Gripes y pandemias, en algunas cosas no hemos cambiado tanto

En la pandemia de la epidemia de gripe de 1918 se recomendaron, al igual que en la actualidad por los comités de expertos, una serie de medidas para prevenir el contagio y eliminar la enfermedad. Sorprende comprobar la similitud de muchas de ellas con las adoptadas en nuestros días, aunque otras son curiosas y sorprendentes.

La enfermedad “X”, la madre de todas las enfermedades

El virus o bacteria que acabe con la especie humana no ha surgido todavía, o quizás sí, puede que permanezca escondido en alguna aldea, en alguna ciudad, latente, esperando despertar. La Organización Mundial de la Salud (OMS) lleva décadas alertando que antes o después aparecerá y cuando lo haga provocará una pandemia que diezmará la…

Hans Asperger, ¿médico brillante o nazi sin escrúpulos?

Carlos Añez me hizo llegar un artículo en Facebook sobre un médico ciertamente controvertido, brillante pero cuestionado recientemente por su actividad y sus simpatías con el nazismo, es recordado por el síndrome que lleva su nombre: el síndrome de Asperger.

La COVID-19 y otras epidemias que cambiaron la historia

Antes de nada quisiera enviar un mensaje tranquilizador y es que la actual infección por el coronavirus COVID-19 se superará, algo que en China parece confirmarse estos días al reducir los casos de nuevos infectados gracias a las medidas de contención que adoptaron. El director general de la OMS ha declarado que el nuevo brote…

El soldado Claude Martin y cómo auto operarse de piedras en la vejiga

Hay que ser muy valiente (o bestia, según se mire) para extraerse uno mismo los cálculos de la vejiga urinaria. Algunos -los menos- podrían justificarlo diciendo que es tanto el dolor que se sufre durante los ataques agudos que en un momento de “locura” uno mismo quiera introducirse un tubo por la uretra y retirarlos….

Las piedras renales del arquero de Meudon

Puede que seas una de esas personas –más si eres hombre- afectadas por piedras en el riñón, de hecho, entre el 1-15% de la población mundial las tiene en algún momento de su vida. Si además sufriste en alguna ocasión un cólico nefrítico debido a la obstrucción en el riñón o en las vías urinarias…

Entre momias, ética y enfermedades

El debate sigue abierto. Muchas personas opinan que a las momias hay que considerarlas como personas y por tanto no deberían permanecer expuestas en los museos a la vista de curiosos. La discusión también la encontramos entre los mismos arqueólogos y científicos. Unos dicen que no podemos saber si la persona momificada hubiera dado su…

La Malaria ayer, hoy y… ¿mañana?

La OMS y otras organizaciones internacionales vigilan la evolución del coronavirus ante el temor de que pueda convertirse en una pandemia mundial. Mientras el presidente chino, Xi Jinping, insiste que China puede derrotarlo, se dan a conocer los primeros casos de contagio en otros países. Los coronavirus son una extensa familia de virus, algunos de…

El primer paciente diagnosticado de Alzheimer

En el laboratorio de Ramón y Cajal podía verse algunas preparaciones identificadas como  “enfermedad o demencia de Alzheimer”, una denominación utilizada hacia 1920 con cierta frecuencia por algunos ilustres científicos desde que en novembre de 1906, el médico alemán Alois Alzheimer, presentara una conferencia delante de sus colegas.

¿Miedo, qué miedo?

¿Qué tenemos en común todos los mamíferos? El miedo. Un sentimiento primario que se aprende con un componente genético resultado de la evolución para salvaguardar la supervivencia, sin embargo, existen casos de personas que carecen de él, que las consideramos “valientes”, capaces de enfrentarse sin ningún tipo de problema a situaciones estresantes y temidas para…

Mal de amores

Según cuentan del médico de la Grecia Antigua, Erasístrato, en una ocasión logró curar al hijo de Seleuco I, rey de Siria, Antíoco I Sóter, de una extraña y misteriosa enfermedad que le consumía desde hacía tiempo: el mal de amor. Erasístrato fue junto a Herófilo el fundador de la Escuela de Alejandría de medicina…

La sangre de James Harrison, un tesoro de valor incalculable

Muy pocas personas en el mundo pueden sentirse tan orgullosas de su vida como el austaliano James Harrison. Sí, el azar o la fortuna influyeron, pero también su voluntad de ayudar al prójimo. Entró en el Libro Guinness de los Récords al ser el mayor donante de sangre de la historia, pero esto se queda…

Maneras curiosas de reanimar a una persona… en el pasado

No sé si en alguna ocasión os habéis encontrado en la estresante situación de reanimar a alguien en la calle, en una piscina o en el trabajo. Tampoco sé si tenéis los conocimientos para hacerlo, pero de lo que estoy seguro es de que si tras preguntar si hay algún médico en la sala, aparece…

Las chicas del radio

En ocasiones, los avances científicos tienen su parte negativa y un alto coste en vidas humanas. Esto fue así con el descubrimiento del radio por parte de Marie Curie, no solo porque muriera a consecuencia de él, sino porque muchos más sufrieron sus consecuencias de la manera más inocente que podamos imaginar.

