El Archivo “no tan secreto” del Vaticano

Si hay un lugar en el mundo que fascina a cualquier amante de la Historia es el “Archivo Apostólico Vaticano”, conocido también como “Archivo Secreto del Vaticano” desde que el actual papa Francisco I le cambiara el nombre, porque por mucho que dejemos volar nuestra imaginación, lo de “secreto” es un término que con el…

El Codex Gigas, la “Biblia del Diablo”

Hay libros pesados, literalmente, pero ninguno como el Codex Gigas, el manuscrito medieval más grande del mundo con sus 624 páginas hechas de las pieles procesadas de 160 animales, probablemente burros o carneros, 90 cm. de largo y 75 kg. de peso. Si a eso añadimos el hecho que se escribió en el siglo XIII…

Simón bar Kosiba y la última resistencia judía

En 1960 se encontraron en el interior de una cueva junto al mar Muerto, en los cañones de Wadi Murabbaàt y de Nahal Hever, quince cartas dirigidas a dos comandantes del oasis de En Gedi en las que se solicitaba alimentos y se amenazaba que no dieran cobijo a los judíos que no secundaran la…

La Inquisición, el terror de los conversos

En esta obra de Pedro Berruguete encontramos una escena que se repetiría en villas y ciudades durante siglos, y si nos paramos a pensar debía de ser terrorífico presenciarla. Vemos en ella a Domingo de Guzmán castigando a unos herejes albigenses. Puede que si miramos más allá de lo que muestran los penes ¿erectos? de…

Juliana Morell “un milagro de su tiempo”

Ya hablamos en el blog de mujeres sobresalientes que destacaron en épocas dominadas por el hombre: Agnócide, Hildegarda de Bingen, Dolors Aleu Riera y Maria Curie, son buen ejemplo de ello. Si ahora os pregunto por la primera mujer en conseguir un doctorado en el mundo, ¿sabrías decirme su nombre?

Las monjas casaderas de Barcelona

Barcelona es una ciudad que oculta historias increíbles y que merecen ser rescatadas del olvido. En ocasiones, a pesar del paso del tiempo encontramos entre sus calles alguna muralla, algún edificio, alguna placa que nos las recuerda, pero en otras, nada queda. Hoy quisiera acercaros una de ellas…

Barcelona: entre condenados y cofradías misericórdicas

Durante la Edad Media y hasta finales del siglo XIX eran habituales las ejecuciones públicas en muchas ciudades europeas. Entre las penas capitales que se imponían encontramos: la muerte en la horca, en el caso de ladrones reincidentes o por provocar algún incendio; morir en aceite hirviendo, si se falsificaba moneda -creo que esto último…

La “Catedral de Justo”, un acto de fe

Puede que alguno de vosotros haya oído hablar de él y no me refiero al genial Gaudí, aunque como él también tuvo un sueño: construir una catedral. Sin conocimientos de arquitectura y sin ningún medio económico más que los suyos propios, decidió hace ya más de cincuenta años consagrar su vida entera a este propósito…

Lujuria en la Sotana, de Joe Barcala

Quisiera anunciaros y recomendaros la lectura de la última novela de mi buen amigo, el escritor mexicano Joe Barcala, Lujuria en la Sotana. José Luis García Barcala, o Joe Barcala como le gusta ser nombrado, es buen admirador de Gabriel García Márquez, Edgar Allan Poe y Pablo Neruda.  Escritor, comunicador y maestro en Lengua y…

Guido de Arezzo, el inventor de las notas musicales

Do-Re-Mi-Fa-Sol-La-Si ¿Recordáis cuando Julie Andrews enseñaba a los niños Von Trapp las notas musicales en la película Sonrisas y Lágrimas? ¡Seguro que sí! Cualquiera que se dedique a componer música y quien se inicia en el aprendizaje de cualquier instrumento es lo primero que aprende. Pero, ¿conocéis el origen de estas notas musicales y sabéis…

Antoni Gaudí, el arquitecto de Dios: “Mi cliente no tiene prisa”

“Para hacer las cosas bien es necesario: primero, el amor; segundo, la técnica” (Antoni Gaudí) Hijo de un calderero, que se trasladó en 1868 a Barcelona para entrar en la Escuela de Arquitectura cinco años después -por cierto, dicen que fue un estudiante irregular-, Gaudí aprendió en distintos talleres el oficio de cristalero, carpintero y…

Juicio a animales “Llamo a declarar a esta rata”

Si hablamos de juicios injustos seguro que recordamos los acontecidos durante la Edad Media. En nombre de la religión se practicaban pruebas conocidas como “ordalías” o “juicios de Dios” y quema de herejes y acusados de brujería por la Santa Inquisición. Sin embargo, durante casi mil años se efectuaron también juicios sorprendentes a nuestros ojos,…

Los duros inicios del cristianismo

Destierros, trabajos forzados, lapidaciones, decapitaciones, quemados en la hoguera, exposición a fieras, crucifixión, sumersión, encarcelamientos, torturas, persecuciones… la lista de sufrimientos de los primeros cristianos es interminable, pero su determinación y su fe conseguirían lo que parecía imposible: que su nueva religión se extendiera en cada rincón del Imperio romano.

