No, la circuncisión no proviene de los judíos (I)

En los próximos dos artículos me gustaría acercaros un tema de gran trascendencia histórica: la circuncisión. Puede que alguno de vosotros os sintáis más identificados que otros, pero, para los que no, también intentaré acercaros su origen, el porqué de su realización, quiénes la practicaban y otros aspectos sorprendentes no tan lejanos a nuestros tiempos….

Ebers, Smith, unos papiros egipcios muy médicos

Un comerciante egipcio encontró entre las piernas de una momia en una tumba de Assasif un papiro que resultaría ser uno de los dos escritos médicos más importantes de la medicina egipcia. Como era habitual entonces, este comerciante lo vendería a buen precio, en esta ocasión a Edwin Smith, en 1862, y diez años después…

La placenta artificial ¿realidad o ficción?

Hoy haré una excepción y no hablaré de tiempos pasados, sino del presente y puede que del futuro. Recientemente los medios de comunicación se hicieron eco de un nuevo logro de la ciencia que bien podría cambiar el infausto pronóstico de una de las causas más importantes de morbimortalidad perinatal, y que a pesar de…

El cáncer del emperador Federico III

En la imagen de arriba podéis ver el retrato post mortem del Káiser Federico III de Hohenzollern, segundo emperador de Alemania y octavo rey de Prusia, la causa de la muerte: un cáncer de laringe.

Las lentes intraoculares de Sir Harold Ridley

Cerca de 6 millones de personas reciben un implante intraocular cada año para poder ver, otro ejemplo de que la oftalmología es una de las especialidades médicas que más han avanzado en el último siglo, pero… ¿qué relación tienen estas lentes intraoculares con las cabinas de los cazas de la Segunda Guerra Mundial? Descubrámosla, porque la…

La Medicina en el Arte: Pintura – Las tres Gracias y una con artritis

Hoy os presentaré un detalle que para muchos de vosotros habrá pasado inadvertido del famoso cuadro de Las tres Gracias, de Rubens. Ya mencionamos en algún artículo del blog que la hija de Zeus (derecha) presenta una ulceración de su mama izquierda así como un enrojecimiento, un pezón retraído y unos pliegues en la axila…

Cómo curarse del “fuego del infierno” haciendo el Camino de Santiago

Durante la Edad Media los peregrinos realizaban su travesía a Santiago de Compostela por motivos muy diversos, entre ellos encontramos a los que lo emprendían para purgar sus pecados o como un castigo impuesto por la Iglesia por determinados delitos que, según su gravedad, la duración y distancia a recorrer podía ser variable e incluso, en…

El apéndice de Leonid Rógozov

Hay urgencias médicas que no pueden esperar segundos, minutos, horas ni mucho menos días y la apendicitis es una de ellas. Hoy, la exéresis de ese dichoso e inútil apéndice se ha convertido en una de las cirugías más rutinarias -aunque no exenta de riesgo-, pero su inflamación no avisa y puede sobrevenir en el…

SIDA: el origen

Desde que se acuñara por primera vez en 1982 el acrónimo en inglés AIDS (SIDA en español), se han invertido ingentes cantidades de recursos tanto económicos como científicos para entender, controlar y probablemente a corto plazo vencer esta epidemia. Según datos de la OMS las nuevas infecciones se han reducido en un 35% y la…

Letra de médico, ¿quién puede entender esta receta?

Desde la antigüedad se elaboran recetas. En Mesopotamia, China, Egipto… se escribía en algún tipo de soporte las instrucciones para aliviar o curar de un mal al paciente. Para unos su origen proviene del “ojo de Horus” egipcio, para otros del dios Júpiter, y también los hay que dicen que es una abreviatura de la…

Theodor Morell, el médico personal de Hitler

Aunque mi mano tiemble, aunque llegara a temblarme la cabeza, mi corazón nunca temblará. (Adolf Hitler) Mucho se ha hablado sobre la salud de Adolf Hitler, mentiras, pero también verdades, y aunque pueda parecernos extraño no existen muchas fuentes fiables sobre sus enfermedades. Si hay una que podamos considerar objetiva es la detallada por su…

¡Alerta, sanguijuelas en peligro de extinción!

Puede que a más de uno  no le quite el sueño, pero digo yo que no será lo mismo una sanguijuela en su hábitat natural que criada en un laboratorio. Porque sí, se crían, y no solo eso, se siguen utilizando en la medicina más avanzada, y aunque ya hablamos en el blog de su…

¡Que oigo!

¿Puede una imagen mostrar más sorpresa? Han pasado muchos años desde que vi por primera vez esta imagen a través del escaparate de una tienda de audífonos y hace un par de meses me vino su recuerdo al ver el video donde Solomon, gracias a un implante coclear bilateral, escuchaba casi con miedo esos primeros…

Sorano de Éfeso, el gran ginecólogo de la Antigüedad

Tiene el mérito de haber escrito Gynaikeia, el trabajo más importante  de la época sobre las enfermedades de la mujer, un libro revolucionario por el que se le consideraría el padre de la obstetricia y la ginecología. Pero también escribió sobre cirugía, medicina interna, embriología… además de una biografía sobre Hipócrates.   

