Cero dividido entre cero no es cero ¡Cero patatero!

Hace ya un tiempo, Ibza Nohemy me propuso en el “libro de las caras” (más comúnmente conocido como Facebook) hablar de un número que todos conocemos, el cero. Es probable que nuestro profesor de matemáticas del colegio nos premiara en alguna ocasión con uno de ellos. ¡Maldito cero, cuánto lo habremos odiado! Pero, ¿quién lo…

Barbegal, el mayor complejo industrial harinero de la Antigüedad

En tiempos de la antigua Roma la producción de harina para la elaboración de un alimento básico como era el pan, representaba una verdadera prioridad. Las concentraciones de población en las urbes requería grandes cantidades de alimento para abastecerla haciéndose indispensable producir el alimento, si no en la propia ciudad, al menos, cerca de ella. Para solucionarlo, el…

Charles “Chuck” Yeager, el “Elegido para la gloria”

Puede que a muchos no os suene el nombre de este general norteamericano, leyenda viva de la aviación y retirado actualmente en California, pero es uno de los mejores pilotos de todos los tiempos y recordado como la primera persona en superar la velocidad del sonido en una aeronave.

¡Qué me dices! (XVI)

El cinturón de seguridad Uno de los primeros gestos que hacemos (o deberíamos hacer) al subir a un automóvil es el de abrocharnos el cinturón de seguridad, un sencillo gesto que ha salvado la vida a más de un millón de personas y que sigue haciéndolo, estimándose que cada año evita 100.000 muertes en todo…

Manuel Jalón, el “empresario humanista” de la fregona

Si preguntara por el español que más vidas ha salvado en todo el mundo, ¿en quién pensaríais? Si os digo que se trata de Manuel Jalón Corominas ¿quién de vosotros lo conoce? Pocos probablemente. Se trata del inventor de la fregona, pero no, este invento no es el que ha salvado vidas (aunque sí las…

El vuelo de los hermanos Wright

Una mañana del año 852, el andalusí Abbás Ibn Firnás, se lanzaría desde el minarete de la Mezquita de Córdoba con una enorme lona para amortiguar la caída. Logró lo que quería, ser paracaidista, bueno, uno de sus precursores, y tranquilos, solo sufrió heridas leves. Los intentos por conseguir el sueño de volar ya se…

Thomas Cook y el origen de las agencias de viaje

En los últimos años el mundo está viviendo una revolución tecnológica con Internet, una ventana al exterior desde casa. Y entre otras muchas cosas, el ciberespacio está teniendo un papel cada vez más importante a la hora de buscar, organizar y contratar nuestros viajes de ocio. El 80% de las personas que buscan el destino…

¡Atención al semáforo! Rojo, amarillo y… verde ¡Ya podéis pasar!

Ayer, mientras esperaba pacientemente con el coche a que el semáforo se pusiera verde no pude evitar pensar en lo que pasaría si no existieran estos artilugios. Actúan por interruptores automáticos que regulan los tiempos (la duración del ciclo se limitó tras efectuar estudios psicológicos del conductor) accionados por un temporizador dirigido a su vez…

Una dama sin abanico es como un caballero sin espada

Cuenta una leyenda japonesa que durante una noche calurosa un humilde artesano de abanicos advirtió que un murciélago entraba por la ventana de su casa estrellándose contra la llama de un candil que tenía encendido. Mientras intentaba espantarlo acuciado por su asustada mujer se fijó en su aleteo. Al día siguiente, el artesano tuvo la…

El papel higiénico ¡qué gran invento!

Han pasado 150 años desde que se patentó el primer papel higiénico. Un invento que tuvo muchas reservas al principio pero al final, y como no podía ser de otra manera, triunfó ¡Buf, menos mal!

¡Un predictor de terremotos chino de 2.000 años!

El seísmo de Valdivia (Chile) en mayo de 1960; el de Alaska, cuatro años después; el de Sumatra (Indonesia), en diciembre de 2004; el de Kamchatka (Rusia), en noviembre de 1952; y el de Japón, en marzo de 2011, estos son algunos de los terremotos más intensos que se han registrado hasta la fecha y…

La bicicleta, ese invento tan querido

En el mundo existen más de mil millones de bicicletas, solo en China hay alrededor de 450 millones, siendo un medio de transporte eficiente como el que más. Si comparamos la energía utilizada para desplazarse de un ciclista y un peatón, el ciclista viajará tres veces más rápido, y al contrario de lo que pudiera…

¡El periódico, última noticia!

