La mujer, la gran olvidada de la Historia (I)

Olvidadas e ignoradas por la Historia, invisibles durante siglos, las mujeres han tenido un papel primordial en todas las épocas y civilizaciones. Desde que Olympe de Gouges publicara en 1791 su Declaración de los Derechos de la Mujer y de la Ciudadanía, uno de los primeros documentos históricos que propone la emancipación de la mujer…

El mal de San Vito  “Tiempo de bailar, tiempo de morir”

En julio de 1518 ocurrió un fenómeno en Estraburgo de difícil explicación. Die Frau Troffea, una mujer que en principio podía considerarse normal, comenzaría a bailar sin parar por las calles de la ciudad durante seis días. El baile se acompañaba de gritos, contorsiones y gestos que asustaban a todo aquél que la veía. A…

La Escuela de Traductores de Toledo, crisol de culturas

Del enlace entre Fernando III el Santo y de Beatriz de Suabia nacería en Toledo una de las personalidades más destacadas en la historia de España, el rey Alfonso X, era el año 1221. Heredó los reinos de Castilla y León en un contexto histórico complicado, con la nobleza castellano-leonesa enfrentada y fracasando después en…

El castillo de Wartburg, un lugar donde la historia no tiene fin

Hace unos días, Enrique Payá, seguidor de este humilde blog, se puso en contacto conmigo en una red social para explicarme algo que encontré sumamente interesante y que pensé en compartirlo con su permiso. En el texto que me envió me decía que tras leer el post que dediqué hace ya un tiempo al castillo…

Velázquez y su Cruz de Santiago

Mirando con detenimiento el cuadro de “Las Meninas”, pintado en 1656 por Diego Rodríguez de Silva y Velázquez, podemos apreciar la cruz roja que porta el pintor en su pecho. Se trata de la Cruz de Santiago, una distinción ansiada durante siglos por los más grandes nobles y caballeros.

La Biblia de los pobres

Las Biblias que existían hasta finales de la Edad Media daban mucha más relevancia al texto que a las imágenes que lo acompañaban, limitando extraordinariamente su uso. Pocos eran los que sabían latín, y con suerte, el sacerdote que predicaba podía leerla e interpretarla para el pueblo, apoyándose principalmente en los frescos y vidrieras que…

El Manuscrito Voynich, el libro imposible

No sé si recordaréis una película en la que el famoso arqueólogo y aventurero Indiana Jones hacía servir la traducción de un libro medieval para encontrar la Piedra Filosofal. Ciertamente ese libro existe y aunque él solito -en la ficción, claro- consiguió descifrar el texto de ese manuscrito, en realidad, nadie ha sido capaz de…

Los cuatro ilustres de Madrigal

Lejos del ruido, la contaminación y el estrés de las grandes ciudades, en la provincia de Ávila encontramos un lugar en el que se respira la historia de Castilla en cada casa, en cada calle, en cada esquina, me refiero a Madrigal de las Altas Torres.

¡Payo, escucha nuestra historia gitana!

Dice un proverbio gitano que detrás de la mala suerte viene la buena, y de eso saben mucho los gitanos, muestra de esa buenaventura la encontramos en el cuadro de arriba del pintor valenciano José Benlliure Gil. Lejos de prejuicios, el pueblo gitano forma parte de nuestra cultura en muchos aspectos de la vida, y…

Cómo curarse del “fuego del infierno” haciendo el Camino de Santiago

Durante la Edad Media los peregrinos realizaban su travesía a Santiago de Compostela por motivos muy diversos, entre ellos encontramos a los que lo emprendían para purgar sus pecados o como un castigo impuesto por la Iglesia por determinados delitos que, según su gravedad, la duración y distancia a recorrer podía ser variable e incluso, en…

Un mapa, muchos misterios y la tierra de Vinlandia

La Universidad de Yale en Connecticut (Estados Unidos) contiene una de las mayores colecciones de manuscritos antiguos y en la bóveda de la biblioteca se encuentra un documento extraño del siglo XV y asegurado por 25 millones de dólares, su valor, contener descritos los tres continentes que se conocían entonces (Europa, Asia y África) y…

La plaza del Rey de Barcelona

No, no tengo olvidada mi ciudad, así que hoy os presentaré otro lugar de visita obligada en Barcelona. Me gustaría acercaros a la plaza del Rey (plaça del Rei) situada en pleno centro del Barrio Gótico de Ciutat Vella. Un lugar rodeado de una arquitectura que te transporta a un glorioso pasado medieval, no solo…

La misteriosa muerte de Rodrigo Borgia, el Papa español

El 5 de agosto de 1503 se celebró un banquete en la residencia de Castellesi del cardenal Adriano di Corneto. Entre los asistentes destacaban dos personajes ilustres: el papa Alejandro VI y su hijo César Borgia. Lo que pretendía ser un agradable encuentro inesperadamente acabaría de manera fatal. En los días posteriores, casi todos los…

Cronistas de la Historia

La Historia no se consideraba en la Edad Media lo suficientemente importante como para que debiera formar parte en los estudios universitarios pero los cambios acontecidos en Europa a partir del siglo XIII harían cambiar esta mentalidad.  Esto no quiere decir que antes, reyes y grandes hombres no dejaran constancia escrita de sus hazañas, encontramos…

Futuros Doctores ¡a velar los libros!

