Entre momias, ética y enfermedades

El debate sigue abierto. Muchas personas opinan que a las momias hay que considerarlas como personas y por tanto no deberían permanecer expuestas en los museos a la vista de curiosos. La discusión también la encontramos entre los mismos arqueólogos y científicos. Unos dicen que no podemos saber si la persona momificada hubiera dado su…

Ramsés II, ¿me permite su pasaporte, por favor?

Ramsés II, el faraón más grande, guerrero y diplomático, constructor y hombre de leyes, “el más grande gobernante del mundo”, el que fue capaz de derrotar a los hititas en las puertas de Qadesh. Su poder fue ilimitado, sin embargo, también él necesitó acreditarse con un pasaporte como cualquier mortal cuando necesitó desplazarse, aunque fuera…

La daga extraterrestre de Tutankamón, su bien más preciado

En el año 2022 se tiene previsto inaugurar el que será el museo arqueológico más grande del mundo, el Museo de Guiza o Gran Museo Egipcio. En un terreno de unas 50 hectáreas, a tan solo dos kilómetros de la necrópolis de Guiza, se exhibirán más de 100.000 objetos, algunos tan enigmáticos como la daga…

El misterio de la momia que grita

Momias hay muchas y todas impresionan por un motivo u otro, pero si hay una que no deja indiferente es la que se descubrió hace 100 años, una que la diferenciaba de todas las demás por la expresión que reflejaba su rostro, un grito eterno que pone los pelos de punta a los afortunados que…

El Nilo “de semen”

Hasta hace pocos años, oculto en una sala del Museo Británico, entre el polvo del paso del tiempo y la oscuridad del que quiere esconder algo, se encontraba una serie de armarios conocidos como “Armario 55”. En su interior había una serie de objetos “incómodos” para mostrar en público, una colección entregada por el cirujano…

Las estatuas-cubo de Egipto

Nadie puede negar que mil años dan para mucho y el antiguo Egipto es buena muestra de esto. En lo que al arte se refiere, ya antes del período Dinástico, encontramos pinturas decorativas o simbólicas, tanto en cerámicas como en tumbas, incluso en pequeños objetos como las “paletas” de Narmer. La delicadeza y monumentalidad de…

Pirámides de Roma

Paseando por Roma encontramos obeliscos egipcios, muestra de la influencia de esa gran civilización y que nos sorprenden más al pensar que se encuentran a miles de kilómetros de su lugar original, Egipto. Pero en la Ciudad Eterna se conserva otra construcción característica del país del Nilo, una pirámide que aún se mantiene en pie…

El médico en el antiguo Egipto

Los sunu, los sacerdotes de Sekhmet y los magos, os presento al cuerpo médico faraónico, los tres encargados de mantener la salud en el antiguo Egipto. De los primeros, podríamos decir que son los médicos que reconoceríamos hoy en día, y de los últimos no debemos pensar que desacreditaban la “ciencia médica”, pues, para ellos,…

Piedras, pirámides y piramidiones

Desde Guiza hasta Saqqara, desde Dahsur hasta Meidum; para el faraón Dyeser o para Jafra, para Seneferu o para Amenemhat III. Las pirámides ni las construían esclavos, ni está comprobado que las piedras llegaran a su sempiterna localización mediante rampas, ni todas estaban formadas por grandes bloques de varias toneladas de peso. En las tumbas de…

Dibujemos un faraón

No sé a vosotros pero a mí siempre me ha llamado la atención la manera de representar en el antiguo Egipto a las personas. A nuestros ojos pueden parecer dibujos muy simplistas, hombres y mujeres de perfil, con dos manos y dos pies del mismo lado, pero, ¿por qué? Tan geniales y avanzados que eran…

La Estela del Hambre, el sueño de un rey

Hoy me gustaría acercaros una inscripción grabada en una gran roca de Egipto. Puede que no sea tan conocida ni tan visitada por los turistas que allí se acercan, pero esconde una cruel historia, real, muy real para los habitantes del antiguo Egipto, me refiero a la conocida como Estela del Hambre.

El Papiro de las Minas: un mapa para Ramsés

Desde que se descubriera el Papiro de las Minas en el pueblo obrero de Deir el-Medina, en la primera mitad del siglo XIX, se le considera como el mapa geológico más antiguo encontrado hasta la fecha. Pero en su reverso encontramos algo muy curioso, el nombre de su autor.