 Sabina Spielrein, ¿paciente o médica?

La respuesta a la pregunta es ambas pero, ¿quién fue Sabina Spielrein? Una compañera de profesión, sabedora de mi afición a buscar curiosidades de la historia y la medicina me pasó información acerca de ella. Reconozco que no la conocía, pero me pareció una figura tan sorprendente e injustamente desconocida que me gustaría darosla a…

La enfermedad de Drácula: la porfiria

Palidez de la piel, sensibilidad a la luz, intolerancia al ajo, apetencia por la sangre y tener grandes colmillos, sí, podría estar hablando de vampiros o del mismísimo conde Drácula, pero nada más lejos de la realidad. Desde que escribiera su novela Bram Stoker a finales del siglo XIX, inspirado en el personaje histórico, Vlad…

Pedro González, la bestia de la bella

En un post anterior os presenté este cuadro. Se trata de Antonietta González, una niña afecta de una rara enfermedad conocida como hipertricosis lanuginosa congénita que le hizo tener pelo por todo su cuerpo. Entonces, no comenté nada sobre la carta que sostiene en sus manos y es que en ese documento explica de quién…

El trastorno de personalidad múltiple “Yo, yo mismo y muchos más”

Billy Milligan era Billy, pero también Arthur, Allen, Tommy, Danny, David… así hasta 24 personalidades diferentes. Su vida se llevó al cine y si investigamos por la red comprobamos que su caso no fue único, sino que encontramos otros con esta enfermedad llegando a adoptar en una sola persona hasta 100 personalidades.

Si eres japonés (o no), cuidado con sufrir el “síndrome de París”

Muchos terminamos nuestras ansiadas y merecidas vacaciones. Puede que las disfrutáramos “regalándonos” un viaje a alguno de los cientos de destinos que podemos encontrar por las redes sociales o agencias de viajes de todo el mundo. Pero, cuidado con viajar a París y más si eres japonés. Ahora os explico porqué.

La Medicina en el Arte: Pintura – Sala de espera del médico

El cuadro Los que seguís el blog hace ya un tiempo puede que echarais de menos esta sección. No, no la tengo olvidada y aquí os presento una pintura que tiene mucha relación con la medicina, tanto del pasado, como del presente. Podemos verla en el Museo de la Pintura Rusa, en San Petersburgo, y…

Anécdotas divertidas de la historia (III)

¡Abracadabra! Todos la hemos pronunciado en alguna ocasión para sorprender a algún amigo mientras practicábamos un juego de magia. La RAE define Abracadabra como “palabra cabalística a la que se atribuyen efectos mágicos”, y así fue a lo largo de la historia.

Una huella imborrable en la piel por el sol

¿Quién de vosotros se autoexplora el cuerpo para detectar posibles cánceres de piel? Puede que alguno. ¿Y quién lo hace cada 3 meses? Seguro que pocos, muy pocos…

Las “Rúbricas de Bruniquer”, la pasión de un notario

Hay libros, no muchos, que podemos considerar auténticos tesoros en lo que a documentar la historia se refiere. Sin duda, el “Ceremonial dels Magnifics Consellers i Regiment de la Ciutat de Barcelona”, conocido popularmente como “Rúbricas de Bruniquer”, es uno de ellos, y desde hace poco puede consultarse digitalizado.

¡Verde que te quiero verde!

Ya sabemos que modas hay muchas y todas pasajeras. Llevar riñoneras, ponerse chapas y pines en las chaquetas, llevar el pelo largo, un determinado estilo musical… lo que hoy parece lo más chic, mañana es lo más retro. En el siglo XIX hubo una moda que causó furor en la sociedad londinense victoriana y que…

Frank Lentini, el “Jugador de fútbol de tres patas”

Tres piernas, 4 pies, 16 dedos, dos penes y cuatro testículos, Francesco “Frank” A. Lentini, es uno de esos raros casos de la medicina de los que mucho tiempo después de su muerte sigue hablándose, no solo por su increíble anormalidad física, sino también por la vida que llevó.