En los últimos años se están desarrollando nuevas formas de comunicación gracias a la irrupción de la red de redes en nuestras vidas. Hoy la información está al alcance de cualquier persona del mundo y de manera inmediata. Sin  duda, está cambiando nuestra forma de relacionarnos y solo nos encontramos en el preámbulo de esta…

Las primeras fotografías aéreas de la historia

En la actualidad disponemos de una herramienta fantástica para poder ver imágenes reales de cualquier parte del mundo provenientes de satélites y aviones, Google Maps. Lejos quedan esas primeras fotografías aéreas que también maravillaban a todo aquél que las veía. 

¡Al baño María!

Perdonarme la broma del título y la imagen de arriba, ni sé cómo se llama la mujer de la foto ni tiene mucha relación con lo que a continuación os explicaré, pero como en otras ocasiones no pude evitarlo y me sirve para introducir el tema de hoy. Hablaré de una mujer magnífica de la…

Papanicolaou y su test

En anteriores artículos ya hablamos de la historia del espéculo, un instrumento utilizado desde hace más de 2.000 años que si lo comparamos con muchos de los actuales sofisticados y complicados ingenios que utilizamos en nuestra práctica médica, es simple, muy simple. Pero esta simplicidad no quita que sea uno de los más utilizados y…

Aunque llueva puede que vaya, gracias al velum, otro invento romano

Muchos de los inventos que disfrutamos en la actualidad se los debemos a los ingeniosos romanos. Con astucia y mucha ciencia desafiaron con acierto muchos de los contratiempos que se les planteaban encontrando buena muestra de ello por todos los rincones del mundo. Un ejemplo lo tenemos en los lugares señalados para fundar sus ciudades,…

Los inicios del fotoperiodismo de guerra

El fotoperiodismo de guerra nos ha dejado imágenes impresionantes a lo largo de este último siglo. Estos periodistas, aún a riesgo de sus vidas, plasman en imágenes los escenarios bélicos mostrando la cruda realidad de las mismas, y uno de los más grandes representantes de esta nueva forma de hacer periodismo la encontramos en Robert Capa,…

Un e-book del pasado

“El futuro habla, pero pocos comprenden lo que dice” Así comienza la publicación monográfica de una mujer excepcional y adelantada a su tiempo, Ángela Ruiz Robles. Maestra de profesión, ideó lo que se considera el primer precedente del libro electrónico, dos décadas antes de que el norteamericano Michael Hart inventara el e-book tal como los…

Los jeans de Levi Strauss

Si lanzara una pregunta al aire estoy convencido de la respuesta que obtendría (bueno, siempre habría alguien que acertaría). Venga, me arriesgo y os la hago ¿Cuándo y quién inventó la tela tejana?… ¿Levi Strauss? Seguro que la mayoría pensó en él aunque como ya debéis imaginaros la pregunta tiene una respuesta inesperada: fueron los genoveses…

Ian Donald, el padre de la ecografía obstétrica

El 7 de Junio de 1958 la prestigiosa revista The Lancet publicaba un artículo titulado   “Investigación de masas abdominales por ultrasonido” donde el profesor Ian Donald describía un hallazgo que representaría un antes y un después en el diagnóstico de muchas enfermedades y concretamente en el campo de la obstetricia. En dicho estudio describía…

¡Un refresco por cincuenta céntimos!

¡Cuántas veces nos hemos acercado a una máquina expendedora, hemos echado una monedita y hemos sacado una golosina, un paquete de tabaco, un refresco o… vete tú a saber qué! En cualquier esquina, en el metro o en cualquier edificio encontramos máquinas más o menos sofisticadas disponibles las 24 horas del día a cualquier cliente que…

Jaque mate

Estando enfermo cierto rajá indio del Imperio Gupta (siglo VI), y para olvidar la obsesión que tenía por su enfermedad, le prescribieron una interesante distracción. Fue así como Sessa Ibn Daher inventó el ajedrez. Tras presentárselo al rey, se puso tan contento con el juego que curó sus penas. Para premiarle le dijo que pidiera…

Una Navaja Suiza de 2.000 años

Fijaros en la foto de arriba, todos la habréis visto e incluso tenido en vuestras manos en alguna ocasión. Se trata de la conocida y práctica Navaja Suiza o navaja de bolsillo, una multiherramienta de lo más práctica y si no que se lo digan a MacGyver, el protagonista de la serie de televisión estadounidense…

… y no, Miguel Servet no fue el primero (tampoco Harvey)

Puede que lo que voy a explicar a continuación desconcierte a más de uno sobre todo cuando en el colegio siempre nos habían dicho que el descubrimiento de la circulación pulmonar (circulación menor) se debía al español Miguel Servet o al inglés William Harvey. Pero no, en realidad lo que hicieron fue redescubrir algo que ya…

Una prueba sencillamente genial: el test de APGAR

A lo largo de la historia, durante el parto la atención se ha centrado en su mayor parte en la salud de las madres y no tanto en los recién nacidos. La elevada mortalidad neonatal, asumida como algo difícil de evitar, hacía que la atención al bebé fuera tan básica como retirarle las secreciones, limpiarle…

… y tú, ¿eres más de Tesla o de Edison?