Ser escritor, ¿una profesión de riesgo?

Las neurociencias niegan que para ser un genio creativo sea imprescindible padecer una disfunción cerebral pero muchos piensan que ese don artístico es reflejo de un desequilibrio mental. Encontramos muestras de ello en todos los campos artísticos y en personas que vivieron épocas distintas, pero permitidme que me centre solo en el campo literario -de lo…

La diabetes,  esa dulce e ignorada enfermedad del pasado tan presente todavía

Se trata de una de las enfermedades con más prevalencia y repercusión sociosanitaria, por su elevada frecuencia y por el impacto que tienen sus complicaciones crónicas,  aunque se desconoce su incidencia real y las estadísticas probablemente estén infravaloradas. Mucho antes de que Thomas Willis en 1675 le diera el apellido de mellitus, por el dulce…

La Medicina en el Arte: Escultura – La Capilla funeraria de los Médicis

Podemos admirar esta obra en Florencia, en la sacristía de la iglesia de San Lorenzo. Inicialmente se construyó para albergar a los últimos cuatro gobernantes de los Médicis, pero solo se pudieron acabar los de Lorenzo y Giuliano, uno enfrente del otro. Su autor, Miguel Ángel, la esculpió en mármol de Carrara en 1524, correspondiendo…

Antonio Musa, médico personal del emperador Augusto

Nunca una dieta de lechuga y unos baños fríos hicieron tanto por un Imperio. Me refiero, claro está, al tratamiento que indicó el médico personal del emperador Augusto para una dolencia que casi le costó la vida.

Papanicolaou y su test

En anteriores artículos ya hablamos de la historia del espéculo, un instrumento utilizado desde hace más de 2.000 años que si lo comparamos con muchos de los actuales sofisticados y complicados ingenios que utilizamos en nuestra práctica médica, es simple, muy simple. Pero esta simplicidad no quita que sea uno de los más utilizados y…

Las cuatro caras del primer trasplante de corazón

Durante mis tiempos de estudiante en la Facultad de Medicina siempre me ha llamado la atención ese hito que representó el primer trasplante de corazón con éxito en una persona. Digo con éxito porque aunque solo sobrevivió 18 días fue la primera vez que se conseguiría realizar en un ser humano. Dicho esto, me gustaría…

Preparemos un Gin-tonic

Hoy comenzaremos el post preparando un refresco pero que no os extrañe, también hablaré de historia con su dosis de medicina. Lo primero que hay que saber es que el Gin-tonic, aunque ligeramente amargo, contiene azúcares o edulcorantes, así que cuidado los diabéticos. El recipiente ideal será la copa de balón (esa más grande y…

El sostén, una moda que trae mucha historia…

El profesor Miguel Prats Esteve, referente en la investigación médica de senología, manifestó ya hace unos años que la mayoría de las mujeres no conocen su mama. Esta afirmación podría parecernos muy contundente de entrada pero aquí dejo tres preguntas para poder comprobarlo: cuando sale líquido por el pezón, ¿siempre es malo? ¿cuándo ponernos el…

La hipocondría, ese trastorno de la ansiedad

¿Quién no ha tenido en algún momento de su vida el temor de padecer un enfermedad, incluso grave, al presentar un síntoma? Puede que un dolor debajo de las costillas, un bulto en la axila, un dolor de cabeza o un mareo nos hiciera estar preocupados casi obsesivamente durante días, semanas o quizá meses. Seguro que…

La medicina azteca, envidia de europeos

Cuando Hernán Cortés contactó con las civilizaciones mesoamericanas no solo se sorprendería por su cultura -tan diferente a la suya- sino que comprobó in situ la medicina que practicaban.  Lejos de ser tan primitiva como podía esperar era en muchos aspectos más avanzada que la del viejo continente.

…y sí, la andropausia también nos llegará algún día

“No hay peor maldición que seguir teniendo deseo cuando fallan las erecciones” (Sigmund Freud) Tras publicar el artículo ¿La menopausia existió antes del siglo XX? pude comprobar el gran interés que despertaba este tema entre las mujeres pero también entre los hombres. Algunos de vosotros me animabais a que escribiera uno sobre la andropausia, invitación que…

¿Destruir o no destruir las muestras del virus de la viruela?

Rahima Banu, una niña de dos años de edad de Bangladés, es el último caso de viruela en su tipo Variola major diagnosticado en todo el mundo, era octubre de 1975. Poco después, en 1977, se hizo público el caso de Ali Maow Maalin, un hombre de 23 años de Somalia, el último de Variola…

María, la Tifosa

Las epidemias han sido un azote constante a lo largo de la historia. Peste, difteria, cólera, gripe, viruela y tifus han sido algunas de las enfermedades que han diezmado a la población causando auténtico terror en muchos pueblos y ciudades de todo el mundo. Nadie permanecía a salvo de ellas y afectaban a todas las…

La lobotomía, ¿una técnica merecedora de un premio Nobel?

