La enfermedad de Drácula: la porfiria

Palidez de la piel, sensibilidad a la luz, intolerancia al ajo, apetencia por la sangre y tener grandes colmillos, sí, podría estar hablando de vampiros o del mismísimo conde Drácula, pero nada más lejos de la realidad. Desde que escribiera su novela Bram Stoker a finales del siglo XIX, inspirado en el personaje histórico, Vlad…

El Análisis. Con Héctor Castro: curiosos antropónimos

  Todos los que seguís el blog desde hace ya un tiempo sabéis que en muy contadas ocasiones publico artículos que no son míos, en esta ocasión haré una excepción. Es un verdadero placer compartir y recomendar el último libro que acaba de publicar mi gran amigo Héctor Castro.

El Dr. Couney, el falso médico que salvó miles de prematuros

Nacer prematuramente era sinónimo de sentencia de muerte y ni tan siquiera se molestaba nadie en intentar reanimar al recién nacido. La prematuriedad siempre ha estado presente en nuestra historia, incluso hoy, a pesar del avance científico y tecnológico, no conseguimos disminuir de manera significativa su incidencia. Recientemente leí un artículo en el que se…

El asedio de Belchite, trece días de lucha cuerpo a cuerpo

“Estar en el lugar equivocado en el momento equivocado”, una expresión que desgraciadamente se puede aplicar al pueblo de Belchite, a 50 kilómetros de Zaragoza (España). Durante la Guerra Civil (1936-1939) se vivieron duras batallas, aunque la ocurrida en agosto de 1937 perduraría en la memoria de España como una de las más crueles.

… y la reina se comió su pizza

Podemos pensar que el plato más consumido del mundo es la hamburguesa, pero no, dicho honor es para la pizza. El 20% de los restaurantes del planeta son pizzerías, así que, hablemos de ellas. El Congreso norteamericano instauró el 9 de febrero como su Pizza National Day, y una de sus variedades más consumidas, la…

Pedro González, la bestia de la bella

En un post anterior os presenté este cuadro. Se trata de Antonietta González, una niña afecta de una rara enfermedad conocida como hipertricosis lanuginosa congénita que le hizo tener pelo por todo su cuerpo. Entonces, no comenté nada sobre la carta que sostiene en sus manos y es que en ese documento explica de quién…

Las “células inmortales” de Henrietta Lacks

Hay historias que son imposibles y otras que, además de parecerlo, beneficiaron a toda la humanidad. Os explicaré una de ellas, puede que no tan imposible porque es real, pero tan increíble como pocas puedan serlo. Su involuntaria protagonista fue Henrietta Lacks, y digo involuntaria porque nadie le pidió permiso para convertirse en… ¡inmortal!

El trastorno de personalidad múltiple “Yo, yo mismo y muchos más”

Billy Milligan era Billy, pero también Arthur, Allen, Tommy, Danny, David… así hasta 24 personalidades diferentes. Su vida se llevó al cine y si investigamos por la red comprobamos que su caso no fue único, sino que encontramos otros con esta enfermedad llegando a adoptar en una sola persona hasta 100 personalidades.

La Inquisición, el terror de los conversos

En esta obra de Pedro Berruguete encontramos una escena que se repetiría en villas y ciudades durante siglos, y si nos paramos a pensar debía de ser terrorífico presenciarla. Vemos en ella a Domingo de Guzmán castigando a unos herejes albigenses. Puede que si miramos más allá de lo que muestran los penes ¿erectos? de…

Los testículos del Doctor Voronoff

Primero de todo debo decir que hablaré no tanto de los “atributos” del Doctor Voronoff, sino de los de sus monos de laboratorio. Seguro que si un reputado médico nos ofreciera un tratamiento que nos permitiera vivir hasta los 140 años muchos lo aceptaríamos, pero si además pudiéramos disfrutar sin envejecer, sin ser calvos, sin…

Y tú, ¿sueñas en color o en blanco y negro?