No, tranquilos, no hablaré del mejor grupo del mundo AC/DC -eso les digo a mis críos y me miran raro ¡ja, ja, ja!- aunque puede que lo haga más adelante (no creáis que os libraréis). Os presentaré a estos dos personajes de la foto y que seguro ya habréis identificado. Bueno, a Edison (el de…

Los inventos que nos dejó la Primera Guerra Mundial

Si preguntara por la hora que es muchos me contestaríais mirando ese reloj de pulsera que tenéis en la muñeca (no vale mirar la pantalla del móvil ni del ordenador). Si hiciera frío solo tendríamos que subirnos la cremallera del jersey para abrigarnos un poquito más pero si no pudiéramos evitar estornudar acabaríamos cogiendo probablemente…

Los orígenes de la anestesia

En otras épocas la palabra anestesia no tenía el mismo significado que hoy en día al referirse más a “una ausencia de sentimiento” y a un estado moral que al propiamente físico. La concepción del dolor tampoco era igual y como muestra de ello es el caso de una mujer (de nombre desconocido pero real) que fue ejecutada en…

Derek, el primer donante de esperma de la historia. ¡Todo un patriota!

Las técnicas de reproducción asistida (fecundación artificial) han experimentado un avance espectacular en los últimos años. En la actualidad, se consigue en muchos casos solucionar el anheloso deseo de la pareja para concebir un hijo cuando otros tratamientos médicos o quirúrgicos no han podido. Inseminaciones artificiales, fecundaciones in vitro, inyección Intracitoplasmática de Espermatozoides (ICSI), donación…

¡Fuego, fuego! ¡Ayudadme a apagarlo!

Conocemos el nombre de uno de los primeros bomberos de la historia, Cyrenus Aeneas, Prefecto de la Antigua Roma y miembro del primer Cuerpo profesional de Bomberos creado en el siglo I d. C. por el emperador Augusto.

El gran pontífice del año Mil

En el año 1999 todo el mundo se preparaba para el conocido “efecto 2000” augurando los más pesimistas el fin de los días. Las centrales energéticas dejarían de funcionar, las ciudades se apagarían, las compañías bancarias perderían los datos y los saldos de todos sus clientes, los ordenadores de todo el mundo comenzarían a provocar…

Galileo, el mensajero de las estrellas: su obra (I)

“Toda la luz se ha extinguido (…) ese cielo, ese mundo, ese universo que yo, mediante mis asombrosas observaciones y claras demostraciones he expandido cien mil veces más allá de cualquier cosas antes vista por los estudiosos de los siglos pasados, ahora se ha hundido y estrechado hasta llegar no más allá de mi propio…

El descubrimiento de Ambroise Paré

Cualquier biografía de un personaje histórico se inicia con la fecha y el lugar de nacimiento pero no es el caso de Ambroise Paré. Cuando se hace referencia a su vida cuenta ya con 26 años, siendo cirujano de las tropas francesas en la batalla que enfrentaba en Italia a los emperadores Francisco I y…

Un lugar de la Historia… la Cloaca Máxima

Todos los que hemos visitado en alguna ocasión la Ciudad Eterna hemos oído hablar de la Cloaca Máxima. Su nombre significa “Alcantarilla Mayor” y fue una de las redes de alcantarillado más antiguas que se conocen. Los numerosos monumentos, templos y obras de arte que hay dispersos por las calles eclipsan esta gran obra de…

El espéculo, el instrumento más odiado por las mujeres

Hoy hablaré de un ingenio muy utilizado en mi especialidad, la ginecología. Actualmente no se entiende una consulta de ginecoobstetricia sin ese apreciado aparato imprescindible para poder valorar la vagina y el cuello uterino (cérvix). Estoy hablando del espéculo (speculum: espejo; specere: mirar a) aunque muchas mujeres lo conocen como el fatídico “pico de pato”.

Las diez personas más influyentes en la Medicina

Siempre que pretendemos hacer un listado sobre lo más relevante de algo histórico se corre el riesgo de no ser objetivo pues estamos sujetos a percepciones diferentes. Existen multitud de listas en las que se consideran a las personas más influyentes en la Medicina pero en esta que os propongo he intentado ser lo más objetivo…

Los inicios del globo aerostático

El hombre siempre soñó en volar. Quizás los intentos más serios comenzaron con los estudios sobre el vuelo de las aves de Leonardo da Vinci, pero fue en el siglo XVIII cuando el hombre pudo por primera vez elevarse del  suelo con éxito. Hasta hace poco tiempo los hermanos Montgolfier eran considerados los precursores de…