El asedio de Belchite, trece días de lucha cuerpo a cuerpo

“Estar en el lugar equivocado en el momento equivocado”, una expresión que desgraciadamente se puede aplicar al pueblo de Belchite, a 50 kilómetros de Zaragoza (España). Durante la Guerra Civil (1936-1939) se vivieron duras batallas, aunque la ocurrida en agosto de 1937 perduraría en la memoria de España como una de las más crueles.

La isla de los Faisanes que nunca tuvo ningún faisán

Existe una diminuta isla donde no hay palmeras, ni playas paradisíacas, ni tan siquiera atrae la curiosidad de los turistas que se acercan a la zona, de hecho, tampoco ningún faisán se acercó a ella -al menos vivo- a pesar de conocérsela como la “isla de los Faisanes”, sin embargo, sus 200 metros de largo…

Entre setas y pasaportes, el secreto de la falsificación nazi

Durante la Segunda Guerra Mundial la línea que separaba entre estar vivo o estar muerto era en muchas ocasiones muy delgada. Disponer de un papel, documento o pasaporte que acreditara una determinada circunstancia o pertenencia podía significar que te apresaran, te mataran o por el contrario, que te dejaran vivir.

La suerte de Kokura

Hiroshima y Nagasaki son dos ciudades japonesas tristemente conocidas por los bombardeos que sufrieron durante la Segunda Guerra Mundial. Se ha escrito y publicado ingente cantidad de artículos acerca de este tema, pero pocos, muy pocos, saben que, otra ciudad cercana, Kokura, era el verdadero objetivo del bombardeo atómico.

El primer combate aéreo de la historia

Hoy nadie piensa en los pilotos militares como caballeros medievales, pero en el inicio de la Primera Guerra Mundial los pilotos abatidos eran enterrados por sus propios enemigos con los máximos honores, interrumpiendo incluso un combate para perdonar la vida al contrincante si sufría algún tipo de problema técnico en pleno duelo aéreo que lo…

Eddie Rickenbacker, el hombre de las 135 vidas

  El apellido Rickenbacker puede que no os suene, quizás los amantes de la música tengáis en mente la mítica guitarra de ese nombre que utilizó John Lennon en sus primeros años de la banda, pero nada más lejos de la realidad. Me refiero a Edward Vernon Rickenbacker, un gran piloto de carreras automovilísticas, un…

Año 146 a. C. Roma llega a lo más alto

Dicen que cuando uno llega a lo más alto, solo puede caer, y en parte, solo en parte, también se puede aplicar a la antigua Roma. Si hay una fecha que representó un antes y un después en su grandeza, un año en que todo cambiaría para siempre, esta es el 146 a. C.

Arminio, el “gran libertador de Germania”

Vercingétorix para los franceses, Julio Civilis para los holandeses, la reina Boudica para los británicos y Viriato para los españoles, todos ellos vencieron a los romanos y representaron una seria amenaza para Roma hasta que finalmente sucumbieron, bueno, Viriato tiene el honor de ser el único que nunca fue vencido. Pero hoy no hablaré de…

… y después de Estilicón, nada, solo el fin del Imperio

El abandono de Roma por el emperador y la fundación de Constantinopla donde se trasladan las magistraturas, una elevada fiscalidad, grandes propietarios senatoriales y las clases medias y bajas acogiéndose a la protección de un protector, colonos adscritos a las tierras, el despoblamiento de las ciudades en Occidente, bárbaros en el ejército romano, los hunos…

Palomas mensajeras, heroínas anónimas de la historia.

Puede que a alguno de vosotros al tener cerca una paloma le cree cierta angustia, puede incluso que experimentéis cierta fobia a ellas, pero debo romper una lanza a su favor ya que estamos en deuda con estos animales. Las palomas mensajeras han estado presentes en muchas batallas desde tiempos inmemoriables empleándolas para llevar mensajes que en ocasiones…

Los carros de la batalla de Qadesh, tanques de la actualidad

Muchos consideran a Henry Ford como el creador de la cadena de montaje, pero si retrocedemos en la Historia encontramos que tres mil años atrás, concretamente en tiempos de Ramsés II, se organizó una fábrica de carros de guerra para poder montar los dos mil carros de combate que necesitaron para hacer frente al ejército…

Theodor Morell, el médico personal de Hitler

Aunque mi mano tiemble, aunque llegara a temblarme la cabeza, mi corazón nunca temblará. (Adolf Hitler) Mucho se ha hablado sobre la salud de Adolf Hitler, mentiras, pero también verdades, y aunque pueda parecernos extraño no existen muchas fuentes fiables sobre sus enfermedades. Si hay una que podamos considerar objetiva es la detallada por su…

El origen del Tío Sam

Esta conocida imagen del Tío Sam invitando al alistamiento es del ilustrador J. M. Flagg, famoso como publicista, algo que no se pone en duda viendo su magnífico trabajo y cuyo rostro era el suyo propio modificado, posando como modelo el veterano Walter Botts y tomando la idea de otro cartel británico que ya circulaba tres…

