El Museo del Arte Malo, el mejor arte malo

El pintor y escultor alemán Max Ernst dijo en una ocasión que el arte no tiene nada que ver con el gusto, no está ahí para ser degustado. Y eso es lo que debió de pensar el marchante de arte Scott Wilson cuando fundó en 1993 el  Museum Of Bad Art o MOBA (Museo del…

… y un español puso la primera piedra en la Casa Blanca (literamente)

Se conocen pocos datos de su vida, aunque podemos decir sin temor a equivocarnos que supo aprovechar las oportunidades que se le presentaron y es  ejemplo de aquello que dicen que “América es la tierra de las oportunidades”. Me refiero a Pedro Pablo Casanave (el apellido difiere según las fuentes), un navarro que tiene el…

… y un pavo pudo convertirse en el símbolo nacional de los EE. UU.

De todos es sabido que desde los inicios de los Estados Unidos como país, los símbolos son expresión de su identidad. Todos sabemos también que el animal elegido como emblema oficial de la nación fue el águila calva, pero ¿alguien puede decirme qué otro animal fue también propuesto por Benjamín Franklin para tal honor? Bueno,…

La paradoja del cumpleaños y las coincidencias entre Lincoln y Kennedy

  Circula por las redes una leyenda urbana que apareció en la prensa americana hace más de 50 años y que analiza las sorprendentes coincidencias entre dos presidentes norteamericanos, Lincoln y Kennedy. Ciertamente sorprenden, pero no son más que eso, simples coincidencias, algunas explicables por la ciencia, concretamente la lógica y las matemáticas.

Las chicas del radio

En ocasiones, los avances científicos tienen su parte negativa y un alto coste en vidas humanas. Esto fue así con el descubrimiento del radio por parte de Marie Curie, no solo porque muriera a consecuencia de él, sino porque muchos más sufrieron sus consecuencias de la manera más inocente que podamos imaginar.

Anécdotas divertidas de la historia (II)

Abraham Lincoln,  una de las figuras más representativas de la historia, es reconocido por su inconfundible barba y su negro sombrero, sin embargo, solo usó barba durante los últimos cinco años de su vida. ¿Cuál fue el motivo de dejársela?¿Una promesa cumplida, un toque de distinción o sencillamente se cansó de afeitarse? Descubrámoslo…

La historia del tatuaje

En la década de los 60 el primer boom del tatuaje llega a Occidente con los hippies y después con otras tribus urbanas. Pocas veces en la historia hubo este furor de tatuarse alguna parte del cuerpo, puede que solo a fines del siglo XIX en la corte de Eduardo VII y durante breve tiempo….

El escorbuto y el milagro de la isla Curazao

La paradisíaca isla de la imagen corresponde a Curazao (Curasao), en el sur del mar de las Antillas, muy cerquita de la costa de Venezuela, hoy territorio autónomo de los Países Bajos. Permitidme descubriros otra curiosidad histórica de la medicina que relaciona esta isla con una temida enfermedad, el escorbuto, conocido también como la “plaga…

Amaro “El Pargo”, un corsario español muy singular

Todo aquél que visita el Convento de Santo Domingo de Guzmán en San Cristóbal de La Laguna le llamará la atención una sepultura de mármol del suelo en la que puede verse una calavera guiñando el ojo derecho y dos tibias cruzadas. Sí, allí hay un corsario enterrado, aunque el símbolo en sí, en realidad, no…

Pancho Villa: el hombre, las mujeres y su leyenda

Heroico, vengativo, calculador, mujeriego… cuando hablamos de José Doroteo Arango Arámbula, más conocido como Pancho Villa, los adjetivos para definirle se multiplican y su figura, al igual que otros mitos como el Che Gevara, genera opiniones bien distintas. Su ideal de justicia, su habilidad militar y su relación con las mujeres, le elevaron a la…

América, Colón, sus cartas y algún que otro robo

Muchos de vosotros seguro que leísteis en la prensa estos días el siguiente titular “Una de las copias de la carta en la que Cristóbal Colón anunciaba el descubrimiento del Nuevo Mundo a los Reyes Católicos fue robada y apareció en Brasil” (Handout/Reuters) La noticia realmente sorprende y extraña que la desaparición de un documento…

Apagón en la gran ciudad: oscuridad, delitos y otros sucesos

Si lees este artículo es que estás conectado a internet ¡Bendito internet! En la actualidad, nuestra dependencia a las redes sociales puede originar en algunas personas que no pueden conectarse a ellas una situación de ansiedad y rabia difícil de entender, puede incluso que el simple hecho de navegar menos rápido por la red ya…

Descifrando lo indescifrable: la escritura maya

Lo que fue creado por una mente humana, puede ser entendido por otra mente  (Yuri Knórozov) En principio no se nos hace difícil asumir esta máxima, pero cuando un misterio permanece incomprensible e indescifrable durante siglos a los ojos de las mentes más brillantes de la historia, más aún, cuando estas mismas mentes lo piensan,…

Darwin, el Beagle y, sobre todo, su comandante FitzRoy

Todos conocemos la importancia de la teoría propuesta por Darwin sobre la evolución biológica a través de la selección natural, una hipótesis que gestó durante años a partir del análisis de fósiles animales extintos y las observaciones de especies vivas recogidas tras el viaje que hizo a bordo del HMS Beagle, así como de sus…

 Henry Ford, ¿falso mito?

