Lisboa, año 1755, día 1 de noviembre, hora 9:30h

Era el día de Todos los Santos. Perros, caballos y otros animales empezaron a correr, huyendo, pero de qué. Pasaban al lado de las personas que se encontraban en ese momento en la calle sin saber qué les ocurría. ¿Se habían vuelto locos? No, estaban asustados, aterrorizados por presentir la muerte. Fueron los primeros en…

Un lugar de la Historia… el castillo de Bellver

Durante la Edad Media se construyeron numerosos castillos, residencias de los señores feudales que se convirtieron en símbolo de su poder. A pesar del paso de los siglos aún podemos admirar por toda Europa numerosos ejemplos de estas fortalezas. Normalmente pensamos en ellos como una construcción de planta poligonal, más frecuentemente cuadrada o rectangular, aunque en la…

La Gran Muralla y su “ingrediente” secreto

“No creo que, por lo menos con mis ojos, hubiera alguna construcción humana visible para mí. No he conocido a nadie que me haya dicho que ha visto la Muralla China desde la órbita terrestre. Le he preguntado a mucha gente, particularmente a gente del transbordador, que han orbitado varias veces sobre China durante el día,…

Nerón, un emperador no tan infame … ¿o quizás sí?

Muchos, por no decir todos, coincidirían en considerar a Nerón como un mal emperador y no es de extrañar ya que ordenó matar a Octavia, su primera esposa; a Popea, la segunda, la mató a patadas estando embarazada; es más que probable que se acostara con su madre, Agripina la Menor, planeando después su asesinato; castró…

Los druidas, esos filósofos sabios.

Tras haber preparado los sacrificios y los banquetes bajo los árboles traen dos toros blancos (…). En su túnica blanca, un druida sube el árbol para cortar el muérdago con su hoz de oro, otros vestidos de la misma manera lo reciben. Después matan a los animales de sacrificio y rezan para que el dios…

El monasterio cristiano en activo más antiguo

Entre las cumbres de la cordillera del Sinaí, en Egipto, se encuentra el monte Sinaí o “monte sagrado”. Según la tradición, en su extremo meridional, está la montaña (Yébel Musa) donde Moisés recibió los Diez Mandamientos. La majestuosidad del lugar y el hecho de encontrarse totalmente alejada de la vida cotidiana, sirvió de inspiración para…

El Castillo Templario de Monzón

En la población de Monzón en Huesca (España) los árabes ocuparon la zona en el año 714, y durante el siglo XI la ciudad -tras una serie de batallas- terminó conquistada con el Cid Campeador al frente por el ejército musulmán de al-Mutamin de Zaragoza en 1083. Solo seis años después, pasará a manos cristianas por…

La destrucción del Partenón

En el año 480 a. C. la ciudadela de Atenas fue arrasada por los persas y destruyeron el antiguo Partenón. Treinta y tres años después Pericles encargó a su amigo Fidias la construcción de un nuevo templo, inaugurándose durante el festival de las Panateneas en 438 a. C.

Un lugar de la Historia… el Panteón de Reyes de El Escorial

“Eran  reyes tan grandes en el mundo que para enterrarse querían un sitio pequeño” (padre Santos, lector de Escrituras Sagradas de El Escorial, siglo XVII). Hoy nos adentraremos en una sala que aunque diminuta, es muy “Real”, el Panteón de Reyes de El Escorial. Allí están enterrados todos los Reyes de España desde Carlos I…

Las mil y una noches de Samarcanda

Atravesó los jardines de la ciudad repletos de violetas y jazmines que desprendían una fragancia sin igual, vio como unos hombres se resguardaban del sofocante calor bajo las fresca sombra de las yurtas mientras jugaban al ajedrez. Le invitaron a pasar dentro de la tienda y tras las oportunas reverencias, Tamerlán le mandó acercarse. Ruy…

El kremlin, los zares y sus catedrales.

El nombre de  Plaza Roja de Moscú no hace referencia al color rojo del comunismo ni tampoco al color de su muralla. Su origen lo encontramos en la palabra rusa Красная (Krásnaya), que significa “roja”. Otro significado que tiene en el ruso antiguo es “bonita” y así era como denominaban durante el siglo XVI a la…

Rompe un espejo y tendrás siete años de mala suerte

Todos conocemos esta superstición pero, ¿de dónde viene esta creencia? Quien haya estado en el palacio de Versalles en París, habrá tenido la oportunidad de entrar en su galería más famosa: la Sala de los Espejos, conocida también como La Galerie des Glaces. Esta sala barroca de 76 metros de largo fue construida por el…

La verdadera historia del castillo de Walt Disney

El castillo de Neuschwanstein recibe su nombre en honor del Caballero Cisne de una ópera de Wagner y significa “nuevo cisne de piedra”. En su construcción no hay que remontarse mucho tiempo atrás, sólo al siglo XIX, en una época en que los castillos ya no eran necesarios como fortalezas. Su entorno, típico de un…

Una de las tres farmacias más antiguas de Europa se encuentra en …

… un pequeño municipio español situado en la comarca de la Baja Cerdaña llamado Llívia. Rodeada por territorio francés tras el Tratado de los Pirineos (1659), en la actualidad viven censadas 1.700 personas. Entre sus casas de piedra hay una con mucha historia, tanta como la que puede acumularse tras más de cinco siglos. Existe documentación…

Tener una rana por sombrero en Salamanca

En la ciudad de Salamanca, España, hay mucha, mucha historia. Declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1988  su impresionante patrimonio arquitectónico es visita obligada para miles de personas año tras año. Su universidad -la más antigua en activo de España-, fue la primera de Europa en ostentar el título de Universidad por el…

Dubái y cómo construir una ciudad en 30 años

Miremos unos años atrás, no muchos esta vez, solo hasta la mitad del siglo XX. Comprobaremos como los jefes de unas tribus del desierto se convertirán -en poco más de cincuenta años- en los hombres más poderosos del planeta gracias al hallazgo en el subsuelo de sus tierras de petróleo, actual motor del mundo.

