Los hijos ilegitimos del emperador Carlos I

(…) yo os ruego, hijo, que se os acuerde de que, pues no habréis, como estoy cierto que será, tocado a otra mujer que la vuestra, que no os metáis en otras vellaquerías después de casado, porque sería el mal y pecado muy mayor para con Dios y con el mundo; y demás de los…

Los anteojos de Felipe II

Más de la mitad de la población española usa gafas o lentillas y un tercio de la población mundial las usarán. Los que sufrimos de miopía u otro defecto de refracción del ojo se nos hace difícil imaginar cómo podían vivir antes de la existencia de las gafas, ya fueras un simple campesino, un monje…

La sillería del Coro de la catedral de Toledo

Burgos, Sevilla, Salamanca, Toledo… todas tienen su catedral, a cuál más bella y magnífica, y aunque me identifico por mis lazos familiares con la salmantina debo reconocer que la Catedral Primada de Toledo es la que guarda en su interior el Coro y la sillería más impresionante de las catedrales europeas.

Gonzalo Chacón, en quién sino podía confiar Isabel el reino de Castilla

“Pequeño de cuerpo y grande de ánima”, así le describieron sus coetáneos, y aunque nadie discute la  gran personalidad, la tenacidad y el sacrificio de Isabel I de Castilla como reina, no podemos olvidar las enseñanzas y la influencia de su mentor, Gonzalo Chacón. Una relación que duró toda una vida y que marcaría el…

El Gran Incendio de Londres

La noche del 2 de septiembre de 1666 un devastador incendio asoló la ciudad de Londres.  100 000 personas se quedaron sin hogar y el número de muertos resultó imposible de determinar al no disponer de un censo objetivo de la población. Se dice que tras una epidemia, una guerra o una catástrofe se acelera…

Robert Hooke, “el Leonardo da Vinci inglés”

Robert Hooke era el envidioso, el orgulloso, el resentido y el ruin, en cambio, Isaac Newton era el más grande entre los grandes. Así pasaron a la historia, el primero, olvidado, el segundo, como el científico más grande de todos los tiempos (con permiso de Einstein, claro). En vida, la rivalidad entre ambos fue más…

Felipe II y sus mujeres

El hijo de Carlos I de España y de Isabel de Portugal, Felipe II, nació en Valladolid en 1527. La gran figura de su padre y el poder que heredó le acompañó durante todo su reinado. Para unos fue considerado un rey prudente, para otros un fanático, probablemente no fue ninguna de las dos cosas,…

Si lo sé, me callo

El creador de Mafalda, el humorista gráfico Joaquín Salvador Lavado Tejón, más conocido como Quino, dijo en una ocasión que no es necesario decir todo lo que se piensa, lo que sí es necesario es pensar todo lo que se dice. Y es que para hablar por hablar, sin razonar, es mejor callar, y si…

La ciencia del abad Nollet y cómo estuvo a punto de electrocutar a sus 200 monjes

Genio y científico “brillante”, no lo digo solo porque sus investigaciones tuvieran relación con la electricidad 😉 , el abad Jean Antoine Nollet es conocido entre otras cosas por los experimentos que realizó, algunos convertidos en verdaderos espectáculos para el público en general. En el siglo XVII, la física y otras ciencias se englobaban dentro…

John Graunt y su nueva forma de ver el mundo

En estos meses de pandemia por la COVID-19 los medios de comunicación no dejan de darnos cifras de infectados, de muertos, de altas hospitalarias y estudios sobre la inmunidad. Cientos, miles de científicos y demógrafos de todo el mundo estudian, analizan e interpretan los datos que se recogen, algo que en nuestros tiempos nos parece…

Jorge Juan, el espía de tres reyes

Todos hemos escuchado aquella gran verdad que dice que la información es oro. Sin duda, esta afirmación es cierta y fue bien conocida por los monarcas europeos en tiempos de la IIustración que se gastaron ingentes cantidades de dinero y recursos en mantener una complicada red de espías articulada en sus embajadores. España, Francia y…