Microquimerismo fetal: el hijo en la madre, la madre en el hijo

Es bien conocido que durante el embarazo se forma un vínculo muy especial entre la madre y su hijo. En los últimos años la ciencia nos demuestra además que esta unión es literal, tanto que encontramos células del feto en órganos de la madre que pueden llegar a permanecer durante toda su vida, y lo…

Propuestas poco (o casi nada) inteligentes

La genial Mafalda, o lo que es lo mismo, el genial Quino, dijeron una vez que dónde vendían errores baratos, que los suyos le habían salido muy caros. Permitidme que os muestre algunos “errores” empresariales, divertidos y moralizantes, anécdotas que podéis encontrar en el más que recomendable libro del periodista y escritor español Gregorio Doval,…

Lalibela y las iglesias construidas por Dios

En el Cuerno de África se encuentra Etiopía, el único país africano que nunca ha sido colonizado, el primer reino en abrazar el cristianismo y la segunda nación más antigua en adoptarlo. Entre inaccesibles montañas localizamos la ciudad de Lalibela, levantada a 2600 metros sobre el nivel del mar, en cuyo interior descubrimos once misteriosas…

La misteriosa desaparición de la espada Honjo Masamune

Si hay una espada samurái por excelencia esa es la Honjo Masamune. Su desaparición tras el final de la Segunda Guerra Mundial no hizo más que aumentar su leyenda y muchos son los que siguen buscándola, ya que su valor es incalculable. Las katanas de los samuráis Los samuráis, al igual que el resto de…

El origen del Himno Nacional de España

Víctor Hugo dijo en una ocasión que la música expresa lo que no puede ser dicho y aquello sobre lo que es imposible permanecer en silencio. La música, lenguaje universal, empieza donde este acaba. Nos conmueve y en ocasiones nos ayuda a transmitir determinadas cargas ideológicas, algo que se hizo especialmente manifiesto en la España…

Las chinampas aztecas, ejemplo de sostenibilidad

En el pasado prehispánico buena parte de la superficie del valle de México estaba cubierto por el gran lago de Texcoco, formado a su vez por un sistema de lagos más pequeños y numerosos islotes. Quizá el más grande fue el islote de Tenochtitlan,  donde en la actualidad se encuentra el Centro Histórico de la…

El origen de la prensa amarilla

Al hablar de prensa amarilla hacemos referencia al periodismo sensacionalista que mediante titulares llamativos y escandalosos, cuentan noticias con escasas evidencias con el objetivo de aumentar sus ventas. No se utiliza esta denominación en todos los países, por ejemplo, en España hablamos de prensa rosa o del corazón. Su origen hay que buscarlo a finales…

Entre respuestas inteligentes y tontos comentarios

La historia son instantes y en ocasiones una genial respuesta, un simple comentario o una idea pueden decir mucho de la persona que habla. Os dejo una pequeña muestra de las que podéis encontrar en el libro de Gregorio Doval, El pequeño libro de las grandes anécdotas.

Las mamas de Picasso

Pablo Picasso, el pintor y escultor español más conocido del siglo XX, fue antes que nada un artista experimental y uno de los más prolíficos del mundo. Poco puedo decir de su vida y de su arte que no se sepa, sin embargo, quisiera acercaros un artículo, que con el permiso de su autor reproduciré…

La “ilusión de cristal” una enfermedad muy frágil

¿Os imagináis que en lugar de huesos y músculos nuestro cuerpo fuera de cristal? ¿Os imagináis la angustia que generaría pensar que cualquier pequeño golpe pudiera rompernos en mil pedazos? Durante la Edad Media y el Renacimiento, especialmente entre los siglos XIV y XVII, encontramos personas que presentaban un trastorno que hoy conocemos como “ilusión de…

Alhazén, probablemente el primer científico de la historia

Contradijo a Ptolomeo, Platón y Galeno, influyó en Averroes, Bacon, Descartes y Newton, y muchos siglos antes que ellos, estableció el  método científico moderno. Todo gracias a un ambicioso plan que ideó y que, por fortuna, fracasó. Me refiero a Alhazén. La leyenda Hasan Ibn al-Haytham o como se le conoce en occidente, Alhazén, nació…

El misterio de las fortalezas vitrificadas

En Europa se pueden ver restos arqueológicos de “fortalezas vitrificadas” ubicadas sobre colinas en los antiguos territorios ocupados por los celtas durante la Edad del Hierro.

