La legendaria “mano del muerto” del póquer

Si te gusta jugar al póquer y tienes en la mano dobles parejas de ases y ochos, ten cuidado, podrías morir asesinado en ese mismo instante, así que, permíteme un consejo: juega siempre a espaldas a la pared para evitar que otro jugador vea tu mano y así evitar que te ataquen por detrás. Si…

Matthias Buchinger “El hombrecito de Nuremberg”

En el siglo XVII nació en Alemania un artista sin igual. Mago, músico y calígrafo, su destreza y fama trascendieron fronteras, tanto por sus logros y vida personal, como por su peculiar físico al no tener piernas, ni manos. Su nombre, Matthias Buchinger.

Los diez días que no existieron

¡Así fue! Hoy regimos el paso del tiempo con el calendario «gregoriano», promulgado en 1582 por el Papa Gregorio XIII para corregir el desfase de días acumulado por el calendario «juliano», este último dispuesto por Julio César. Este importante cambio no se adoptó de manera inmediata en todos los países y fue el motivo de…

Sissi, una emperatriz demasiado “humana”

Isabel de Baviera, conocida familiarmente como Sissi, fue una figura muy popular sobre la que se han escrito libros y filmado inolvidables películas como la interpretada por la actriz Romy Schneider en 1956. Rebelde en un mundo donde la tradición imperial y las reglas protocolarias de palacio eran la norma, la aureola romántica que la…

Las gafas de sol de los Inuit

La tormenta Filomena ha llegado y cubierto de nieve amplias zonas de España regalándonos bellas estampas navideñas, sin embargo, también ha puesto en alerta roja a muchas ciudades de nuestra geografía por el riesgo de heladas y la nieve acumulada. Uno de los problemas “indirectos” de la nieve es una enfermedad ocasionada por la exposición…

Los opríchnik, la tropa satánica del zar

Cuenta la leyenda que quienes pasaban junto al sarcófago del zar Iván IV en la catedral de San Miguel Arcángel oían gritos y se santiguaban para que no resucitara nunca. Puede que sea solo una leyenda, pero explica porqué se le conoció con el apodo de “el Terrible”.

Entre monjes, reyes y leyendas

Tras la extraordinaria curación del hijo de Felipe II y su primera esposa, María Manuela de Portugal, el monarca prometió a Dios un milagro y así lo cuenta la leyenda:

… y de la orina de los murciélagos se hizo pólvora en Montserrat

En el interior del Monasterio de Montserrat, en la provincia de Barcelona (España), se conserva un antiguo documento del siglo XV escrito por el padre Gerard Joana en el que describe la extracción de salitre del interior de una de las cuevas de la montaña de Montserrat, la Cueva de Collbató o Cueva del Salnitre.

Los hijos ilegitimos del emperador Carlos I

(…) yo os ruego, hijo, que se os acuerde de que, pues no habréis, como estoy cierto que será, tocado a otra mujer que la vuestra, que no os metáis en otras vellaquerías después de casado, porque sería el mal y pecado muy mayor para con Dios y con el mundo; y demás de los…

La accidentada historia de Santa María del Mar

Terremotos, guerras, incendios y atentados castigaron a la basílica de Santa María del Mar de Barcelona desde el inicio de su construcción, en el barrio de La Ribera, en 1329. Durante sus casi siete siglos de historia sus muros han resistido alguno de los episodios históricos más importantes del pasado de la ciudad. Levantada en…

Frane Selak, el hombre con más (mala) suerte del mundo

Los hay que nacen con estrella y los hay que nacen estrellados. Este es el caso de Frane Selak, considerado por muchos como el hombre con más suerte del mundo, aunque si lo miramos desde otro punto de vista, bien podría ser también el hombre con más mala suerte.

