Papá, papá, ¿por qué ese señor compite desnudo en las Olimpíadas?

Está claro que cualquier niño (y adulto) se preguntaría o como mínimo se extrañaría de presenciar una escena como la que indico en el título, pero no, la acción transcurre durante los Juegos Olímpicos de la Antigüedad. Respondamos la cuestión -al menos, intentemos hacerlo- y descubramos otras curiosidades olímpicas de aquellos tiempos tan, tan lejanos.

El ostracismo, el destino más cruel de los políticos

Hubo un tiempo en que si a un político se le consideraba persona no grata se le “invitaba” al destierro, eso sí, tras una “democrática” votación, y puede que más de uno piense que esta sería una práctica de lo más interesante en la actualidad, ¿por qué negarlo? Los tiempos a los que me refiero…

Los cuatro grandes errores de la Antigüedad

  Muchas de las nociones básicas de nuestro pensamiento provienen de los antiguos griegos, aciertos pero también desaciertos trascendentales, algunos vivos a día de hoy. Uno de ellos tuvo tanta influencia que incluso perduraría durante siglos hasta bien entrado el Renacimiento e influiría profundamente tanto en la cultura como el pensamiento europeo. Me refiero al…

La Biblia de los médicos

Así es como se conocía a un libro vigente entre los médicos que se convertiría en la base de la enseñanza médica durante siglos, los Aforismos de Hipócrates. Pervivieron durante más de 2.500 años en los escritos a modo de sentencias breves y universales aplicadas a situaciones concretas, semejantes a los refranes de la actualidad,…

El récord Olímpico más longevo

Los  antiguos Juegos Olímpicos, llamados así porque se celebraban en las llanuras de Olimpia, en Grecia, datan al menos del año 776 a. C. Será a partir de esta fecha que se documenten los primeros registros gracias al catálogo realizado por Hipias, el Sofista.

Año 146 a. C. Roma llega a lo más alto

Dicen que cuando uno llega a lo más alto, solo puede caer, y en parte, solo en parte, también se puede aplicar a la antigua Roma. Si hay una fecha que representó un antes y un después en su grandeza, un año en que todo cambiaría para siempre, esa es el 146 a. C.

¡Qué me dices! (XVIII)

Aburrirse como una ostra  No sé si las ostras sufren de indiferencia y desinterés, pero no, este dicho no se refiere a estos moluscos bivalvos marinos.  Su significado no hace falta que lo explique, todos lo hemos utilizado en alguna ocasión, unos más que otros, pero lo de “ostra” se refiere al ostrakon o concha…

Zaleuco de Locri, el político más honesto y griego, claro.

Vota a aquél que prometa menos. Será el que menos te decepcione. Esta frase del financiero y filántropo estadounidense Bernard M. Baruch, quien fue también asesor político de los presidentes Roosevelt y Wilson, es en nuestros tiempos más actual que nunca. En los últimos años no dejamos de oír hasta la saciedad en los medios…

Juicio en la antigua Atenas y cómo ser abogado de uno mismo

Este cuadro -que os aconsejo que ampliéis- representa a una famosa cortesana (hetaira) de la antigua Grecia de nombre Friné juzgada ante el Areópago tras ser acusada por Eutias, un galán desairado por ella por parodiar los misterios de la diosa Deméter, algo castigado con la muerte. Como no conseguía persuadir a los jueces, el…

Olimpia de Epiro, la madre de un Dios.

Casandro, con la ayuda de Antígono, se hizo dueño de casi toda Grecia. Olimpia, en un intento de expulsar al invasor partió hacia Macedonia con un ejército que le dio la victoria. Mandó ejecutar al hermano de Casandro, Nicanor, junto a un centenar de nobles macedonios. Pero en Macedonia era considerada una extranjera y no…

El canal de Corinto, bello sueño milenario

Una obra faraónica que por extraño que pueda parece a más de uno no se encuentra en Egipto. Una ingente cantidad de tierra removida para construir un desfiladero de 6 kilómetros de largo, una anchura de 25 metros en la superficie y una altura de más de 40 metros que comunicará dos mares: el Egeo…

Agnódice de Atenas, la primera mujer ginecóloga… ¿o quizás no?

