La enfermedad “X”, la madre de todas las enfermedades

El virus o bacteria que acabe con la especie humana no ha surgido todavía, o quizás sí, puede que permanezca escondido en alguna aldea, en alguna ciudad, latente, esperando despertar. La Organización Mundial de la Salud (OMS) lleva décadas alertando que antes o después aparecerá y cuando lo haga provocará una pandemia que diezmará la…

El lavamanos de Semmelweis y su fiebre puerperal

Si hay algo que nos repiten hasta la saciedad estos días para frenar la expansión del coronavirus y a la vez protegernos individualmente, es que permanezcamos confinados en casa y que nos lavemos y desinfectemos correctamente las manos, un mensaje dirigido a toda la población que se convierte en una medida de prevención esencial que…

Hans Asperger, ¿médico brillante o nazi sin escrúpulos?

Carlos Añez me hizo llegar un artículo en Facebook sobre un médico ciertamente controvertido, brillante pero cuestionado recientemente por su actividad y sus simpatías con el nazismo, es recordado por el síndrome que lleva su nombre: el síndrome de Asperger.

La COVID-19 y otras epidemias que cambiaron la historia

Antes de nada quisiera enviar un mensaje tranquilizador y es que la actual infección por el coronavirus COVID-19 se superará, algo que en China parece confirmarse estos días al reducir los casos de nuevos infectados gracias a las medidas de contención que adoptaron. El director general de la OMS ha declarado que el nuevo brote…

El soldado Claude Martin y cómo auto operarse de piedras en la vejiga

Hay que ser muy valiente (o bestia, según se mire) para extraerse uno mismo los cálculos de la vejiga urinaria. Algunos -los menos- podrían justificarlo diciendo que es tanto el dolor que se sufre durante los ataques agudos que en un momento de “locura” uno mismo quiera introducirse un tubo por la uretra y retirarlos….

Las piedras renales del arquero de Meudon

Puede que seas una de esas personas –más si eres hombre- afectadas por piedras en el riñón, de hecho, entre el 1-15% de la población mundial las tiene en algún momento de su vida. Si además sufriste en alguna ocasión un cólico nefrítico debido a la obstrucción en el riñón o en las vías urinarias…

La paciencia es la madre de la ciencia y si no que se lo pregunten a Santorio

Recientemente concedieron el premio Nobel de Medicina a los investigadores W.G. Kaelin Jr, Sir Peter J. Ratcliffe y Gregg L. Semenza por sus investigaciones sobre cómo las células perciben y se adaptan a la disponibilidad de oxígeno. Sus descubrimientos permitirán nuevas estrategias para tratar el cáncer, la anemia y muchas otras enfermedades, sin duda, una…

Entre momias, ética y enfermedades

El debate sigue abierto. Muchas personas opinan que a las momias hay que considerarlas como personas y por tanto no deberían permanecer expuestas en los museos a la vista de curiosos. La discusión también la encontramos entre los mismos arqueólogos y científicos. Unos dicen que no podemos saber si la persona momificada hubiera dado su…

La Malaria ayer, hoy y… ¿mañana?

La OMS y otras organizaciones internacionales vigilan la evolución del coronavirus ante el temor de que pueda convertirse en una pandemia mundial. Mientras el presidente chino, Xi Jinping, insiste que China puede derrotarlo, se dan a conocer los primeros casos de contagio en otros países. Los coronavirus son una extensa familia de virus, algunos de…

El primer paciente diagnosticado de Alzheimer

En el laboratorio de Ramón y Cajal podía verse algunas preparaciones identificadas como  “enfermedad o demencia de Alzheimer”, una denominación utilizada hacia 1920 con cierta frecuencia por algunos ilustres científicos desde que en novembre de 1906, el médico alemán Alois Alzheimer, presentara una conferencia delante de sus colegas.

¿Miedo, qué miedo?

¿Qué tenemos en común todos los mamíferos? El miedo. Un sentimiento primario que se aprende con un componente genético resultado de la evolución para salvaguardar la supervivencia, sin embargo, existen casos de personas que carecen de él, que las consideramos “valientes”, capaces de enfrentarse sin ningún tipo de problema a situaciones estresantes y temidas para…

… y llegaron los trasplantes, un milagro de la medicina

Esta fotografía muestra al oftalmólogo vienés Eduard Zirm Konrad realizando en el Hospital de Olomouc (República Checa) el primer trasplante exitoso de córnea, el 7 de diciembre de 1905.  Una instantánea que representó un antes y un después en los trasplantes de órganos y tejidos.