La Catedral Vieja de Salamanca fue construida a lo largo de los siglos XII y XIII, románica en su conjunto presenta indicios de ese gótico inicial, pero no, hoy no hablaré de ella sino de una extraordinaria historia que podemos encontrar entre las cuatro paredes de una de las capillas de su claustro -para algunos…

El Tratado de Tordesillas o la repartición del Mundo

Pocas veces en la Historia un documento tuvo tanta relevancia como el que se firmó en la localidad vallisoletana de Tordesillas el 7 de junio de 1494. Y es que lo que allí se acordó no fue algo trivial sino que se trataba de la repartición del Mundo entre las dos grandes potencias de la…

El Papamoscas de la Catedral de Burgos

  Burgos, tras ser convertida sede episcopal en 1075 por el rey Alfonso VI, comenzó a construir su magnífica catedral en 1221, siguiendo los patrones góticos franceses de las Grandes Catedrales de Reims y París. Tras numerosas modificaciones, sobre todo durante los siglos XV y XVI, en la actualidad podemos disfrutar tanto de su exterior como…

Caldes de Boí, un Balneario de Récord Guinness

Los romanos eran buenos conocedores de las virtudes del agua y muestra de ello la encontramos en su máxima Salus per Aquam, algo así como “salud a través del agua”, que algunos atribuyen como origen del término conocido como SPA. Hoy me permitiréis que os acerque un lugar, un rincón muy especial para mí, no…

¡Qué me dices! (XVII)

“Echar el muerto a alguien” Hacemos uso de esta expresión cuando queremos atribuir la culpa de un hecho a alguien que es inocente. Vaya, que para no asumir la responsabilidad de un problema se lo pasamos a otro que nada tiene que ver con él. Por desgracia, cada día encontramos muestras de ello, pero no…

El acuerdo del Compromiso de Caspe

En el centro de Barcelona, entre las calles Pau Claris y Caspe, están las dependencias de la Conselleria de Justicia. No deja de ser más que una casualidad pero se encuentra en una encrucijada curiosa de dos episodios históricos relevantes de nuestra Historia. Pau Claris encabezó la rebelión contra el conde-duque de Olivares en el…

Un lugar de la Historia… el enigmático hexagrama de El Pilar

En la ciudad de Zaragoza (España) encontramos esta magnífica basílica barroca donde  se venera el pilar -que le da el nombre popular- una columna de jaspe que según la tradición fue donde la Virgen María hizo su aparición al apóstol Santiago (Patrón de España) que se encontraba en la vieja Cesar Augusta para predicar la…

¡Qué me dices! (XV)

  El origen de la palabra FUCK ¡Huy, perdón!  En inglés es una de las palabras más groseras y ofensivas que hay pero como podéis imaginaros el motivo de esta entrada no es otro que explicaros una de sus posibles etimologías, históricas, claro, y para ello deberemos retroceder a la Edad Media.

Erik “el Rojo” y su Tierra “Verde”

No, Cristóbal Colón no fue el primer europeo en pisar el continente americano sino que cinco siglos antes ya lo hicieron los vikingos tras establecer asentamientos y explorando después aquellas tierras. Uno de ellos, Bjarne Herjulfsson, salió de Islandia al encuentro de su padre, que zarpó en la expedición organizada por Erik el Rojo para…

Las primeras palabras escritas en castellano

¿Cuál es la lengua materna que más hablantes tiene en el mundo? No, ni el inglés ni el español, se trata del chino mandarín y con diferencia. Si preguntara por “el mejor trabajo literario jamás escrito” o por una de las obras más importantes de la literatura universal, puede que muchos más acertáramos, Don Quijote…

Que no, que no, que los vikingos no llevaban cuernos

Pobre, seguro que es una maravilla de persona, pero aunque la foto no lo muestre y mirándole la cara nos es difícil pensar que este vikingo salvaje, sanguinario y con barba pelirroja no lleve cuernos en su casco, aunque la realidad era otra. Ni este ni ningún otro los llevaba.

Los amantes de Teruel, símbolo del amor imposible

Plutarco dijo en una ocasión que había amores tan bellos que justificaban todas las locuras que se cometían por ellos, en Teruel encontramos buen ejemplo de ello. Pocas historias de amor han sobrevivido al paso de los siglos como la de los jóvenes Juan Martínez de Marcilla y la doncella Isabel de Segura y durante…

Un lugar de la Historia… Medina Azahara, el cuento hecho realidad

… cuenta la leyenda que el primer califa de Al-Andalus, Abderramán III (891-961) erigió Madinat al-Zahra en honor a una bella esclava, su favorita, de nombre Azahara (al-Zahrá). Esta era una cristiana que añoraba sus lejanas tierras nevadas del norte y a pesar de vivir en la fastuosa ciudad construida en su honor, seguía triste….