Miguel Ángel, Freud y el dedo de Moisés

De Miguel Ángel poco hablaré, de Freud tampoco explicaré mucho, lo que sí me gustaría acercaros es el intento de psicoanálisis que hizo el neurólogo austriaco a una de las obras maestras del genial artista renacentista, el Moisés. Miguel Ángel la consideró su obra más realista y cuando la finalizó golpeó la rodilla derecha de…

Para falos, los romanos

Si viajáramos al pasado, concretamente a la antigua Roma, nos sorprendería comprobar la cantidad de falos representados a nuestro alrededor. Falos grafiteros en las calles, falos pintados en frescos de las domus romanas, falos tallados en las paredes de algunos edificios, falos colgados a modo de amuletos por mujeres, hombres y niños, falos, falos y…

Fray Juan de Almaraz y el secreto de los Borbones

El Castillo Templario-Pontificio de Peñíscola  se comenzó a construir a finales del siglo XIII y entre sus ilustres moradores destacó el Papa Benedicto XIII (Papa Luna). Sin embargo, pocos saben que en una miserable mazmorra de su interior permaneció preso durante casi siete años un fraile. Su delito, conocer un secreto que pondría fin a la…

Coulrofobia, el miedo a los payasos

Sí, es cierto, este payaso, miedo la verdad es que no da, por eso dejo al final del artículo una galería de payasos que realmente pueden darlo. Y es que el tema de divertido no tiene nada, y si no, que se lo pregunten a quienes padecen de coulrofobia o miedo irracional a los payasos.

… y “el avión de las novias” voló a Australia

La política del Gobierno de Boris Johnson pretende rechazar a los inmigrantes no cualificados y a los que no hablen inglés, algo similar a cómo se aplica en Australia. Es de este país del que me gustaría explicaros una historia sucedida hace ya varias décadas y que muestra  la triste realidad de la emigración.

La diabetes y el aislamiento de la insulina por Banting y Best

Hace cuatro años (¡cómo pasa el tiempo!) dediqué un artículo a una de las enfermedades más prevalentes, la diabetes, hoy haré lo propio con los dos responsables de aislar la insulina, un hito en la investigación médica que revolucionaría su tratamiento permitiendo mejorar y salvar millones de vidas, me refiero a Frederick Grant Banting y…

Los anteojos de Felipe II

Más de la mitad de la población española usa gafas o lentillas y un tercio de la población mundial las usarán. Los que sufrimos de miopía u otro defecto de refracción del ojo se nos hace difícil imaginar cómo podían vivir antes de la existencia de las gafas, ya fueras un simple campesino, un monje…

De cómo la ciencia ayudó a Aníbal a cruzar los Alpes

Aníbal Barca, ese genio de la estrategia militar que puso en jaque a la mismísima Roma cruzó con astucia y mucha osadía los Alpes con un ingente ejército de hombres, caballos y elefantes. A día de hoy sigue sorprendiendo su hazaña y a pesar del hambre, frío, cansancio y todo tipo de penalidades que sufrieron…

Pamplona, algo más que Sanfermines

Este año, al igual que tantas y tantas otras fiestas de nuestra geografía, la pandemia de coronavirus afectó a los Sanfermines. Cada año se celebran en Pamplona (en euskera, Iruña), capital de la provincia de Navarra y son conocidos universalmente en parte gracias al escritor Ernest Hemingway. Por primera vez en cuatro décadas no hubo…

Microquimerismo fetal: el hijo en la madre, la madre en el hijo

Es bien conocido que durante el embarazo se forma un vínculo muy especial entre la madre y su hijo. En los últimos años la ciencia nos demuestra además que esta unión es literal, tanto que encontramos células del feto en órganos de la madre que pueden llegar a permanecer durante toda su vida, y lo…

Propuestas poco (o casi nada) inteligentes

La genial Mafalda, o lo que es lo mismo, el genial Quino, dijeron una vez que dónde vendían errores baratos, que los suyos le habían salido muy caros. Permitidme que os muestre algunos “errores” empresariales, divertidos y moralizantes, anécdotas que podéis encontrar en el más que recomendable libro del periodista y escritor español Gregorio Doval,…

Lalibela y las iglesias construidas por Dios

En el Cuerno de África se encuentra Etiopía, el único país africano que nunca ha sido colonizado, el primer reino en abrazar el cristianismo y la segunda nación más antigua en adoptarlo. Entre inaccesibles montañas localizamos la ciudad de Lalibela, levantada a 2600 metros sobre el nivel del mar, en cuyo interior descubrimos once misteriosas…

La misteriosa desaparición de la espada Honjo Masamune

Si hay una espada samurái por excelencia esa es la Honjo Masamune. Su desaparición tras el final de la Segunda Guerra Mundial no hizo más que aumentar su leyenda y muchos son los que siguen buscándola, ya que su valor es incalculable. Las katanas de los samuráis Los samuráis, al igual que el resto de…