Pues parece que lo del cambio climático va en serio

Dicen los expertos –que son a quienes realmente hay que creer pues para eso entienden de lo que hablan- que si la temperatura media aumentara tan solo 1,5ºC muchas especies se extinguirían, muchas zonas costeras desaparecerían y millones de personas se desplazarían como si de refugiados climáticos se trataran, es decir, el mundo cambiaría tal…

La sangre de James Harrison, un tesoro de valor incalculable

Muy pocas personas en el mundo pueden sentirse tan orgullosas de su vida como el austaliano James Harrison. Sí, el azar o la fortuna influyeron, pero también su voluntad de ayudar al prójimo. Entró en el Libro Guinness de los Récords al ser el mayor donante de sangre de la historia, pero esto se queda…

Maneras curiosas de reanimar a una persona… en el pasado

No sé si en alguna ocasión os habéis encontrado en la estresante situación de reanimar a alguien en la calle, en una piscina o en el trabajo. Tampoco sé si tenéis los conocimientos para hacerlo, pero de lo que estoy seguro es de que si tras preguntar si hay algún médico en la sala, aparece…

Las chicas del radio

En ocasiones, los avances científicos tienen su parte negativa y un alto coste en vidas humanas. Esto fue así con el descubrimiento del radio por parte de Marie Curie, no solo porque muriera a consecuencia de él, sino porque muchos más sufrieron sus consecuencias de la manera más inocente que podamos imaginar.

 Sabina Spielrein, ¿paciente o médica?

La respuesta a la pregunta es ambas pero, ¿quién fue Sabina Spielrein? Una compañera de profesión, sabedora de mi afición a buscar curiosidades de la historia y la medicina me pasó información acerca de ella. Reconozco que no la conocía, pero me pareció una figura tan sorprendente e injustamente desconocida que me gustaría darosla a…

La enfermedad de Drácula: la porfiria

Palidez de la piel, sensibilidad a la luz, intolerancia al ajo, apetencia por la sangre y tener grandes colmillos, sí, podría estar hablando de vampiros o del mismísimo conde Drácula, pero nada más lejos de la realidad. Desde que escribiera su novela Bram Stoker a finales del siglo XIX, inspirado en el personaje histórico, Vlad…

El Dr. Couney, el falso médico que salvó miles de prematuros

Nacer prematuramente era sinónimo de sentencia de muerte y ni tan siquiera se molestaba nadie en intentar reanimar al recién nacido. La prematuriedad siempre ha estado presente en nuestra historia, incluso hoy, a pesar del avance científico y tecnológico, no conseguimos disminuir de manera significativa su incidencia. Recientemente leí un artículo en el que se…

Pedro González, la bestia de la bella

En un post anterior os presenté este cuadro. Se trata de Antonietta González, una niña afecta de una rara enfermedad conocida como hipertricosis lanuginosa congénita que le hizo tener pelo por todo su cuerpo. Entonces, no comenté nada sobre la carta que sostiene en sus manos y es que en ese documento explica de quién…

Las “células inmortales” de Henrietta Lacks

Hay historias que son imposibles y otras que, además de parecerlo, beneficiaron a toda la humanidad. Os explicaré una de ellas, puede que no tan imposible porque es real, pero tan increíble como pocas puedan serlo. Su involuntaria protagonista fue Henrietta Lacks, y digo involuntaria porque nadie le pidió permiso para convertirse en… ¡inmortal!

Los testículos del Doctor Voronoff

Primero de todo debo decir que hablaré no tanto de los “atributos” del Doctor Voronoff, sino de los de sus monos de laboratorio. Seguro que si un reputado médico nos ofreciera un tratamiento que nos permitiera vivir hasta los 140 años muchos lo aceptaríamos, pero si además pudiéramos disfrutar sin envejecer, sin ser calvos, sin…

Nunca la oposición de un pulgar hizo tanto por la evolución humana

¡Cuántos interrogantes quedan por desvelar en la historia de la humanidad! Si hay un lugar donde pueden encontrarse algunas respuestas a tantas preguntas ese es el yacimiento de la Sierra de Atapuerca, en Burgos. Hasta la fecha se han localizado más de 5.000 fósiles, más del 90% del registro fósil mundial, concretamente en la Sima…

Si eres japonés (o no), cuidado con sufrir el “síndrome de París”

Muchos terminamos nuestras ansiadas y merecidas vacaciones. Puede que las disfrutáramos “regalándonos” un viaje a alguno de los cientos de destinos que podemos encontrar por las redes sociales o agencias de viajes de todo el mundo. Pero, cuidado con viajar a París y más si eres japonés. Ahora os explico porqué.

