Nerón, un emperador no tan infame … ¿o quizás sí?

Muchos, por no decir todos, coincidirían en considerar a Nerón como un mal emperador y no es de extrañar ya que ordenó matar a Octavia, su primera esposa; a Popea, la segunda, la mató a patadas estando embarazada; es más que probable que se acostara con su madre, Agripina la Menor, planeando después su asesinato; castró…

¡Qué me dices! (IX)

“Escribir más que el Tostado”  Esta semana elhistoriador.es compartió un artículo sobre una no muy conocida expresión castellana utilizada desde el siglo XV. Con ella hacemos referencia “de alguien que trabaja más de lo normal o para indicar que una persona sabe mucho”. Supongo que lo primero que os llamará la atención es la coincidencia del nombre…

Un lugar de la Historia… el Herodión

Herodes el Grande es recordado por su crueldad y por ser un soberano despótico y vengativo (esto se lo debemos al historiador Flavio Josefo) y no tanto por ser un gran rey. Pero probablemente fue el monarca más grande de Israel, más incluso que Salomón y David (cuyos hechos son en su mayor parte leyendas). Ya…

Giovanni Battista y el descubrimiento de Abu Simbel

Artista, aventurero ilustre pero singular a la vez. Giovanni Battista Belzoni (1778-1823) hijo de un barbero, nace en Padua (Italia). Su altura -medía dos metros de altura- y su fuerte complexión hicieron que para subsistir realizara exhibiciones de fuerza en ferias y circos de Londres. En 1814 se casa con la intrépida Sarah  Bane, su…

Edward Curtis, el cazador de sombras

Nació en Wisconsin en 1868 y tras recorrer en varias ocasiones toda Norteamérica recogió las culturas milenarias de las tribus condenadas a su extinción. Sus fotografías son auténticas obras de arte tanto por su calidad como por ser testimonio único de la limpieza étnica de los indios en nombre del progreso del hombre blanco. Su…

Así nació el Corán

Algunos pueden creer que Mahoma escribió en persona el libro sagrado pero no fue así. La transmisión de su doctrina fue oral y tras su muerte fue cuando adquirió forma de manuscrito. El Corán, data del califato de Uthman (644-656) y en él encontramos las revelaciones que tuvo Mahoma en La Meca y en Medina. Actualmente…

La derrota más triste de Carlomagno

El  Cantar de Roldán (La Chanson de Roland) es un poema escrito a finales del siglo XI en francés antiguo, atribuido al monje normando, Turoido. Tiene el honor de ser uno de los cantares de gesta más antiguos escritos en lengua romance y también es el responsable de que durante toda la Edad Media se recordara uno…

Juan XXI, el Papa médico

Hijo de médico, Pedro Hispano (Petrus Iulianus) nació probablemente en Lisboa en 1215 y estudió medicina y teología entre otras materias en la Universidad de París, dando clases entre 1245 y 1250. Suya es El tesoro de los pobres, una obra sorprendente. Cuando Miguel Ángel pintaba su magno trabajo en la Capilla Sixtina estuvo a punto…

Una deuda con Plutarco

(…) no escribimos Historia, sino Vidas, y no es forzosamente en las acciones más relumbrantes donde se manifiestan la virtud o el vicio; antes bien, con frecuencia una acción menor, una palabra o una broma revelan el carácter de una persona mejor que los combates mortíferos, los grandes despliegues tácticos o el asedio de ciudades…

Demócrito, un sabio muy gracioso

La actitud ante la vida de los sabios-filósofos griegos fue muy distinta según de quien estemos hablando. Algunos como Sócrates nunca aceptaban dinero por enseñar, mientras que su discípulo Aristipo se enriqueció haciéndolo. Platón defendía que el alma del hombre perduraba más allá de la muerte, sin embargo para Epicuro no. Aristóteles sostenía que el sabio…

Vlad Draculea y el dragón que originó la confusión

Hoy hablaremos de un personaje que la literatura le dio a conocer mundialmente de manera más o menos fantasiosa pero de la que pocos son los que dudan en ponerle nombre y apellidos, Vlad Tepes (Vlad III), príncipe de Valaquia, Drácula. No tengáis miedo en seguir leyendo, no os morderá.