Barcelona, año 1391: la revuelta contra los judíos

La situación no podía ser más tensa. La crisis social y económica que sufría la población, junto con la aparición de la peste, ocasionó que el sentimiento religioso enfocara su rabia y se culpara de todos sus males a la comunidad judía. La chispa que encendió la inusitada violencia que se reveló fue las prédicas…

El Toledo visigodo y los inicios del cristianismo en Hispania

Cuenta la leyenda, que Hércules cuando llegó a Toledo, construyó un extraordinario palacio donde guardó un gran tesoro, cerró después sus puertas con un gran candado y dejó diez guardianes a los que entregó la llave. Así pasaron los años y fue costumbre que todos los reyes posteriores pusieran cada uno un nuevo candado en…

Las galeras de Lepanto (y de Cervantes)

La mañana del 7 de octubre de 1571 el joven tercio de galera, Miguel de Cervantes, se levantó febril. Estaba a bordo de la galera Marquesa, una de las 207 que componía la flota cristiana que se encontraba en el golfo de Lepanto antes de entrar en batalla, y acudió a la enfermería para que…

Carcassonne, ¿qué más se puede decir?

Según cuenta la leyenda -no es más que eso, una leyenda-, durante el largo asedio de Carlomagno y tras la muerte del árabe que la defendía entonces, su esposa, Carcas, vio el fin cerca al encontrarse sin víveres, tras cinco largos años de acoso. Desesperadamente fingió poseer todavía muchos alimentos descolgando un cerdo y un…

Entre vírgenes, celestinas y remiendavirgos

La himenoplastia o reconstrucción del himen es una sencilla intervención quirúrgica en auge estos últimos años. Solo en la ciudad de Madrid unas 500 mujeres se someten a ella cada año y pagan los 2.000 euros de media que cuesta. Pero esto no es algo de nuestros tiempos…

Entre gárgolas y gargolismos

Recientemente leí un artículo en la más que recomendable revista Historia National Geographic acerca de la catedral gótica de Notre Dame de París, un lugar increíble y con mucha historia. En él se hace mención a sus famosas gárgolas (mejor dicho, quimeras) y en concreto a la conocida como Le Stryge, un monstruo alado diseñado…

Entre diablos va la historia…

Si os preguntara por quien de los tres representados en este mosaico del siglo VI es el diablo, ¿qué responderíais? No, el de rojo no es, de hecho, su asociación con este color fue muy posterior y nos llegó distorsionada su imagen por culpa, en parte, del cine y de los cómics. El de la…

San Guinefort, un santo muy especial

La palabra “santo” significa en hebreo “elegido por Dios”,  hombres y mujeres de distintas religiones a los que se le atribuyen relaciones especiales con las distintas divinidades y que en el caso de los católicos interceden ante Jesucristo por la humanidad. 

Las crisis nerviosas de Lutero

Sabemos que en el año 1505, a la edad de 21 años, Martín Lutero sufrió una experiencia que le cambiaría su vida para siempre. Un día, mientras regresaba a casa de sus padres le sorprendió una terrible tormenta a medio camino y la fatalidad quiso que un rayo le cayera a su lado, por fortuna,…

El toque real. Milagro de reyes

Si la actual (y longeva) monarca británica, Isabel II, comenzara en un acto público a imponer sus regias manos sobre algún enfermo, no hay la menor duda de que dejaría perplejos a más de uno. Pero, hubo una época, que los reyes de Francia e Inglaterra, realizaban la imposición de manos para curar a sus…

Sant Vicent “el del ditet”

San Vicente Ferrer, el santo dominico valenciano, se le conoce popularmente con cariño como el santo del “dedito”, pues según la leyenda obró varios milagros alzando su dedo. Es el patrón principal de la ciudad de Valencia (España) y en “La Seu” (catedral) encontramos numerosas referencias a su persona. Lejos de sus prodigios, su importancia…

Pornocracia, la edad más oscura del papado

Hubo un tiempo en que la elección de los papas se hacía por designación directa, los cónclaves para la elección democrática por parte de los cardenales de la Iglesia se crearon más tarde, en 1274, y hubo un tiempo en que dos mujeres consiguieron hacerse con tanto poder que casi convierten el papado en una…

Trasmoz, único, maldito y excomulgado

A las faldas del Moncayo hay un pequeño pueblo zaragozano con apenas 80 habitantes empadronados –en realidad, residen la mitad- que desde hace ocho siglos permanece maldito y excomulgado, se trata del pueblo de Trasmoz. Se hace extraño que en pleno siglo XXI ningún Papa levantara el castigo, pero… ¿para qué hacerlo?, este “honor” genera…

La costilla de Adán: desmontando un mito

Muchos recordaréis la magistral interpretación de Katharine Hepburn en su papel de dama inteligente, progresista y vindicativa de la igualdad de la mujer en “La costilla de Adán” (1949), una de las mejores comedias norteamericanas, dirigida por George Cukor. Pero no, ni hablaré de Hepburn, ni de cine, ni de ninguna comedia, más bien hablaré……