En el siglo IV a. C. encontramos una mujer extraordinaria viviendo en Atenas, Agnódice, la primera mujer ginecóloga. Unos dicen que no fue real sino un mito, pero cierto o falso, encontramos una moraleja universal: la vocación, la valentía y el ser fieles a nuestros propios ideales pueden conseguir lo imposible. Esta es su historia…

La serpiente que curó la peste en Roma

No, no hablaré de zoología ni tampoco de la peste, aunque el título podría sugerirlo, sino de la serpiente que probablemente todos recordaremos haber visto en alguna ocasión enrollada en un bastón representando el símbolo de la medicina. Hace ya un tiempo le dediqué un post en el que explicaba toda su simbología pero hoy…

Corrupción en los Juegos Olímpicos… de la Antigüedad

No, tranquilos, hablaré de otros tiempos lejanos al nuestro aunque en los últimos años planeen los escándalos de corrupción en el Comité Olímpico Internacional. Y es que ya entonces también se alejaban del espíritu Olímpico encontrando el caso más evidente en un emperador romano: Nerón, claro, no podía ser otro.

El Síndrome de Ulises

 “(…) consumiéndose a fuerza de llanto, suspiros y penas, fijando sus ojos en el mar estéril, llorando incansablemente (…)” (La Odisea) Así relata supuestamente Homero la pena que vivió el héroe griego al encontrarse lejos de sus seres queridos sufriendo incontables peligros y adversidades. Hoy, en el siglo XXI, también encontramos millones de Ulises en cualquier parte…

Pericles y la Democracia Radical

Con Pericles Grecia entra en una de las etapas más brillantes de la historia de la humanidad. Conocida como “Pentecontecía” (478-431 a.C.), sus manifestaciones fueron tan importantes que permanecen todavía vivas en nuestros días. Es conocido como el “siglo de Pericles” y representó la  hegemonía de Atenas, tanto en el campo político, económico como el cultural.

Homero y Alcmeón, precursores de Hipócrates

Un hombre que cura vale por muchos (Homero) En el siglo VIII a. C. Homero (o el grupo de poeta griegos que se esconde tras su nombre) escribió dos de las más grandes epopeyas: La Ilíada y La Odisea. Pero en su obra encontramos no solo héroes y dioses sino que abundan los testimonios médicos…

Una deuda con Plutarco

(…) no escribimos Historia, sino Vidas, y no es forzosamente en las acciones más relumbrantes donde se manifiestan la virtud o el vicio; antes bien, con frecuencia una acción menor, una palabra o una broma revelan el carácter de una persona mejor que los combates mortíferos, los grandes despliegues tácticos o el asedio de ciudades…

Demócrito, un sabio muy gracioso

La actitud ante la vida de los sabios-filósofos griegos fue muy distinta según de quien estemos hablando. Algunos como Sócrates nunca aceptaban dinero por enseñar, mientras que su discípulo Aristipo se enriqueció haciéndolo. Platón defendía que el alma del hombre perduraba más allá de la muerte, sin embargo para Epicuro no. Aristóteles sostenía que el sabio…

Un Batallón muy especial

En anteriores artículos hablamos de los espartanos, de su valor y de su honor en la batalla, pero hoy daremos a conocer que hubo un ejército “muy especial”, un ejército que los humilló hasta el extremo de que nunca más se recuperarían de esa derrota, me refiero al Batallón Sagrado. Este ejército eran una unidad…

Una pírrica victoria

“Otra victoria como esta y estamos perdidos” (Pirro) A finales del siglo IV a. C. en el centro de la península Itálica, comenzaba a emerger un nuevo poder que amenazaba a las antiguas colonias helénicas del sur, era Roma. Para hacerle frente llamaron a un general griego de gran prestigio: Pirro, rey de Epiro. Pocas veces…

La destrucción del Partenón

En el año 480 a. C. la ciudadela de Atenas fue arrasada por los persas y destruyeron el antiguo Partenón. Treinta y tres años después Pericles encargó a su amigo Fidias la construcción de un nuevo templo, inaugurándose durante el festival de las Panateneas en 438 a. C.