Dicen que pasamos un tercio de nuestra vida durmiendo y todavía no sabemos por qué lo hacemos. A pesar del dinero y esfuerzo invertido en innumerables estudios tampoco podemos explicar para qué sirve el sueño, aunque nadie duda de que es importante para la memoria, la atención y nuestro bienestar. No es la primera vez…

Gaudí y su vitrina: el inicio de todo

Entre todos los objetos que podían verse en la Exposición Universal de París de 1878 uno llamó poderosamente la atención del industrial catalán Eusebi Güell. No se trataba de la cabeza de la estatua de la Libertad expuesta en el Campo de Marte, ni tampoco ninguna de las estatuas de los seis continentes que ahora…

Nunca la oposición de un pulgar hizo tanto por la evolución humana

¡Cuántos interrogantes quedan por desvelar en la historia de la humanidad! Si hay un lugar donde pueden encontrarse algunas respuestas a tantas preguntas ese es el yacimiento de la Sierra de Atapuerca, en Burgos. Hasta la fecha se han localizado más de 5.000 fósiles, más del 90% del registro fósil mundial, concretamente en la Sima…

Si eres japonés (o no), cuidado con sufrir el “síndrome de París”

Muchos terminamos nuestras ansiadas y merecidas vacaciones. Puede que las disfrutáramos “regalándonos” un viaje a alguno de los cientos de destinos que podemos encontrar por las redes sociales o agencias de viajes de todo el mundo. Pero, cuidado con viajar a París y más si eres japonés. Ahora os explico porqué.

Cerebro de hombre, cerebro de mujer

¿Es igual el cerebro de un hombre que el de una mujer? ¿Es más inteligente un sexo que otro? La respuesta a ambas preguntas según la ciencia es… NO. Pero antes de entrar en materia, aquí os dejo un anécdota…

… pues va a ser que el mundo no está tan mal.

Un día le preguntaron a Aristóteles qué pediría a los dioses si le concedían un deseo y quisiera beneficiar a toda la humanidad. Él, sabio como era, contestó: “Pediría que hicieran que las palabras significaran lo mismo para todos”.

Juliana Morell “un milagro de su tiempo”

Ya hablamos en el blog de mujeres sobresalientes que destacaron en épocas dominadas por el hombre: Agnócide, Hildegarda de Bingen, Dolors Aleu Riera y Maria Curie, son buen ejemplo de ello. Si ahora os pregunto por la primera mujer en conseguir un doctorado en el mundo, ¿sabrías decirme su nombre?

Las calles y los oficios en la Barcelona medieval

Paseando por algunos barrios de Ciutat Vella, entre catedrales y murallas, comprobamos que muchas de sus calles -y algún que otro edificio- mantienen el nombre del oficio que en ellas se realizaba durante el Medievo. Agrupados en gremios, era importante pertenecer a alguna de estas asociaciones pues significaba una manera de alcanzar un bienestar social…

La Medicina en el Arte: Pintura – Sala de espera del médico

El cuadro Los que seguís el blog hace ya un tiempo puede que echarais de menos esta sección. No, no la tengo olvidada y aquí os presento una pintura que tiene mucha relación con la medicina, tanto del pasado, como del presente. Podemos verla en el Museo de la Pintura Rusa, en San Petersburgo, y…

La primera descripción de la infertilidad en la historia

Cuando comparamos la capacidad de reproducción de la especie humana con otras tenemos todas las de perder. La posibilidad de embarazo en una relación sexual mantenida durante la ovulación de una mujer menor de 35 años es del 25% (después de los 40 años, es menor del 10%). Y es que incluso los conejos se…

La Medicina en el Arte: Pintura- An election entertainment

Este óleo del pintor británico William Hogarth puede que no lo realizara con una técnica muy depurada, de hecho, Hogarth nunca se caracterizó por tenerla, aunque no me negaréis que la escena que representa no deja de ser curiosa. Forma parte de una serie de cuatro pinturas al óleo y grabados que ilustran la elección…

El templo romano oculto en un castillo

En 1880 se subastó públicamente el Castell dels Montcada de Vic, un municipio español, capital de la comarca de Osona, situado en la provincia de Barcelona, adquiriéndolo por 6.205 de las antiguas pesetas, un pastelero de la ciudad y un comerciante residente en Barcelona. El castillo, castigado por el paso de los siglos, no presentaba…

Rembrandt y la plumbonacrita

Recientemente salió a la luz un ingrediente misterioso y oculto utilizado en los cuadros de algunos grandes maestros de la pintura. Utilizando la luz del sincrotón europeo ESRF se estudiaron, además del cuadro que aquí os presento, otros dos del genial Rembrandt: el Retrato de Marten Soolmans (Rijksmuseum) y Bathsheba (EL Louvre). La investigación dio…

¡Qué me dices! (XIV)