Las Olimpíadas de Hitler  

  En la antigua Grecia tenían las cosas claras y una de ellas era que cuando el calendario marcaba el tiempo de celebrar unos Juegos, todos, sin excepción, debían acudir a esa cita deportiva que tenía también un marcado carácter espiritual. Podían encontrarse en medio de guerras y combates, pero cuando era tiempo de una…

Un bigote y dos personajes

Quién no recuerda la película El gran dictador estrenada en 1940 en plena guerra en Europa, antes de que los Estados Unidos entraran en el conflicto bélico. El film fue escrito, dirigido, protagonizado, producido, creo que no me dejo nada más… ¡Ah, sí! y su banda sonora compuesta por el genial Charles Chaplin. Es que…

El asedio numantino

Roma daba miedo, no era para menos. Sus conquistas eran conocidas en el mundo entero y todos los pueblos acababan doblegándose a su poder. Pero en ocasiones, muy pocas, era la propia Roma la que se impresionaba por la resistencia que sus ejércitos encontraban en la batalla. Ese fue el caso de la actitud de…

Los inicios del fotoperiodismo de guerra

El fotoperiodismo de guerra nos ha dejado imágenes impresionantes a lo largo de este último siglo. Estos periodistas, aún a riesgo de sus vidas, plasman en imágenes los escenarios bélicos mostrando la cruda realidad de las mismas, y uno de los más grandes representantes de esta nueva forma de hacer periodismo la encontramos en Robert Capa,…

¡Varo, devuélveme mis tropas!

En muy pocas ocasiones, por no decir nunca, el emperador Augusto se desesperó tanto como entonces. Su enojo era tal que meses después de la terrible derrota no paraba de darse golpes contra los muros del palacio mientras repetía con desespero Quintili Vare, legiones redde!, es decir, “Quintilio Varo, devuélveme mis legiones”, y así lo…

“Gente normal, buena gente tal vez”

La guerra saca lo peor y lo mejor de cada uno de nosotros, esto es algo que podemos comprobar en muchas de las batallas libradas por el hombre. Odio, rencor, venganza, muerte, miseria y sinrazón, pero también compasión, añoranza, fortaleza y compañerismo. Yo, al igual que hace ya un tiempo hizo Jesús G. Barcala en…

¿Pudo el café influir en la guerra civil estadounidense?

El conflicto de la guerra civil estadounidense (1861-1865) ocasionó un millón de bajas, entre ellas más de 600.000 soldados (260.000 confederados). Dos terceras partes de estas muertes no fueron ocasionadas directamente por las heridas de una explosión, ni por un disparo, ni siquiera por la amputación de alguna parte del cuerpo, no, sino que la…

Las Cruzadas del terror

¡Dieu lo volti! (¡Dios lo quiere!) De esta manera un exaltado papa Urbano II proclamaba el inicio de las Cruzadas el jueves 27 de noviembre del año 1095, durante el Concilio de Clermont, celebrado en Francia… Renuncia a ti mismo, toma tu cruz, y sígueme  …concluyó con esta frase del Evangelio de Mateo ante la multitud…

Los inventos que nos dejó la Primera Guerra Mundial

Si preguntara por la hora que es muchos me contestaríais mirando ese reloj de pulsera que tenéis en la muñeca (no vale mirar la pantalla del móvil ni del ordenador). Si hiciera frío solo tendríamos que subirnos la cremallera del jersey para abrigarnos un poquito más pero si no pudiéramos evitar estornudar acabaríamos cogiendo probablemente…

De cómo el aguardiente originó la batalla más absurda de la historia

Todos sabemos que conducir bajo los efectos del alcohol es una conducta de riesgo para uno mismo y para el resto de mortales (por favor, no lo hagáis nunca) pero estar ebrio durante el siglo XVIII y en plena guerra del Imperio austríaco y otomano puede llegar a tener consecuencias… ¡históricas!

Derek, el primer donante de esperma de la historia. ¡Todo un patriota!

Las técnicas de reproducción asistida (fecundación artificial) han experimentado un avance espectacular en los últimos años. En la actualidad, se consigue en muchos casos solucionar el anheloso deseo de la pareja para concebir un hijo cuando otros tratamientos médicos o quirúrgicos no han podido. Inseminaciones artificiales, fecundaciones in vitro, inyección Intracitoplasmática de Espermatozoides (ICSI), donación…

Ángel Sanz-Briz, el “Schindler” español

“En ocasiones como esta, la conciencia te obliga a tomar partido… Lo sabrás cuando no puedas dormir por las noches”. Paseando por las calles de la capital de Hungría encontramos el monumento a los Justos entre las Naciones en el parque Raoul Wallenberg. En él podemos ver el nombre de Ángel Sanz Briz, desconocido por…

Corocotta, el Astérix hispano

” Hispania, la primera provincia en ser hollada, la última en ser conquistada”. Julio César tardó siete años en someter la Galia y el sur de Britania, Roma tardó 200 en conquistar toda Hispania, empezando en el año 218 a. C. con el desembarco de Cneo Escipión y finalizando en el año 19 a. C….