Cerebro de hombre, cerebro de mujer

¿Es igual el cerebro de un hombre que el de una mujer? ¿Es más inteligente un sexo que otro? La respuesta a ambas preguntas según la ciencia es… NO. Pero antes de entrar en materia, aquí os dejo un anécdota…

Anécdotas divertidas de la historia (III)

¡Abracadabra! Todos la hemos pronunciado en alguna ocasión para sorprender a algún amigo mientras practicábamos un juego de magia. La RAE define Abracadabra como “palabra cabalística a la que se atribuyen efectos mágicos”, y así fue a lo largo de la historia.

Hablemos del futuro

Hoy no hablaremos del pasado, sino del futuro, aunque para ser sinceros, tampoco nos olvidaremos del primero. ¿Cómo pensaban hace cien años que sería nuestro mundo? ¿Cómo pensamos hoy que será nuestro futuro? En algunos casos, la fantasía superó la realidad, pero cuando nos lo preguntamos en la actualidad puede que ese error de apreciación…

Una huella imborrable en la piel por el sol

¿Quién de vosotros se autoexplora el cuerpo para detectar posibles cánceres de piel? Puede que alguno. ¿Y quién lo hace cada 3 meses? Seguro que pocos, muy pocos…

Sueños geniales

¿Qué pensaríais si os dijera que la teoría de la relatividad, la invención del Google y la celebérrima canción Yesterday de The Beatles, las concibieron sus protagonistas mientras dormían? Pues sí, literalmente. Tanto Einstein, como Larry Page y Paul McCartney se despertaron de un plácido sueño con sus ideas en la cabeza.

Frank Lentini, el “Jugador de fútbol de tres patas”

Tres piernas, 4 pies, 16 dedos, dos penes y cuatro testículos, Francesco “Frank” A. Lentini, es uno de esos raros casos de la medicina de los que mucho tiempo después de su muerte sigue hablándose, no solo por su increíble anormalidad física, sino también por la vida que llevó.

Michael Dillon (o Laura), el primer hombre transexual de la historia

Estos días se celebra en Barcelona el 12º Curso DIATROS en esta edición con el sugerente título “Mejorando la salud de la mujer”. Un año más tengo el honor de presidir una de las mesas con ponentes reconocidos internacionalmente como el Dr. Castelo-Branco, responsable de la unidad de Endocrinología Ginecológica del Hospital Clínic de Barcelona,…

Los Premios Ig Nobel

No, no se trata de ningún error de transcripción, ni tampoco me refiero a los prestigiosos premios que cada año el gobierno de Suecia otorga desde 1901, cumpliendo la última voluntad de Alfred Nobel. En realidad, lo de llamarlos Ig Nobel es por un juego con la palabra Ignoble, en castellano es innoble, otorgados a…

… y una glándula le hizo ser una “gran” persona

Existen dolencias sorprendentes y casos insólitos en la historia de la Medicina como el que ahora os presentaré, una de esas enfermedades raras conocida como gigantismo. Por razones obvias impresionan, y más aún el caso documentado en el siglo pasado, concretamente una persona que padeció gigantismo y enanismo a lo largo de su vida. Permitidme…

De cómo el superglue salvó miles de vidas

Ya podéis imaginaros el éxito promocional que tuvo… El inventor del superglue pegó dos cilindros de metal y poco después retó a una persona a agarrarse a la unión de ambas piezas dejándolo suspendido en el aire. Era el año 1959, y la demostración se hizo delante de millones de personas en el aclamado programa…

La placentofagia y sus “teóricos” beneficios

Pues qué queréis que os diga, si alguien tiene pensado comerse la placenta después del nacimiento de su hijo (o hija) puede hacerlo si tiene hambre, porque después del alumbramiento sus teóricos beneficios no dan para mucho más…

Cochrane y su cuchara de madera

Es innegable el avance en estos últimos años de la ciencia y de la medicina en particular. Diagnósticos impensables hasta hace poco tiempo y tratamientos cada vez más efectivos contra el cáncer y otras enfermedades consideradas incurables, hoy son una realidad. En ello han influido muchos factores como el desarrollo de nuevas tecnologías y el…

El semen, ¿algo más que un líquido reproductivo?

Antes de nada, un aviso: este artículo es para mayores de 18 años, bueno, puede que me equivoque… A lo largo de la historia encontramos teorías sorprendentes acerca del sexo y de la reproducción humana. Así, se pensaba que el coitus interruptus podría provocar la ulceración del pene o que los gemelos eran el resultado…

Aprendamos a volar con el primer simulador de vuelo

Durante la Segunda Guerra Mundial participaron miles de pilotos de aviación en ambos bandos, de hecho, muchas de las batallas aéreas que se sucedieron resultarían ser cruciales para el desenlace de la guerra. Pero se presentaba un problema, bueno, en realidad muchos, pero el adiestramiento de tantos y tantos pilotos, muchos sin las horas de…