Ebers, Smith, unos papiros egipcios muy médicos

Un comerciante egipcio encontró entre las piernas de una momia en una tumba de Assasif un papiro que resultaría ser uno de los dos escritos médicos más importantes de la medicina egipcia. Como era habitual entonces, este comerciante lo vendería a buen precio, en esta ocasión a Edwin Smith, en 1862, y diez años después…

Los carros de la batalla de Qadesh, tanques de la actualidad

Muchos consideran a Henry Ford como el creador de la cadena de montaje, pero si retrocedemos en la Historia encontramos que tres mil años atrás, concretamente en tiempos de Ramsés II, se organizó una fábrica de carros de guerra para poder montar los dos mil carros de combate que necesitaron para hacer frente al ejército…

Los egipcios, el Nilo y sus tres estaciones

¿Qué hubiera sido de la civilización egipcia sin el Nilo? Lo más probable es que nunca hubiera llegado a ser lo que fue. Venerado como un dios, sus crecidas anuales marcaron la vida de todos aquellos que vivían en su orillas. Pero lejos de ser una vida apacible, un paraíso como nos hacen pensar las…

Los sarcófagos de Tutankamón

Cuando Belzoni regresó a Europa en 1819 después de realizar sus descubrimientos en Egipto estaba convencido de que no quedaba nada en el Valle de los Reyes por descubrir. Sería el genial Champollion quien descifraría pocos años después el verdadero significado de ese lugar aventurándose a afirmar que era la necrópolis de los faraones de…

Akhenaton y la herejía de un faraón

Mucho se ha escrito sobre este faraón del Imperio Nuevo. Su osadía quedaría en el recuerdo hasta nuestros días y no es para menos pues en el segundo año de su reinado hizo cambiar la iconografía del dios Atón, representado como Re-Horus de los dos Horizontes con cabeza de halcón, por la imagen del Disco…

La tumba de Cleopatra cada vez más cerca de ser descubierta

Dión Casio y Plutarco relatan detalladamente (aunque también de manera muy literaria) cómo fue el último día y la muerte de Cleopatra. Lejos de si murió envenenada por la mordedura de una serpiente o no (lo más probable es que el suicidio fuera ocasionado tras la ingesta de algún tipo de veneno) los historiadores no…

Merit Ptah, primera mujer médico conocida

Merit Ptah tiene el honor de ser la primera mujer médico cuyo nombre se conoce. Algunos van más allá y dicen que también tiene el honor de ser la primera en toda la historia de la ciencia.

Magia, amuletos y supersticiones

En la actualidad existen cientos de supersticiones en las que millones de personas de todo el mundo creen y practican aunque muchas de ellas no tienen ninguna evidencia científica y suelen estar basadas en creencias populares y pensamientos mágicos. Por nombrar algunas curiosas: En Brasil piensan que si se te cae la cartera al suelo, es que…

De oficio, plañidera

Desde los más remotos tiempos se pagaba a ciertas mujeres por ir a llorar la muerte de alguna persona. Lejos de desaparecer, esta práctica se sigue realizando en la actualidad en muchos países del mundo, son las conocidas como plañideras.

El inmenso harén del faraón

¿Qué hombre no soñó en alguna ocasión con ser un sultán o un faraón? Y si además añadimos el hecho de tener un harén repleto de mujeres… reconocedlo, seguro que todos en algún momento lo hemos pensado. En 1995, una expedición de arqueología dirigida por Kent R. Weeks se disponía a desenterrar unas cámaras funerarias en el…

Las dos Cleopatras

Vamos a ver, puede que el título confunda y aún más si digo que tampoco fueron ni una ni dos sino siete, pero entonces… ¿por qué digo que hay dos?

Si no nos pagan, dejamos de trabajar

¿Nunca os habéis preguntado cómo debió ser la primera huelga de la Historia? ¿Quiénes serían esos “valientes” que se sublevarían contra sus superiores para reivindicar sus derechos? Bueno, lo cierto es que yo no lo hice hasta hace unas semanas que por casualidad lo descubrí navegando por la red de redes. Lo encontré tan interesante…

Ibis: un pájaro egipcio sagrado y feo pero muy “limpio”

En anteriores artículos hablamos de la importancia que tenían los gatos en la civilización egipcia y hoy lo haré de otro animal considerado por los egipcios también sagrado, el ibis eremita. Se le consideraba un ave benefactora, capaz de devorar las serpientes venenosas que aterrorizaban a la población, y este es el motivo por el que…

El primer anuncio publicitario

En la actualidad la publicidad invade nuestras vidas. Los medios de comunicación y las nuevas tecnologías hacen que en cualquier lugar del mundo estemos sometidos a una “presión incontrolada” por comprar y consumir. Hay personas que consideran a la publicidad como el arte de convencer al público para que gaste el dinero (que en muchas…