El engaño de James Barry

Observad la foto y fijaros en la persona que se encuentra a la izquierda (siento no haber encontrado otra más nítida pero ya sabéis… los derechos de imagen) ¿se trata de un hombre o de una mujer? De momento no lo desvelaré para mantener el suspense unas líneas más, aunque más de uno ya lo…

El Almirante tuerto, manco y cojo que salvó a un Imperio

En ocasiones la historia es injusta con los personajes que la protagonizan y un ejemplo de ello lo encontramos con el Almirante Blas de Lezo  y Olavarrieta, uno de los mejores estrategas de la Armada Española que tras humillar a la flota inglesa en la batalla de Cartagena de Indias prolongó durante más de medio…

Una pírrica victoria

“Otra victoria como esta y estamos perdidos” (Pirro) A finales del siglo IV a. C. en el centro de la península Itálica, comenzaba a emerger un nuevo poder que amenazaba a las antiguas colonias helénicas del sur, era Roma. Para hacerle frente llamaron a un general griego de gran prestigio: Pirro, rey de Epiro. Pocas veces…

La agonía de Felipe II

Tras la propuesta lanzada por Hesperetusa en un comentario en el que me proponía hablar sobre el rey Felipe II, su salud y su terrible fin, me puse manos a la obra y aquí os dejo este post sobre el monarca renacentista que reinaba en el Imperio, un Imperio en el que decían que “el Sol nunca se ponía”.

Las cenizas de Freud

La más clara prueba de que existe vida inteligente en otros planetas, es que aún no han venido a visitarnos (Sigmund Freud). … y aunque no vivió para ver la llegada del hombre a la Luna, podríamos decir que un trocito de ella le pertenece pues en su honor se bautizó como “Freud” a un…

Las enfermedades de Carlos I y su abdicación

“Jesús” fue la última palabra que pronunció Carlos I de España y V de Alemania antes de morir. Un mes antes, en el verano de 1558, comenzó a sufrir episodios bruscos de fiebre alta acompañada de sudoración, debilidad y pérdida de su habitual y voraz apetito. Pese a las sangrías y purgantes, empeoró, y el 21…

Una muerte inoportuna

Formas de morir hay muchas, unas más previsibles que otras, pero cuando el fatal desenlace se presenta de manera inesperada e indiscreta y cuando el desgraciado difunto es un personaje público, es cuando el paso del tiempo no impide que se recuerde. Un ejemplo de ello lo encontramos en François Félix Faure, Presidente de Francia…

Un lugar de la Historia… la búsqueda del cuerpo de Cervantes

¿Por qué visitamos la tumba de alguien a quien no hemos conocido en absoluto y donde ya no hay nada? Porque aún nos dice algo, algo que sigue resonando en nuestros oídos” (Cees Nooteboom). El artículo de hoy es acerca de una búsqueda, la de los restos de Miguel de Cervantes, el genio literario orgullo…

Las mil y una noches de Samarcanda

Atravesó los jardines de la ciudad repletos de violetas y jazmines que desprendían una fragancia sin igual, vio como unos hombres se resguardaban del sofocante calor bajo las fresca sombra de las yurtas mientras jugaban al ajedrez. Le invitaron a pasar dentro de la tienda y tras las oportunas reverencias, Tamerlán le mandó acercarse. Ruy…

El emperador Carlos, el monarca Universal (Plus Ultra)

Pocas personas en la historia han tenido el poder que acumuló Carlos I de España y V de Alemania. Era el soberano más poderoso de la Cristiandad y aspiraba a hacer realidad su lema Plus Ultra (Más Allá). Tras la muerte de su abuelo Maximiliano I, en 1519,  y dado que el título no era…

Los niños de la viruela

En marzo de 1804 se celebraba en la catedral de la ciudad de México, capital de la Nueva España, un solemne Te Deum en presencia de todas las autoridades locales. El protagonista del acto no era ninguna personalidad ni ningún héroe militar, era un simple niño huérfano. Este niño tenía dentro de su cuerpo algo…

La tumba de Alejandro Magno

¿No os habéis preguntado nunca dónde está enterrado el gran Alejandro Magno? La respuesta a esta pregunta es uno de los grandes enigmas de la arqueología moderna. Nadie sabe dónde está pero las teorías que se han formulado son múltiples, y siento deciros que cuando terminéis de leer el post, esta duda seguirá sin respuesta…

Nostradamus, ¿impostor o verdadero profeta?

…se encontró con un joven monje franciscano llamado Felice Peretti y al verlo, se arrodilló ante él, en medio del estupor de los que allí se encontraban. “No hago otra cosa que rendir el debido respeto a Su Santidad”, dijo Nostradamus a modo de explicación, pero en ese momento nadie lo entendió. Muchos años después,…

Vicente Ferrer, el hombre santo de Anantapur

La acción es una oración sin palabras… La acción buena contiene todas las filosofías, todas las ideologías, todas las religiones… Hoy hablaré de una persona que merece toda nuestra admiración. No voy a esconder mi fascinación y respeto por Vicente Ferrer pues ha sido y es ejemplo para toda la humanidad. Su fe en las…

Perry Fawcett, el verdadero Indiana Jones

Es necesario no tener miedo al fracaso… Son las últimas palabras que telegrafió Percival Harrison Fawcett (1867-1925) despidiéndose de su mujer, el 29 de mayo de 1925. Desde un campamento en Mato Grosso se disponía a iniciar su última gran aventura, la que acabaría por convertirse en uno de los misterios más insondables en los anales de los…