El “oído absoluto”, entre genética y experiencia

Mozart, Freddie Mercury y Michael Jackson comparten una “anomalía” cerebral que probablemente les ayudó a ser tan geniales como fueron, tenían el “oído absoluto”, conocido también como “oído perfecto”, una rara habilidad que posee tan solo 1 de cada 10 000 personas.

Los Lykov y cómo vivir en el aislamiento extremo

Hoy todos estamos interconectados de una forma u otra. Cualquier noticia, por insignificante que pueda parecer, llega a conocerse en cuestión de horas, minutos, al otro extremo del planeta. Por eso, cuando salen a la luz pública casos como el de la familia Lykov nos sorprenden e incluso se nos hace difícil de creer. ¿Cómo…

Los “Monteros de Espinosa”, y no me refiero a ningún político

Recientemente llegó a mis manos un artículo acerca del origen de la Guardia Real española y enseguida me vino a la mente el nombre de Iván Espinosa de los Monteros, madrileño y actual diputado y portavoz del Grupo Parlamentario de Vox en el Congreso de los Diputados, sin embargo, nada tiene que ver con la…

El castillo más grande del mundo está en Praga

En la República checa encontramos el que se considera el castillo más grande -con quinientos setenta metros de largo-, y uno de los más antiguos, al iniciarse su construcción en el siglo IX. No se trata de un castillo típico europeo, sino que es un conjunto arquitectónico lleno de edificios y lugares como la Catedral…

Pues va a ser que yo me apunto a “pasar una noche toledana”

Según la Real Academia Española de la Lengua la expresión “pasar una noche toledana” hace referencia a la noche que se pasa sin poder conciliar el sueño. ¿Y qué tiene que ver esta preciosa ciudad castellana con el hecho de no dormir? Como en otras expresiones, la realidad y la ficción se mezclan a la…

La leyenda del judío errante

Leyendas hay muchas, algunas sorprendentes, pero si hay una que ha perdurado y se ha transmitido como pocas con el paso del tiempo, esa es la del judío errante. Tiene todos los ingredientes para cautivarnos:  Jesús, sufriendo con la cruz sobre sus hombros camino hacia la Crucifixión, un desalmado que le negó su ayuda, su…

La historia del cepillo de dientes. Y tú, ¿ya te los lavas?

Si hay una enfermedad que nos acompaña desde que el ser humano es ser (lo de humano lo pongo de momento en cuestión) es la caries dental. Todas las personas somos susceptibles de sufrirla a lo largo de la vida y es una de las patologías infecciosas más frecuente, inducida por la alimentación y la…

Trajano, Decébalo y el puente que cambió la historia

Durante el reinado de Trajano en el siglo I d. C. Roma se enfrentó a una confederación de pueblos de la Dacia comandado por el rey Decébalo. El ingente desplazamiento de soldados romanos obligó realizar obras de infraestructura imponentes, una de las más conocidas fue el gran puente sobre el río Danubio, durante más de…

Las estructuras de Yonaguni, un misterio por resolver

Kihachiro Aratake, mientras buceaba frente a la isla Yonaguni, al sur de Okinawa, descubrió por casualidad en 1987 un megalito de casi 10 000 años de antigüedad con unas formas en su superficie que parecían estar talladas por el ser humano. Esto acaparó la atención de algunos geólogos e historiadores que comenzaron a preguntarse si…

El Codex Gigas, la “Biblia del Diablo”

Hay libros pesados, literalmente, pero ninguno como el Codex Gigas, el manuscrito medieval más grande del mundo con sus 624 páginas hechas de las pieles procesadas de 160 animales, probablemente burros o carneros, 90 cm. de largo y 75 kg. de peso. Si a eso añadimos el hecho que se escribió en el siglo XIII…

Le legión perdida de Craso

¿Qué relación tiene el antiguo pueblo de Liqian, en China, con las legiones romanas? Puede que toda, puede que nada. Excavaciones arqueológicas, crónicas chinas e hipótesis de la ascendencia romana de sus actuales pobladores, hacen pensar que un grupo de  prisioneros romanos deportados tras la derrota sufrida por los hombres de Marco Licino Craso en…

Las diez (no) plagas bíblicas

En el Antiguo Testamento se describe cómo Moisés y su hermano Aarón informan al faraón que si no deja salir a su pueblo esclavizado de Egipto recibiría el castigo de Dios. El número de plagas que enviaría varía según los Salmos y en la narración final del Éxodo se describen diez. Para los teólogos estas…

