Residencias Reales de España (1ª parte)

En estos días de obligado y necesario confinamiento por la pandemia del coronavirus os invito a viajar mentalmente (más adelante podremos hacerlo en persona), y como viajar por España sin adentrarse en su historia, no es viajar, retrocedamos en el tiempo. Por todo el territorio encontramos castillos, palacios y residencias que sobreviven al paso de los…

El templo romano oculto en un castillo

En 1880 se subastó públicamente el Castell dels Montcada de Vic, un municipio español, capital de la comarca de Osona, situado en la provincia de Barcelona, adquiriéndolo por 6.205 de las antiguas pesetas, un pastelero de la ciudad y un comerciante residente en Barcelona. El castillo, castigado por el paso de los siglos, no presentaba…

Las monjas casaderas de Barcelona

Barcelona es una ciudad que oculta historias increíbles y que merecen ser rescatadas del olvido. En ocasiones, a pesar del paso del tiempo encontramos entre sus calles alguna muralla, algún edificio, alguna placa que nos las recuerda, pero en otras, nada queda. Hoy quisiera acercaros una de ellas…

La “Catedral de Justo”, un acto de fe

Puede que alguno de vosotros haya oído hablar de él y no me refiero al genial Gaudí, aunque como él también tuvo un sueño: construir una catedral. Sin conocimientos de arquitectura y sin ningún medio económico más que los suyos propios, decidió hace ya más de cincuenta años consagrar su vida entera a este propósito…

Antoni Gaudí, el arquitecto de Dios: “Mi cliente no tiene prisa”

“Para hacer las cosas bien es necesario: primero, el amor; segundo, la técnica” (Antoni Gaudí) Hijo de un calderero, que se trasladó en 1868 a Barcelona para entrar en la Escuela de Arquitectura cinco años después -por cierto, dicen que fue un estudiante irregular-, Gaudí aprendió en distintos talleres el oficio de cristalero, carpintero y…

Toledo, historia sin fin

Con el permiso de Roma, Toledo, cuenta con el Casco Histórico más grande del mundo en lo que a concentración de monumentos se refiere. Declarada hace ya más de 30 años “Ciudad Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, respirar y perderse en ese pasado acogedor y multicultural, adentrarse entre sus callejuelas rememorando las aventuras…

Carcassonne, ¿qué más se puede decir?

Según cuenta la leyenda -no es más que eso, una leyenda-, durante el largo asedio de Carlomagno y tras la muerte del árabe que la defendía entonces, su esposa, Carcas, vio el fin cerca al encontrarse sin víveres, tras cinco largos años de acoso. Desesperadamente fingió poseer todavía muchos alimentos descolgando un cerdo y un…

Las tres célebres escaleras del Renacimiento, ascensos divinos

En un artículo anterior hablamos de la magnífica escalera que une los dos claustros de la Universidad de Salamanca, y Blanca Gutiérrez en un comentario de las redes sociales me invitaba a presentar otra escalera, concretamente la conocida Escalera Dorada en la Catedral de Burgos. Hoy me gustaría acercárosla, una de las tres más célebres…

Pirámides de Roma

Paseando por Roma encontramos obeliscos egipcios, muestra de la influencia de esa gran civilización y que nos sorprenden más al pensar que se encuentran a miles de kilómetros de su lugar original, Egipto. Pero en la Ciudad Eterna se conserva otra construcción característica del país del Nilo, una pirámide que aún se mantiene en pie…

Puentes romanos en Hispania “por siempre en los siglos del mundo”

Así lo dejó inscrito el constructor del puente de Alcántara, Caius Iulius Lacer. Y es que los puentes romanos desaparecidos se deben más a la mala acción del hombre, que por un fallo estructural en su construcción. Según un estudio realizado por el ingeniero de Caminos de la Universidad de Coruña, el Dr. Manuel Durán…

El Crac de los Caballeros

Una de las nefastas consecuencias de la guerra de Siria es la destrucción del patrimonio histórico de la región incluido en la lista de Patrimonio de la Humanidad por la Unesco. Las ciudades antiguas de Palmira, Damasco, Bosra, la metrópolis de Alepo, aldeas antiguas del norte de Siria, el Crac de los Caballeros… han sufrido…

Un lugar de la Historia… la escalera del conocimiento en Salamanca

Durante el siglo XVI la Universidad de Salamanca brillaba con todo su esplendor. Estudiantes venidos de toda Europa se reunían en sus aulas -llegando a frecuentarlas hasta 12.000 en un año- para escuchar las clases magistrales de insignes maestros, entre ellos, Fray Luis de León.  El profesor se colocaba en su silla (cátedra) -habitualmente en…

