Sorano de Éfeso, el gran ginecólogo de la Antigüedad

Tiene el mérito de haber escrito Gynaikeia, el trabajo más importante  de la época sobre las enfermedades de la mujer, un libro revolucionario por el que se le consideraría el padre de la obstetricia y la ginecología. Pero también escribió sobre cirugía, medicina interna, embriología… además de una biografía sobre Hipócrates.   

Papanicolaou y su test

En anteriores artículos ya hablamos de la historia del espéculo, un instrumento utilizado desde hace más de 2.000 años que si lo comparamos con muchos de los actuales sofisticados y complicados ingenios que utilizamos en nuestra práctica médica, es simple, muy simple. Pero esta simplicidad no quita que sea uno de los más utilizados y…

Melzi, el alumno estimado de Leonardo

Existen multitud de copias de La Gioconda (La Mona Lisa) de Leonardo da Vinci repartidos por todo el mundo y en el Museo del Prado guardan una versión considerada tardía,  una más de tantas y tantas otras, hasta que hace tres años, a raíz de una restauración se comprobó que había sido pintada en vida…

Christine de Pisan, el feminismo antes del feminismo

Probablemente muchos de vosotros no sepáis de quién se trata esta mujer y no sería de extrañar pues hablamos de alguien que nació hace más de seis siglos y nadie (o casi nadie) la menciona. ¿Y porqué hablar de ella en el blog?

Billy, un Niño nada inocente

Hace unos días que circula por los medios de comunicación la fotografía inédita de uno de los forajidos más legendarios del Far West, un hombre capaz de atravesar con su Colt 41 una moneda seis veces antes de que tocar el suelo mientras en el hombro lleva su Winchester. Eran unos tiempos en que la vida…

Akhenaton y la herejía de un faraón

Mucho se ha escrito sobre este faraón del Imperio Nuevo. Su osadía quedaría en el recuerdo hasta nuestros días y no es para menos pues en el segundo año de su reinado hizo cambiar la iconografía del dios Atón, representado como Re-Horus de los dos Horizontes con cabeza de halcón, por la imagen del Disco…

… y no, Miguel Servet no fue el primero (tampoco Harvey)

Puede que lo que voy a explicar a continuación desconcierte a más de uno sobre todo cuando en el colegio siempre nos habían dicho que el descubrimiento de la circulación pulmonar (circulación menor) se debía al español Miguel Servet o al inglés William Harvey. Pero no, en realidad lo que hicieron fue redescubrir algo que ya…

Una prueba sencillamente genial: el test de APGAR

A lo largo de la historia, durante el parto la atención se ha centrado en su mayor parte en la salud de las madres y no tanto en los recién nacidos. La elevada mortalidad neonatal, asumida como algo difícil de evitar, hacía que la atención al bebé fuera tan básica como retirarle las secreciones, limpiarle…

… y tú, ¿eres más de Tesla o de Edison?

No, tranquilos, no hablaré del mejor grupo del mundo AC/DC -eso les digo a mis críos y me miran raro ¡ja, ja, ja!- aunque puede que lo haga más adelante (no creáis que os libraréis). Os presentaré a estos dos personajes de la foto y que seguro ya habréis identificado. Bueno, a Edison (el de…

Luis XIV, el ocaso del “Rey Sol”

Responsable y trabajador,  meticuloso y extravagante,  el rey Luis XIV instauró la monarquía absoluta en la Francia del siglo XVII convencido de su autoridad divina, siendo su Corte admirada por el resto de países europeos. Reinó durante 72 años, el más longevo de la historia de Francia,  sin ser superado por ningún otro monarca europeo….

Olimpia de Epiro, la madre de un Dios.

Casandro, con la ayuda de Antígono, se hizo dueño de casi toda Grecia. Olimpia, en un intento de expulsar al invasor partió hacia Macedonia con un ejército que le dio la victoria. Mandó ejecutar al hermano de Casandro, Nicanor, junto a un centenar de nobles macedonios. Pero en Macedonia era considerada una extranjera y no…

Merit Ptah, primera mujer médico conocida

Merit Ptah tiene el honor de ser la primera mujer médico cuyo nombre se conoce. Algunos van más allá y dicen que también tiene el honor de ser la primera en toda la historia de la ciencia.

