Trajano, Decébalo y el puente que cambió la historia

Durante el reinado de Trajano en el siglo I d. C. Roma se enfrentó a una confederación de pueblos de la Dacia comandado por el rey Decébalo. El ingente desplazamiento de soldados romanos obligó realizar obras de infraestructura imponentes, una de las más conocidas fue el gran puente sobre el río Danubio, durante más de…

Las estructuras de Yonaguni, un misterio por resolver

Kihachiro Aratake, mientras buceaba frente a la isla Yonaguni, al sur de Okinawa, descubrió por casualidad en 1987 un megalito de casi 10 000 años de antigüedad con unas formas en su superficie que parecían estar talladas por el ser humano. Esto acaparó la atención de algunos geólogos e historiadores que comenzaron a preguntarse si…

Le legión perdida de Craso

¿Qué relación tiene el antiguo pueblo de Liqian, en China, con las legiones romanas? Puede que toda, puede que nada. Excavaciones arqueológicas, crónicas chinas e hipótesis de la ascendencia romana de sus actuales pobladores, hacen pensar que un grupo de  prisioneros romanos deportados tras la derrota sufrida por los hombres de Marco Licino Craso en…

Simón bar Kosiba y la última resistencia judía

En 1960 se encontraron en el interior de una cueva junto al mar Muerto, en los cañones de Wadi Murabbaàt y de Nahal Hever, quince cartas dirigidas a dos comandantes del oasis de En Gedi en las que se solicitaba alimentos y se amenazaba que no dieran cobijo a los judíos que no secundaran la…

Las diez (no) plagas bíblicas

En el Antiguo Testamento se describe cómo Moisés y su hermano Aarón informan al faraón que si no deja salir a su pueblo esclavizado de Egipto recibiría el castigo de Dios. El número de plagas que enviaría varía según los Salmos y en la narración final del Éxodo se describen diez. Para los teólogos estas…

Para valor el de una mosca (o tres)

La Cruz de Hierro, en Alemania; la Legión de Honor, en Francia; la Medalla de Honor, en EE. UU. o la Cruz Laureada de San Fernando, en España, son algunas de las más altas distinciones que se otorgan. Sin embargo, no pensemos que en la antigüedad no se otorgaban condecoraciones a los actos más valerosos,…

Papá, papá, ¿por qué ese señor compite desnudo en las Olimpíadas?

Está claro que cualquier niño (y adulto) se preguntaría o como mínimo se extrañaría de presenciar una escena como la que indico en el título, pero no, la acción transcurre durante los Juegos Olímpicos de la Antigüedad. Respondamos la cuestión -al menos, intentemos hacerlo- y descubramos otras curiosidades olímpicas de aquellos tiempos tan, tan lejanos.

El primer museo de todos los tiempos

Encontramos el origen de la palabra museo en el griego “mouseion”, que alude a los templos donde se veneraba a las nueve diosas que personificaban las artes, las Musas Griegas. Hasta hace poco tiempo se pensaba que la voluntad de salvaguardar la identidad cultural de las civilizaciones comenzó en la antigua Grecia y en la…

Lancia, antes morir que ser esclavo de Roma

… por los historiadores romanos sabemos que durante las guerras cántabras (astur-cántabras), los pobladores de estas tribus preferían el suicidio a dejarse apresar por los romanos y permanecer esclavos el resto de sus vidas. Ya fuera por la espada, por el fuego o por venenos hechos con semillas de tejo, cuando se veían derrotados no…

Entre momias, ética y enfermedades

El debate sigue abierto. Muchas personas opinan que a las momias hay que considerarlas como personas y por tanto no deberían permanecer expuestas en los museos a la vista de curiosos. La discusión también la encontramos entre los mismos arqueólogos y científicos. Unos dicen que no podemos saber si la persona momificada hubiera dado su…

¿Calzada romana? La solución se encuentra en las suelas

Una de las grandes construcciones que aún podemos admirar de la antigua Roma son las calzadas. En el siglo II d. C. dispusieron de una red viaria de 400.000 kilómetros que conectaba todos los rincones de su territorio, solo en la ciudad de Roma llegaban unas 30 vías desde todos los puntos de Italia… ¡Qué…

El hidromiel, la bebida de los dioses (y no tan dioses)

¿Alguna vez os habéis preguntado de dónde se origina el concepto de “Luna de miel”? Después de casarse es común realizar un viaje con la pareja para disfrutar del inicio de esa nueva vida, pero, ¿qué tiene que ver la miel y la Luna en todo esto? Como siempre, hay que echar la vista muy atrás…

La primera descripción de la infertilidad en la historia

Cuando comparamos la capacidad de reproducción de la especie humana con otras tenemos todas las de perder. La posibilidad de embarazo en una relación sexual mantenida durante la ovulación de una mujer menor de 35 años es del 25% (después de los 40 años, es menor del 10%). Y es que incluso los conejos se…

El yo-yo, una historia de ida y vuelta.

