… y un español puso la primera piedra en la Casa Blanca (literamente)

Se conocen pocos datos de su vida, aunque podemos decir sin temor a equivocarnos que supo aprovechar las oportunidades que se le presentaron y es  ejemplo de aquello que dicen que “América es la tierra de las oportunidades”. Me refiero a Pedro Pablo Casanave (el apellido difiere según las fuentes), un navarro que tiene el…

Si lo sé, me callo

El creador de Mafalda, el humorista gráfico Joaquín Salvador Lavado Tejón, más conocido como Quino, dijo en una ocasión que no es necesario decir todo lo que se piensa, lo que sí es necesario es pensar todo lo que se dice. Y es que para hablar por hablar, sin razonar, es mejor callar, y si…

Dunlop inventó la rueda… para el triciclo de su hijo

Hay inventos que revolucionan el mundo tal como lo conocemos y uno de ellos es el de los neumáticos. En realidad se trata de una reinvención, años atrás Charles Goodyear descubrió el proceso de vulcanización que se producía al añadir azufre al caucho en presencia de calor, endureciéndolo e impermeabilizándolo. Será el veterinario escocés John Boyd…

… y un pavo pudo convertirse en el símbolo nacional de los EE. UU.

De todos es sabido que desde los inicios de los Estados Unidos como país, los símbolos son expresión de su identidad. Todos sabemos también que el animal elegido como emblema oficial de la nación fue el águila calva, pero ¿alguien puede decirme qué otro animal fue también propuesto por Benjamín Franklin para tal honor? Bueno,…

Residencias Reales de España (2ª parte)

Continuando con el artículo anterior, adentrémonos nuevamente en las residencias reales de nuestra geografía. Un viaje de quince siglos de historia desde el antiguo reino visigodo, las taifas musulmanas y los reinos cristianos medievales, hasta la unión de los Reyes Católicos y continuando con la dinastía de los Austrias y la dinastía Borbón, después. Un…

El lavamanos de Semmelweis y su fiebre puerperal

Si hay algo que nos repiten hasta la saciedad estos días para frenar la expansión del coronavirus y a la vez protegernos individualmente, es que permanezcamos confinados en casa y que nos lavemos y desinfectemos correctamente las manos, un mensaje dirigido a toda la población que se convierte en una medida de prevención esencial que…

Anandibal Joshi, la primera mujer médica de la India

La feminización de la medicina es un hecho objetivo a nivel mundial. En España es una tendencia mucho más acusada que en otros países, posicionándose como el tercer país con más mujeres que ejercen esta profesión con casi el 52%, mientras que la media europea se sitúa en el 46%, según datos de la OCDE…

Esposas en venta. Una práctica del pasado presente en nuestros días

Pues, la verdad, no entiendo cómo los hombres que tienen mujeres y no las quieren, no se libran de ellas como hacen los gitanos con sus caballos viejos? (…) ¿Por qué no las venden en subasta pública a otros hombres necesitados de tales piezas? ¡Por mis antepasados que yo vendería la mía ahora mismo si…

… pues va a ser que el mundo no está tan mal.

Un día le preguntaron a Aristóteles qué pediría a los dioses si le concedían un deseo y quisiera beneficiar a toda la humanidad. Él, sabio como era, contestó: “Pediría que hicieran que las palabras significaran lo mismo para todos”.

La Medicina en el Arte: Pintura – Sala de espera del médico

El cuadro Los que seguís el blog hace ya un tiempo puede que echarais de menos esta sección. No, no la tengo olvidada y aquí os presento una pintura que tiene mucha relación con la medicina, tanto del pasado, como del presente. Podemos verla en el Museo de la Pintura Rusa, en San Petersburgo, y…

La Medicina en el Arte: Pintura- An election entertainment

Este óleo del pintor británico William Hogarth puede que no lo realizara con una técnica muy depurada, de hecho, Hogarth nunca se caracterizó por tenerla, aunque no me negaréis que la escena que representa no deja de ser curiosa. Forma parte de una serie de cuatro pinturas al óleo y grabados que ilustran la elección…

La cirugía con más mortalidad de la historia… ¡300%!

Es la única intervención quirúrgica descrita con una mortalidad superior al 100%, y no, no se trata de ningún error, de hecho triplicó esa cifra. Robert Liston fue el “prestigioso” cirujano que la realizaría, pero en ella no solo murió el paciente.

¡Verde que te quiero verde!