El origen del Himno Nacional de España

Víctor Hugo dijo en una ocasión que la música expresa lo que no puede ser dicho y aquello sobre lo que es imposible permanecer en silencio. La música, lenguaje universal, empieza donde este acaba. Nos conmueve y en ocasiones nos ayuda a transmitir determinadas cargas ideológicas, algo que se hizo especialmente manifiesto en la España…

Las chinampas aztecas, ejemplo de sostenibilidad

En el pasado prehispánico buena parte de la superficie del valle de México estaba cubierto por el gran lago de Texcoco, formado a su vez por un sistema de lagos más pequeños y numerosos islotes. Quizá el más grande fue el islote de Tenochtitlan,  donde en la actualidad se encuentra el Centro Histórico de la…

El origen de la prensa amarilla

Al hablar de prensa amarilla hacemos referencia al periodismo sensacionalista que mediante titulares llamativos y escandalosos, cuentan noticias con escasas evidencias con el objetivo de aumentar sus ventas. No se utiliza esta denominación en todos los países, por ejemplo, en España hablamos de prensa rosa o del corazón. Su origen hay que buscarlo a finales…

Entre respuestas inteligentes y tontos comentarios

La historia son instantes y en ocasiones una genial respuesta, un simple comentario o una idea pueden decir mucho de la persona que habla. Os dejo una pequeña muestra de las que podéis encontrar en el libro de Gregorio Doval, El pequeño libro de las grandes anécdotas.

Las mamas de Picasso

Pablo Picasso, el pintor y escultor español más conocido del siglo XX, fue antes que nada un artista experimental y uno de los más prolíficos del mundo. Poco puedo decir de su vida y de su arte que no se sepa, sin embargo, quisiera acercaros un artículo, que con el permiso de su autor reproduciré…

La “ilusión de cristal” una enfermedad muy frágil

¿Os imagináis que en lugar de huesos y músculos nuestro cuerpo fuera de cristal? ¿Os imagináis la angustia que generaría pensar que cualquier pequeño golpe pudiera rompernos en mil pedazos? Durante la Edad Media y el Renacimiento, especialmente entre los siglos XIV y XVII, encontramos personas que presentaban un trastorno que hoy conocemos como “ilusión de…

Alhazén, probablemente el primer científico de la historia

Contradijo a Ptolomeo, Platón y Galeno, influyó en Averroes, Bacon, Descartes y Newton, y muchos siglos antes que ellos, estableció el  método científico moderno. Todo gracias a un ambicioso plan que ideó y que, por fortuna, fracasó. Me refiero a Alhazén. La leyenda Hasan Ibn al-Haytham o como se le conoce en occidente, Alhazén, nació…

El misterio de las fortalezas vitrificadas

En Europa se pueden ver restos arqueológicos de “fortalezas vitrificadas” ubicadas sobre colinas en los antiguos territorios ocupados por los celtas durante la Edad del Hierro.

El “oído absoluto”, entre genética y experiencia

Mozart, Freddie Mercury y Michael Jackson comparten una “anomalía” cerebral que probablemente les ayudó a ser tan geniales como fueron, tenían el “oído absoluto”, conocido también como “oído perfecto”, una rara habilidad que posee tan solo 1 de cada 10 000 personas.

Los Lykov y cómo vivir en el aislamiento extremo

Hoy todos estamos interconectados de una forma u otra. Cualquier noticia, por insignificante que pueda parecer, llega a conocerse en cuestión de horas, minutos, al otro extremo del planeta. Por eso, cuando salen a la luz pública casos como el de la familia Lykov nos sorprenden e incluso se nos hace difícil de creer. ¿Cómo…

Los “Monteros de Espinosa”, y no me refiero a ningún político

Recientemente llegó a mis manos un artículo acerca del origen de la Guardia Real española y enseguida me vino a la mente el nombre de Iván Espinosa de los Monteros, madrileño y actual diputado y portavoz del Grupo Parlamentario de Vox en el Congreso de los Diputados, sin embargo, nada tiene que ver con la…

El castillo más grande del mundo está en Praga

En la República checa encontramos el que se considera el castillo más grande -con quinientos setenta metros de largo-, y uno de los más antiguos, al iniciarse su construcción en el siglo IX. No se trata de un castillo típico europeo, sino que es un conjunto arquitectónico lleno de edificios y lugares como la Catedral…