Entre los bares y restaurantes más antiguos del mundo

Hoy hablaré de lugares y cosas antiguas, muy antiguas. Puede que la calle, el bar o el restaurante con más siglos a sus espaldas no tenga el glamour que tiene la Quinta Avenida de Nueva York, ni el Dandelyan en Londres, ni el Sublimotion de Ibiza, pero no me negaréis que caminar, irse de copas…

Residencias Reales de España (2ª parte)

Continuando con el artículo anterior, adentrémonos nuevamente en las residencias reales de nuestra geografía. Un viaje de quince siglos de historia desde el antiguo reino visigodo, las taifas musulmanas y los reinos cristianos medievales, hasta la unión de los Reyes Católicos y continuando con la dinastía de los Austrias y la dinastía Borbón, después. Un…

Residencias Reales de España (1ª parte)

En estos días de obligado y necesario confinamiento por la pandemia del coronavirus os invito a viajar mentalmente (más adelante podremos hacerlo en persona), y como viajar por España sin adentrarse en su historia, no es viajar, retrocedamos en el tiempo. Por todo el territorio encontramos castillos, palacios y residencias que sobreviven al paso de los…

La leyenda de la campana de Huesca

Este cuadro es de los que impresionan, no solo por su tamaño y calidad artística, sino también por la historia que representa. Probablemente se trate de uno de los cuadros más sobrecogedores de la pintura española y en él vemos una escena dramática con el rey aragonés Ramiro II y sus nobles como protagonistas de…

Las piedras renales del arquero de Meudon

Puede que seas una de esas personas –más si eres hombre- afectadas por piedras en el riñón, de hecho, entre el 1-15% de la población mundial las tiene en algún momento de su vida. Si además sufriste en alguna ocasión un cólico nefrítico debido a la obstrucción en el riñón o en las vías urinarias…

La Inquisición, el terror de los conversos

En esta obra de Pedro Berruguete encontramos una escena que se repetiría en villas y ciudades durante siglos, y si nos paramos a pensar debía de ser terrorífico presenciarla. Vemos en ella a Domingo de Guzmán castigando a unos herejes albigenses. Puede que si miramos más allá de lo que muestran los penes ¿erectos? de…

Las calles y los oficios en la Barcelona medieval

Paseando por algunos barrios de Ciutat Vella, entre catedrales y murallas, comprobamos que muchas de sus calles -y algún que otro edificio- mantienen el nombre del oficio que en ellas se realizaba durante el Medievo. Agrupados en gremios, era importante pertenecer a alguna de estas asociaciones pues significaba una manera de alcanzar un bienestar social…

¡Qué me dices! (XIV)

“Quien se fue de Sevilla, perdió su silla” Una expresión muy popular utilizada para dar a entender la pérdida de privilegios o posesiones que tenían por el simple hecho de haberlos abandonados momentáneamente.  Existen adiciones como “Quien fue a Sevilla, perdió su silla, y quien fue a Aragón se la encontró” o “Quien fue a…

Las monjas casaderas de Barcelona

Barcelona es una ciudad que oculta historias increíbles y que merecen ser rescatadas del olvido. En ocasiones, a pesar del paso del tiempo encontramos entre sus calles alguna muralla, algún edificio, alguna placa que nos las recuerda, pero en otras, nada queda. Hoy quisiera acercaros una de ellas…

Unos reyes muy sucios, ¿o quizás no?

En ocasiones hay mitos muy alejados de la realidad, podríamos decir que algunos injustos para sus protagonistas. Que la higiene y el aseo personal brillaban por su ausencia durante la Edad Media es algo conocido, pero esto no es del todo cierto y encontramos ejemplos en los casos de la reina Isabel I “La Católica”…

Entre cirujanos, guitarras y barberías

Caminando por el centro de Barcelona recordé un artículo del historiador Dani Cortijo en su más que recomendable libro Històries de la Història de Barcelona. En la esquina de la calle Ample con Marquet, donde ahora hay pizzerías y bares de tapas, nada hace sospechar que hace 500 años se hallaba la casa de un…

Juicio a animales “Llamo a declarar a esta rata”

Si hablamos de juicios injustos seguro que recordamos los acontecidos durante la Edad Media. En nombre de la religión se practicaban pruebas conocidas como “ordalías” o “juicios de Dios” y quema de herejes y acusados de brujería por la Santa Inquisición. Sin embargo, durante casi mil años se efectuaron también juicios sorprendentes a nuestros ojos,…

Barcelona, año 1391: la revuelta contra los judíos

La situación no podía ser más tensa. La crisis social y económica que sufría la población, junto con la aparición de la peste, ocasionó que el sentimiento religioso enfocara su rabia y se culpara de todos sus males a la comunidad judía. La chispa que encendió la inusitada violencia que se reveló fue las prédicas…