Michael Dillon (o Laura), el primer hombre transexual de la historia

Estos días se celebra en Barcelona el 12º Curso DIATROS en esta edición con el sugerente título “Mejorando la salud de la mujer”. Un año más tengo el honor de presidir una de las mesas con ponentes reconocidos internacionalmente como el Dr. Castelo-Branco, responsable de la unidad de Endocrinología Ginecológica del Hospital Clínic de Barcelona,…

… y una glándula le hizo ser una “gran” persona

Existen dolencias sorprendentes y casos insólitos en la historia de la Medicina como el que ahora os presentaré, una de esas enfermedades raras conocida como gigantismo. Por razones obvias impresionan, y más aún el caso documentado en el siglo pasado, concretamente una persona que padeció gigantismo y enanismo a lo largo de su vida. Permitidme…

El escorbuto y el milagro de la isla Curazao

La paradisíaca isla de la imagen corresponde a Curazao (Curasao), en el sur del mar de las Antillas, muy cerquita de la costa de Venezuela, hoy territorio autónomo de los Países Bajos. Permitidme descubriros otra curiosidad histórica de la medicina que relaciona esta isla con una temida enfermedad, el escorbuto, conocido también como la “plaga…

Las monedas de la lepra

Hace ya un tiempo que hablamos en el blog de los sprintia, la moneda del sexo de la Antigua Roma utilizada en los burdeles de la ciudad. En ella se identificaba en sus caras tanto los servicios, como el precio correspondiente a cada uno de ellos. Permitidme que os dé a conocer otras monedas conocidas…

Unos síndromes muy literarios

El síndrome de Peter Pan, de Rapunzel, de Dorian Gray, de Madame Bovary, de Otelo, de Münchhausen… todas ellas son patologías más o menos conocidas, pero seguro que a la mayoría de vosotros os suena el nombre del personaje literario que reciben en cada caso. Hoy hablaré de dos de ellos cuyos protagonistas son archiconocidos:…

La medicina española con doña Isabel y don Fernando

En la Sevilla del siglo XV, un hernista conocido como “maestro Pedro”, cobró 700 maravedíes y 20 fanegas de trigo a un paciente que finalmente falleció. Tras ser denunciado por sus familiares ante el Tribunal del Protomedicato, este dictaminó que no tenía licencia para ejercer, siendo condenado al considerar que sus actividades eran del todo…

El arte de “oler” en la Edad Media

Sí, para qué negarlo, existen olores insoportables al sentido del olfato, de hecho, recurrimos a ingeniosos ingredientes para intentar neutralizarlos como el vinagre de manzana, la esencia de vainilla, el jugo de limón o el bicarbonato de sodio. Percibir un mal olor nos hace sentir incómodos e intentamos huir de él como si de la…

Entre gárgolas y gargolismos

Recientemente leí un artículo en la más que recomendable revista Historia National Geographic acerca de la catedral gótica de Notre Dame de París, un lugar increíble y con mucha historia. En él se hace mención a sus famosas gárgolas (mejor dicho, quimeras) y en concreto a la conocida como Le Stryge, un monstruo alado diseñado…

El ferrocarril y el miedo a lo desconocido

¿Vale la pena arriesgarse a subir a un tren y padecer daños en la retina y problemas en la respiración debido a su alta velocidad (32 Km/h), y a que las mujeres embarazadas pudieran sufrir abortos involuntarios debido a las sacudidas (…) ?

Las crisis nerviosas de Lutero

Sabemos que en el año 1505, a la edad de 21 años, Martín Lutero sufrió una experiencia que le cambiaría su vida para siempre. Un día, mientras regresaba a casa de sus padres le sorprendió una terrible tormenta a medio camino y la fatalidad quiso que un rayo le cayera a su lado, por fortuna,…

El toque real. Milagro de reyes

Si la actual (y longeva) monarca británica, Isabel II, comenzara en un acto público a imponer sus regias manos sobre algún enfermo, no hay la menor duda de que dejaría perplejos a más de uno. Pero, hubo una época, que los reyes de Francia e Inglaterra, realizaban la imposición de manos para curar a sus…

La Medicina en el Arte: Pintura –La Miseria

Hoy quisiera presentaros una pintura del artista venezolano Cristóbal Rojas en la que se puede apreciar el dramatismo de una enfermedad y la melancolía en toda su intensidad, un mal conocido muy bien por el artista y que sufriría hasta el final de sus días, me refiero a la tuberculosis.

El médico en el antiguo Egipto

Los sunu, los sacerdotes de Sekhmet y los magos, os presento al cuerpo médico faraónico, los tres encargados de mantener la salud en el antiguo Egipto. De los primeros, podríamos decir que son los médicos que reconoceríamos hoy en día, y de los últimos no debemos pensar que desacreditaban la “ciencia médica”, pues, para ellos,…

Los pies en “garras de avestruz”

La sorpresa fue mayúscula y no era para menos. En la segunda mitad del siglo XVIII, el director de la Compañía Neerlandesa de las Indias Orientales, Jan Jacob Hartsinck, encontraría un grupo de esclavos africanos que iban a ser llevados a la Guayana Holandesa, y reparó en sus pies. Sus ojos no daban crédito a…