Entre momias, ética y enfermedades

El debate sigue abierto. Muchas personas opinan que a las momias hay que considerarlas como personas y por tanto no deberían permanecer expuestas en los museos a la vista de curiosos. La discusión también la encontramos entre los mismos arqueólogos y científicos. Unos dicen que no podemos saber si la persona momificada hubiera dado su…

Ramsés II, ¿me permite su pasaporte, por favor?

Ramsés II, el faraón más grande, guerrero y diplomático, constructor y hombre de leyes, “el más grande gobernante del mundo”, el que fue capaz de derrotar a los hititas en las puertas de Qadesh. Su poder fue ilimitado, sin embargo, también él necesitó acreditarse con un pasaporte como cualquier mortal cuando necesitó desplazarse, aunque fuera…

El loto azul, entre drogas anda la Historia

Según la mitología griega, en el nordeste de África, existió una isla cuyos habitantes se alimentaban con el fruto del loto, la planta dominante del lugar, eran conocidos como lotófagos o comedores de loto. Homero, en La Odisea, narra que durante el regreso de Troya las naves de Odiseo fueron desviadas por el viento hacia…

La placentofagia y sus “teóricos” beneficios

Pues qué queréis que os diga, si alguien tiene pensado comerse la placenta después del nacimiento de su hijo (o hija) puede hacerlo si tiene hambre, porque después del alumbramiento sus teóricos beneficios no dan para mucho más…

El misterio de la momia que grita

Momias hay muchas y todas impresionan por un motivo u otro, pero si hay una que no deja indiferente es la que se descubrió hace 100 años, una que la diferenciaba de todas las demás por la expresión que reflejaba su rostro, un grito eterno que pone los pelos de punta a los afortunados que…

El Nilo “de semen”

Hasta hace pocos años, oculto en una sala del Museo Británico, entre el polvo del paso del tiempo y la oscuridad del que quiere esconder algo, se encontraba una serie de armarios conocidos como “Armario 55”. En su interior había una serie de objetos “incómodos” para mostrar en público, una colección entregada por el cirujano…

Las estatuas-cubo de Egipto

Nadie puede negar que mil años dan para mucho y el antiguo Egipto es buena muestra de esto. En lo que al arte se refiere, ya antes del período Dinástico, encontramos pinturas decorativas o simbólicas, tanto en cerámicas como en tumbas, incluso en pequeños objetos como las “paletas” de Narmer. La delicadeza y monumentalidad de…

El médico en el antiguo Egipto

Los sunu, los sacerdotes de Sekhmet y los magos, os presento al cuerpo médico faraónico, los tres encargados de mantener la salud en el antiguo Egipto. De los primeros, podríamos decir que son los médicos que reconoceríamos hoy en día, y de los últimos no debemos pensar que desacreditaban la “ciencia médica”, pues, para ellos,…

Piedras, pirámides y piramidiones

Desde Guiza hasta Saqqara, desde Dahsur hasta Meidum; para el faraón Dyeser o para Jafra, para Seneferu o para Amenemhat III. Las pirámides ni las construían esclavos, ni está comprobado que las piedras llegaran a su sempiterna localización mediante rampas, ni todas estaban formadas por grandes bloques de varias toneladas de peso. En las tumbas de…

Dibujemos un faraón

No sé a vosotros pero a mí siempre me ha llamado la atención la manera de representar en el antiguo Egipto a las personas. A nuestros ojos pueden parecer dibujos muy simplistas, hombres y mujeres de perfil, con dos manos y dos pies del mismo lado, pero, ¿por qué? Tan geniales y avanzados que eran…

La Estela del Hambre, el sueño de un rey

Hoy me gustaría acercaros una inscripción grabada en una gran roca de Egipto. Puede que no sea tan conocida ni tan visitada por los turistas que allí se acercan, pero esconde una cruel historia, real, muy real para los habitantes del antiguo Egipto, me refiero a la conocida como Estela del Hambre.

El Papiro de las Minas: un mapa para Ramsés

Desde que se descubriera el Papiro de las Minas en el pueblo obrero de Deir el-Medina, en la primera mitad del siglo XIX, se le considera como el mapa geológico más antiguo encontrado hasta la fecha. Pero en su reverso encontramos algo muy curioso, el nombre de su autor.

