Fray Juan de Almaraz y el secreto de los Borbones

El Castillo Templario-Pontificio de Peñíscola  se comenzó a construir a finales del siglo XIII y entre sus ilustres moradores destacó el Papa Benedicto XIII (Papa Luna). Sin embargo, pocos saben que en una miserable mazmorra de su interior permaneció preso durante casi siete años un fraile. Su delito, conocer un secreto que pondría fin a la…

Los anteojos de Felipe II

Más de la mitad de la población española usa gafas o lentillas y un tercio de la población mundial las usarán. Los que sufrimos de miopía u otro defecto de refracción del ojo se nos hace difícil imaginar cómo podían vivir antes de la existencia de las gafas, ya fueras un simple campesino, un monje…

Pamplona, algo más que Sanfermines

Este año, al igual que tantas y tantas otras fiestas de nuestra geografía, la pandemia de coronavirus afectó a los Sanfermines. Cada año se celebran en Pamplona (en euskera, Iruña), capital de la provincia de Navarra y son conocidos universalmente en parte gracias al escritor Ernest Hemingway. Por primera vez en cuatro décadas no hubo…

El origen del Himno Nacional de España

Víctor Hugo dijo en una ocasión que la música expresa lo que no puede ser dicho y aquello sobre lo que es imposible permanecer en silencio. La música, lenguaje universal, empieza donde este acaba. Nos conmueve y en ocasiones nos ayuda a transmitir determinadas cargas ideológicas, algo que se hizo especialmente manifiesto en la España…

Los médicos del Prado

Desde que fue inaugurado en 1819 el Museo Nacional del Prado expone colecciones y obras de arte vinculadas a la historia de España. Entre Goya, Velázquez, el Greco, Tiziano y muchos otros, reflejan la afición coleccionista y los gustos personales de los monarcas españoles de los siglos XVI y XVII. Me gustaría daros a conocer…

Las mamas de Picasso

Pablo Picasso, el pintor y escultor español más conocido del siglo XX, fue antes que nada un artista experimental y uno de los más prolíficos del mundo. Poco puedo decir de su vida y de su arte que no se sepa, sin embargo, quisiera acercaros un artículo, que con el permiso de su autor reproduciré…

Gonzalo Chacón, en quién sino podía confiar Isabel el reino de Castilla

“Pequeño de cuerpo y grande de ánima”, así le describieron sus coetáneos, y aunque nadie discute la  gran personalidad, la tenacidad y el sacrificio de Isabel I de Castilla como reina, no podemos olvidar las enseñanzas y la influencia de su mentor, Gonzalo Chacón. Una relación que duró toda una vida y que marcaría el…

Los “Monteros de Espinosa”, y no me refiero a ningún político

Recientemente llegó a mis manos un artículo acerca del origen de la Guardia Real española y enseguida me vino a la mente el nombre de Iván Espinosa de los Monteros, madrileño y actual diputado y portavoz del Grupo Parlamentario de Vox en el Congreso de los Diputados, sin embargo, nada tiene que ver con la…

Pues va a ser que yo me apunto a “pasar una noche toledana”

Según la Real Academia Española de la Lengua la expresión “pasar una noche toledana” hace referencia a la noche que se pasa sin poder conciliar el sueño. ¿Y qué tiene que ver esta preciosa ciudad castellana con el hecho de no dormir? Como en otras expresiones, la realidad y la ficción se mezclan a la…

Felipe II y sus mujeres

El hijo de Carlos I de España y de Isabel de Portugal, Felipe II, nació en Valladolid en 1527. La gran figura de su padre y el poder que heredó le acompañó durante todo su reinado. Para unos fue considerado un rey prudente, para otros un fanático, probablemente no fue ninguna de las dos cosas,…

Se acerca el Día del Libro, se acerca la Fiesta de Sant Jordi

El próximo jueves 23 de abril es Sant Jordi, una fiesta que en Cataluña coincide con la celebración a nivel mundial del Día del Libro. Este año la Editorial Stonberg no podrá montar la parada en Passeig de Gràcia de Barcelona por el obligado confinamiento de la pandemia de la COVID-19, sin embargo, la fiesta seguirá…

Jorge Juan, el espía de tres reyes

Todos hemos escuchado aquella gran verdad que dice que la información es oro. Sin duda, esta afirmación es cierta y fue bien conocida por los monarcas europeos en tiempos de la IIustración que se gastaron ingentes cantidades de dinero y recursos en mantener una complicada red de espías articulada en sus embajadores. España, Francia y…

¡Mamá y papá, de mayor quiero ser político (de los buenos)!

