El tesoro de Alarico

A mediados del siglo VI el historiador romano y origen germano, Jordanes, escribió en El origen y actos de los godos que tras la muerte del rey godo Alarico fue sepultado, junto a los tesoros que saqueó en Roma, en alguna parte del lecho del río Busento a su paso de la actual Cosenza. Como…

El funeral de la mosca de Virgilio

  La leyenda popular cuenta que el autor de la Eneida, el poeta romano Publio Virgilio Marón, tenía como mascota a una mosca. Tanto la llegó a querer que cariñosamente se refería a ella como “Mosca” y cuando esta falleció, ya entrada en años y de una penosa enfermedad, le organizó un sonoro funeral.

La Tumba del Panadero de Roma

“Los comedores de pan”, así denominaban los griegos a los romanos. Y es que el pan era el alimento básico tanto de la población, como de los ejércitos de Roma. Debemos tener presente que los galenos de entonces situaban al pan en la cúspide de la pirámide de todos los alimentos, y el influyente médico…

Emperador Adriano el “grieguecito”

Cuando murió con 62 años -se piensa que por una insuficiencia cardíaca secundaria a una cardiopatía isquémica- fue enterrado casi en secreto y el Senado quiso evitar que se le proclamara como dios. Sin embargo, sería un emperador cercano al pueblo, y su sucesor, Antonino Pío, logró que se le honrara con funerales y honores…

Confucio sigue muy vivo en nosotros

Literamente, sí. Al menos en dos millones de personas según su árbol genealógico principalmente localizadas en la provincia de Shandong al este de China, de donde era originario el filósofo. Descendientes vivos identificados tras el estudio realizado y completado en el año 2009 por el Comité de Compilación de la Genealogía de Confucio, un registro…

La costilla de Adán: desmontando un mito

Muchos recordaréis la magistral interpretación de Katharine Hepburn en su papel de dama inteligente, progresista y vindicativa de la igualdad de la mujer en “La costilla de Adán” (1949), una de las mejores comedias norteamericanas, dirigida por George Cukor. Pero no, ni hablaré de Hepburn, ni de cine, ni de ninguna comedia, más bien hablaré……

El récord Olímpico más longevo

Los  antiguos Juegos Olímpicos, llamados así porque se celebraban en las llanuras de Olimpia, en Grecia, datan al menos del año 776 a. C. Será a partir de esta fecha que se documenten los primeros registros gracias al catálogo realizado por Hipias, el Sofista.

La mujer, la gran olvidada de la Historia (I)

Olvidadas e ignoradas por la Historia, invisibles durante siglos, las mujeres han tenido un papel primordial en todas las épocas y civilizaciones. Desde que Olympe de Gouges publicara en 1791 su Declaración de los Derechos de la Mujer y de la Ciudadanía, uno de los primeros documentos históricos que propone la emancipación de la mujer…

Año 146 a. C. Roma llega a lo más alto

Dicen que cuando uno llega a lo más alto, solo puede caer, y en parte, solo en parte, también se puede aplicar a la antigua Roma. Si hay una fecha que representó un antes y un después en su grandeza, un año en que todo cambiaría para siempre, esta es el 146 a. C.

Arminio, el “gran libertador de Germania”

Vercingétorix para los franceses, Julio Civilis para los holandeses, la reina Boudica para los británicos y Viriato para los españoles, todos ellos vencieron a los romanos y representaron una seria amenaza para Roma hasta que finalmente sucumbieron, bueno, Viriato tiene el honor de ser el único que nunca fue vencido. Pero hoy no hablaré de…

El Papiro de las Minas: un mapa para Ramsés

Desde que se descubriera el Papiro de las Minas en el pueblo obrero de Deir el-Medina, en la primera mitad del siglo XIX, se le considera como el mapa geológico más antiguo encontrado hasta la fecha. Pero en su reverso encontramos algo muy curioso, el nombre de su autor.

Ebers, Smith, unos papiros egipcios muy médicos

Un comerciante egipcio encontró entre las piernas de una momia en una tumba de Assasif un papiro que resultaría ser uno de los dos escritos médicos más importantes de la medicina egipcia. Como era habitual entonces, este comerciante lo vendería a buen precio, en esta ocasión a Edwin Smith, en 1862, y diez años después…

El Campo de Marte de Roma, un terreno nada marciano

Paseando por Roma tan solo queda el majestuoso Panteón intacto entre los numerosos y magníficos templos y edificios públicos que se erigieron en el Campo de Marte. Este lugar, del que muchos turistas han oído hablar pero ignoran lo que realmente fue, comprendía un terreno que se extendía al norte de la muralla proyectada por…