Santa Teresa y la Casa de Alba

Puede parecernos extraño que una santa tan austera y sencilla como santa Teresa de Jesús, mantuviera estrecha relación con una de las dinastías nobiliarias más ricas y poderosas de su época, la Casa de Alba, pero ese vínculo resultaría importante en su labor fundadora y se mantendría hasta los últimos días de su vida. Tanto…

La Biblia de los pobres

Las Biblias que existían hasta finales de la Edad Media daban mucha más relevancia al texto que a las imágenes que lo acompañaban, limitando extraordinariamente su uso. Pocos eran los que sabían latín, y con suerte, el sacerdote que predicaba podía leerla e interpretarla para el pueblo, apoyándose principalmente en los frescos y vidrieras que…

Cómo curarse del “fuego del infierno” haciendo el Camino de Santiago

Durante la Edad Media los peregrinos realizaban su travesía a Santiago de Compostela por motivos muy diversos, entre ellos encontramos a los que lo emprendían para purgar sus pecados o como un castigo impuesto por la Iglesia por determinados delitos que, según su gravedad, la duración y distancia a recorrer podía ser variable e incluso, en…

La misteriosa muerte de Rodrigo Borgia, el Papa español

El 5 de agosto de 1503 se celebró un banquete en la residencia de Castellesi del cardenal Adriano di Corneto. Entre los asistentes destacaban dos personajes ilustres: el papa Alejandro VI y su hijo César Borgia. Lo que pretendía ser un agradable encuentro inesperadamente acabaría de manera fatal. En los días posteriores, casi todos los…

Futuros Doctores ¡a velar los libros!

La Catedral Vieja de Salamanca fue construida a lo largo de los siglos XII y XIII, románica en su conjunto presenta indicios de ese gótico inicial, pero no, hoy no hablaré de ella sino de una extraordinaria historia que podemos encontrar entre las cuatro paredes de una de las capillas de su claustro -para algunos…

Catacumbas: los primeros cementerios cristianos

Cuando hablamos de catacumbas a todos nos viene a la mente Roma, donde hay más de sesenta y son las más estudiadas, aunque en Nápoles, Sicilia oriental, Chiusi, Bolsena, París e incluso en África del Norte podemos encontrar buena muestra de ellas.

Un lugar de la Historia… el enigmático hexagrama de El Pilar

En la ciudad de Zaragoza (España) encontramos esta magnífica basílica barroca donde  se venera el pilar -que le da el nombre popular- una columna de jaspe que según la tradición fue donde la Virgen María hizo su aparición al apóstol Santiago (Patrón de España) que se encontraba en la vieja Cesar Augusta para predicar la…

¡Buen  Camino, Peregrino!

  Quienes deciden hacer el peregrinaje a Santiago de Compostela les mueven motivos muy diversos. Unos por fe, otros enfermos buscando curación o para cumplir una promesa, también los hay que buscan inspiración, aventura o simplemente quieren hacer ejercicio. Sea como fuere, cada año miles de personas de todo el mundo deciden emprender un camino…

¡Esconderos rápido! Llega la Inquisición a Barcelona

Miles de turistas visitan cada día en pleno centro de Barcelona su catedral ajenos a que enfrente de un lateral, en la plaza de Sant Iu, se encuentra uno de los lugares más siniestros de la ciudad en lo que a su historia se refiere. Actualmente acoge el museo Frederic Marès pero en su fachada encontramos…

Rosalía Lombardo: una niña de casi 100 años

  Cuando uno va a Palermo (Sicilia) suele hacerlo para disfrutar de sus playas, de su patrimonio histórico e incluso de su gastronomía. Pero cada año 40.000 visitantes realizan otra visita que nada tiene que ver con todo eso. En el interior de las Catacumbas de los Capuchinos 8.000 momias les esperan y entre ellas una…

Un lugar de la Historia… la primera catedral del mundo

No son muchas las referencias que se tienen de San Pedro tras la muerte de Jesús aunque durante quince años fue cabeza visible de esa diminuta comunidad de primeros creyentes cristianos de Palestina dirigiendo las oraciones y respondiendo de las acusaciones de herejía de los rabinos ortodoxos.

Un rayo, muchas indulgencias y la Reforma de Lutero

En el año 1505 Martín Lutero contaba con 21 años. Era hijo de una acomodada familia de Eisleben y sus estudios de Derecho en la Universidad de Erfurt le auguraban una prometedora carrera. Pero un día de ese año una terrible tormenta le sorprendió mientras regresaba de casa de sus padres, cayendo un rayo a…

Akhenaton y la herejía de un faraón

Mucho se ha escrito sobre este faraón del Imperio Nuevo. Su osadía quedaría en el recuerdo hasta nuestros días y no es para menos pues en el segundo año de su reinado hizo cambiar la iconografía del dios Atón, representado como Re-Horus de los dos Horizontes con cabeza de halcón, por la imagen del Disco…