Una curación no tan “milagrosa”

Místico, impostor, santo, visionario, curandero, consejero real, monje loco… muchos son los calificativos que recibió. Alto, de mirada penetrante, palabra fácil y ambigua, amaba igual que odiaba atrayendo a las mujeres y consciente de sus habilidades las utilizó con inteligencia. Este carisma fue lo que conquistó a gran parte de la aristocracia rusa acabando por influir incluso…

Ibis: un pájaro egipcio sagrado y feo pero muy “limpio”

En anteriores artículos hablamos de la importancia que tenían los gatos en la civilización egipcia y hoy lo haré de otro animal considerado por los egipcios también sagrado, el ibis eremita. Se le consideraba un ave benefactora, capaz de devorar las serpientes venenosas que aterrorizaban a la población, y este es el motivo por el que…

Down y su síndrome

El síndrome de Down se define como una alteración genética debida a la presencia de un cromosoma extra (o parte de él) en la pareja cromosómica 21. Las personas que lo padecen tienen tres cromosomas en dicho par, de ahí que se le conozca también como trisomía 21. Muchos podrían pensar que no existía siglos…

¡La siguiente chimenea la limpias tú!

¿Me permitís una pregunta antes de seguir leyendo? ¿Ya tenéis actualizado el certificado de mantenimiento de vuestras calderas por un servicio técnico homologado? Ya sabéis que es mejor prevenir que curar y si un día tenéis un sobresalto en vuestro hogar (esperemos que nunca ocurra) lo primero que os exigirá vuestra compañía de seguros es ese…

El Síndrome de Ulises

 “(…) consumiéndose a fuerza de llanto, suspiros y penas, fijando sus ojos en el mar estéril, llorando incansablemente (…)” (La Odisea) Así relata supuestamente Homero la pena que vivió el héroe griego al encontrarse lejos de sus seres queridos sufriendo incontables peligros y adversidades. Hoy, en el siglo XXI, también encontramos millones de Ulises en cualquier parte…

¡Escucha gladiador! Lucha y suda, pero sobre todo suda

Plinio cuenta que algunos empleados de los gimnasios donde entrenaban los atletas y gladiadores romanos recogían el sudor, la suciedad y los aceites que se quitaban de su piel para guardarlo y venderlo después a un precio disparatado. Pero, ¿por qué?

Homero y Alcmeón, precursores de Hipócrates

Un hombre que cura vale por muchos (Homero) En el siglo VIII a. C. Homero (o el grupo de poeta griegos que se esconde tras su nombre) escribió dos de las más grandes epopeyas: La Ilíada y La Odisea. Pero en su obra encontramos no solo héroes y dioses sino que abundan los testimonios médicos…

¿… y seguro que no es veneno?

Cuando Antonio Cruz, historiador y Podcaster de Antena Historia, se puso en contacto conmigo para hacer una colaboración con él no lo dudé ni por un momento, y tras proponerme el tema pensé… ¡ostras, cómo no se me ocurrió a mí!. Os recomiendo que después de leer el artículo entréis también en su PodCast “El Veneno…

La Medicina en el Arte: Pintura – Juan Calabazas

El cuadro: Vemos a un personaje en el que no hay que ser demasiado observador para fijarnos que sufre un retraso mental (oligofrenia). Su cara de bobo hizo que se le conociera erróneamente como “el Bobo de Coria” hasta bien entrado el siglo XIX aunque su verdadero nombre es el de El bufón “Calabacillas”, un…

No, Salieri no asesinó a Mozart

El genial compositor austríaco Wolfgang Amadeus Mozart murió un lunes 5 de diciembre de 1791, a punto de cumplir los 36 años. Su inesperada muerte suscitó siempre un gran interés. El acta de su defunción señala como causante una “fiebre miliar aguda” al presentar una erupción cutánea similar a las semillas de mijo, pero esto,…

Los médicos “comedores de excrementos”

Sí, el título puede llamar la atención, pero con este descriptivo nombre se referían los autores cómicos griegos cuando nombraban a los “esforzados médicos” hipocráticos (asclepiadas hipocráticos) y seguro que más de uno se preguntará el porqué de ello. Vamos a explicarlo:

Las diez personas más influyentes en la Medicina

Siempre que pretendemos hacer un listado sobre lo más relevante de algo histórico se corre el riesgo de no ser objetivo pues estamos sujetos a percepciones diferentes. Existen multitud de listas en las que se consideran a las personas más influyentes en la Medicina pero en esta que os propongo he intentado ser lo más objetivo…