Giovanni Battista y el descubrimiento de Abu Simbel

Artista, aventurero ilustre pero singular a la vez. Giovanni Battista Belzoni (1778-1823) hijo de un barbero, nace en Padua (Italia). Su altura -medía dos metros de altura- y su fuerte complexión hicieron que para subsistir realizara exhibiciones de fuerza en ferias y circos de Londres. En 1814 se casa con la intrépida Sarah  Bane, su…

El libro de los Muertos en 3D: la tumba de Djehuty

Una mañana del año 2009, en la necrópolis tebana de Dra Abu el-Naga  en la orilla occidental del Nilo, frente a la ciudad de Luxor, se descubrió la tumba de un alto dignatario del Antiguo Egipto supervisor del Tesoro de la influyente reina Hatshepsut de la XVIII dinastía, su nombre, Djehuty. Cuando bajaron a su…

El monasterio cristiano en activo más antiguo

Entre las cumbres de la cordillera del Sinaí, en Egipto, se encuentra el monte Sinaí o “monte sagrado”. Según la tradición, en su extremo meridional, está la montaña (Yébel Musa) donde Moisés recibió los Diez Mandamientos. La majestuosidad del lugar y el hecho de encontrarse totalmente alejada de la vida cotidiana, sirvió de inspiración para…

¡Yo de mayor quiero ser un… gato egipcio!

Año 525 a.C. los persas asedian la ciudad de Pelusio en el extremo nordeste del delta del Nilo. La victoria se veía imposible y el contraataque de los egipcios era inminente. Fue entonces cuando el rey Cambises II ordenó atar gatos en los escudos de los 600 soldados que habían sobrevivido en la batalla anterior….

Two beer, or not two beer

Según un papiro encontrado en Egipto del 2.800 a.C. se arrestó a un conductor de carros que conduciendo borracho chocó contra una estatua de la diosa Athor. Encontrándole culpable se le colgó de la puerta de la taberna donde le vendieron la cerveza, hasta que los animales carroñeros acabaron con él. Este es el primer…

Año 1200 a. C., la invasión del Mundo conocido

Podríamos considerar el siglo XIV como uno de los más duros y terribles para nacer, vivir y morir. Personalmente, creo que si me preguntaran por el siglo en el que no hubiera querido estar, sin lugar a dudas sería ese. La Peste Negra, la Guerra de los Cien Años y el Gran Cisma de Occidente fueron…

El guardián del ano del faraón

Puede extrañar el título de hoy (no lo voy a negar) pero en las próximas líneas vamos a hablar de un tema importante para nuestros traseros, los enemas. En los años 60, una publicación de la NASA firmada por Werner von Braun, hizo que se volviera a popularizar la hidroterapia de colon (en adelante simplificaré…

Las fórmulas mágicas de la máscara de Tutankamón

La parte frontal de la máscara es conocida por todos aunque si preguntáramos por la posterior probablemente no serían tantos los que la describirían con detalle y sin embargo es igual o incluso más sorprendente. En ella encontramos unas inscripciones, a modo de fórmulas mágicas, que representan un viaje. Un viaje por el inframundo.

La tumba de Alejandro Magno

¿No os habéis preguntado nunca dónde está enterrado el gran Alejandro Magno? La respuesta a esta pregunta es uno de los grandes enigmas de la arqueología moderna. Nadie sabe dónde está pero las teorías que se han formulado son múltiples, y siento deciros que cuando terminéis de leer el post, esta duda seguirá sin respuesta…

Parir en el antiguo Egipto

“El mundo exige resultados. No le cuentes a otros tus dolores del parto. Muéstrales al niño” (Indira Gandhi). Desde que el hombre es hombre (y la mujer, mujer), de la misma manera que los dolores del parto han estado presentes en cualquier nacimiento, la aceptación o rechazo del recién nacido por parte de la sociedad…

Los oasis de Egipto

Cuando hablamos del Antiguo Egipto todos pensamos en la civilización que surgió a orillas del Nilo y en sus pirámides, los faraones, las necrópolis… Pero más alejados de allí, en medio del desierto del Sáhara, encontramos unos oasis que tuvieron gran importancia en la historia del valle del Nilo aunque fueron olvidados durante mucho tiempo.

El polvo de momia, un tratamiento milagroso

En medicina hay errores que si no se detectan pueden permanecer durante mucho tiempo, incluso siglos. Hoy hablaré de uno de estos desaciertos cuya utilidad era nula y que a lo más que podía servir era como simple placebo. Me refiero al uso de las momias con fines curativos.