Midamos el Mundo

Los sabios de la antigua Grecia si eran algo, eran eso, sabios. No compartían la idea que hasta entonces se tenía de la Tierra como disco sostenido por cuatro elefantes subidos a una enorme tortuga. Sabían (y no se equivocaban) de que su forma era esférica, una esfera casi perfecta. Y como que en ciencia no…

El pastor que traicionó a los espartanos

Con el mayor ejército reunido hasta entonces, el rey persa Jerjes, avanzó seguro de su abrumadora victoria. Era la primavera del año 480 a.C. y sus 180 000 infantes, 60 000 jinetes y 700 naves (cifras que se multiplican por diez según Heródoto) se enfrentó a tan solo 7000 valientes griegos y a poco más de…

El tatuaje que originó una guerra

Puede que alguno piense que las Guerras Médicas consistieron en un conflicto sanitario –haciendo cierta correlación con el contexto de crisis actual y los recortes presupuestarios-, pero en realidad fueron un enfrentamiento iniciado en el año 499 a.C. entre el Imperio Aqueménida Persa y las ciudades-estado helenísticas. Lo que probablemente ignora mucha gente es que un tatuaje fue el inicio…

El símbolo de la Medicina

Durante mucho tiempo se pensó que el origen del símbolo de la Medicina existía en la Mitología griega como atributo del dios Hermes (Mercurio) pero hallazgos arqueológicos recientes han encontrado símbolos semejantes en civilizaciones más antiguas como la asiria y la caldea. Estos dos distintivos derivan del culto a la serpiente y se han asociado a…

El ocaso del Minotauro

Mil años antes de que existiera la civilización griega floreció en la isla de Creta una cultura legendaria que conocemos como minoica. Enigmática como pocas, su legendario rey Minos fue el inspirador del mito del Minotauro: un monstruo con cabeza de toro y cuerpo de hombre encerrado en un laberinto diseñado por el artesano Dédalo….

El origen griego de ser un “sibarita”

Cuando decimos de alguien  que es un “sibarita”  lo hacemos para referirnos a a una persona con gustos refinados y entusiasta de la buena vida. Pero hemos de  desplazarnos más de 2.500 años atrás para encontrar el origen de la etimología de este término, en la ciudad de Síbaris,  más concretamente en el gentilicio de…

El legado científico de los griegos

Continuando con el anterior post sobre el origen de la ciencia, en este nos adentraremos -aunque sea de manera superficial- en algunos de los logros científicos que aportó la civilización helenística a la historia. Pitágoras  Nació en la isla de Samos (580-495 a.C.) y de su biografía se saben pocas cosas fidedignas debido a que fundó una…

El origen de la ciencia

“No todo lo enseñaron los dioses a los hombres, sino que estos con el tiempo descubren lo mejor”, sentenció el poeta y filósofo Jenófanes.

¡El primer ordenador de la historia tiene más de 2.000 años!

A los seis meses de comprarnos un ordenador ya ha salido otro en el mercado con mayores prestaciones, pero si retrocedemos 2.000 años en el tiempo encontraremos lo que puede considerarse como el antepasado más antiguo de las actuales computadoras. Un ingenio que estuvo bajo el mar durante todos estos siglos. El hallazgo Un pescador…

Los personajes de nuestra encuesta: Aristóteles (II)

Nació en Estagira (Macedonia) en el año 384 a.C. trasladándose a los diecisiete años a Atenas, donde ingresó en La Academia de Platón destacando como uno de sus discípulos más brillantes. Con el tiempo aceptó el cargo de preceptor del hijo de Filipo de Macedonia, Alejandro, el heredero del trono. Aunque le intentó convertir en…

Los personajes de nuestra encuesta: Aristóteles (I)

“Daría un año de mi vida por conversar durante una hora con Aristóteles” Alguien dijo en una ocasión esta frase, y aunque pueda parecer un poco “extremista”, resume muy bien la importancia de nuestro protagonista de hoy. Siguiendo la sección de nuestros personajes más influyentes de la historia, hoy le toca el turno al maestro entre los maestros,…

Niño espartano, mujer espartana

Ser niño o madre en la sociedad espartana no era tarea fácil. Un elemento primordial en la Constitución espartana era la educación de ciudadanos (Agogé), dirigida a su formación y vida militar. El espartano desde su nacimiento se encontraba bajo la tutela de la comunidad, ya que esta, y no sus propios padres, era la que…

Hipócrates, padre de la Medicina

“Curar algunas veces, ayudar con  frecuencia, consolar siempre” Este aforismo sobre la verdadera naturaleza de la acción médica persiste desde hace más de 25 siglos y es tan actual como en aquellos tiempos. A pesar de los grandes avances científicos, la medicina, como arte que es, nunca puede olvidarlo. Pero qué sabio la pronunció, qué…