Dicen que Napoleón Bonaparte aliviaba sus nervios haciendo rodar un yo-yo. Los presidentes Kennedy y Nixon, fueron grandes aficionados al mismo -puede que no tanto para aliviar su estrés, sino como divertimento-. Ya sea por un motivo u otro, el yo-yo es uno de los juguetes más conocidos y utilizados por todos, no solo en…

“Fake News” de todos los tiempos. Una historia totalmente falsa

Nietzsche dijo en una ocasión que “el hombre tiene una invencible inclinación a dejarse engañar y está como hechizado por la felicidad cuando el rapsoda le narra cuentos épicos como si fuesen verdades”. Pero no hay que creer todo lo que nos cuentan. Las “fake news” ya existieron mucho antes que Facebook o Twitter. Puede…

El loto azul, entre drogas anda la Historia

Según la mitología griega, en el nordeste de África, existió una isla cuyos habitantes se alimentaban con el fruto del loto, la planta dominante del lugar, eran conocidos como lotófagos o comedores de loto. Homero, en La Odisea, narra que durante el regreso de Troya las naves de Odiseo fueron desviadas por el viento hacia…

Lucio Sicio Dentato, el romano más valiente de la historia

No sabemos mucho de él y lo que sabemos es gracias a algún historiador clásico que lo menciona y poco más. Por fortuna, su nombre no cayó en el completo olvido y es justo recordarle. Se trata de Lucio Sicio Dentato, el romano más valiente de Roma, el “Aquiles romano”.

La daga extraterrestre de Tutankamón, su bien más preciado

En el año 2022 se tiene previsto inaugurar el que será el museo arqueológico más grande del mundo, el Museo de Guiza o Gran Museo Egipcio. En un terreno de unas 50 hectáreas, a tan solo dos kilómetros de la necrópolis de Guiza, se exhibirán más de 100.000 objetos, algunos tan enigmáticos como la daga…

Bayas, la ciudad del pecado

Muchos la comparan con “Las Vegas” por las desenfrenadas y legendarias fiestas que allí se sucedían. Su cercanía a Roma y sus aguas termales fascinaron a patricios y emperadores como Julio César, que se estableció en Bayas, en el mismo lugar donde hoy puede verse el Castello, y donde Nerón urdió el asesinato de su…

El beso que duró más de 2000 años, ¿o quizás no?

Al sur del lago Urmia, en el este de Kurdistán (Irán), existió una ciudad -dicen que una de las más bellas de aquellos tiempos- denominada Hasanlu. Sus gentes vivían felizmente en casas con grandes patios, sus tierras fértiles regadas por las aguas del lago proporcionaban todo lo que necesitaban y sus buenas relaciones con los…

Los duros inicios del cristianismo

Destierros, trabajos forzados, lapidaciones, decapitaciones, quemados en la hoguera, exposición a fieras, crucifixión, sumersión, encarcelamientos, torturas, persecuciones… la lista de sufrimientos de los primeros cristianos es interminable, pero su determinación y su fe conseguirían lo que parecía imposible: que su nueva religión se extendiera en cada rincón del Imperio romano.

El ostracismo, el destino más cruel de los políticos

Hubo un tiempo en que si a un político se le consideraba persona no grata se le “invitaba” al destierro, eso sí, tras una “democrática” votación, y puede que más de uno piense que esta sería una práctica de lo más interesante en la actualidad, ¿por qué negarlo? Los tiempos a los que me refiero…

La Melificación humana o cómo momificarse dulcemente

La medicina avanza a pasos agigantados, esto es un hecho, ejemplo son la prometedora investigación por parte de algunos laboratorios en la utilización de implantes electrónicos insertados en el cuerpo humano con fines médicos, como en el caso de las enfermedades neurodegenerativas. En el pasado también utilizaban el cuerpo para sanar, aunque no se andaban…

Los cuatro grandes errores de la Antigüedad

  Muchas de las nociones básicas de nuestro pensamiento provienen de los antiguos griegos, aciertos pero también desaciertos trascendentales, algunos vivos a día de hoy. Uno de ellos tuvo tanta influencia que incluso perduraría durante siglos hasta bien entrado el Renacimiento e influiría profundamente tanto en la cultura como el pensamiento europeo. Me refiero al…

Ser ciudadano romano

Roma siempre fue extranjera. Ya desde sus orígenes, tanto la leyenda de Rómulo y Remo como la de Eneas de Troya, apuntan a ello. Con el paso del tiempo, desde la República al Imperio, cimentaron sus conquistas y posterior romanización al otorgar la ciudadanía a sus aliados y conquistados.