Los personajes de nuestra encuesta: Leonardo da Vinci(I)

Nunca ha habido otro hombre nacido en el mundo que supiera tanto como Leonardo, no tanto en pintura, escultura y arquitectura, sino en filosofía (Francisco I, rey de Francia) Como ya os habréis dado cuenta muchos de vosotros me apasionan los refranes y proverbios pues además de enseñar, nos muestran mucho de la personalidad de quien…

Ara Pacis, el Altar de la Paz de Augusto

“Cuando regresé a Roma de la Galia y de Hispania, bajo el consulado de Tiberio Nerón y Publio Quintilio, felizmente concluidas las empresas en aquellas provincias, el senado decretó que había que consagrar un ara a la paz  augustea en el Campo Marcio (Campo de Marte) y ordenó que en ella los magistrados, los sacerdotes…

La Sagrada Familia de Gaudí: Génesis

El templo Expiatorio de la Sagrada Familia (…) es una obra que está en las manos de Dios y en la voluntad del pueblo” (Antoni Gaudí) La inspiración del proyecto fue de un sacerdote canonizado recientemente, Josep Manyanet, fundador de unas congregaciones encargadas de promover el culto a la Sagrada Familia y la educación cristiana…

El Circo Máximo y sus aurigas más famosos

“Duas tantum anxius optat, panem et circenses” En épocas de crisis los políticos siempre han aplicado esta máxima debido al peligro que representa un pueblo hambriento. El “pan y los juegos de circo” en tiempos del Imperio siempre han sido una eficaz anestesia social ya sea en forma de espectáculos en el anfiteatro o en…

El Vaticano antes del Vaticano

En la foto superior podemos ver como era el Vaticano a principios del siglo XVI. En esa época encontramos: -La cúpula de San Pedro, aún en construcción. Tras morir Miguel Ángel Buonarroti, en el año 1564, se finalizó 26 años después. Fueron los papas Julio II y, sobre todo León X (el papa Médicis) -tras prestar…

En la antigua Roma ya existía la “Especulación inmobiliaria”

Todos sufrimos de una manera u otra la actual crisis económica, y todos reconocemos en la especulación inmobiliaria como una de las principales culpables en ella. Pero esto no es un problema exclusivo de nuestros tiempos. Ya en la antigua Roma, algún personaje (incluido algún político) se enriqueció a base de especular con el terreno….

¡La Torre de Pisa nunca se caerá!

Según se cuenta -aunque no parece que sea verdad- Galileo Galilei dejó caer dos balas de cañón de diferente masa desde lo alto del campanario de la Catedral de Pisa a 56 metros de altura y así poder demostrar que la velocidad de descenso era independiente de su masa, pero 400 años antes de este “mítico”…

Las batallas navales del Coliseum

Mientras siga en pie el Coliseo, seguirá en pie Roma. Cuando caiga el Coliseo, caerá Roma. Cuando caiga Roma, caerá el mundo (Beda el Venerable x. VIII) El anfiteatro Flavio, más conocido como Coliseo de Roma podía albergar 50.000 espectadores siendo el edificio con más capacidad de la historia hasta el siglo XX. Todos reconocemos,…

Las siete maravillas del mundo moderno

A raíz de la iniciativa del suizo Bernard Weber y, a través de su empresa New Open World Corporation, se realizó un concurso de ámbito público e internacional para darle nombre a las nuevas siete maravillas del mundo moderno. Se recogieron 100 millones de votos y antes de dar a conocer la lista definitiva se…

Un templo egipcio en España

La “casa de Dios”, el “lugar donde la divinidad vive físicamente”, así consideraban los egipcios a sus extraordinarios templos. Solo el faraón podía dirigirse a sus dioses y junto con los sacerdotes serían los únicos en poder realizar sus ritos en el interior del templo. Todos los días al amanecer, el sumo sacerdote entraba en…

El Templo de Jerusalén

Dios entregó al mundo diez medidas de belleza, se dice en el Talmud babilonio, y nueve medidas fueron para Jerusalén. …y probablemente las nueve fueron para su Templo; Maravilla de las maravillas y receptáculo de la Alianza. Se alzaba en la explanada del monte Moria, donde actualmente se ubican la Cúpula de la Roca y…

¿Cuál es el monumento mejor conservado de la antigua Roma?

Sin duda, el Panteón de Roma también conocido popularmente como La Rotonda, por estar situado en la plaza del mismo nombre. En pocos lugares podremos disfrutar de sensaciones tan impresionantes como las que tendremos en el interior de este edificio incluso, a la misma altura que en el Coliseum. El Panteón de Roma también conocido como…