El Toledo visigodo y los inicios del cristianismo en Hispania

Cuenta la leyenda, que Hércules cuando llegó a Toledo, construyó un extraordinario palacio donde guardó un gran tesoro, cerró después sus puertas con un gran candado y dejó diez guardianes a los que entregó la llave. Así pasaron los años y fue costumbre que todos los reyes posteriores pusieran cada uno un nuevo candado en…

Toledo, historia sin fin

Con el permiso de Roma, Toledo, cuenta con el Casco Histórico más grande del mundo en lo que a concentración de monumentos se refiere. Declarada hace ya más de 30 años “Ciudad Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, respirar y perderse en ese pasado acogedor y multicultural, adentrarse entre sus callejuelas rememorando las aventuras…

Carcassonne, ¿qué más se puede decir?

Según cuenta la leyenda -no es más que eso, una leyenda-, durante el largo asedio de Carlomagno y tras la muerte del árabe que la defendía entonces, su esposa, Carcas, vio el fin cerca al encontrarse sin víveres, tras cinco largos años de acoso. Desesperadamente fingió poseer todavía muchos alimentos descolgando un cerdo y un…

El arte de “oler” en la Edad Media

Sí, para qué negarlo, existen olores insoportables al sentido del olfato, de hecho, recurrimos a ingeniosos ingredientes para intentar neutralizarlos como el vinagre de manzana, la esencia de vainilla, el jugo de limón o el bicarbonato de sodio. Percibir un mal olor nos hace sentir incómodos e intentamos huir de él como si de la…

Entre gárgolas y gargolismos

Recientemente leí un artículo en la más que recomendable revista Historia National Geographic acerca de la catedral gótica de Notre Dame de París, un lugar increíble y con mucha historia. En él se hace mención a sus famosas gárgolas (mejor dicho, quimeras) y en concreto a la conocida como Le Stryge, un monstruo alado diseñado…

¡Qué me dices! (XXII)

 “Matar judíos”  Durante Semana Santa, en la provincia de León, hay una tradición española que consiste en beber limonada de vino. Una bebida que se obtiene de mezclar vino tinto, canela, azúcar, naranja, limón, y en ocasiones, un poco de licor. Una bebida que entre sus posibles orígenes encontramos el que nos transporta a las…

El toque real. Milagro de reyes

Si la actual (y longeva) monarca británica, Isabel II, comenzara en un acto público a imponer sus regias manos sobre algún enfermo, no hay la menor duda de que dejaría perplejos a más de uno. Pero, hubo una época, que los reyes de Francia e Inglaterra, realizaban la imposición de manos para curar a sus…

La calle de las moscas en Barcelona

Hoy toca volver a mi ciudad donde encontraremos uno de esos curiosos lugares que se esconden en el barrio del Born, en Ciutat Vella, me refiero a una pequeña calle, pequeña en tamaño, pero no en historia. Situada detrás de la Basílica de Santa María del Mar, entre la calle Montcada -donde está el museo…

¡Qué me dices! XXI

“Ni quito ni pongo” Utilizamos esta expresión para indicar que uno se mantiene neutral en algo, pero en realidad el dicho es más largo “Ni quito ni pongo rey, pero ayudo a mi señor”, es  decir, su significado cambia y aunque uno quisiera ser neutral, tiene poderosas razones que le hacen tomar partido. Para encontrar…

Descifrando lo indescifrable: la escritura maya

Lo que fue creado por una mente humana, puede ser entendido por otra mente  (Yuri Knórozov) En principio no se nos hace difícil asumir esta máxima, pero cuando un misterio permanece incomprensible e indescifrable durante siglos a los ojos de las mentes más brillantes de la historia, más aún, cuando estas mismas mentes lo piensan,…

Balduino IV el “rey cerdo”

En el siglo XII, encontramos un reino cristiano y un rey enfermo que sería recordado durante siglos. Su reinado solo duraría once años y se ganaría el apodo de “rey cerdo”, un nombre que no hace justicia a sus acciones, pero que el pueblo asociaría a su enfermedad, la lepra. Su nombre, Balduino IV.

Pornocracia, la edad más oscura del papado

Hubo un tiempo en que la elección de los papas se hacía por designación directa, los cónclaves para la elección democrática por parte de los cardenales de la Iglesia se crearon más tarde, en 1274, y hubo un tiempo en que dos mujeres consiguieron hacerse con tanto poder que casi convierten el papado en una…

Trasmoz, único, maldito y excomulgado

A las faldas del Moncayo hay un pequeño pueblo zaragozano con apenas 80 habitantes empadronados –en realidad, residen la mitad- que desde hace ocho siglos permanece maldito y excomulgado, se trata del pueblo de Trasmoz. Se hace extraño que en pleno siglo XXI ningún Papa levantara el castigo, pero… ¿para qué hacerlo?, este “honor” genera…