¡Todos a ponerse la máscara, empieza el Carnaval de Venecia!

En estos días Venecia es un polvorín, anónimas máscaras, fiestas privadas en los nobles palacios de la ciudad, bailes hasta altas horas de la noche. Durante diez días las calles se pintan de vistosos colores haciendo las delicias de miles de turistas que se fotografían con un divertido arlequín, una princesa de cuento o un…

¡Buen  Camino, Peregrino!

  Quienes deciden hacer el peregrinaje a Santiago de Compostela les mueven motivos muy diversos. Unos por fe, otros enfermos buscando curación o para cumplir una promesa, también los hay que buscan inspiración, aventura o simplemente quieren hacer ejercicio. Sea como fuere, cada año miles de personas de todo el mundo deciden emprender un camino…

Nicolas Flamel, el inmortal y su piedra filosofal

Vamos a ver, ¿quién de vosotros quiere transformar objetos en oro? ¡Muchos, a que sí! Pues apuntar bien lo que os voy a explicar a continuación, pero… ¡Shhhh! no se lo digas a nadie, es un secreto que deberéis guardar.

Jaque mate

Estando enfermo cierto rajá indio del Imperio Gupta (siglo VI), y para olvidar la obsesión que tenía por su enfermedad, le prescribieron una interesante distracción. Fue así como Sessa Ibn Daher inventó el ajedrez. Tras presentárselo al rey, se puso tan contento con el juego que curó sus penas. Para premiarle le dijo que pidiera…

La medicina azteca, envidia de europeos

Cuando Hernán Cortés contactó con las civilizaciones mesoamericanas no solo se sorprendería por su cultura -tan diferente a la suya- sino que comprobó in situ la medicina que practicaban.  Lejos de ser tan primitiva como podía esperar era en muchos aspectos más avanzada que la del viejo continente.

¡Ahí vienen los tunantes, ahí viene la Tuna!

  ¿Quién no ha canturreado en alguna fiesta una de esas canciones tuneras? ¡Cuántas mujeres han soñado alguna vez con ser la protagonista de una ronda! Y es que ser tuno para unos es un honor, para otros, sinónimo de pícaro y truhán. Durante la Edad Media los estudiantes con pocos recursos cantaban y tocaban…

Christine de Pisan, el feminismo antes del feminismo

Probablemente muchos de vosotros no sepáis de quién se trata esta mujer y no sería de extrañar pues hablamos de alguien que nació hace más de seis siglos y nadie (o casi nadie) la menciona. ¿Y porqué hablar de ella en el blog?

Un Camino muy Real

Unas calzadas empedradas que cubrían más de 30.000 kilómetros con tramos que alcanzaban 20 metros de ancho y situados a más de 4.500 metros de altura sobre el nivel del mar, con vertiginosos puentes colgantes por los que marchaban miles de hombres. No, no estoy hablando de las Calzadas Romanas ni de la fascinante Ruta…

Un lugar de la Historia… el legado medieval de Besalú

Situado en la provincia de Girona (España) es actualmente uno de los centros turísticos principales de la comarca de La Garrotxa. Cuando el visitante llega y se dispone a cruzar el río Fluvià para acceder al pueblo, no puede dejar de sentir que ha retrocedido mil años en el tiempo al encontrarse inmerso en uno de los…

Un privilegio milenario

Hace unas semanas hablamos de la iglesia de los Santos Justo y Pastor de Barcelona, un lugar misterioso y con mucha Historia de la ciudad. Esta basílica ubicada en el perímetro amurallado de Barcino gozaba de tres notables privilegios concedidos por Luis I el Piadoso, en el año 801, en favor de la capilla románica…

Rodrigo Díaz de Vivar, destierro, Cantar y Cid

En una pared de la Capilla del Corpus Christi de la Catedral de Burgos se puede ver un arcón conocido como el Cofre del Cid. Cuenta la historia que corresponde al arca con la que Rodrigo Díaz de Vivar, El Cid Campeador, avaló el dinero que solicitaba para pagar a los trescientos caballeros que le…

Torquemada: místico, estricto, incorruptible, pero el poder le pudo

“Judas vendió a Nuestro Señor por treinta monedas de plata; Su Majestad está a punto de venderlo de nuevo por treinta mil”.  Arrojándole a los pies un crucifijo y con estas palabras se encaró el dominico Tomás de Torquemada al Rey Fernando I  para reprocharle que aceptara la propuesta del judío Isaac Abravanel por la…

Un lugar de la Historia… Notre Dame de París

Su historia se remonta a un domingo de junio del año 1163 cuando en presencia del papa Alejandro III y del rey Luis VII se coloca la primera piedra, finalizando las obras dos siglos después. Acabaría convertida en el mayor edificio de la Cristiandad en occidente, una de las catedrales más bellas, y a su…