tipo de veneno) los historiadores no…

Una historia muy cancerosa…

Todos sabemos a qué nos referimos cuando hablamos del cáncer (no confundir con tumor ya que estos pueden ser benignos o malignos), una enfermedad en la que las células se multiplican y se diseminan por el organismo sin ningún tipo de control. Por suerte para todos, la supervivencia ha aumentado y seguirá haciéndolo gracias tanto…

El templo romano de Barcino

Dentro de la sección dedicada a esta ciudad, mi ciudad, hoy me centraré en sus inicios como colonia romana. Era aproximadamente el año 14 d. C. cuando el emperador Augusto le dio la categoría de colonia romana.

El primer templo de la historia

Si pensamos en un monumento prehistórico nuestra memoria probablemente nos trasladaría a las construcciones megalíticas de Stonehenge, en Gran Bretaña, pero en 1994, el arqueólogo alemán Klaus Schimdt, localizó un montículo en el sudeste de Turquía que acabaría siendo la construcción más antigua hecha por el hombre llevándole a lanzar una teoría revolucionaria: es el primer templo de la…

La medicina en Mesopotamia, entre médicos y exorcistas

De las 30 000 tablillas recopiladas en la biblioteca de Asurbanipal descubiertas en Nínive por Austen Henry Layarde en 1841, unas 800 están dedicadas a la medicina. Entre ellas encontramos una tablilla sumera de hace unos 4000 años, la primera receta médica de la historia, en la que se describen una docena de remedios naturales, sin…

Tarraco, capital del mundo romano

Cuenta la leyenda que… “(…) el maestro constructor de obras estaba levantando un puente y una ráfaga de viento se lo llevó. Éste, desesperado, dijo que solo el Diablo podría construir un puente que durara mil años. Así, se le apareció Satanás que garantizó que aquella misma noche construiría un puente. A cambio, el Diablo…

De oficio, plañidera

Desde los más remotos tiempos se pagaba a ciertas mujeres por ir a llorar la muerte de alguna persona. Lejos de desaparecer, esta práctica se sigue realizando en la actualidad en muchos países del mundo, son las conocidas como plañideras.

Un lugar de la Historia… la tumba de los Escipiones

La dinastía de los Escipiones, de la gens Cornelia, fue una de las más antiguas e influyentes familias de Roma. Generales y cónsules destacan entre sus destacados miembros que marcaron el destino de Roma tanto militar como políticamente durante siglos. Hoy os acercaré otro rincón de la Ciudad Eterna, un lugar no tan conocido ni…

El inmenso harén del faraón

¿Qué hombre no soñó en alguna ocasión con ser un sultán o un faraón? Y si además añadimos el hecho de tener un harén repleto de mujeres… reconocedlo, seguro que todos en algún momento lo hemos pensado. En 1995, una expedición de arqueología dirigida por Kent R. Weeks se disponía a desenterrar unas cámaras funerarias en el…

El Palimpsesto de Galeno

El especialista de la Universidad Philipps de Marburgo, en Alemania, Grigory Kessel ha dado a conocer un hallazgo sorprendente. Invisible a simple vista en un antiguo texto litúrgico de más de mil años de antigüedad se ocultaba uno de los textos médicos de Galeno, el conocido Palimpsesto Siríaco de Galeno.