La Gran Bombarda, el cañón que derribó las murallas de Constantinopla

La conquista de Granada por los Reyes Católicos, el descubrimiento de América por Colón y la caída del Imperio romano de Occidente son algunos de los acontecimientos que cambiaron el mundo. Pero si hay un hecho histórico que cambió la historia como ninguno fue la caída de Constantinopla por los turcos otomanos, que, según algunos…

Los diez días que no existieron

¡Así fue! Hoy regimos el paso del tiempo con el calendario «gregoriano», promulgado en 1582 por el Papa Gregorio XIII para corregir el desfase de días acumulado por el calendario «juliano», este último dispuesto por Julio César. Este importante cambio no se adoptó de manera inmediata en todos los países y fue el motivo de…

La accidentada historia de Santa María del Mar

Terremotos, guerras, incendios y atentados castigaron a la basílica de Santa María del Mar de Barcelona desde el inicio de su construcción, en el barrio de La Ribera, en 1329. Durante sus casi siete siglos de historia sus muros han resistido alguno de los episodios históricos más importantes del pasado de la ciudad. Levantada en…

Lalibela y las iglesias construidas por Dios

En el Cuerno de África se encuentra Etiopía, el único país africano que nunca ha sido colonizado, el primer reino en abrazar el cristianismo y la segunda nación más antigua en adoptarlo. Entre inaccesibles montañas localizamos la ciudad de Lalibela, levantada a 2600 metros sobre el nivel del mar, en cuyo interior descubrimos once misteriosas…

La sillería del Coro de la catedral de Toledo

Burgos, Sevilla, Salamanca, Toledo… todas tienen su catedral, a cuál más bella y magnífica, y aunque me identifico por mis lazos familiares con la salmantina debo reconocer que la Catedral Primada de Toledo es la que guarda en su interior el Coro y la sillería más impresionante de las catedrales europeas.

El bautismo, algo muy sagrado en la Edad Media

Durante la Edad Media, la influyente doctrina de San Agustín y de la Iglesia en general, hizo pensar en el bautismo no solo como un rito de incorporación a la comunidad cristiana, sino como una forma de alcanzar el Paraíso. La elevada fecundidad y la precoz mortalidad infantil convirtió en un verdadero problema bautizar a…

Los Lykov y cómo vivir en el aislamiento extremo

Hoy todos estamos interconectados de una forma u otra. Cualquier noticia, por insignificante que pueda parecer, llega a conocerse en cuestión de horas, minutos, al otro extremo del planeta. Por eso, cuando salen a la luz pública casos como el de la familia Lykov nos sorprenden e incluso se nos hace difícil de creer. ¿Cómo…

La leyenda del judío errante

Leyendas hay muchas, algunas sorprendentes, pero si hay una que ha perdurado y se ha transmitido como pocas con el paso del tiempo, esa es la del judío errante. Tiene todos los ingredientes para cautivarnos:  Jesús, sufriendo con la cruz sobre sus hombros camino hacia la Crucifixión, un desalmado que le negó su ayuda, su…

El Archivo “no tan secreto” del Vaticano

Si hay un lugar en el mundo que fascina a cualquier amante de la Historia es el “Archivo Apostólico Vaticano”, conocido también como “Archivo Secreto del Vaticano” desde que el actual papa Francisco I le cambiara el nombre, porque por mucho que dejemos volar nuestra imaginación, lo de “secreto” es un término que con el…

El Codex Gigas, la “Biblia del Diablo”

Hay libros pesados, literalmente, pero ninguno como el Codex Gigas, el manuscrito medieval más grande del mundo con sus 624 páginas hechas de las pieles procesadas de 160 animales, probablemente burros o carneros, 90 cm. de largo y 75 kg. de peso. Si a eso añadimos el hecho que se escribió en el siglo XIII…

Simón bar Kosiba y la última resistencia judía

En 1960 se encontraron en el interior de una cueva junto al mar Muerto, en los cañones de Wadi Murabbaàt y de Nahal Hever, quince cartas dirigidas a dos comandantes del oasis de En Gedi en las que se solicitaba alimentos y se amenazaba que no dieran cobijo a los judíos que no secundaran la…