La historia de amor que originó los guantes quirúrgicos

¿Qué relación puede tener el mayor cirujano de principios del siglo XX -cocainómano, por cierto-, una enfermera aristocrática y Charles Goodyear, el inventor de los “”modernos” preservativos? La solución a la pregunta: los guantes quirúrgicos. Hoy es impensable que te opere un cirujano sin que lleve guantes en sus manos -bueno, en caso de urgencia…

La enfermedad “X”, la madre de todas las enfermedades

El virus o bacteria que acabe con la especie humana no ha surgido todavía, o quizás sí, puede que permanezca escondido en alguna aldea, en alguna ciudad, latente, esperando despertar. La Organización Mundial de la Salud (OMS) lleva décadas alertando que antes o después aparecerá y cuando lo haga provocará una pandemia que diezmará la…

Hans Asperger, ¿médico brillante o nazi sin escrúpulos?

Carlos Añez me hizo llegar un artículo en Facebook sobre un médico ciertamente controvertido, brillante pero cuestionado recientemente por su actividad y sus simpatías con el nazismo, es recordado por el síndrome que lleva su nombre: el síndrome de Asperger.

La leyenda de la campana de Huesca

Este cuadro es de los que impresionan, no solo por su tamaño y calidad artística, sino también por la historia que representa. Probablemente se trate de uno de los cuadros más sobrecogedores de la pintura española y en él vemos una escena dramática con el rey aragonés Ramiro II y sus nobles como protagonistas de…

El soldado Claude Martin y cómo auto operarse de piedras en la vejiga

Hay que ser muy valiente (o bestia, según se mire) para extraerse uno mismo los cálculos de la vejiga urinaria. Algunos -los menos- podrían justificarlo diciendo que es tanto el dolor que se sufre durante los ataques agudos que en un momento de “locura” uno mismo quiera introducirse un tubo por la uretra y retirarlos….

¿Una estación hidroeléctrica solo para calentar el té?

Si hay una tradición en el Reino Unido que sobresale por encima de cualquier otra es la de tomar una buena taza de té. Solo allí se consumen más de 165 millones de tazas al día, si hacemos el cálculo en un año son más de 60.000 millones, sin embargo, no es el país que…

El primer museo de todos los tiempos

Encontramos el origen de la palabra museo en el griego “mouseion”, que alude a los templos donde se veneraba a las nueve diosas que personificaban las artes, las Musas Griegas. Hasta hace poco tiempo se pensaba que la voluntad de salvaguardar la identidad cultural de las civilizaciones comenzó en la antigua Grecia y en la…

El 11 de septiembre, entre Villarroel y Casanova

En pleno centro de Barcelona discurren paralelas, sin encontrarse, dos calles, Villarroel y Casanova. Tan solo tres años después de que el ingeniero Ildefonso Cerdá ideara su plan de reforma y ensanche de la ciudad en 1860, se decidió dar estos nombres en memoria de dos catalanes y españoles, me refiero a Antonio de Villarroel…

Entre madres, ritos y recién nacidos

En Castrillo de Murcia, un pueblecito de Burgos, en España, se celebra desde hace cuatro siglos, el domingo siguiente al Corpus Christi, una fiesta de lo más curiosa. En ella se colocan unos colchones en el suelo sobre los cuales se tumban a los niños nacidos ese año. Es entonces que hace su aparición El…

El primer paciente diagnosticado de Alzheimer

En el laboratorio de Ramón y Cajal podía verse algunas preparaciones identificadas como  “enfermedad o demencia de Alzheimer”, una denominación utilizada hacia 1920 con cierta frecuencia por algunos ilustres científicos desde que en novembre de 1906, el médico alemán Alois Alzheimer, presentara una conferencia delante de sus colegas.

Un juego, un asedio y el emperador Carlos I de España

El emperador Carlos I puso fin a la República de Florencia tras su asedio a la ciudad en el año 1530. Fueron casi diez meses de sitio y a pesar de estar exhaustos y hambrientos, los florentinos, organizaron un partido de fútbol que permanecería en el recuerdo de la historia.

¿Miedo, qué miedo?