Demócrito, un sabio muy gracioso

La actitud ante la vida de los sabios-filósofos griegos fue muy distinta según de quien estemos hablando. Algunos como Sócrates nunca aceptaban dinero por enseñar, mientras que su discípulo Aristipo se enriqueció haciéndolo. Platón defendía que el alma del hombre perduraba más allá de la muerte, sin embargo para Epicuro no. Aristóteles sostenía que el sabio…

Las consecuencias médicas de la Primera Guerra Mundial

Las guerras, todas las guerras, son horribles, pero aunque parezca difícil de entender tienen una parte positiva. Representan una ocasión única para el avance de las ciencias, aunque donde más se evidencia este progreso es en la Medicina. La primera Gran Guerra del siglo XX es muestra de ello y en el post de hoy…

La Medicina en el Arte: Pintura – Pejerón, el bufón

Fijaros en el cuadro. Es un óleo a tamaño natural que muestra un bufón de la Corte de los Habsburgo. Sabemos su nombre, Pejerón (el nombre ya apunta) de quién era el zumbón del conde de Benavente y del gran duque de Alba.

¡Qué me dices! (VI)

Joseph Hyrtl  Joseph Hyrtl (1810-1894) era un afamado anatomista austríaco que siendo todavía un estudiante de medicina fue nombrado prosector en anatomía con solo 23 años. Llamó enseguida la atención de sus profesores y pocos años después se le ofreció la cátedra de anatomía en la Universidad de Praga adquiriendo por toda Europa una gran…

La agonía de Felipe II

Tras la propuesta lanzada por Hesperetusa en un comentario en el que me proponía hablar sobre el rey Felipe II, su salud y su terrible fin, me puse manos a la obra y aquí os dejo este post sobre el monarca renacentista que reinaba en el Imperio, un Imperio en el que decían que “el Sol nunca se ponía”.

Las cenizas de Freud

La más clara prueba de que existe vida inteligente en otros planetas, es que aún no han venido a visitarnos (Sigmund Freud). … y aunque no vivió para ver la llegada del hombre a la Luna, podríamos decir que un trocito de ella le pertenece pues en su honor se bautizó como “Freud” a un…

El guardián del ano del faraón

Puede extrañar el título de hoy (no lo voy a negar) pero en las próximas líneas vamos a hablar de un tema importante para nuestros traseros, los enemas. En los años sesenta, una publicación de la NASA firmada por Werner von Braun hizo que se volviera a popularizar la hidroterapia de colon (en adelante simplificaré…

Las enfermedades de Carlos I y su abdicación

“Jesús” fue la última palabra que pronunció Carlos I de España y V de Alemania antes de morir. Un mes antes, en el verano de 1558, comenzó a sufrir episodios bruscos de fiebre alta acompañada de sudoración, debilidad y pérdida de su habitual y voraz apetito. Pese a las sangrías y purgantes, empeoró, y el 21…

Una muerte inoportuna

Formas de morir hay muchas, unas más previsibles que otras, pero cuando el fatal desenlace se presenta de manera inesperada e indiscreta y cuando el desgraciado difunto es un personaje público, es cuando el paso del tiempo no impide que se recuerde. Un ejemplo de ello lo encontramos en François Félix Faure, Presidente de Francia…

El símbolo de la Medicina

Durante mucho tiempo se pensó que el origen del símbolo de la Medicina existía en la Mitología griega como atributo del dios Hermes (Mercurio) pero hallazgos arqueológicos recientes han encontrado símbolos semejantes en civilizaciones más antiguas como la asiria y la caldea. Estos dos distintivos derivan del culto a la serpiente y se han asociado a…

Los niños de la viruela

En marzo de 1804 se celebraba en la catedral de la ciudad de México, capital de la Nueva España, un solemne Te Deum en presencia de todas las autoridades locales. El protagonista del acto no era ninguna personalidad ni ningún héroe militar, era un simple niño huérfano. Este niño tenía dentro de su cuerpo algo…

Ébola un virus mortal

Mabalo Lokela, un maestro de escuela de 44 años, regresó de un viaje por el norte del Zaire (actual República Democrática del Congo) con fiebre elevada. Los médicos sospecharon que sufría de malaria y le administraron quinina, pero en vez de mejorar, empeoró. Transcurridos unos días presentó vómitos y diarreas sanguinolentas, dolores de cabeza y…

La Medicina en el Arte: Pintura – Una calvicie muy temprana

La escena: En el cuadro superior vemos como tres niños están muy interesados en subirse a un árbol, probablemente para poder alcanzar algo que se encuentra en las ramas y que el pintor no nos ha querido mostrar. A la derecha de los jocosos protagonistas hay un edificio que parece corresponder un castillo medieval y…