El Museo del Arte Malo, el mejor arte malo

El pintor y escultor alemán Max Ernst dijo en una ocasión que el arte no tiene nada que ver con el gusto, no está ahí para ser degustado. Y eso es lo que debió de pensar el marchante de arte Scott Wilson cuando fundó en 1993 el  Museum Of Bad Art o MOBA (Museo del…

El espíritu del éxtasis de Rolls-Royce

Si hablamos de coches exclusivos seguro que nos vienen a la mente los Rolls-Royce. Desde que Charles Rolls y Sir Henry Royce se asociaron en 1904 tomaron lo mejor que existía entonces y lo hicieron mejor. Pero no hablaré de sus excelencias como automóviles, sino de la historia de amor que hay detrás de esa…

Para valor el de una mosca (o tres)

La Cruz de Hierro, en Alemania; la Legión de Honor, en Francia; la Medalla de Honor, en EE. UU. o la Cruz Laureada de San Fernando, en España, son algunas de las más altas distinciones que se otorgan. Sin embargo, no pensemos que en la antigüedad no se otorgaban condecoraciones a los actos más valerosos,…

… y un español puso la primera piedra en la Casa Blanca (literamente)

Se conocen pocos datos de su vida, aunque podemos decir sin temor a equivocarnos que supo aprovechar las oportunidades que se le presentaron y es  ejemplo de aquello que dicen que “América es la tierra de las oportunidades”. Me refiero a Pedro Pablo Casanave (el apellido difiere según las fuentes), un navarro que tiene el…

Si lo sé, me callo

El creador de Mafalda, el humorista gráfico Joaquín Salvador Lavado Tejón, más conocido como Quino, dijo en una ocasión que no es necesario decir todo lo que se piensa, lo que sí es necesario es pensar todo lo que se dice. Y es que para hablar por hablar, sin razonar, es mejor callar, y si…

¿Nos mentía Popeye con sus espinacas?

Muchos de nosotros hemos crecido con las aventuras de Popeye el marino. Sus característicos tatuajes de ancla, su forma de hablar, su pipa, su ojo izquierdo -por cierto, sigue siendo un misterio como perdió el otro-, y sobre todo, la superfuerza que conseguía tras ingerir una lata de espinacas y que le permitía machacar a…

La ciencia del abad Nollet y cómo estuvo a punto de electrocutar a sus 200 monjes

Genio y científico “brillante”, no lo digo solo porque sus investigaciones tuvieran relación con la electricidad 😉 , el abad Jean Antoine Nollet es conocido entre otras cosas por los experimentos que realizó, algunos convertidos en verdaderos espectáculos para el público en general. En el siglo XVII, la física y otras ciencias se englobaban dentro…

¡Qué me dices! ¿Google le dio el O.K. a Pepe?

Google, Pepe y la locución O.K. son tres palabras muy conocidas y usadas por todos nosotros a diario, vaya, que podríamos decir que son parte de nuestra vida. Y, ¿de dónde surgieron? Conozcamos la historia que hay detrás de cada una de ellas.

Fanta, la bebida que todos querían en la Alemania nazi

Debía tener “un nombre impactante y fácil de recordar”, según  Max Keith, director de la empresa que propuso un concurso a sus empleados para decidir el nombre de la nueva bebida que había creado bajo el Tercer Reich. Un veterano vendedor lo tuvo claro y propuso “Fanta”, derivándola de la palabra alemana “Fantasie” y fácil…

Trabajo, trabajo y más trabajo, el curioso origen de esa maldita palabra

El 1 de Mayo celebramos el Día Internacional del Trabajador en homenaje a los “Mártires de Chicago”, un grupo de ocho sindicalistas que fueron ejecutados en 1886 en los EE.UU. acusados de haber promovido un conflicto laboral que reclamaba la reducción de la jornada laboral a ocho horas. Las duras condiciones laborales de antes y…

La música es el arte más directo; entra por el oído y va al corazón

Esto no lo digo yo, sino la reconocida flautista española Magdalena Martínez. Y es que la música influye en nuestro cuerpo más de lo que podamos pensar, incluso antes de nacer. Los fetos reaccionan dentro del vientre materno al estimularlos con música y el niño prematuro se relaja cuando su madre se lo pone en…

¡Quiero depilarme, que venga el alipilarius!

Cada vez es más frecuente la costumbre de depilarse el cuerpo y los españoles somos los europeos que más lo hacemos. En nuestra sociedad en el 90% de los casos el motivo es estético, pero no penséis que la depilación de una parte o de todo el cuerpo es algo nuevo, de nuestros tiempos, sino…