Antes de nada decir que sí, sí existen muchos políticos que ejercen su “profesión” de manera honrada, y entre otras buenas cualidades que tienen están la vocación y la pasión, el ser responsables y ponerse al servicio de los demás. Dicho esto, y en los tiempos que corren permitidme que haga una excepción en el…

Residencias Reales de España (2ª parte)

Continuando con el artículo anterior, adentrémonos nuevamente en las residencias reales de nuestra geografía. Un viaje de quince siglos de historia desde el antiguo reino visigodo, las taifas musulmanas y los reinos cristianos medievales, hasta la unión de los Reyes Católicos y continuando con la dinastía de los Austrias y la dinastía Borbón, después. Un…

Residencias Reales de España (1ª parte)

En estos días de obligado y necesario confinamiento por la pandemia del coronavirus os invito a viajar mentalmente (más adelante podremos hacerlo en persona), y como viajar por España sin adentrarse en su historia, no es viajar, retrocedamos en el tiempo. Por todo el territorio encontramos castillos, palacios y residencias que sobreviven al paso de los…

El Análisis. Con Héctor Castro: curiosos antropónimos

  Todos los que seguís el blog desde hace ya un tiempo sabéis que en muy contadas ocasiones publico artículos que no son míos, en esta ocasión haré una excepción. Es un verdadero placer compartir y recomendar el último libro que acaba de publicar mi gran amigo Héctor Castro.

El asedio de Belchite, trece días de lucha cuerpo a cuerpo

“Estar en el lugar equivocado en el momento equivocado”, una expresión que desgraciadamente se puede aplicar al pueblo de Belchite, a 50 kilómetros de Zaragoza (España). Durante la Guerra Civil (1936-1939) se vivieron duras batallas, aunque la ocurrida en agosto de 1937 perduraría en la memoria de España como una de las más crueles.

La Inquisición, el terror de los conversos

En esta obra de Pedro Berruguete encontramos una escena que se repetiría en villas y ciudades durante siglos, y si nos paramos a pensar debía de ser terrorífico presenciarla. Vemos en ella a Domingo de Guzmán castigando a unos herejes albigenses. Puede que si miramos más allá de lo que muestran los penes ¿erectos? de…

Gaudí y su vitrina: el inicio de todo

Entre todos los objetos que podían verse en la Exposición Universal de París de 1878 uno llamó poderosamente la atención del industrial catalán Eusebi Güell. No se trataba de la cabeza de la estatua de la Libertad expuesta en el Campo de Marte, ni tampoco ninguna de las estatuas de los seis continentes que ahora…

El templo romano oculto en un castillo

En 1880 se subastó públicamente el Castell dels Montcada de Vic, un municipio español, capital de la comarca de Osona, situado en la provincia de Barcelona, adquiriéndolo por 6.205 de las antiguas pesetas, un pastelero de la ciudad y un comerciante residente en Barcelona. El castillo, castigado por el paso de los siglos, no presentaba…

¡Qué me dices! (XIV)

“Quien se fue de Sevilla, perdió su silla” Una expresión muy popular utilizada para dar a entender la pérdida de privilegios o posesiones que tenían por el simple hecho de haberlos abandonados momentáneamente.  Existen adiciones como “Quien fue a Sevilla, perdió su silla, y quien fue a Aragón se la encontró” o “Quien fue a…

El ratoncito Pérez del rey Alfonso

En algunas regiones de Perú y México se le conoce como “el Ratón de los dientes”, en los países germanos el “Hada de los dientes” y en Cantabria (España) L´Esquillu de los dientis que traducido es “La ardilla de los dientes”. Sea ardilla, hada o ratón, aquí os muestro a los verdaderos protagonistas del cuento,…

Las monjas casaderas de Barcelona

Barcelona es una ciudad que oculta historias increíbles y que merecen ser rescatadas del olvido. En ocasiones, a pesar del paso del tiempo encontramos entre sus calles alguna muralla, algún edificio, alguna placa que nos las recuerda, pero en otras, nada queda. Hoy quisiera acercaros una de ellas…

Unos reyes muy sucios, ¿o quizás no?