Una erección muy científica

Conferencias se hacen miles en todo el mundo y de los más diversos temas, pero en 1983 tuvo lugar una reunión en Las Vegas, organizada por la Sociedad Urodinámica de Estados Unidos, que podría ser considerada la conferencia médica más sorprendente y sensacional de toda la historia. En principio no asistieron muchas personas, se contaron…

Las piedras curativas del rey Alfonso X

Las piedras preciosas siempre han sido motivo de fascinación por un motivo u otro. En todas las civilizaciones desde el antiguo Egipto hasta nuestros tiempos se les han atribuido incluso propiedades medicinales. Se pensaba que las piedras rojas, como el coral, fortificaban la sangre en las anemias y las utilizaban para tratar las hermorragias, mientras…

El polvo de momia, un tratamiento milagroso

En medicina hay errores que si no se detectan pueden permanecer durante mucho tiempo, incluso siglos. Hoy hablaré de uno de estos desaciertos cuya utilidad era nula y que a lo más que podía servir era como simple placebo. Me refiero al uso de las momias con fines curativos.

Edad Media: estoy enfermo ¿Quién me cura? (II)

Continuando con el anterior post ahora descubriremos cómo se diagnosticaban y trataban algunas de las enfermedades: La inspección de la orina, la sangre y el esputo se convirtieron en la base de todo diagnóstico. La toma del pulso cayó en desuso, o por lo menos ya no se practicaba con la acuciosidad con que lo recomendaba Galeno,…

Edad Media: estoy enfermo ¿Quién me cura? (I)

En los siguientes dos posts entraremos en el mundo de la medicina de la Edad Media. En el de hoy podremos ver cómo y quién la practicaba, y en el siguiente nos sorprenderemos con algunos de los tratamientos que efectuaban. Tras el derrumbe de la cultura romana, las epidemias (disentería, gripe, peste, sarampión…) tenían aterrorizada…

La Medicina en el Arte: Pintura – La Monstrua

El cuadro: Representa a una niña de ocho años llamada Eugenia Martínez Vallejo, conocida como La Monstrua por su hiperobesidad. Vivía en la corte como bufón de compañía de los infantes de España, dándoles confianza, cuidándolos y divirtiéndoles. Llegaban a tener a sus bufones en tanta estima que cuando llegaban a la edad adulta seguían…

La Medicina en el Arte: Pintura – El riesgo de ser pescador

El cuadro: Su autor, Joaquín Sorolla, nos presenta el duro oficio del pescador con un realismo que sobrepasa el mismo lienzo. Dos veteranos marineros socorren a un joven herido en el costado en el interior de su barco intentando frenar infructuosamente la hemorragia con un paño.

La Medicina en el Arte: Pintura – La primera epidemia documentada

El contexto histórico En el año 428 a.C. -dos años después de que se iniciara la enfermedad- el historiador Tucídides narraba en  “La Guerra del Peloponeso” una de las epidemias más terribles de la antigüedad y probablemente una de las primeras que fueron descritas: (…) en el principio del verano, los peloponesos y sus aliados…

La Gran Gripe de 1918

Se considera la pandemia (enfermedad infecciosa que afecta a humanos en todo el mundo) más devastadora de todos los tiempos. También conocida como la gripe española, la gran pandemia de gripe de 1918 o simplemente la gran gripe, fue provocada por el Influenza virus A de subtipo H1N1.

Los cánceres más antiguos

Recientemente se han descubierto en los restos de un Neanderthal  de 120.000 años evidencias del cáncer de huesos más antiguo, adelantándose unos cuantos miles de años a los anteriores estudios que los databan en solo 4.000 años atrás. Se trata de una costilla encontrada en Krapina, cerca de Zagreb (Croacia).

Imborrable

En 1920, durante una reunión de trabajo en uno de los más importantes periódicos de Moscú, un nuevo empleado se presentaba sin bloc ni bolígrafo. Al finalizar, el director le recriminaba su actitud no sin respuesta del joven: No necesito apuntar nada, recuerdo todo lo que usted ha dicho.

La Medicina en el Arte: Pintura – Hoy toca ir al ginecólogo

El cuadro: A ninguna mujer en la actualidad se le ocurriría presentarse de esta forma delante del ginecólogo y mucho menos una detrás de la otra marcando una “fila india”, pero en los burdeles parisinos del siglo XIX esta era una escena habitual.

El feto dentro del feto

Es una de las situaciones médicas más poco frecuentes de todas las que nos podemos enfrentar los médicos, y a la vez, una de las más curiosas. El término con el que se conoce es muy descriptivo, Fetus in fetus, y fue acuñado por Johann Friedrich Meckel a finales del siglo XVIII, pero también se le…