Nació en una granja en el seno de una familia humilde, y en un penosa infancia solo recibió enseñanza hasta los quince años, pero revolucionaría el transporte y la industria de los Estados Unidos. Inventor reconocido, propietario de la empresa Ford y multimillonario, creó la Fundación que lleva su nombre con el objetivo de promocionar…

La brújula solar, el GPS de los vikingos

Que los vikingos llegaron a América siglos antes que Colón lo sabemos, los restos arqueológicos de una aldea nórdica fundada alrededor del año 1000 en Terranova lo apoya, pero ¿cómo realizaron ese viaje tan peligroso? No solo eso, ¿cómo regresaron sanos y salvos después? ¿puede que exista alguna relación con la capacidad de la aves…

Los hermanos Marx, cómicos y atómicos

Permitidme que hoy haga un giro cinematográfico y hable de los entrañables hermanos Marx. Puede que los más jóvenes no los tengáis muy presentes pero los que ya comenzamos a ser de cierta edad no olvidamos las películas en blanco y negro que protagonizaron. Títulos como Sopa de ganso (1933) y Una Noche en la…

El avión que chocó contra el Empire State

Ser una de las ciudades del mundo con mayor número de rascacielos tiene sus riesgos. Todos recordamos los terribles atentados del 11-S en los que en Nueva York unos miembros de Al Qaeda secuestraron un avión comercial para impactarlo contra las Torres Gemelas, y aunque los Estados Unidos ya habían sufrido otros atentados por el…

La lucha de Margaret Sanger

Mujer controvertida de su época como pocas, la defensa que hizo del control de la natalidad y los programas que puso en marcha le ocasionaron feroces críticas por parte de una sociedad que todavía no estaba preparada para escucharlos y mucho menos aceptarlos, debiendo hacer frente a numerosos juicios en los que a pesar de…

Papá Kennedy, un personaje no tan ejemplar

No, no me refiero a JFK, sino a su padre, Joseph Patrick “Joe” Kennedy. Puede que no sea una persona no tan conocida por el gran público al estar eclipsada por la figura de su hijo, el trigésimo quinto presidente de los Estados Unidos, pero hoy me gustaría acercaros su vida y su personalidad así…

Eddie Rickenbacker, el hombre de las 135 vidas

  El apellido Rickenbacker puede que no os suene, quizás los amantes de la música tengáis en mente la mítica guitarra de ese nombre que utilizó John Lennon en sus primeros años de la banda, pero nada más lejos de la realidad. Me refiero a Edward Vernon Rickenbacker, un gran piloto de carreras automovilísticas, un…

¡Agüita fresca traigo del río, para que tomen todos los días, aguateroooo!

Serenos, afiladores, pregoneros, colchoneros, resineros, campaneros, cenacheros, deshollinadores y aguaderos. Todas profesiones prácticamente olvidadas, muchas extinguidas, y pocas, muy pocas son las que se resisten a desaparecer. Para evitar que esto ocurra pondré mi granito de arena y hablaremos de los últimos, los aguaderos.

El Mapa de Piri Reis y otros mapas… ¿inadmisibles?

Tras publicar el artículo en el que hablaba del Mapa de Vinlandia Carlos Fernández me sugirió en el Facebook que escribiera sobre otro enigmático mapa conocido como Mapa de Piri Reis. Lo cierto es que no sabía mucho de él y comencé a buscar información descubriendo que durante años ha sido motivo de investigaciones y…

Un mapa, muchos misterios y la tierra de Vinlandia

La Universidad de Yale en Connecticut (Estados Unidos) contiene una de las mayores colecciones de manuscritos antiguos y en la bóveda de la biblioteca se encuentra un documento extraño del siglo XV y asegurado por 25 millones de dólares, su valor, contener descritos los tres continentes que se conocían entonces (Europa, Asia y África) y…

“General Tom Thumb”, el Pulgarcito del siglo XIX

 “La estatura de un hombre no se mide del suelo a la cabeza… sino de la cabeza al cielo”. (Napoleón Bonaparte) Hoy os contaré un cuento, mejor dicho, os explicaré la vida de un personaje que seguro es desconocido para la mayoría de vosotros. Se trata de Charles Sherwood Stratton, más conocido como “General Tom…

La muerte de George Washington, mal diagnóstico, peor tratamiento

A lo largo de la corta historia de los Estados Unidos han muerto ocho presidentes mientras permanecían en activo en su cargo. La mitad de ellos fueron asesinados y los otro cuatro murieron por causas naturales. Entre los primeros: Abraham Lincoln, James A. Garfield, William McKinley y John F. Kennedy. Entre los segundos: William Henry…