Rodrigo Díaz de Vivar, destierro, Cantar y Cid

En una pared de la Capilla del Corpus Christi de la Catedral de Burgos se puede ver un arcón conocido como el Cofre del Cid. Cuenta la historia que corresponde al arca con la que Rodrigo Díaz de Vivar, El Cid Campeador, avaló el dinero que solicitaba para pagar a los trescientos caballeros que le…

Torquemada: místico, estricto, incorruptible, pero el poder le pudo

“Judas vendió a Nuestro Señor por treinta monedas de plata; Su Majestad está a punto de venderlo de nuevo por treinta mil”.  Arrojándole a los pies un crucifijo y con estas palabras se encaró el dominico Tomás de Torquemada al Rey Fernando I  para reprocharle que aceptara la propuesta del judío Isaac Abravanel por la…

Tomás Moro, servidor del rey y de Dios

Existen santos para todas las profesiones: carpinteros, arquitectos, bomberos, artistas, periodistas, médicos… incluso existen protectores para las mordidas de perro (san Ubaldo), posesiones diabólicas (san Ciriaco) y empleados de gasolineras (san Eligio). ¿Y para nuestros políticos? ¿Existe alguien que les proteja? Aunque pueda extrañar a más de uno también tienen un protector desde que en…

La reina María Estuardo, crónica de una vida desgraciada

En 1566 sus cortesanos dieron la orden de vestirla de luto, al yacer aparentemente muerta en su cama, pero su médico, el Dr. Arnault, logró reanimarla con “vendajes apretados colocados en los dedos gordos de sus pies, piernas y brazos, dándole de beber vino y aplicándole muchos enemas”.

Ángel Sanz-Briz, el “Schindler” español

“En ocasiones como esta, la conciencia te obliga a tomar partido… Lo sabrás cuando no puedas dormir por las noches”. Paseando por las calles de la capital de Hungría encontramos el monumento a los Justos entre las Naciones en el parque Raoul Wallenberg. En él podemos ver el nombre de Ángel Sanz Briz, desconocido por…

Agnódice de Atenas, la primera mujer ginecóloga… ¿o quizás no?

En el siglo IV a. C. encontramos una mujer extraordinaria viviendo en Atenas, Agnódice, la primera mujer ginecóloga. Unos dicen que no fue real sino un mito, pero cierto o falso, encontramos una moraleja universal: la vocación, la valentía y el ser fieles a nuestros propios ideales pueden conseguir lo imposible. Esta es su historia…

Galileo, el mensajero de las estrellas: su obra (I)

“Toda la luz se ha extinguido (…) ese cielo, ese mundo, ese universo que yo, mediante mis asombrosas observaciones y claras demostraciones he expandido cien mil veces más allá de cualquier cosas antes vista por los estudiosos de los siglos pasados, ahora se ha hundido y estrechado hasta llegar no más allá de mi propio…

El Dr. Sims, ¿héroe o villano?

Admirado como un héroe en su profesión la reputación de este cirujano fue puesta en entredicho durante el siglo XX al darse a conocer sus experimentos quirúrgicos. El Dr. James Marion Sims es considerado por muchos como el fundador de la moderna ginecología cuyas técnicas pioneras siguen utilizándose en todo el mundo. Pero la “mancha”…

Las dos Cleopatras

Vamos a ver, puede que el título confunda y aún más si digo que tampoco fueron ni una ni dos sino siete, pero entonces… ¿por qué digo que hay dos?

La fatal predicción de Ascletarión

En un tiempo en el que la astrología provocaba tanto ingenuidad como desconfianza, el último emperador de la Dinastía Flavia, Tito Flavio Domiciano (siglo I d. C.) seguía rodeándose de astrólogos a los que recurrir para sus propios intereses políticos. Un día hizo llamar a uno de los más afamados adivinos del momento, Ascletarión, por…

El nódulo de la hermana María José

La Clínica Mayo (Joseph Hospital) es considerada como uno de los mejores hospitales del mundo. Fundado en 1889 por William W. Mayo y sus hijos, Charles Horace y William James, en sus primeros días contaba con trece pacientes y cinco enfermeras. Hoy no hablaré de los prestigiosos cirujanos sino que lo haré de una de esas…

Una curación no tan “milagrosa”

Místico, impostor, santo, visionario, curandero, consejero real, monje loco… muchos son los calificativos que recibió. Alto, de mirada penetrante, palabra fácil y ambigua, amaba igual que odiaba atrayendo a las mujeres y consciente de sus habilidades las utilizó con inteligencia. Este carisma fue lo que conquistó a gran parte de la aristocracia rusa acabando por influir incluso…

El hermano Roger y la reconciliación de Taizé

La aldea de Taizé, en la Borgoña francesa,  se ha convertido en uno de los primeros centros de Europa donde se congregan jóvenes menores de 30 años. Desde que se proclamara en 1970 el “Concilio de los jóvenes” se generó un movimiento que dos años después llegó a reunir cien mil personas de más de…

Corocotta, el Astérix hispano

” Hispania, la primera provincia en ser hollada, la última en ser conquistada”. Julio César tardó siete años en someter la Galia y el sur de Britania, Roma tardó 200 en conquistar toda Hispania, empezando en el año 218 a. C. con el desembarco de Cneo Escipión y finalizando en el año 19 a. C….