En el siglo XIX se discutía si la enfermedad mental tenía un origen biológico, algo revolucionario para la época y más tras la gran influencia que tenía la psiquiatría no biológica del psicoanálisis de Freud. Carl Wernicke y Jean-Marie Charcot fueron pioneros al relacionar la sintomatología psiquiátrica con determinadas áreas cerebrales y la biología de la…

Una historia muy cancerosa…

Todos sabemos a qué nos referimos cuando hablamos del cáncer (no confundir con tumor ya que estos pueden ser benignos o malignos), una enfermedad en la que las células se multiplican y se diseminan por el organismo sin ningún tipo de control. Por suerte para todos, la supervivencia ha aumentado y seguirá haciéndolo gracias tanto…

Luis XIV, el ocaso del “Rey Sol”

Responsable y trabajador,  meticuloso y extravagante,  el rey Luis XIV instauró la monarquía absoluta en la Francia del siglo XVII convencido de su autoridad divina, siendo su Corte admirada por el resto de países europeos. Reinó durante 72 años, el más longevo de la historia de Francia,  sin ser superado por ningún otro monarca europeo….

La medicina en Mesopotamia, entre médicos y exorcistas

De las 30.000 tablillas recopiladas en la biblioteca de Asurbanipal descubiertas en Nínive por Austen Henry Layarde en 1841, unas 800 están dedicadas a la medicina. Entre ellas encontramos una tablilla sumera de hace unos 4.000 años, la primera receta médica de la historia, en la que se describen una docena de remedios naturales, sin magia,…

La reina María Estuardo, crónica de una vida desgraciada

En 1566 sus cortesanos dieron la orden de vestirla de luto, al yacer aparentemente muerta en su cama, pero su médico, el Dr. Arnault, logró reanimarla con “vendajes apretados colocados en los dedos gordos de sus pies, piernas y brazos, dándole de beber vino y aplicándole muchos enemas”.

Las cataratas “el manantial de agua de los ojos”

Devolver la vista a los ciegos ha sido algo buscado desde siempre y aunque pueda parecernos algo extraño que lo intentaran, así fue a lo largo de los siglos. ¿Cómo lo hacían? ¿Tuvieron éxito en sus tentativas o por el contrario morían en el intento? A lo largo de las próximas líneas os acercaré un poco este aspecto…

La Medicina en el Arte: Pintura – La Fornarina

El cuadro Hoy hay que ser muy sagaz para advertir la patología médica que presento en el cuadro pero más que el retrato en sí (de calidad indiscutible) encontré muy interesante el tema que ha motivado su controversia. Se piensa que nuestra protagonista es una joven sienesa llamada Margherita Luti, hija de un panadero de la…

Los albinos de África: “fantasmas de un continente”

Puede que sorprenda a más de uno lo que voy a explicar a continuación pero se debe conocer y difundir. En los últimos años se está denunciando una práctica alejada de toda lógica cuyo origen se remonta quizás muchos siglos atrás y que se está extendiendo en la actualidad. Ser niño albino en África implica ser rechazado…

La Medicina Árabe, envidia de una época

Durante la Edad Media la Medicina en Occidente sufrió un gran retroceso pero gracias al mundo islámico se recuperó la ciencia antigua pudiendo seguir avanzando en ella. Los médicos de estos países islámicos gozaban de un justificado reconocimiento y el hecho de que su comunidad científica utilizara en sus inmensos territorios un mismo idioma, el árabe…

El nódulo de la hermana María José

La Clínica Mayo (Joseph Hospital) es considerada como uno de los mejores hospitales del mundo. Fundado en 1889 por William W. Mayo y sus hijos, Charles Horace y William James, en sus primeros días contaba con trece pacientes y cinco enfermeras. Hoy no hablaré de los prestigiosos cirujanos sino que lo haré de una de esas…

Una curación no tan “milagrosa”

Místico, impostor, santo, visionario, curandero, consejero real, monje loco… muchos son los calificativos que recibió. Alto, de mirada penetrante, palabra fácil y ambigua, amaba igual que odiaba atrayendo a las mujeres y consciente de sus habilidades las utilizó con inteligencia. Este carisma fue lo que conquistó a gran parte de la aristocracia rusa acabando por influir incluso…

Ibis: un pájaro egipcio sagrado y feo pero muy “limpio”

En anteriores artículos hablamos de la importancia que tenían los gatos en la civilización egipcia y hoy lo haré de otro animal considerado por los egipcios también sagrado, el ibis eremita. Se le consideraba un ave benefactora, capaz de devorar las serpientes venenosas que aterrorizaban a la población, y este es el motivo por el que…