El largo epitafio del emperador Augusto

Tiempo atrás hablamos del Ara Pacis Augustae, el altar-monumento dedicado a la diosa romana Pax en el que se celebran las victorias del emperador Augusto en Hispania y la Galia, así como a la paz impuesta posteriormente. En el exterior del edificio, en la calle, hay una inscripción que se titula Res Gestae Divi Augusti y…

Los juegos de Julia

A lo largo de la Historia la mujer permaneció anónima, olvidada por todos. En los escritos que nos han llegado se han de leer páginas y páginas para encontrar una referencia femenina y cuando esta aparece se refiere a alguna influyente mujer de la aristocracia. En la antigua Roma historiadores como Suetonio, Plinio el Joven,…

Marco Vitruvio, el constructor del Imperio romano

Las conquistas de Augusto hicieron grande al Imperio y por todo su territorio se crearon edificios y obras de ingeniería que aún maravillan a los arquitectos de nuestros tiempos. Han pasado dos mil años y siguen en pie parte del Acueducto de Segovia, el Coliseum, el Panteón, arcos, templos.., cuando hoy en día las construcciones…

Eduard Toda, el primer egiptólogo español

Injustamente desconocido para muchos, este diplomático, historiador, escritor y mecenas bien podría protagonizar una taquillera película de aventuras, y es que, Eduard Toda, además de galán -que lo fue- descubrió una de las pocas tumbas egipcias no profanadas y la primera intacta en Egipto, personificando los inicios de la egiptología en España.

Las “norias de sangre” en las minas de Riotinto

La explotación minera de Riotinto en la provincia de Huelva (España) tiene mucha historia, aunque mejor deberíamos decirlo en plural, muchas historias. Su origen se remonta a la Edad del Cobre, con los fenicios, y con la entrada de los romanos a Hispania se desarrollaría la extracción de su mineral, convirtiéndose, al menos durante la…

… y después de Estilicón, nada, solo el fin del Imperio

El abandono de Roma por el emperador y la fundación de Constantinopla donde se trasladan las magistraturas, una elevada fiscalidad, grandes propietarios senatoriales y las clases medias y bajas acogiéndose a la protección de un protector, colonos adscritos a las tierras, el despoblamiento de las ciudades en Occidente, bárbaros en el ejército romano, los hunos…

El mar Mediterráneo, “Mare Nostrum”, de los piratas y de Pompeyo

Los romanos construyeron carreteras que desde el centro de Roma partían hacia el resto del mundo, y también dispusieron de verdaderas autopistas, no terrestres, sino marítimas en el mar Mediterráneo, que aunque llenas de peligros proporcionaban grandes ventajas en el comercio.

Médicos griegos vs médicos romanos

Plinio el Viejo nos narra como en el año 219 a. C. un médico griego de nombre Arcagato, hijo de Lisario, se instaló en la Ciudad Eterna. Sería uno de esos primeros médicos de la antigua Roma que tras emigrar de Grecia se le concedería la ciudadanía romana y la posibilidad de abrir un consultorio…

Barbegal, el mayor complejo industrial harinero de la Antigüedad

En tiempos de la antigua Roma la producción de harina para la elaboración de un alimento básico como era el pan, representaba una verdadera prioridad. Las concentraciones de población en las urbes requería grandes cantidades de alimento para abastecerla haciéndose indispensable producir el alimento, si no en la propia ciudad, al menos, cerca de ella. Para solucionarlo, el…

Los carros de la batalla de Qadesh, tanques de la actualidad

Muchos consideran a Henry Ford como el creador de la cadena de montaje, pero si retrocedemos en la Historia encontramos que tres mil años atrás, concretamente en tiempos de Ramsés II, se organizó una fábrica de carros de guerra para poder montar los dos mil carros de combate que necesitaron para hacer frente al ejército…

Un kilo de hachís por 80 denarios (poco más de 500 euros)

La marihuana o cannabis es la sustancia ilegal más utilizada en el mundo. Según datos de la OMS se calcula que el 4% de la población adulta la consume cada año y el 0,6% lo hace diariamente. Con detractores por un lado y defensores por otro, su despenalización sigue generando un vivo debate teniendo cada…

Programa matutino en el Coliseo: gladiadores contra bestias

“Panteras que tiraban dócilmente de la boga a la que habían sido enganchadas; leones que llevaban en sus fauces a la liebre viva que habían atrapado; tigres que lamían la mano del domador que les daba latigazos; elefantes que se arrodillaban gravemente ante el palco imperial o que escribían en la arena con la trompa…

Las catacumbas de Santa Priscila, arte y misterio sin igual

Las catacumbas de Santa Priscila de Roma no son quizás las más visitadas por los turistas pero probablemente sean las más importantes del subsuelo de la Ciudad Eterna. Situadas en el norte de la ciudad, en la via Salaria, a finales del siglo XIX los arqueólogos comenzaron a excavarlas encontrando que los mosaicos que contenía…