Ebers, Smith, unos papiros egipcios muy médicos

Un comerciante egipcio encontró entre las piernas de una momia en una tumba de Assasif un papiro que resultaría ser uno de los dos escritos médicos más importantes de la medicina egipcia. Como era habitual entonces, este comerciante lo vendería a buen precio, en esta ocasión a Edwin Smith, en 1862, y diez años después…

Eduard Toda, el primer egiptólogo español

Injustamente desconocido para muchos, este diplomático, historiador, escritor y mecenas bien podría protagonizar una taquillera película de aventuras, y es que, Eduard Toda, además de galán -que lo fue- descubrió una de las pocas tumbas egipcias no profanadas y la primera intacta en Egipto, personificando los inicios de la egiptología en España.

Los carros de la batalla de Qadesh, tanques de la actualidad

Muchos consideran a Henry Ford como el creador de la cadena de montaje, pero si retrocedemos en la Historia encontramos que tres mil años atrás, concretamente en tiempos de Ramsés II, se organizó una fábrica de carros de guerra para poder montar los dos mil carros de combate que necesitaron para hacer frente al ejército…

Los egipcios, el Nilo y sus tres estaciones

¿Qué hubiera sido de la civilización egipcia sin el Nilo? Lo más probable es que nunca hubiera llegado a ser lo que fue. Venerado como un dios, sus crecidas anuales marcaron la vida de todos aquellos que vivían en su orillas. Pero lejos de ser una vida apacible, un paraíso como nos hacen pensar las…

Los sarcófagos de Tutankamón

Cuando Belzoni regresó a Europa en 1819 después de realizar sus descubrimientos en Egipto estaba convencido de que no quedaba nada en el Valle de los Reyes por descubrir. Sería el genial Champollion quien descifraría pocos años después el verdadero significado de ese lugar aventurándose a afirmar que era la necrópolis de los faraones de…

Akhenaton y la herejía de un faraón

Mucho se ha escrito sobre este faraón del Imperio Nuevo. Su osadía quedaría en el recuerdo hasta nuestros días y no es para menos pues en el segundo año de su reinado hizo cambiar la iconografía del dios Atón, representado como Re-Horus de los dos Horizontes con cabeza de halcón, por la imagen del Disco…

La tumba de Cleopatra cada vez más cerca de ser descubierta

Dión Casio y Plutarco relatan detalladamente (aunque también de manera muy literaria) cómo fue el último día y la muerte de Cleopatra. Lejos de si murió envenenada por la mordedura de una serpiente o no (lo más probable es que el suicidio fuera ocasionado tras la ingesta de algún tipo de veneno) los historiadores no…

Merit Ptah, primera mujer médico conocida

Merit Ptah tiene el honor de ser la primera mujer médico cuyo nombre se conoce. Algunos van más allá y dicen que también tiene el honor de ser la primera en toda la historia de la ciencia.

Magia, amuletos y supersticiones

En la actualidad existen cientos de supersticiones en las que millones de personas de todo el mundo creen y practican aunque muchas de ellas no tienen ninguna evidencia científica y suelen estar basadas en creencias populares y pensamientos mágicos. Por nombrar algunas curiosas: En Brasil piensan que si se te cae la cartera al suelo, es que…

El inmenso harén del faraón

¿Qué hombre no soñó en alguna ocasión con ser un sultán o un faraón? Y si además añadimos el hecho de tener un harén repleto de mujeres… reconocedlo, seguro que todos en algún momento lo hemos pensado. En 1995, una expedición de arqueología dirigida por Kent R. Weeks se disponía a desenterrar unas cámaras funerarias en el…

Las dos Cleopatras

Vamos a ver, puede que el título confunda y aún más si digo que tampoco fueron ni una ni dos sino siete, pero entonces… ¿por qué digo que hay dos?

Si no nos pagan, dejamos de trabajar

¿Nunca os habéis preguntado cómo debió ser la primera huelga de la Historia? ¿Quiénes serían esos “valientes” que se sublevarían contra sus superiores para reivindicar sus derechos? Bueno, lo cierto es que yo no lo hice hasta hace unas semanas que por casualidad lo descubrí navegando por la red de redes. Lo encontré tan interesante…

Ibis: un pájaro egipcio sagrado y feo pero muy “limpio”

En anteriores artículos hablamos de la importancia que tenían los gatos en la civilización egipcia y hoy lo haré de otro animal considerado por los egipcios también sagrado, el ibis eremita. Se le consideraba un ave benefactora, capaz de devorar las serpientes venenosas que aterrorizaban a la población, y este es el motivo por el que…

Giovanni Battista y el descubrimiento de Abu Simbel

Artista, aventurero ilustre pero singular a la vez. Giovanni Battista Belzoni (1778-1823) hijo de un barbero, nace en Padua (Italia). Su altura -medía dos metros de altura- y su fuerte complexión hicieron que para subsistir realizara exhibiciones de fuerza en ferias y circos de Londres. En 1814 se casa con la intrépida Sarah  Bane, su…

El libro de los Muertos en 3D: la tumba de Djehuty

Una mañana del año 2009, en la necrópolis tebana de Dra Abu el-Naga  en la orilla occidental del Nilo, frente a la ciudad de Luxor, se descubrió la tumba de un alto dignatario del Antiguo Egipto supervisor del Tesoro de la influyente reina Hatshepsut de la XVIII dinastía, su nombre, Djehuty. Cuando bajaron a su…

¡Yo de mayor quiero ser un… gato egipcio!