En ocasiones hay mitos muy alejados de la realidad, podríamos decir que algunos injustos para sus protagonistas. Que la higiene y el aseo personal brillaban por su ausencia durante la Edad Media es algo conocido, pero esto no es del todo cierto y encontramos ejemplos en los casos de la reina Isabel I “La Católica”…

Barcelona: entre condenados y cofradías misericórdicas

Durante la Edad Media y hasta finales del siglo XIX eran habituales las ejecuciones públicas en muchas ciudades europeas. Entre las penas capitales que se imponían encontramos: la muerte en la horca, en el caso de ladrones reincidentes o por provocar algún incendio; morir en aceite hirviendo, si se falsificaba moneda -creo que esto último…

La isla de los Faisanes que nunca tuvo ningún faisán

Existe una diminuta isla donde no hay palmeras, ni playas paradisíacas, ni tan siquiera atrae la curiosidad de los turistas que se acercan a la zona, de hecho, tampoco ningún faisán se acercó a ella -al menos vivo- a pesar de conocérsela como la “isla de los Faisanes”, sin embargo, sus 200 metros de largo…

Las “Rúbricas de Bruniquer”, la pasión de un notario

Hay libros, no muchos, que podemos considerar auténticos tesoros en lo que a documentar la historia se refiere. Sin duda, el “Ceremonial dels Magnifics Consellers i Regiment de la Ciutat de Barcelona”, conocido popularmente como “Rúbricas de Bruniquer”, es uno de ellos, y desde hace poco puede consultarse digitalizado.

Un año más llega la Diada de St. Jordi

Sí, amigos. El próximo martes 23 de abril llega la esperada Diada de Sant Jordi en la que las calles se llenan de gente paseando entre rosas y libros. Sí, amigos, una vez más la Editorial Stonberg os espera en su parada de Pg. de Gràcia 82 y si podéis acercaros estaré encantado de veros a…

La “Catedral de Justo”, un acto de fe

Puede que alguno de vosotros haya oído hablar de él y no me refiero al genial Gaudí, aunque como él también tuvo un sueño: construir una catedral. Sin conocimientos de arquitectura y sin ningún medio económico más que los suyos propios, decidió hace ya más de cincuenta años consagrar su vida entera a este propósito…

La Medicina en el Arte: Pintura – Vacunación de niños

El cuadro No es la primera vez que tratamos el tema de la vacunación en este blog, sin duda, uno de los hitos de la medicina. Tampoco es la primera vez que os presento una pintura relacionada con ella y el asunto lo merece. Se trata de Vacunación de niños, de Vicente Borrás, un óleo…

Entre cirujanos, guitarras y barberías

Caminando por el centro de Barcelona recordé un artículo del historiador Dani Cortijo en su más que recomendable libro Històries de la Història de Barcelona. En la esquina de la calle Ample con Marquet, donde ahora hay pizzerías y bares de tapas, nada hace sospechar que hace 500 años se hallaba la casa de un…

Antoni Gaudí, el arquitecto de Dios: “Mi cliente no tiene prisa”

“Para hacer las cosas bien es necesario: primero, el amor; segundo, la técnica” (Antoni Gaudí) Hijo de un calderero, que se trasladó en 1868 a Barcelona para entrar en la Escuela de Arquitectura cinco años después -por cierto, dicen que fue un estudiante irregular-, Gaudí aprendió en distintos talleres el oficio de cristalero, carpintero y…

Oclocracia o el “Gobierno de la plebe”

Algunos políticos -puede que muchos- cuando nos miran a la cara deben vernos como extraterrestres. No sé si os pasa también a vosotros, pero tengo la sensación que piensan que somos de otra galaxia distinta a la suya o que directamente nos toman por tontos. Puede –mejor dicho, estoy convencido- que tras leer este artículo…

Y el décimo premiado (no) es… el mío

Puede que en estas fiestas navideñas fueras el agraciado de alguno de los premios del sorteo de Navidad, si es así, mis más sinceras felicitaciones, y en el caso de que no, siempre podemos alegrarnos por conservar la salud. Loterías y sorteos hay todo el año pero ninguna tan entrañable e ilusionante como la celebrada…

Ullastret, la ciudad ibérica capital de los indigetes

  Así denominaban los autores romanos Ptolomeo, Estrabón y Plinio el Viejo a los pobladores de la ciudad íbera situada en el Empordà y la Selva, comarcas del Nordeste de la península ibérica. Los íberos son considerados como la primera civilización propiamente dicha de la península, con un sistema propio de escritura aún no descifrada,…