El libro impreso más antiguo del mundo

Cercana a la ciudad de Dunhuang, en la antigua Ruta de la Seda en el noroeste de China, en una gruta excavada en un despeñadero arenoso conocido como las cuevas de los Mil Budas o cuevas de Mogao, se escondía una fantástica biblioteca. Actualmente se la conoce como cueva 17 (cueva de la Biblioteca) permaneciendo…

Lorenzo de Médici: Magnífico y padrino del Renacimiento

“El dinero para conseguir el poder, y el poder para guardar el dinero”. Este lema de los Médicis bien podría aplicarse a nuestros tiempos, ejemplo lo tenemos en el sucesor de la Casa Blanca de los Estados Unidos, Donald Trump, pero no hablaré del magnate inmobiliario, sino de esa poderosa e influyente familia de banqueros…

Los monjes del saco

Puede que no sean grandes travesías, ni avenidas con lujosas tiendas, de hecho, sería difícil encontrar ni tan siquiera un pequeño comercio en ellas, y es que en el casco antiguo de Barcelona, entre la bulliciosa avenida del Portal de l´Àngel y la calle Montsió, encontramos oscuras callejuelas y travesías, que lejos de ser insignificantes,…

El Crac de los Caballeros

Una de las nefastas consecuencias de la guerra de Siria es la destrucción del patrimonio histórico de la región incluido en la lista de Patrimonio de la Humanidad por la Unesco. Las ciudades antiguas de Palmira, Damasco, Bosra, la metrópolis de Alepo, aldeas antiguas del norte de Siria, el Crac de los Caballeros… han sufrido…

La mujer, la gran olvidada de la Historia (I)

Olvidadas e ignoradas por la Historia, invisibles durante siglos, las mujeres han tenido un papel primordial en todas las épocas y civilizaciones. Desde que Olympe de Gouges publicara en 1791 su Declaración de los Derechos de la Mujer y de la Ciudadanía, uno de los primeros documentos históricos que propone la emancipación de la mujer…

El mal de San Vito  “Tiempo de bailar, tiempo de morir”

En julio de 1518 ocurrió un fenómeno en Estraburgo de difícil explicación. Die Frau Troffea, una mujer que en principio podía considerarse normal, comenzaría a bailar sin parar por las calles de la ciudad durante seis días. El baile se acompañaba de gritos, contorsiones y gestos que asustaban a todo aquél que la veía. A…

La Escuela de Traductores de Toledo, crisol de culturas

Del enlace entre Fernando III el Santo y de Beatriz de Suabia nacería en Toledo una de las personalidades más destacadas en la historia de España, el rey Alfonso X, era el año 1221. Heredó los reinos de Castilla y León en un contexto histórico complicado, con la nobleza castellano-leonesa enfrentada y fracasando después en…

El castillo de Wartburg, un lugar donde la historia no tiene fin

Hace unos días, Enrique Payá, seguidor de este humilde blog, se puso en contacto conmigo en una red social para explicarme algo que encontré sumamente interesante y que pensé en compartirlo con su permiso. En el texto que me envió me decía que tras leer el post que dediqué hace ya un tiempo al castillo…

Velázquez y su Cruz de Santiago

Mirando con detenimiento el cuadro de “Las Meninas”, pintado en 1656 por Diego Rodríguez de Silva y Velázquez, podemos apreciar la cruz roja que porta el pintor en su pecho. Se trata de la Cruz de Santiago, una distinción ansiada durante siglos por los más grandes nobles y caballeros.

La Biblia de los pobres

Las Biblias que existían hasta finales de la Edad Media daban mucha más relevancia al texto que a las imágenes que lo acompañaban, limitando extraordinariamente su uso. Pocos eran los que sabían latín, y con suerte, el sacerdote que predicaba podía leerla e interpretarla para el pueblo, apoyándose principalmente en los frescos y vidrieras que…

El Manuscrito Voynich, el libro imposible

No sé si recordaréis una película en la que el famoso arqueólogo y aventurero Indiana Jones hacía servir la traducción de un libro medieval para encontrar la Piedra Filosofal. Ciertamente ese libro existe y aunque él solito -en la ficción, claro- consiguió descifrar el texto de ese manuscrito, en realidad, nadie ha sido capaz de…

Los cuatro ilustres de Madrigal

Lejos del ruido, la contaminación y el estrés de las grandes ciudades, en la provincia de Ávila encontramos un lugar en el que se respira la historia de Castilla en cada casa, en cada calle, en cada esquina, me refiero a Madrigal de las Altas Torres.

¡Payo, escucha nuestra historia gitana!

Dice un proverbio gitano que detrás de la mala suerte viene la buena, y de eso saben mucho los gitanos, muestra de esa buenaventura la encontramos en el cuadro de arriba del pintor valenciano José Benlliure Gil. Lejos de prejuicios, el pueblo gitano forma parte de nuestra cultura en muchos aspectos de la vida, y…