El yo-yo, una historia de ida y vuelta.

Dicen que Napoleón Bonaparte aliviaba sus nervios haciendo rodar un yo-yo. Los presidentes Kennedy y Nixon, fueron grandes aficionados al mismo -puede que no tanto para aliviar su estrés, sino como divertimento-. Ya sea por un motivo u otro, el yo-yo es uno de los juguetes más conocidos y utilizados por todos, no solo en…

El libro impreso más antiguo del mundo

Cercana a la ciudad de Dunhuang, en la antigua Ruta de la Seda en el noroeste de China, en una gruta excavada en un despeñadero arenoso conocido como las cuevas de los Mil Budas o cuevas de Mogao, se escondía una fantástica biblioteca. Actualmente se la conoce como cueva 17 (cueva de la Biblioteca) permaneciendo…

Confucio sigue muy vivo en nosotros

Literamente, sí. Al menos en dos millones de personas según su árbol genealógico principalmente localizadas en la provincia de Shandong al este de China, de donde era originario el filósofo. Descendientes vivos identificados tras el estudio realizado y completado en el año 2009 por el Comité de Compilación de la Genealogía de Confucio, un registro…

El Primer Emperador y sus Guerreros de terracota

Qin Shi Huang buscaba ser inmortal y en cierta manera lo consiguió. Cuentan que en el año 219 a. C. ordenaría una expedición a la isla Zhifu buscando el elixir de la vida. Un isleño, Xu Fu, lideraría a cientos de hombres y jóvenes mujeres en busca de la píldora de la inmortalidad. Nunca regresaría…

¡Un predictor de terremotos chino de 2000 años!

El seísmo de Valdivia (Chile) en mayo de 1960; el de Alaska, cuatro años después; el de Sumatra (Indonesia), en diciembre de 2004; el de Kamchatka (Rusia), en noviembre de 1952; y el de Japón, en marzo de 2011, estos son algunos de los terremotos más intensos que se han registrado hasta la fecha y…

La cruel historia de ser eunuco

En Yibuti, un pueblo del cuerno de África, cuando un hombre quería casarse con una mujer debía mostrar primero su valor para ser aceptado. Siguiendo la tradición debía hacerle un regalo: los genitales de otro hombre. Estos podían conseguirlos en una guerra o simplemente asaltando a un extranjero (cuidado con ir allí de turismo porque podríais…

La Gran Muralla y su “ingrediente” secreto

“No creo que, por lo menos con mis ojos, hubiera alguna construcción humana visible para mí. No he conocido a nadie que me haya dicho que ha visto la Muralla China desde la órbita terrestre. Le he preguntado a mucha gente, particularmente a gente del transbordador, que han orbitado varias veces sobre China durante el día,…

¡Alerta, el recaudador de impuestos ha llegado! (I)

Impuestos abusivos, impuestos raros, impuestos indecentes y en ocasiones… impuestos justos. Siempre han existido y en contra de lo que algunos pudiéramos pensar también en el siglo XXI podemos encontrar algunos muy curiosos. En Dinamarca e Irlanda tienen previsto poner uno a las flatulencias de las vacas ya que el 18% de los gases del…

Marco Polo y la ciudad de los doce mil puentes

En un post anterior ya hablé del gran viajero marroquí Ibn Battuta, que recorrió el territorio islámico durante el siglo XIV, pero no fue el único intrépido aventurero. Siete siglos antes, el chino Xuanzang exploró el mundo indio y durante el siglo XIII, el veneciano Marco Polo estimuló la imaginación de los europeos como nadie lo…

El origen de la Ruta de la Seda

Una de las rutas comerciales más importantes y duraderas de todos los tiempos fue la conocida como “Ruta de la Seda”,  pero no es hasta el año 1877 que se conoce por este nombre, término acuñado por el geógrafo alemán Ferdinand Freiherr von Richtohfen haciendo referencia a la mercancía más preciada, la seda. Su origen…

El honor de ser un mandarín

Para aprobar un examen hace falta la voluntad de un dragón, la fuerza de una mula, la insensibilidad de una carcoma y la resistencia de un camello Este proverbio chino nos ilustra lo que voy a explicar a continuación: Nos adentraremos en el enigmático mundo de la antigua China, pero no hablaré de sus grandiosos monumentos ni…