¿Qué tenemos en común todos los mamíferos? El miedo. Un sentimiento primario que se aprende con un componente genético resultado de la evolución para salvaguardar la supervivencia, sin embargo, existen casos de personas que carecen de él, que las consideramos “valientes”, capaces de enfrentarse sin ningún tipo de problema a situaciones estresantes y temidas para…

Anandibal Joshi, la primera mujer médica de la India

La feminización de la medicina es un hecho objetivo a nivel mundial. En España es una tendencia mucho más acusada que en otros países, posicionándose como el tercer país con más mujeres que ejercen esta profesión con casi el 52%, mientras que la media europea se sitúa en el 46%, según datos de la OCDE…

Y el alma pesa… 21 gramos

¿Existe el alma? Los hay que dicen que sí, los hay que dicen que no y entre los primeros los hay también que se dedicaron a pesarlo de forma más o menos científica, concluyendo que pesa… ¡21 gramos! El alma y la mariposa La R.A.E. lo define como el “principio que da forma y organiza…

Los anillos del veneno

Emperadores, pensadores, guerreros, científicos, políticos y cualquier persona, de cualquier lugar del mundo, en cualquier tiempo pasado, presente y futuro, han muerto (o lo estarán) con algún tipo de veneno, el “arma del cobarde”.

… y llegaron los trasplantes, un milagro de la medicina

Esta fotografía muestra al oftalmólogo vienés Eduard Zirm Konrad realizando en el Hospital de Olomouc (República Checa) el primer trasplante exitoso de córnea, el 7 de diciembre de 1905.  Una instantánea que representó un antes y un después en los trasplantes de órganos y tejidos.

Nicholas Andry el “Doctor Gusano” y la ortopedia

30 La ortopedia y traumatología es una de las especialidades médicas que más ha progresado en los últimos años. Hoy, el implante de cadera, es una de las intervenciones quirúrgicas más comunes desde que el cirujano ortopédico británico John Charnley la patentara utilizando acero inoxidable dentro de una pieza de polietileno, a mediados del siglo…

Vivaldi, otro genio nacido con “fortuna”

Hace un tiempo publiqué el artículo Prematuro y genial. En él hablé de Newton, Einstein, Darwin, Picasso, todos ellos genios entre los genios, nacidos prematuramente a los que les daban pocos minutos de vida y que la casualidad quiso darles una segunda oportunidad, afortunadamente para la Humanidad. Hoy quisiera acercaros a otro de estos genios,…

¿Calzada romana? La solución se encuentra en las suelas

Una de las grandes construcciones que aún podemos admirar de la antigua Roma son las calzadas. En el siglo II d. C. dispusieron de una red viaria de 400.000 kilómetros que conectaba todos los rincones de su territorio, solo en la ciudad de Roma llegaban unas 30 vías desde todos los puntos de Italia… ¡Qué…

La sangre de James Harrison, un tesoro de valor incalculable

Muy pocas personas en el mundo pueden sentirse tan orgullosas de su vida como el austaliano James Harrison. Sí, el azar o la fortuna influyeron, pero también su voluntad de ayudar al prójimo. Entró en el Libro Guinness de los Récords al ser el mayor donante de sangre de la historia, pero esto se queda…

Maneras curiosas de reanimar a una persona… en el pasado

No sé si en alguna ocasión os habéis encontrado en la estresante situación de reanimar a alguien en la calle, en una piscina o en el trabajo. Tampoco sé si tenéis los conocimientos para hacerlo, pero de lo que estoy seguro es de que si tras preguntar si hay algún médico en la sala, aparece…

El hidromiel, la bebida de los dioses (y no tan dioses)

¿Alguna vez os habéis preguntado de dónde se origina el concepto de “Luna de miel”? Después de casarse es común realizar un viaje con la pareja para disfrutar del inicio de esa nueva vida, pero, ¿qué tiene que ver la miel y la Luna en todo esto? Como siempre, hay que echar la vista muy atrás…

Esposas en venta. Una práctica del pasado presente en nuestros días

Pues, la verdad, no entiendo cómo los hombres que tienen mujeres y no las quieren, no se libran de ellas como hacen los gitanos con sus caballos viejos? (…) ¿Por qué no las venden en subasta pública a otros hombres necesitados de tales piezas? ¡Por mis antepasados que yo vendería la mía ahora mismo si…

Las chicas del radio

En ocasiones, los avances científicos tienen su parte negativa y un alto coste en vidas humanas. Esto fue así con el descubrimiento del radio por parte de Marie Curie, no solo porque muriera a consecuencia de él, sino porque muchos más sufrieron sus consecuencias de la manera más inocente que podamos imaginar.