… y Gaudí se llevó la manzana de Barcelona

La Ciudad Condal recibe cada día miles de turistas que buscan, entre otras muchas cosas, las huellas del modernismo. Este estilo arquitectónico, que también de artes plásticas y decorativas, surgió por toda Europa y adquirió en Cataluña personalidad propia gracias al apoyo y  mecenazgo de esa burguesía catalana, sensible al arte, que lo vio como…

El castillo de Wartburg, un lugar donde la historia no tiene fin

Hace unos días, Enrique Payá, seguidor de este humilde blog, se puso en contacto conmigo en una red social para explicarme algo que encontré sumamente interesante y que pensé en compartirlo con su permiso. En el texto que me envió me decía que tras leer el post que dediqué hace ya un tiempo al castillo…

Marco Vitruvio, el constructor del Imperio romano

Las conquistas de Augusto hicieron grande al Imperio y por todo su territorio se crearon edificios y obras de ingeniería que aún maravillan a los arquitectos de nuestros tiempos. Han pasado dos mil años y siguen en pie parte del Acueducto de Segovia, el Coliseum, el Panteón, arcos, templos.., cuando hoy en día las construcciones…

La plaza del Rey de Barcelona

No, no tengo olvidada mi ciudad, así que hoy os presentaré otro lugar de visita obligada en Barcelona. Me gustaría acercaros a la plaza del Rey (plaça del Rei) situada en pleno centro del Barrio Gótico de Ciutat Vella. Un lugar rodeado de una arquitectura que te transporta a un glorioso pasado medieval, no solo…

Futuros Doctores ¡a velar los libros!

La Catedral Vieja de Salamanca fue construida a lo largo de los siglos XII y XIII, románica en su conjunto presenta indicios de ese gótico inicial, pero no, hoy no hablaré de ella sino de una extraordinaria historia que podemos encontrar entre las cuatro paredes de una de las capillas de su claustro -para algunos…

El Papamoscas de la Catedral de Burgos

  Burgos, tras ser convertida sede episcopal en 1075 por el rey Alfonso VI, comenzó a construir su magnífica catedral en 1221, siguiendo los patrones góticos franceses de las Grandes Catedrales de Reims y París. Tras numerosas modificaciones, sobre todo durante los siglos XV y XVI, en la actualidad podemos disfrutar tanto de su exterior como…

Un lugar de la Historia… el enigmático hexagrama de El Pilar

En la ciudad de Zaragoza (España) encontramos esta magnífica basílica barroca donde  se venera el pilar -que le da el nombre popular- una columna de jaspe que según la tradición fue donde la Virgen María hizo su aparición al apóstol Santiago (Patrón de España) que se encontraba en la vieja Cesar Augusta para predicar la…

La libertad iluminando el mundo, una estatua colosal

Cada año recibe 3,5 millones de visitantes y desde su inauguración sería símbolo de libertad “una libertad que ilumina el mundo” siendo lo primero que veían los inmigrantes europeos al llegar a Estados Unidos después de atravesar el océano Atlántico en su búsqueda de nuevas oportunidades. Pero su construcción no estuvo exenta de grandes dificultades económicas…

Aunque llueva puede que vaya, gracias al velum, otro invento romano

Muchos de los inventos que disfrutamos en la actualidad se los debemos a los ingeniosos romanos. Con astucia y mucha ciencia desafiaron con acierto muchos de los contratiempos que se les planteaban encontrando buena muestra de ello por todos los rincones del mundo. Un ejemplo lo tenemos en los lugares señalados para fundar sus ciudades,…

Caballo Loco versus los cuatro rocosos presidentes

Estas inmensas cabezas talladas en la montaña son uno de los iconos de los Estados Unidos más conocidos. Se encuentra cerca de Keystone, sobre unas montañas sagradas conocidas por los indios americanos como Six Grandfathers, y su construcción generó (y sigue haciéndolo) gran polémica al reclamar que la tribu de los Lakota fue expropiada ilegítimamente…

Lapis specularis, el cristal del Imperio

En las domus romanas las ventanas eran muy pequeñas para evitar tanto la incursión de los ladrones como para evitar el ruido de la calle. Sus amplios patios interiores servían a la vez para iluminar y airear las estancias de la casa así como protegerlas de las inclemencias del tiempo. Será en la época de…