Año 525 a.C. los persas asedian la ciudad de Pelusio en el extremo nordeste del delta del Nilo. La victoria se veía imposible y el contraataque de los egipcios era inminente. Fue entonces cuando el rey Cambises II ordenó atar gatos en los escudos de los 600 soldados que habían sobrevivido en la batalla anterior….

Las fórmulas mágicas de la máscara de Tutankamón

La parte frontal de la máscara es conocida por todos aunque si preguntáramos por la posterior probablemente no serían tantos los que la describirían con detalle y sin embargo es igual o incluso más sorprendente. En ella encontramos unas inscripciones, a modo de fórmulas mágicas, que representan un viaje. Un viaje por el inframundo.

Parir en el antiguo Egipto

“El mundo exige resultados. No le cuentes a otros tus dolores del parto. Muéstrales al niño” (Indira Gandhi). Desde que el hombre es hombre (y la mujer, mujer), de la misma manera que los dolores del parto han estado presentes en cualquier nacimiento, la aceptación o rechazo del recién nacido por parte de la sociedad…

Los oasis de Egipto

Cuando hablamos del Antiguo Egipto todos pensamos en la civilización que surgió a orillas del Nilo y en sus pirámides, los faraones, las necrópolis… Pero más alejados de allí, en medio del desierto del Sáhara, encontramos unos oasis que tuvieron gran importancia en la historia del valle del Nilo aunque fueron olvidados durante mucho tiempo.

El obelisco de la cristiandad

En la ciudad de Roma existen actualmente ocho obeliscos del Antiguo Egipto, cinco de la Antigua Roma y otros más modernos. Pero hoy hablaré de uno de ellos, concretamente el que se encuentra frente a San Pedro en el Vaticano. Fue testigo del martirio de muchos santos -en especial de San Pedro quien está enterrado…

Tekenu, otro misterio por resolver

En las paredes de las tumbas egipcias encontramos una enigmática figura que todavía se desconoce su significado. En algunas de las procesiones funerarias representadas -sobre todo en las de la dinastía XVIII- vemos junto al sarcófago y los vasos canopes, una extraña forma colocada sobre un trineo.

El misterio de la estatua egipcia de Neb-Senu

Permitidme que os explique cómo en ocasiones los misterios en realidad no son lo que parece, ejemplo de ello lo encontramos en un museo del norte de Inglaterra en el que ya hace un tiempo se desveló un nuevo misterio relacionado con el antiguo Egipto. El Museo de Mánchester es una institución que se dedica a la investigación así…

Los cánceres más antiguos

Recientemente se han descubierto en los restos de un Neanderthal  de 120.000 años evidencias del cáncer de huesos más antiguo, adelantándose unos cuantos miles de años a los anteriores estudios que los databan en solo 4.000 años atrás. Se trata de una costilla encontrada en Krapina, cerca de Zagreb (Croacia).

Los “observadores de las horas”

Observar el firmamento llevó a los antiguos egipcios a inventar el calendario para regir los festivales religiosos y controlar la crecida que sufría el Nilo cada año. Y este calendario resultó ser el mejor de todos, incluso que el de los griegos. Estas primeras observaciones de los astros se sitúan en el mismo origen de…

Los ladrones de tumbas

A lo largo de treinta siglos se han profanado las tumbas de faraones egipcios en busca de tesoros allí escondidos. Ya en el año 24 a.C. el geógrafo griego Estrabón pudo  comprobar en el Valle de los Reyes como se habían saqueado 40 tumbas en las proximidades de Tebas y, era tan habitual, que incluso fue motivo…

Un templo egipcio en España

La “casa de Dios”, el “lugar donde la divinidad vive físicamente”, así consideraban los egipcios a sus extraordinarios templos. Solo el faraón podía dirigirse a sus dioses y junto con los sacerdotes serían los únicos en poder realizar sus ritos en el interior del templo. Todos los días al amanecer, el sumo sacerdote entraba en…