El Sínodo del Cadáver

A finales del siglo IX, concretamente en enero del año 897, se celebró en la basílica de Letrán de Roma un juicio a un Papa que llevaba muerto nueve meses. Era el Papa nº 111 de la Iglesia católica y lo sorprendente del caso no era que se sometiera la causa contra él, sino que…

Avicena, un médico de película

La medicina es el arte de conservar la salud y eventualmente de curar la enfermedad ocurrida en el cuerpo. (Avicena) La película: Hace ya un tiempo que podemos disfrutar de la adaptación cinematográfica de la novela El Médico, de Noah Gordon (1986). Pero mi intención no es hacer una crítica de cine aunque sí me…

Isaac Newton y su manzano

Si he visto  más lejos que los otros hombres es porque me he aupado a hombros de gigantes (Isaac Newton) Todos conocemos la anécdota de la manzana de Newton… Tras una copiosa cena, salió a tomar una taza de té bajo las ramas del árbol. Fue entonces cuando le cayó sobre la cabeza una manzana…

Gutenberg no inventó la imprenta…

Gutenberg no inventó la imprenta sino que ideó el procedimiento de imprimir en caracteres móviles (tipografía), es decir, inventó la imprenta “moderna”, una de las revoluciones de la historia, la que transformaría la difusión del conocimiento y del saber en Europa. Antes de su descubrimiento, los monjes y frailes realizaban las copias manuscritas por encargo…

El día que murió Einstein

“Quiero irme cuando quiero. Es de mal gusto prolongar artificialmente la vida. He hecho mi parte, es hora de irse. Yo lo haré con elegancia” (Albert Einstein).

Sertorio, el general que desafió a Roma

Las luchas civiles en Roma entre aristócratas y demócratas (optimates y populares) llegaban a su final en el año 82 a. C. Era el principio del fin de la República con Sila como nuevo dictador. Este mandó a su general Pompeyo dar caza a los líderes populares que habían huido de Roma, pero uno supo hacerse fuerte…

¿Quién ha sido el personaje más influyente de la humanidad?

Aquí os dejo los resultados de la primera encuesta de este blog. Se han contabilizado 85 votos y como podéis comprobar más adelante en porcentajes, la figura de Jesús de Nazaret es la que ha obtenido más votos seguido de Aristóteles y Albert Einstein. Si exceptuamos la primera posición, el resto ha tenido el voto muy repartido y solo dos personajes, Adolf Hitler…

Gengis kan y el Imperio mongol

Este es uno de los personajes que no incluí en la encuesta del blog “uno de los personajes más influyentes de la humanidad” por tener que limitar la misma, aunque creo que por sus conquistas e influencia posterior podría haberlo hecho. Entre 1206 y 1227 conquistó medio mundo al frente de su horda de guerreros…

Marco Polo y la ciudad de los doce mil puentes

En un post anterior ya hablé del gran viajero marroquí Ibn Battuta, que recorrió el territorio islámico durante el siglo XIV, pero no fue el único intrépido aventurero. Siete siglos antes, el chino Xuanzang exploró el mundo indio y durante el siglo XIII, el veneciano Marco Polo estimuló la imaginación de los europeos como nadie lo…

Los personajes de nuestra encuesta: Leonardo da Vinci (II)

Continuando con nuestro personaje, intentaré daros una visión general de la importancia que tuvo Leonardo en la ciencia. Podríamos considerarle como precursor de la posterior revolución científica en prácticamente todos los campos del saber. Los fenómenos de la naturaleza siempre cautivaron la curiosidad de Leonardo, y éstos fueron los causantes de que se anticipara a…

Los personajes de nuestra encuesta: Leonardo da Vinci(I)

Nunca ha habido otro hombre nacido en el mundo que supiera tanto como Leonardo, no tanto en pintura, escultura y arquitectura, sino en filosofía (Francisco I, rey de Francia) Como ya os habréis dado cuenta muchos de vosotros me apasionan los refranes y proverbios pues además de enseñar, nos muestran mucho de la personalidad de quien…

¿Cuál fue la primera radiografía de la historia?

En contra de lo que podría sugerirnos el título, retrocederemos unos cuantos siglos antes del descubrimiento de los Rayos X, en el siglo XVI, para descubrir lo que muchos consideran como la primera radiografía de la historia. Gracias a las numerosas disecciones de cadáveres que realizó el genial Leonardo da Vinci y, gracias también a su genial…

Los personajes de nuestra encuesta: Aristóteles (II)

Nació en Estagira (Macedonia) en el año 384 a.C. trasladándose a los diecisiete años a Atenas, donde ingresó en La Academia de Platón destacando como uno de sus discípulos más brillantes. Con el tiempo aceptó el cargo de preceptor del hijo de Filipo de Macedonia, Alejandro, el heredero del trono. Aunque le intentó convertir en…