Un lugar de la Historia… el legado medieval de Besalú

Situado en la provincia de Girona (España) es actualmente uno de los centros turísticos principales de la comarca de La Garrotxa. Cuando el visitante llega y se dispone a cruzar el río Fluvià para acceder al pueblo, no puede dejar de sentir que ha retrocedido mil años en el tiempo al encontrarse inmerso en uno de los…

El canal de Corinto, bello sueño milenario

Una obra faraónica que por extraño que pueda parece a más de uno no se encuentra en Egipto. Una ingente cantidad de tierra removida para construir un desfiladero de 6 kilómetros de largo, una anchura de 25 metros en la superficie y una altura de más de 40 metros que comunicará dos mares: el Egeo…

Un lugar de la Historia… Notre Dame de París

Su historia se remonta a un domingo de junio del año 1163 cuando en presencia del papa Alejandro III y del rey Luis VII se coloca la primera piedra, finalizando las obras dos siglos después. Acabaría convertida en el mayor edificio de la Cristiandad en occidente, una de las catedrales más bellas, y a su…

El ingenio de un genio romano

En la actualidad disponemos de un eficiente sistema para calentar las viviendas, el suelo radiante. Su funcionamiento se basa en hacer circular por debajo del suelo agua caliente a través de unos tubos de polietileno, pero lejos de ser un invento moderno su origen hay que buscarlo en los tiempos de la antigua Roma.

Un lugar de la Historia… la Gran Mezquita

Se encuentra en la ciudad de Abu Dhabi, en los Emiratos Árabes Unidos (EAU), y es conocida como Gran Mezquita, la tercera más grande del mundo y para muchos la más impresionante.

El trono de Dios: el zigurat mesopotámico

La bíblica Torre de Babel construida por el orgulloso hombre para poder llegar al cielo no pasó inadvertida por Dios y los castigó con la aparición de las distintas lenguas. Esta torre bien podía estar basada en el zigurat de Babilonia dedicado al dios Marduk y, aunque no queda gran cosa de él, existen noticias…

Un lugar de la Historia… Aviñón

 La guerra, la peste negra, el  traslado del papado de Roma a Aviñón, el hambre, la muerte… era el fin del mundo. En anteriores posts ya comentamos que durante el siglo XIV se sucedieron unos hechos que sumieron al continente europeo en el caos. Hoy me centraré en el origen del Cisma de Occidente y…

Trece ocas, una santa y su catedral

En anteriores artículos quise acercaros algunos de los lugares de Barcelona no tan conocidos pero con mucha Historia. Hoy hablaré de una de las visitas más frecuentadas por todo aquél que acude a la ciudad, su catedral, pero son muchos los que al salir de ella ignoran el motivo de la existencia de trece singulares ocas…

El fraude de los fontaneros en la Antigua Roma

En un post anterior hablamos de la Cloaca Máxima y de las impresionantes obras de ingeniería  que construyeron los romanos para evacuar las aguas residuales. Hoy me gustaría hacer una mención a los no menos faraónicos sistemas de abastecimiento de agua en las ciudades y de quienes los mantenían, los aquarii  o fontaneros.

Un lugar de la Historia… el castillo de Bellver

Durante la Edad Media se construyeron numerosos castillos, residencias de los señores feudales que se convirtieron en símbolo de su poder. A pesar del paso de los siglos aún podemos admirar por toda Europa numerosos ejemplos de estas fortalezas. Normalmente pensamos en ellos como una construcción de planta poligonal, más frecuentemente cuadrada o rectangular, aunque en la…

Nerón, un emperador no tan infame … ¿o quizás sí?

Muchos, por no decir todos, coincidirían en considerar a Nerón como un mal emperador y no es de extrañar ya que ordenó matar a Octavia, su primera esposa; a Popea, la segunda, la mató a patadas estando embarazada; es más que probable que se acostara con su madre, Agripina la Menor, planeando después su asesinato; castró…

La destrucción del Partenón

En el año 480 a. C. la ciudadela de Atenas fue arrasada por los persas y destruyeron el antiguo Partenón. Treinta y tres años después Pericles encargó a su amigo Fidias la construcción de un nuevo templo, inaugurándose durante el festival de las Panateneas en 438 a. C.

Un lugar de la Historia… el Panteón de Reyes de El Escorial

“Eran  reyes tan grandes en el mundo que para enterrarse querían un sitio pequeño” (padre Santos, lector de Escrituras Sagradas de El Escorial, siglo XVII). Hoy nos adentraremos en una sala que aunque diminuta, es muy “Real”, el Panteón de Reyes de El Escorial. Allí están enterrados todos los Reyes de España desde Carlos I…