Elmyr de Hory, Joseph Cosey… hablemos de falsificadores

En cierta ocasión, unos falsos tratantes de arte presentaron un “Picasso” al propio Picasso para que certificara su autenticidad aún sabiendo que se trataba de una falsificación. Este, que no estaba totalmente seguro, preguntó ¿Cuánto pagó el marchante por él? Dándole una cifra fabulosa 100.000 dólares, Picasso les respondió: “Bueno, si han pagado tanto, deber…

Un león con muchas estrellas

¿Quién no recuerda los intimidantes rugidos del león que salía a modo de presentación en las películas de la Metro-Goldwyn-Mayer? Seguro que nostálgicos de películas como Mogambo, Ben-Hur, El Mago de Oz, Doctor Zhivago, y tantas otras, lo tienen presente en su memoria, y por eso, ese león merece también tener un rinconcito en el…

La “Niña” de Colón

Partiendo del puerto de Palos el 3 de agosto de 1492 y con víveres para tres meses, Colón y su tripulación, iniciarían su gran aventura en tres carabelas, perdón, dos carabelas y una nao. Dos meses y nueve días después, dos horas después de la medianoche del 12 de octubre de 1492, el marinero español…

El Tratado de Tordesillas o la repartición del Mundo

Pocas veces en la Historia un documento tuvo tanta relevancia como el que se firmó en la localidad vallisoletana de Tordesillas el 7 de junio de 1494. Y es que lo que allí se acordó no fue algo trivial sino que se trataba de la repartición del Mundo entre las dos grandes potencias de la…

El origen del Tío Sam

Esta conocida imagen del Tío Sam invitando al alistamiento es del ilustrador J. M. Flagg, famoso como publicista, algo que no se pone en duda viendo su magnífico trabajo y cuyo rostro era el suyo propio modificado, posando como modelo el veterano Walter Botts y tomando la idea de otro cartel británico que ya circulaba tres…

El vuelo de los hermanos Wright

Una mañana del año 852, el andalusí Abbás Ibn Firnás, se lanzaría desde el minarete de la Mezquita de Córdoba con una enorme lona para amortiguar la caída. Logró lo que quería, ser paracaidista, bueno, uno de sus precursores, y tranquilos, solo sufrió heridas leves. Los intentos por conseguir el sueño de volar ya se…

Niágara, unas cataratas para quedarse helado

Situadas en la zona oriental de América del Norte, entre Estados Unidos y Canadá, su caída es de unos 54 metros. La forman tres cataratas: la canadiense (Ontario), la estadounidense (Nueva York) y la conocida como Velo de Novia, más pequeña. Puede que no sean las más espectaculares del mundo pero su anchura de casi 1.000…

¡Aquí hay mucho tomate!

No, tranquilos, no se trata de ninguna foto “gore” ni el artículo tiene nada que ver con una exposición sangrienta, de hecho, las dos jóvenes de la foto se lo están pasando bien, muy bien, me explico. En la localidad valenciana de Buñol, el último miércoles de agosto desde hace más de setenta años, se…

… y Babilonia se construyó con petróleo

Hace un tiempo hablamos de las enfermedades de Carlos V y entre ellas destaca sin lugar a dudas la gota que sufrió. Pero hoy no toca hablar del emperador sino del petróleo, entonces… ¿qué relación puede haber entre el monarca y este compuesto orgánico? Uno de los mayores países productores de petróleo es Venezuela y…

¡Atención al semáforo! Rojo, amarillo y… verde ¡Ya podéis pasar!

Ayer, mientras esperaba pacientemente con el coche a que el semáforo se pusiera verde no pude evitar pensar en lo que pasaría si no existieran estos artilugios. Actúan por interruptores automáticos que regulan los tiempos (la duración del ciclo se limitó tras efectuar estudios psicológicos del conductor) accionados por un temporizador dirigido a su vez…

Erik “el Rojo” y su Tierra “Verde”

No, Cristóbal Colón no fue el primer europeo en pisar el continente americano sino que cinco siglos antes ya lo hicieron los vikingos tras establecer asentamientos y explorando después aquellas tierras. Uno de ellos, Bjarne Herjulfsson, salió de Islandia al encuentro de su padre, que zarpó en la expedición organizada por Erik el Rojo para…

La libertad iluminando el mundo, una estatua colosal

Cada año recibe 3,5 millones de visitantes y desde su inauguración sería símbolo de libertad “una libertad que ilumina el mundo” siendo lo primero que veían los inmigrantes europeos al llegar a Estados Unidos después de atravesar el océano Atlántico en su búsqueda de nuevas oportunidades. Pero su construcción no estuvo exenta de grandes dificultades económicas…

Ni muerto descansó Cortés

Hace poco hablamos de la controversia que todavía existe sobre la ubicación de los restos de Cristóbal Colón y en un comentario, Oihane, dijo algo que me llamó la atención: Hernán Cortés, mejor dicho sus restos, sufrieron también un periplo viajero similar.