“Quien se fue de Sevilla, perdió su silla” Una expresión muy popular utilizada para dar a entender la pérdida de privilegios o posesiones que tenían por el simple hecho de haberlos abandonados momentáneamente.  Existen adiciones como “Quien fue a Sevilla, perdió su silla, y quien fue a Aragón se la encontró” o “Quien fue a…

El Iceberg que hundió al Titanic

Hoy va de fotografías, concretamente una relacionada con el trágico suceso acontecido el siglo pasado y que todos conocéis, el hundimiento del Titanic. Mucho se ha hablado en estos más de cien años del infortunado hecho, hasta se hizo una película que hizo resurgir el interés por todo lo relacionado con este barco, pero más…

Anécdotas divertidas de la historia (III)

¡Abracadabra! Todos la hemos pronunciado en alguna ocasión para sorprender a algún amigo mientras practicábamos un juego de magia. La RAE define Abracadabra como “palabra cabalística a la que se atribuyen efectos mágicos”, y así fue a lo largo de la historia.

Anécdotas divertidas de la historia (II)

Abraham Lincoln,  una de las figuras más representativas de la historia, es reconocido por su inconfundible barba y su negro sombrero, sin embargo, solo usó barba durante los últimos cinco años de su vida. ¿Cuál fue el motivo de dejársela?¿Una promesa cumplida, un toque de distinción o sencillamente se cansó de afeitarse? Descubrámoslo…

Anécdotas divertidas de la historia (I)

  Anécdotas en la historia hay cientos, miles, algunas divertidas, otras no tanto. En los próximos tres artículos os mostraré algunas muy curiosas, y si me lo permitís hablaré solo de las primeras, porque para qué pasar malos ratos. Mozart, Lumière y Schopenhauer son los tres protagonistas de hoy, y no, no son los de…

Ramsés II, ¿me permite su pasaporte, por favor?

Ramsés II, el faraón más grande, guerrero y diplomático, constructor y hombre de leyes, “el más grande gobernante del mundo”, el que fue capaz de derrotar a los hititas en las puertas de Qadesh. Su poder fue ilimitado, sin embargo, también él necesitó acreditarse con un pasaporte como cualquier mortal cuando necesitó desplazarse, aunque fuera…

El yo-yo, una historia de ida y vuelta.

Dicen que Napoleón Bonaparte aliviaba sus nervios haciendo rodar un yo-yo. Los presidentes Kennedy y Nixon, fueron grandes aficionados al mismo -puede que no tanto para aliviar su estrés, sino como divertimento-. Ya sea por un motivo u otro, el yo-yo es uno de los juguetes más conocidos y utilizados por todos, no solo en…

Una hamburguesa por cinco centavos

Ese era el precio de una hamburguesa en EEUU en la primera mitad del siglo XIX tras  la aparición de la primera máquina de picar carne. En la década de 1880, el aumento de vaqueros y de producción de carne vacuna, junto al transporte ferroviario de mercancías refrigeradas, ayudó a acercarla en cantidades masivas a…

El ratoncito Pérez del rey Alfonso

En algunas regiones de Perú y México se le conoce como “el Ratón de los dientes”, en los países germanos el “Hada de los dientes” y en Cantabria (España) L´Esquillu de los dientis que traducido es “La ardilla de los dientes”. Sea ardilla, hada o ratón, aquí os muestro a los verdaderos protagonistas del cuento,…

Las monjas casaderas de Barcelona

Barcelona es una ciudad que oculta historias increíbles y que merecen ser rescatadas del olvido. En ocasiones, a pesar del paso del tiempo encontramos entre sus calles alguna muralla, algún edificio, alguna placa que nos las recuerda, pero en otras, nada queda. Hoy quisiera acercaros una de ellas…

Unos reyes muy sucios, ¿o quizás no?

En ocasiones hay mitos muy alejados de la realidad, podríamos decir que algunos injustos para sus protagonistas. Que la higiene y el aseo personal brillaban por su ausencia durante la Edad Media es algo conocido, pero esto no es del todo cierto y encontramos ejemplos en los casos de la reina Isabel I “La Católica”…

La cirugía con más mortalidad de la historia… ¡300%!

Es la única intervención quirúrgica descrita con una mortalidad superior al 100%, y no, no se trata de ningún error, de hecho triplicó esa cifra. Robert Liston fue el “prestigioso” cirujano que la realizaría, pero en ella no solo murió el paciente.