La acupuntura, sus agujas y una historia sin dolor

En la antigua Roma ya se utilizaba la electricidad para tratar el dolor ocasionado por alguna enfermedad reumática con anguilas eléctricas, y en el siglo II d. C.  Galeno de Pérgamo pensaba que los muertos eran “seres humanos sin dolor” y fue el primero en la historia de la medicina occidental en describir una escala…

¿Nos mentía Popeye con sus espinacas?

Muchos de nosotros hemos crecido con las aventuras de Popeye el marino. Sus característicos tatuajes de ancla, su forma de hablar, su pipa, su ojo izquierdo -por cierto, sigue siendo un misterio como perdió el otro-, y sobre todo, la superfuerza que conseguía tras ingerir una lata de espinacas y que le permitía machacar a…

John Graunt y su nueva forma de ver el mundo

En estos meses de pandemia por la COVID-19 los medios de comunicación no dejan de darnos cifras de infectados, de muertos, de altas hospitalarias y estudios sobre la inmunidad. Cientos, miles de científicos y demógrafos de todo el mundo estudian, analizan e interpretan los datos que se recogen, algo que en nuestros tiempos nos parece…

El experimento de Rosenhan: pues va a ser que no estoy tan loco

En 1973 el psicólogo David Rosenhan publicó en la revista Science “On being sane in insane places” (en castellano, sobre estar cuerdo en sitios de locos) un experimento sobre la validez del diagnóstico psiquiátrico que, a pesar de las críticas recibidas tuvo un importante impacto, me refiero al conocido como experimento de Rosenhan.

Puestos a morir, muramos de sexo (hoy no, mañana)

Existen muertes y muertes. No sé qué contestaríamos si nos preguntaran cómo quisiéramos morir, seguro que a más de uno no le importaría que fuera practicando sexo. Tampoco sé qué dirían los personajes que ahora os presentaré, lo que sí sé es que ellos no pudieron elegir y en el “sorteo” les tocó el premio.

La historia de amor que originó los guantes quirúrgicos

¿Qué relación puede tener el mayor cirujano de principios del siglo XX -cocainómano, por cierto-, una enfermera aristocrática y Charles Goodyear, el inventor de los “”modernos” preservativos? La solución a la pregunta: los guantes quirúrgicos. Hoy es impensable que te opere un cirujano sin que lleve guantes en sus manos -bueno, en caso de urgencia…

Gripes y pandemias, en algunas cosas no hemos cambiado tanto

En la pandemia de la epidemia de gripe de 1918 se recomendaron, al igual que en la actualidad por los comités de expertos, una serie de medidas para prevenir el contagio y eliminar la enfermedad. Sorprende comprobar la similitud de muchas de ellas con las adoptadas en nuestros días, aunque otras son curiosas y sorprendentes.

La enfermedad “X”, la madre de todas las enfermedades

El virus o bacteria que acabe con la especie humana no ha surgido todavía, o quizás sí, puede que permanezca escondido en alguna aldea, en alguna ciudad, latente, esperando despertar. La Organización Mundial de la Salud (OMS) lleva décadas alertando que antes o después aparecerá y cuando lo haga provocará una pandemia que diezmará la…

El lavamanos de Semmelweis y su fiebre puerperal

Si hay algo que nos repiten hasta la saciedad estos días para frenar la expansión del coronavirus y a la vez protegernos individualmente, es que permanezcamos confinados en casa y que nos lavemos y desinfectemos correctamente las manos, un mensaje dirigido a toda la población que se convierte en una medida de prevención esencial que…

Hans Asperger, ¿médico brillante o nazi sin escrúpulos?

Carlos Añez me hizo llegar un artículo en Facebook sobre un médico ciertamente controvertido, brillante pero cuestionado recientemente por su actividad y sus simpatías con el nazismo, es recordado por el síndrome que lleva su nombre: el síndrome de Asperger.

La COVID-19 y otras epidemias que cambiaron la historia

Antes de nada quisiera enviar un mensaje tranquilizador y es que la actual infección por el coronavirus COVID-19 se superará, algo que en China parece confirmarse estos días al reducir los casos de nuevos infectados gracias a las medidas de contención que adoptaron. El director general de la OMS ha declarado que el nuevo brote…

El soldado Claude Martin y cómo auto operarse de piedras en la vejiga

Hay que ser muy valiente (o bestia, según se mire) para extraerse uno mismo los cálculos de la vejiga urinaria. Algunos -los menos- podrían justificarlo diciendo que es tanto el dolor que se sufre durante los ataques agudos que en un momento de “locura” uno mismo quiera introducirse un tubo por la uretra y retirarlos….