Heliogábalo, ¿el peor emperador de Roma?

“Se abandonó a los más groseros placeres con furia incontenida” (Gibbon) Obligar a un hombre a comer loros vivos, servir comida hecha de rocas a los asistentes a un banquete, esconder leones y panteras mansas en palacio para dar un susto de muerte a los invitados, beber solo en vasos de oro y no hacerlo…

Pericles y la Democracia Radical

Con Pericles Grecia entra en una de las etapas más brillantes de la historia de la humanidad. Conocida como “Pentecontecía” (478-431 a.C.), sus manifestaciones fueron tan importantes que permanecen todavía vivas en nuestros días. Es conocido como el “siglo de Pericles” y representó la  hegemonía de Atenas, tanto en el campo político, económico como el cultural.

La conversión de Ignacio de Loyola

… cuando Íñigo se puso en marcha hacia Cataluña iba vestido con un hábito hecho con una sobria tela oscura ceñida por un cordón, se dirigía a Tierra Santa para consagrarse a Dios. En ese momento no era consciente del hecho que iba a cambiar su vida y la de muchas otras personas. Era el…

Homero y Alcmeón, precursores de Hipócrates

Un hombre que cura vale por muchos (Homero) En el siglo VIII a. C. Homero (o el grupo de poeta griegos que se esconde tras su nombre) escribió dos de las más grandes epopeyas: La Ilíada y La Odisea. Pero en su obra encontramos no solo héroes y dioses sino que abundan los testimonios médicos…

Los Reyes Católicos toman Granada

“Santiago, Castilla, Granada, por los muy altos y muy poderosos señores don Fernando y doña Isabel, rey y reina de España, que han ganado esta ciudad de Granada y todo su reino por la fuerza de las armas…” Era el 2 de enero de 1492 y así gritó un emisario junto con los soldados que…

Andrés Laguna, médico oculto en El Quijote

A mí pueden llamarme “matacaballos” porque le certifico a Dios que, aunque soy médico y ha más de quince años que purgo y sangro todavía he muerto más caballos que hombres.  (De la carta del Dr. Laguna a Francisco de Vargas, embajador en Venecia, fechada en “Dé Augusta y de Julio 7 de 1554”)

Hildegarda de Bingen, una pobre, mujer e ignorante.

Era la fiesta de Pentecostés de 1160 y en la catedral de Trèves, la más antigua de Alemania, se agolpaban ciudadanos, clérigos y nobles para escuchar un sermón. No era un sermón cualquiera pues quien se encargaba de predicar era una mujer, un hecho sorprendente para la época. Su nombre, Hildegarda de Bingen.

El descubrimiento de Ambroise Paré

Cualquier biografía de un personaje histórico se inicia con la fecha y el lugar de nacimiento pero no es el caso de Ambroise Paré. Cuando se hace referencia a su vida cuenta ya con 26 años, siendo cirujano de las tropas francesas en la batalla que enfrentaba en Italia a los emperadores Francisco I y…

El rey Alfonso XIII y los inicios del cine porno español

Además de monarca algunos le vinculan con el hecho de ser uno de los responsables del origen del cine porno en España. Anécdotas aparte, que las hay, recientemente se han hallado tres cortos realizados entre 1920 y 1926 ocultos durante más de setenta años en un monasterio valenciano y restaurados por la Filmoteca de la…

César Borgia y su inoportuno laxante

En pleno siglo XV, en la Italia de los Borgias, encontramos una curiosa anécdota histórica relacionada con los “venenos”. De esta influyente familia de origen valenciano provienen los papas Calixto III y Alejandro VI, y este tuvo cuatro hijos: Juan, Jofré, Lucrecia y César.  Este último será el protagonista de nuestro relato.

No, Salieri no asesinó a Mozart

El genial compositor austríaco Wolfgang Amadeus Mozart murió un lunes 5 de diciembre de 1791 a punto de cumplir los 36 años. Su inesperada muerte suscitó siempre un gran interés. El acta de su defunción señala como causante una “fiebre miliar aguda” por presentar una erupción cutánea similar a las semillas de mijo, pero esto,…