Ya sabemos que modas hay muchas y todas pasajeras. Llevar riñoneras, ponerse chapas y pines en las chaquetas, llevar el pelo largo, un determinado estilo musical… lo que hoy parece lo más chic, mañana es lo más retro. En el siglo XIX hubo una moda que causó furor en la sociedad londinense victoriana y que…

El escorbuto y el milagro de la isla Curazao

La paradisíaca isla de la imagen corresponde a Curazao (Curasao), en el sur del mar de las Antillas, muy cerquita de la costa de Venezuela, hoy territorio autónomo de los Países Bajos. Permitidme descubriros otra curiosidad histórica de la medicina que relaciona esta isla con una temida enfermedad, el escorbuto, conocido también como la “plaga…

Pelucas Reales, entre enfermedades y modas vanidosas

El 15 de febrero se estrenará en España la película Cambio de Reinas, dirigida por Marc Dugain y basada en la obra de la escritora e historiadora Chantal. La distribuidora de la película en España, sabiendo de mi interés en la historia, me dio la oportunidad de visualizarla antes de su preestreno y tras disfrutarla…

Entre gárgolas y gargolismos

Recientemente leí un artículo en la más que recomendable revista Historia National Geographic acerca de la catedral gótica de Notre Dame de París, un lugar increíble y con mucha historia. En él se hace mención a sus famosas gárgolas (mejor dicho, quimeras) y en concreto a la conocida como Le Stryge, un monstruo alado diseñado…

El ferrocarril y el miedo a lo desconocido

¿Vale la pena arriesgarse a subir a un tren y padecer daños en la retina y problemas en la respiración debido a su alta velocidad (32 Km/h), y a que las mujeres embarazadas pudieran sufrir abortos involuntarios debido a las sacudidas (…) ?

Darwin, el Beagle y, sobre todo, su comandante FitzRoy

Todos conocemos la importancia de la teoría propuesta por Darwin sobre la evolución biológica a través de la selección natural, una hipótesis que gestó durante años a partir del análisis de fósiles animales extintos y las observaciones de especies vivas recogidas tras el viaje que hizo a bordo del HMS Beagle, así como de sus…

La enfermedad de Paganini, el violinista del diablo

Según se cuenta, el 27 de mayo de 1840, con 57 años de edad, Niccolò Paganini, tras ser buscado por un sacerdote para ofrecerle la Extrema Unción en su lecho de muerte, se negó alegando que aún no debía morir. El violinista se equivocaba, y tras su defunción no sería enterrado en suelo santo, iniciando…

La mujer, la gran olvidada de la Historia (II)

Para la mayor parte de la historia, Anónimo, era una mujer (Virginia Woolf) En esta ocasión, y continuando en el tiempo donde dejé el artículo anterior, me centraré en los hechos y en las mujeres que más destacaron para conseguir su igualdad con los hombres en estos últimos tres siglos. Desde que en 1975 la ONU…

El cáncer del emperador Federico III

En la imagen de arriba podéis ver el retrato post mortem del Káiser Federico III de Hohenzollern, segundo emperador de Alemania y octavo rey de Prusia, la causa de la muerte: un cáncer de laringe.

Eduard Toda, el primer egiptólogo español

Injustamente desconocido para muchos, este diplomático, historiador, escritor y mecenas bien podría protagonizar una taquillera película de aventuras, y es que, Eduard Toda, además de galán -que lo fue- descubrió una de las pocas tumbas egipcias no profanadas y la primera intacta en Egipto, personificando los inicios de la egiptología en España.

Una cajita misteriosa… ¿Qué es?

Hoy os propongo un juego. Observar esta imagen, de entrada no llama mucho la atención. Una diminuta cajita de no más de tres o cuatro centímetros, de plata, en la que se pueden distinguir unos diminutos agujeritos en su interior. Imagino que alguno de vosotros ya sabéis de que se trata, pero lo curioso no es…

El origen valenciano de los “castellers”

Con el nombre de castellers nos referimos a quienes construyen con sus cuerpos esas espectaculares torres tan representativas de Cataluña, los castells (castillos). A partir de la década de los años 80 del siglo pasado su popularidad ha ido creciendo a la vez que la complejidad de sus construcciones, y desde el 2010 es patrimonio cultural…

¡Flamenco, guitarra y olé!