La enfermedad de Drácula: la porfiria

Palidez de la piel, sensibilidad a la luz, intolerancia al ajo, apetencia por la sangre y tener grandes colmillos, sí, podría estar hablando de vampiros o del mismísimo conde Drácula, pero nada más lejos de la realidad. Desde que escribiera su novela Bram Stoker a finales del siglo XIX, inspirado en el personaje histórico, Vlad…

El Análisis. Con Héctor Castro: curiosos antropónimos

  Todos los que seguís el blog desde hace ya un tiempo sabéis que en muy contadas ocasiones publico artículos que no son míos, en esta ocasión haré una excepción. Es un verdadero placer compartir y recomendar el último libro que acaba de publicar mi gran amigo Héctor Castro.

… y la reina se comió su pizza

Podemos pensar que el plato más consumido del mundo es la hamburguesa, pero no, dicho honor es para la pizza. El 20% de los restaurantes del planeta son pizzerías, así que, hablemos de ellas. El Congreso norteamericano instauró el 9 de febrero como su Pizza National Day, y una de sus variedades más consumidas, la…

Pedro González, la bestia de la bella

En un post anterior os presenté este cuadro. Se trata de Antonietta González, una niña afecta de una rara enfermedad conocida como hipertricosis lanuginosa congénita que le hizo tener pelo por todo su cuerpo. Entonces, no comenté nada sobre la carta que sostiene en sus manos y es que en ese documento explica de quién…

Las “células inmortales” de Henrietta Lacks

Hay historias que son imposibles y otras que, además de parecerlo, beneficiaron a toda la humanidad. Os explicaré una de ellas, puede que no tan imposible porque es real, pero tan increíble como pocas puedan serlo. Su involuntaria protagonista fue Henrietta Lacks, y digo involuntaria porque nadie le pidió permiso para convertirse en… ¡inmortal!

El trastorno de personalidad múltiple “Yo, yo mismo y muchos más”

Billy Milligan era Billy, pero también Arthur, Allen, Tommy, Danny, David… así hasta 24 personalidades diferentes. Su vida se llevó al cine y si investigamos por la red comprobamos que su caso no fue único, sino que encontramos otros con esta enfermedad llegando a adoptar en una sola persona hasta 100 personalidades.

Los testículos del Doctor Voronoff

Primero de todo debo decir que hablaré no tanto de los “atributos” del Doctor Voronoff, sino de los de sus monos de laboratorio. Seguro que si un reputado médico nos ofreciera un tratamiento que nos permitiera vivir hasta los 140 años muchos lo aceptaríamos, pero si además pudiéramos disfrutar sin envejecer, sin ser calvos, sin…

Y tú, ¿sueñas en color o en blanco y negro?

Dicen que pasamos un tercio de nuestra vida durmiendo y todavía no sabemos por qué lo hacemos. A pesar del dinero y esfuerzo invertido en innumerables estudios tampoco podemos explicar para qué sirve el sueño, aunque nadie duda de que es importante para la memoria, la atención y nuestro bienestar. No es la primera vez…

Gaudí y su vitrina: el inicio de todo

Entre todos los objetos que podían verse en la Exposición Universal de París de 1878 uno llamó poderosamente la atención del industrial catalán Eusebi Güell. No se trataba de la cabeza de la estatua de la Libertad expuesta en el Campo de Marte, ni tampoco ninguna de las estatuas de los seis continentes que ahora…

Cerebro de hombre, cerebro de mujer

¿Es igual el cerebro de un hombre que el de una mujer? ¿Es más inteligente un sexo que otro? La respuesta a ambas preguntas según la ciencia es… NO. Pero antes de entrar en materia, aquí os dejo un anécdota…