El misterio de la momia que grita

Momias hay muchas y todas impresionan por un motivo u otro, pero si hay una que no deja indiferente es la que se descubrió hace 100 años, una que la diferenciaba de todas las demás por la expresión que reflejaba su rostro, un grito eterno que pone los pelos de punta a los afortunados que…

El Nilo “de semen”

Hasta hace pocos años, oculto en una sala del Museo Británico, entre el polvo del paso del tiempo y la oscuridad del que quiere esconder algo, se encontraba una serie de armarios conocidos como “Armario 55”. En su interior había una serie de objetos “incómodos” para mostrar en público, una colección entregada por el cirujano…

Las estatuas-cubo de Egipto

Nadie puede negar que mil años dan para mucho y el antiguo Egipto es buena muestra de esto. En lo que al arte se refiere, ya antes del período Dinástico, encontramos pinturas decorativas o simbólicas, tanto en cerámicas como en tumbas, incluso en pequeños objetos como las “paletas” de Narmer. La delicadeza y monumentalidad de…

Pirámides de Roma

Paseando por Roma encontramos obeliscos egipcios, muestra de la influencia de esa gran civilización y que nos sorprenden más al pensar que se encuentran a miles de kilómetros de su lugar original, Egipto. Pero en la Ciudad Eterna se conserva otra construcción característica del país del Nilo, una pirámide que aún se mantiene en pie…

La Ruta de la Plata en Hispania

En la actualidad, en el oeste de España, la Carretera de Gijón a Puerto de Sevilla y la Autovía Ruta de la Plata, comunican de Norte a Sur la Península. Aprovechan, en gran parte de su recorrido, la existencia de otra vía bimilenaria conocida como Vía de la Plata, aunque no os confundáis, nada tiene…

El Philogelos, la más antigua recopilación de chistes

Inocentes o tendenciosos, según Freud; blancos, negros, rojos o verdes, según el  tema o a quién van dirigidos; buenos, malos, exagerados, irónicos, clásicos, tópicos… chistes hay muchos y todos tienen en común que nos quieren hacen reír, y si miramos atrás en la Historia encontramos que, mucho antes que nuestros rebisabuelos, también se reían con…

El médico en el antiguo Egipto

Los sunu, los sacerdotes de Sekhmet y los magos, os presento al cuerpo médico faraónico, los tres encargados de mantener la salud en el antiguo Egipto. De los primeros, podríamos decir que son los médicos que reconoceríamos hoy en día, y de los últimos no debemos pensar que desacreditaban la “ciencia médica”, pues, para ellos,…

Entre sabios, frases y cómicos

En estos tiempos políticos convulsos, en este siglo de extraordinarios avances científicos pero en continuo retroceso en muchos aspectos de nuestra sociedad y del ser humano en general, en estos momentos de angustia y más que generalizada ceguera intelectual, pienso que es cuando hay que recordar lo que nos dijeron los abuelos de nuestros abuelos….

La Biblia de los médicos

Así es como se conocía a un libro vigente entre los médicos que se convertiría en la base de la enseñanza médica durante siglos, los Aforismos de Hipócrates. Pervivieron durante más de 2.500 años en los escritos a modo de sentencias breves y universales aplicadas a situaciones concretas, semejantes a los refranes de la actualidad,…

Piedras, pirámides y piramidiones

Desde Guiza hasta Saqqara, desde Dahsur hasta Meidum; para el faraón Dyeser o para Jafra, para Seneferu o para Amenemhat III. Las pirámides ni las construían esclavos, ni está comprobado que las piedras llegaran a su sempiterna localización mediante rampas, ni todas estaban formadas por grandes bloques de varias toneladas de peso. En las tumbas de…

Puentes romanos en Hispania “por siempre en los siglos del mundo”

Así lo dejó inscrito el constructor del puente de Alcántara, Caius Iulius Lacer. Y es que los puentes romanos desaparecidos se deben más a la mala acción del hombre, que por un fallo estructural en su construcción. Según un estudio realizado por el ingeniero de Caminos de la Universidad de Coruña, el Dr. Manuel Durán…

El Siracusia, el transatlántico de la antigüedad

Bajo las órdenes del tirano Hierón II, el genial Arquímedes diseñó un gigantesco navío en el siglo III a. C. cuyas proporciones superarían a cuantos fueron construidos hasta entonces, fue tan extraordinario que no se construiría ninguno igual hasta el siglo XIX. Tanto por sus medidas, por el lujo de su interior y por el…

Dibujemos un faraón

No sé a vosotros pero a mí siempre me ha llamado la atención la manera de representar en el antiguo Egipto a las personas. A nuestros ojos pueden parecer dibujos muy simplistas, hombres y mujeres de perfil, con dos manos y dos pies del mismo lado, pero, ¿por qué? Tan geniales y avanzados que eran…

La Estela del Hambre, el sueño de un rey

Hoy me gustaría acercaros una inscripción grabada en una gran roca de Egipto. Puede que no sea tan conocida ni tan visitada por los turistas que allí se acercan, pero esconde una cruel historia, real, muy real para los habitantes del antiguo Egipto, me refiero a la conocida como Estela del Hambre.