Las piedras renales del arquero de Meudon

Puede que seas una de esas personas –más si eres hombre- afectadas por piedras en el riñón, de hecho, entre el 1-15% de la población mundial las tiene en algún momento de su vida. Si además sufriste en alguna ocasión un cólico nefrítico debido a la obstrucción en el riñón o en las vías urinarias…

La paciencia es la madre de la ciencia y si no que se lo pregunten a Santorio

Recientemente concedieron el premio Nobel de Medicina a los investigadores W.G. Kaelin Jr, Sir Peter J. Ratcliffe y Gregg L. Semenza por sus investigaciones sobre cómo las células perciben y se adaptan a la disponibilidad de oxígeno. Sus descubrimientos permitirán nuevas estrategias para tratar el cáncer, la anemia y muchas otras enfermedades, sin duda, una…

Entre momias, ética y enfermedades

El debate sigue abierto. Muchas personas opinan que a las momias hay que considerarlas como personas y por tanto no deberían permanecer expuestas en los museos a la vista de curiosos. La discusión también la encontramos entre los mismos arqueólogos y científicos. Unos dicen que no podemos saber si la persona momificada hubiera dado su…

La Malaria ayer, hoy y… ¿mañana?

La OMS y otras organizaciones internacionales vigilan la evolución del coronavirus ante el temor de que pueda convertirse en una pandemia mundial. Mientras el presidente chino, Xi Jinping, insiste que China puede derrotarlo, se dan a conocer los primeros casos de contagio en otros países. Los coronavirus son una extensa familia de virus, algunos de…

El primer paciente diagnosticado de Alzheimer

En el laboratorio de Ramón y Cajal podía verse algunas preparaciones identificadas como  “enfermedad o demencia de Alzheimer”, una denominación utilizada hacia 1920 con cierta frecuencia por algunos ilustres científicos desde que en novembre de 1906, el médico alemán Alois Alzheimer, presentara una conferencia delante de sus colegas.

¿Miedo, qué miedo?

¿Qué tenemos en común todos los mamíferos? El miedo. Un sentimiento primario que se aprende con un componente genético resultado de la evolución para salvaguardar la supervivencia, sin embargo, existen casos de personas que carecen de él, que las consideramos “valientes”, capaces de enfrentarse sin ningún tipo de problema a situaciones estresantes y temidas para…

Anandibal Joshi, la primera mujer médica de la India

La feminización de la medicina es un hecho objetivo a nivel mundial. En España es una tendencia mucho más acusada que en otros países, posicionándose como el tercer país con más mujeres que ejercen esta profesión con casi el 52%, mientras que la media europea se sitúa en el 46%, según datos de la OCDE…

Y el alma pesa… 21 gramos

¿Existe el alma? Los hay que dicen que sí, los hay que dicen que no y entre los primeros los hay también que se dedicaron a pesarlo de forma más o menos científica, concluyendo que pesa… ¡21 gramos! El alma y la mariposa La R.A.E. lo define como el “principio que da forma y organiza…

… y llegaron los trasplantes, un milagro de la medicina

Esta fotografía muestra al oftalmólogo vienés Eduard Zirm Konrad realizando en el Hospital de Olomouc (República Checa) el primer trasplante exitoso de córnea, el 7 de diciembre de 1905.  Una instantánea que representó un antes y un después en los trasplantes de órganos y tejidos.

Nicholas Andry el “Doctor Gusano” y la ortopedia

30 La ortopedia y traumatología es una de las especialidades médicas que más ha progresado en los últimos años. Hoy, el implante de cadera, es una de las intervenciones quirúrgicas más comunes desde que el cirujano ortopédico británico John Charnley la patentara utilizando acero inoxidable dentro de una pieza de polietileno, a mediados del siglo…

La sangre de James Harrison, un tesoro de valor incalculable

Muy pocas personas en el mundo pueden sentirse tan orgullosas de su vida como el austaliano James Harrison. Sí, el azar o la fortuna influyeron, pero también su voluntad de ayudar al prójimo. Entró en el Libro Guinness de los Récords al ser el mayor donante de sangre de la historia, pero esto se queda…

Maneras curiosas de reanimar a una persona… en el pasado

No sé si en alguna ocasión os habéis encontrado en la estresante situación de reanimar a alguien en la calle, en una piscina o en el trabajo. Tampoco sé si tenéis los conocimientos para hacerlo, pero de lo que estoy seguro es de que si tras preguntar si hay algún médico en la sala, aparece…

Las chicas del radio

En ocasiones, los avances científicos tienen su parte negativa y un alto coste en vidas humanas. Esto fue así con el descubrimiento del radio por parte de Marie Curie, no solo porque muriera a consecuencia de él, sino porque muchos más sufrieron sus consecuencias de la manera más inocente que podamos imaginar.

 Sabina Spielrein, ¿paciente o médica?

