Koch versus Pasteur, una rivalidad muy fructífera

Dicen que la única manera de ser más listo es enfrentarte a un oponente más listo. En el progreso humano y en la ciencia encontramos ejemplos de ello para fortuna de la humanidad. Nikola Telsa y Thomas Alba Edison, en su “guerra de las corrientes”; Alexander Graham Bell y Elisha Gray, con la patente del teléfono; Robert…

La Gran Bombarda, el cañón que derribó las murallas de Constantinopla

La conquista de Granada por los Reyes Católicos, el descubrimiento de América por Colón y la caída del Imperio romano de Occidente son algunos de los acontecimientos que cambiaron el mundo. Pero si hay un hecho histórico que cambió la historia como ninguno fue la caída de Constantinopla por los turcos otomanos, que, según algunos…

Dios creó a los hombres; Samuel Colt los hizo iguales

En territorios sin leyes y sin justicia como en Texas, Kansas, Nuevo México y otros estados del Lejano Oeste, vieron nacer las armas en el siglo XIX como la única forma de defenderse de malvados y forajidos. Algunas de ellas las hemos visto en películas americanas, como la pistola Derringer, un arma de bolsillo que…

El origen del signo de interrogación

En nuestro idioma existe un signo de apertura (¿) y otro de cierre (?) que colocamos al comienzo y al final de cada frase interrogativa. Estos representan gráficamente la entonación que debemos emplear cuando queremos preguntar algo, pero, ¿cuál es su origen y quiénes fueron los primeros en utilizarlo?

Los diez días que no existieron

¡Así fue! Hoy regimos el paso del tiempo con el calendario «gregoriano», promulgado en 1582 por el Papa Gregorio XIII para corregir el desfase de días acumulado por el calendario «juliano», este último dispuesto por Julio César. Este importante cambio no se adoptó de manera inmediata en todos los países y fue el motivo de…

Las gafas de sol de los Inuit

La tormenta Filomena ha llegado y cubierto de nieve amplias zonas de España regalándonos bellas estampas navideñas, sin embargo, también ha puesto en alerta roja a muchas ciudades de nuestra geografía por el riesgo de heladas y la nieve acumulada. Uno de los problemas “indirectos” de la nieve es una enfermedad ocasionada por la exposición…

La diabetes y el aislamiento de la insulina por Banting y Best

Hace cuatro años (¡cómo pasa el tiempo!) dediqué un artículo a una de las enfermedades más prevalentes, la diabetes, hoy haré lo propio con los dos responsables de aislar la insulina, un hito en la investigación médica que revolucionaría su tratamiento permitiendo mejorar y salvar millones de vidas, me refiero a Frederick Grant Banting y…

Las chinampas aztecas, ejemplo de sostenibilidad

En el pasado prehispánico buena parte de la superficie del valle de México estaba cubierto por el gran lago de Texcoco, formado a su vez por un sistema de lagos más pequeños y numerosos islotes. Quizá el más grande fue el islote de Tenochtitlan,  donde en la actualidad se encuentra el Centro Histórico de la…

Alhazén, probablemente el primer científico de la historia

Contradijo a Ptolomeo, Platón y Galeno, influyó en Averroes, Bacon, Descartes y Newton, y muchos siglos antes que ellos, estableció el  método científico moderno. Todo gracias a un ambicioso plan que ideó y que, por fortuna, fracasó. Me refiero a Alhazén. La leyenda Hasan Ibn al-Haytham o como se le conoce en occidente, Alhazén, nació…

Robert Hooke, “el Leonardo da Vinci inglés”

Robert Hooke era el envidioso, el orgulloso, el resentido y el ruin, en cambio, Isaac Newton era el más grande entre los grandes. Así pasaron a la historia, el primero, olvidado, el segundo, como el científico más grande de todos los tiempos (con permiso de Einstein, claro). En vida, la rivalidad entre ambos fue más…

La historia del cepillo de dientes. Y tú, ¿ya te los lavas?

Si hay una enfermedad que nos acompaña desde que el ser humano es ser (lo de humano lo pongo de momento en cuestión) es la caries dental. Todas las personas somos susceptibles de sufrirla a lo largo de la vida y es una de las patologías infecciosas más frecuente, inducida por la alimentación y la…