Los Reyes Católicos toman Granada

“Santiago, Castilla, Granada, por los muy altos y muy poderosos señores don Fernando y doña Isabel, rey y reina de España, que han ganado esta ciudad de Granada y todo su reino por la fuerza de las armas…” Era el 2 de enero de 1492 y así gritó un emisario junto con los soldados que…

El descubrimiento de Ambroise Paré

Cualquier biografía de un personaje histórico se inicia con la fecha y el lugar de nacimiento pero no es el caso de Ambroise Paré. Cuando se hace referencia a su vida cuenta ya con 26 años, siendo cirujano de las tropas francesas en la batalla que enfrentaba en Italia a los emperadores Francisco I y…

El Escuadrón 731 del Ejército Imperial Japonés

En un comentario de Juan me invitaba a desarrollar un tema totalmente desconocido para mí, el Escuadrón 731. Al principio pensé que se trataba de algún Escuadrón de Aviación o algún Batallón de guerra, pero nada más lejos de la realidad. Aviso que es un tema poco “agradable”, de hecho es uno de los episodios…

La derrota más triste de Carlomagno

El  Cantar de Roldán (La Chanson de Roland) es un poema escrito a finales del siglo XI en francés antiguo, atribuido al monje normando, Turoido. Tiene el honor de ser uno de los cantares de gesta más antiguos escritos en lengua romance y también es el responsable de que durante toda la Edad Media se recordara uno…

Un Batallón muy especial

En anteriores artículos hablamos de los espartanos, de su valor y de su honor en la batalla, pero hoy daremos a conocer que hubo un ejército “muy especial”, un ejército que los humilló hasta el extremo de que nunca más se recuperarían de esa derrota, me refiero al Batallón Sagrado. Este ejército eran una unidad…

Las consecuencias médicas de la Primera Guerra Mundial

Las guerras, todas las guerras, son horribles, pero aunque parezca difícil de entender tienen una parte positiva. Representan una ocasión única para el avance de las ciencias, aunque donde más se evidencia este progreso es en la Medicina. La primera Gran Guerra del siglo XX es muestra de ello y en el post de hoy…

La batalla del Salado

A mediados del siglo XIV, 22.000 valientes soldados castellano-portugueses se enfrentaron a orillas de un pequeño río al ejército benimerín que tras cruzar el estrecho de Gibraltar sitiaban Tarifa. Los musulmanes les triplicaban en número pero esta batalla representó el último intento islámico de dominar la Península. Esta ofensiva se la conoce como la Batalla del…

El Almirante tuerto, manco y cojo que salvó a un Imperio

En ocasiones la historia es injusta con los personajes que la protagonizan y un ejemplo de ello lo encontramos con el Almirante Blas de Lezo  y Olavarrieta, uno de los mejores estrategas de la Armada Española que tras humillar a la flota inglesa en la batalla de Cartagena de Indias prolongó durante más de medio…

Una pírrica victoria

“Otra victoria como esta y estamos perdidos” (Pirro) A finales del siglo IV a. C. en el centro de la península Itálica, comenzaba a emerger un nuevo poder que amenazaba a las antiguas colonias helénicas del sur, era Roma. Para hacerle frente llamaron a un general griego de gran prestigio: Pirro, rey de Epiro. Pocas veces…

La guerra más corta jamás contada

Guerras han habido muchas y por desgracia seguirán existiendo. Las hay sangrientas, crueles, sin sentido, largas… pero hay una que es considerada como la más breve de la historia. Solo duró 45 minutos, los que se emplearon en bombardear el palacio de un sultán y enfrentó al poderoso Reino Unido y Zanzíbar el 27 de…

La destrucción del Partenón

En el año 480 a. C. la ciudadela de Atenas fue arrasada por los persas y destruyeron el antiguo Partenón. Treinta y tres años después Pericles encargó a su amigo Fidias la construcción de un nuevo templo, inaugurándose durante el festival de las Panateneas en 438 a. C.

El pastor que traicionó a los espartanos

Con el mayor ejército reunido hasta entonces, el rey persa Jerjes avanzaba seguro de su abrumadora victoria. Era la primavera del año 480 a.C. y sus 180.000 infantes, 60.000 jinetes y 700 naves (cifras que se multiplican por diez según Heródoto) se enfrentarían a tan solo 7.000 valientes griegos y a poco más de 300 naves….

Año 1200 a. C., la invasión del Mundo conocido

Podríamos considerar el siglo XIV como uno de los más duros y terribles para nacer, vivir y morir. Personalmente, creo que si me preguntaran por el siglo en el que no hubiera querido estar, sin lugar a dudas sería ese. La Peste Negra, la Guerra de los Cien Años y el Gran Cisma de Occidente fueron…