La respuesta a la pregunta es ambas pero, ¿quién fue Sabina Spielrein? Una compañera de profesión, sabedora de mi afición a buscar curiosidades de la historia y la medicina me pasó información acerca de ella. Reconozco que no la conocía, pero me pareció una figura tan sorprendente e injustamente desconocida que me gustaría darosla a…

La enfermedad de Drácula: la porfiria

Palidez de la piel, sensibilidad a la luz, intolerancia al ajo, apetencia por la sangre y tener grandes colmillos, sí, podría estar hablando de vampiros o del mismísimo conde Drácula, pero nada más lejos de la realidad. Desde que escribiera su novela Bram Stoker a finales del siglo XIX, inspirado en el personaje histórico, Vlad…

Las “células inmortales” de Henrietta Lacks

Hay historias que son imposibles y otras que, además de parecerlo, beneficiaron a toda la humanidad. Os explicaré una de ellas, puede que no tan imposible porque es real, pero tan increíble como pocas puedan serlo. Su involuntaria protagonista fue Henrietta Lacks, y digo involuntaria porque nadie le pidió permiso para convertirse en… ¡inmortal!

El trastorno de personalidad múltiple “Yo, yo mismo y muchos más”

Billy Milligan era Billy, pero también Arthur, Allen, Tommy, Danny, David… así hasta 24 personalidades diferentes. Su vida se llevó al cine y si investigamos por la red comprobamos que su caso no fue único, sino que encontramos otros con esta enfermedad llegando a adoptar en una sola persona hasta 100 personalidades.

Los testículos del Doctor Voronoff

Primero de todo debo decir que hablaré no tanto de los “atributos” del Doctor Voronoff, sino de los de sus monos de laboratorio. Seguro que si un reputado médico nos ofreciera un tratamiento que nos permitiera vivir hasta los 140 años muchos lo aceptaríamos, pero si además pudiéramos disfrutar sin envejecer, sin ser calvos, sin…

Si eres japonés (o no), cuidado con sufrir el “síndrome de París”

Muchos terminamos nuestras ansiadas y merecidas vacaciones. Puede que las disfrutáramos “regalándonos” un viaje a alguno de los cientos de destinos que podemos encontrar por las redes sociales o agencias de viajes de todo el mundo. Pero, cuidado con viajar a París y más si eres japonés. Ahora os explico porqué.

Cerebro de hombre, cerebro de mujer

¿Es igual el cerebro de un hombre que el de una mujer? ¿Es más inteligente un sexo que otro? La respuesta a ambas preguntas según la ciencia es… NO. Pero antes de entrar en materia, aquí os dejo un anécdota…

La primera descripción de la infertilidad en la historia

Cuando comparamos la capacidad de reproducción de la especie humana con otras tenemos todas las de perder. La posibilidad de embarazo en una relación sexual mantenida durante la ovulación de una mujer menor de 35 años es del 25% (después de los 40 años, es menor del 10%). Y es que incluso los conejos se…

La Medicina en el Arte: Pintura- An election entertainment

Este óleo del pintor británico William Hogarth puede que no lo realizara con una técnica muy depurada, de hecho, Hogarth nunca se caracterizó por tenerla, aunque no me negaréis que la escena que representa no deja de ser curiosa. Forma parte de una serie de cuatro pinturas al óleo y grabados que ilustran la elección…

Anécdotas divertidas de la historia (III)

¡Abracadabra! Todos la hemos pronunciado en alguna ocasión para sorprender a algún amigo mientras practicábamos un juego de magia. La RAE define Abracadabra como “palabra cabalística a la que se atribuyen efectos mágicos”, y así fue a lo largo de la historia.

Unos reyes muy sucios, ¿o quizás no?

En ocasiones hay mitos muy alejados de la realidad, podríamos decir que algunos injustos para sus protagonistas. Que la higiene y el aseo personal brillaban por su ausencia durante la Edad Media es algo conocido, pero esto no es del todo cierto y encontramos ejemplos en los casos de la reina Isabel I “La Católica”…

La cirugía con más mortalidad de la historia… ¡300%!

Es la única intervención quirúrgica descrita con una mortalidad superior al 100%, y no, no se trata de ningún error, de hecho triplicó esa cifra. Robert Liston fue el “prestigioso” cirujano que la realizaría, pero en ella no solo murió el paciente.

El loto azul, entre drogas anda la Historia

Según la mitología griega, en el nordeste de África, existió una isla cuyos habitantes se alimentaban con el fruto del loto, la planta dominante del lugar, eran conocidos como lotófagos o comedores de loto. Homero, en La Odisea, narra que durante el regreso de Troya las naves de Odiseo fueron desviadas por el viento hacia…

Hablemos del futuro

Hoy no hablaremos del pasado, sino del futuro, aunque para ser sinceros, tampoco nos olvidaremos del primero. ¿Cómo pensaban hace cien años que sería nuestro mundo? ¿Cómo pensamos hoy que será nuestro futuro? En algunos casos, la fantasía superó la realidad, pero cuando nos lo preguntamos en la actualidad puede que ese error de apreciación…