Un poco de historia No sé si habéis tenido la oportunidad de visitar las cuevas del Sacromonte en el barrio del Albaicín de Granada, una experiencia difícil de olvidar que os recomiendo sin lugar a dudas. La imponente puesta de sol con la vista de la Alhambra al fondo y disfrutar el sentimiento del flamenco…

La muerte de George Washington, mal diagnóstico, peor tratamiento

A lo largo de la corta historia de los Estados Unidos han muerto ocho presidentes mientras permanecían en activo en su cargo. La mitad de ellos fueron asesinados y los otro cuatro murieron por causas naturales. Entre los primeros: Abraham Lincoln, James A. Garfield, William McKinley y John F. Kennedy. Entre los segundos: William Henry…

El origen del Tío Sam

Esta conocida imagen del Tío Sam invitando al alistamiento es del ilustrador J. M. Flagg, famoso como publicista, algo que no se pone en duda viendo su magnífico trabajo y cuyo rostro era el suyo propio modificado, posando como modelo el veterano Walter Botts y tomando la idea de otro cartel británico que ya circulaba tres…

Thomas Cook y el origen de las agencias de viaje

En los últimos años el mundo está viviendo una revolución tecnológica con Internet, una ventana al exterior desde casa. Y entre otras muchas cosas, el ciberespacio está teniendo un papel cada vez más importante a la hora de buscar, organizar y contratar nuestros viajes de ocio. El 80% de las personas que buscan el destino…

¡Atención al semáforo! Rojo, amarillo y… verde ¡Ya podéis pasar!

Ayer, mientras esperaba pacientemente con el coche a que el semáforo se pusiera verde no pude evitar pensar en lo que pasaría si no existieran estos artilugios. Actúan por interruptores automáticos que regulan los tiempos (la duración del ciclo se limitó tras efectuar estudios psicológicos del conductor) accionados por un temporizador dirigido a su vez…

Una dama sin abanico es como un caballero sin espada

Cuenta una leyenda japonesa que durante una noche calurosa un humilde artesano de abanicos advirtió que un murciélago entraba por la ventana de su casa estrellándose contra la llama de un candil que tenía encendido. Mientras intentaba espantarlo acuciado por su asustada mujer se fijó en su aleteo. Al día siguiente, el artesano tuvo la…

Ser escritor, ¿una profesión de riesgo?

Las neurociencias niegan que para ser un genio creativo sea imprescindible padecer una disfunción cerebral pero muchos piensan que ese don artístico es reflejo de un desequilibrio mental. Encontramos muestras de ello en todos los campos artísticos y en personas que vivieron épocas distintas, pero permitidme que me centre solo en el campo literario -de lo…

El Dr. Andreu, médico y humanista

Por el bien de mi salud, más vale que me mantenga ocupado. Mi carácter activo no me dejaría vivir tranquilo. No me importa tener muchos quebraderos de cabeza. Siempre digo que cuando se tienen muchos, uno distrae del otro, y así puedo dormir tranquilo. Es mucho peor tener uno solo y sufrir la obsesión. Recuerde:…

La bicicleta, ese invento tan querido

En el mundo existen más de mil millones de bicicletas, solo en China hay alrededor de 450 millones, siendo un medio de transporte eficiente como el que más. Si comparamos la energía utilizada para desplazarse de un ciclista y un peatón, el ciclista viajará tres veces más rápido, y al contrario de lo que pudiera…

Las primeras fotografías aéreas de la historia

En la actualidad disponemos de una herramienta fantástica para poder ver imágenes reales de cualquier parte del mundo provenientes de satélites y aviones, Google Maps. Lejos quedan esas primeras fotografías aéreas que también maravillaban a todo aquél que las veía. 

Los inicios del fotoperiodismo de guerra

El fotoperiodismo de guerra nos ha dejado imágenes impresionantes a lo largo de este último siglo. Estos periodistas, aún a riesgo de sus vidas, plasman en imágenes los escenarios bélicos mostrando la cruda realidad de las mismas, y uno de los más grandes representantes de esta nueva forma de hacer periodismo la encontramos en Robert Capa,…

Preparemos un Gin-tonic

Hoy comenzaremos el post preparando un refresco pero que no os extrañe, también hablaré de historia con su dosis de medicina. Lo primero que hay que saber es que el Gin-tonic, aunque ligeramente amargo, contiene azúcares o edulcorantes, así que cuidado los diabéticos. El recipiente ideal será la copa de balón (esa más grande y…

Tauromaquia, el arte de torear

Lejos de pensar que la polémica entre partidarios y detractores de las corridas de toros es algo de nuestro tiempo lo cierto es que el debate viene de atrás. Muchos intelectuales, entre los que destacaba el ilustrado Jovellanos, decían que sus fiestas solo traían desórdenes e incultura al pueblo, pero otros opinaban todo lo contrario…