Los egipcios, el Nilo y sus tres estaciones

¿Qué hubiera sido de la civilización egipcia sin el Nilo? Lo más probable es que nunca hubiera llegado a ser lo que fue. Venerado como un dios, sus crecidas anuales marcaron la vida de todos aquellos que vivían en su orillas. Pero lejos de ser una vida apacible, un paraíso como nos hacen pensar las…

El Primer Emperador y sus Guerreros de terracota

Qin Shi Huang buscaba ser inmortal y en cierta manera lo consiguió. Cuentan que en el año 219 a. C. ordenaría una expedición a la isla Zhifu buscando el elixir de la vida. Un isleño, Xu Fu, lideraría a cientos de hombres y jóvenes mujeres en busca de la píldora de la inmortalidad. Nunca regresaría…

La Biblioteca de Alejandría y la difusión del conocimiento

No hay biblioteca en la actualidad que iguale a la Biblioteca de Alejandría en su deseo de acumular todo el saber del mundo, quizás Google podría ser el equivalente a esa aspiración de reunir, conservar y compartir la información, pero estamos hablando de más de dos mil años atrás, cuando no había escaners ni ordenadores.

Catacumbas: los primeros cementerios cristianos

Cuando hablamos de catacumbas a todos nos viene a la mente Roma, donde hay más de sesenta y son las más estudiadas, aunque en Nápoles, Sicilia oriental, Chiusi, Bolsena, París e incluso en África del Norte podemos encontrar buena muestra de ellas.

El asedio numantino

Roma daba miedo, no era para menos. Sus conquistas eran conocidas en el mundo entero y todos los pueblos acababan doblegándose a su poder. Pero en ocasiones, muy pocas, era la propia Roma la que se impresionaba por la resistencia que sus ejércitos encontraban en la batalla. Ese fue el caso de la actitud de…

Sorano de Éfeso, el gran ginecólogo de la Antigüedad

Tiene el mérito de haber escrito Gynaikeia, el trabajo más importante  de la época sobre las enfermedades de la mujer, un libro revolucionario por el que se le consideraría el padre de la obstetricia y la ginecología. Pero también escribió sobre cirugía, medicina interna, embriología… además de una biografía sobre Hipócrates.   

¡Centurión, yo soy más valiente que tú!

Entre todos eran los mejores y sus dotes de mando, junto a su valentía y resistencia, les permitieron comandar las centurias. Siempre en primera fila de la batalla, sus soldados no dudaban en seguirles hacia la victoria, eran centuriones.

¡Un predictor de terremotos chino de 2.000 años!

El seísmo de Valdivia (Chile) en mayo de 1960; el de Alaska, cuatro años después; el de Sumatra (Indonesia), en diciembre de 2004; el de Kamchatka (Rusia), en noviembre de 1952; y el de Japón, en marzo de 2011, estos son algunos de los terremotos más intensos que se han registrado hasta la fecha y…

¿Existieron mujeres gladiadoras?

Todos sabemos de la existencia de los gladiadores, esos valientes guerreros, prisioneros de guerra o esclavos en su mayoría, que tras los duros entrenamientos a que se sometían para ser los mejores, luchaban en la arena para sobrevivir o quien sabe, para alcanzar la libertad. Mi intención no es hablar de ellos sino de ellas….

Claudio, un emperador y un enigma por resolver

Cuenta Suetonio -y así queda reflejado en el magnífico cuadro de arriba- que por caprichos de la fortuna Claudio ascendería al trono imperial con 52 años en el 41 d. C. El día del asesinato de Calígula los centuriones expulsaron de las salas de palacio a todas las personas que allí se encontraban, incluido el propio…

Antonio Musa, médico personal del emperador Augusto

Nunca una dieta de lechuga y unos baños fríos hicieron tanto por un Imperio. Me refiero, claro está, al tratamiento que indicó el médico personal del emperador Augusto para una dolencia que casi le costó la vida.

Zaleuco de Locri, el político más honesto y griego, claro.

Vota a aquél que prometa menos. Será el que menos te decepcione. Esta frase del financiero y filántropo estadounidense Bernard M. Baruch, quien fue también asesor político de los presidentes Roosevelt y Wilson, es en nuestros tiempos más actual que nunca. En los últimos años no dejamos de oír hasta la saciedad en los medios…

¡Al baño María!

Perdonarme la broma del título y la imagen de arriba, ni sé cómo se llama la mujer de la foto ni tiene mucha relación con lo que a continuación os explicaré, pero como en otras ocasiones no pude evitarlo y me sirve para introducir el tema de hoy. Hablaré de una mujer magnífica de la…