El arte de “oler” en la Edad Media

Sí, para qué negarlo, existen olores insoportables al sentido del olfato, de hecho, recurrimos a ingeniosos ingredientes para intentar neutralizarlos como el vinagre de manzana, la esencia de vainilla, el jugo de limón o el bicarbonato de sodio. Percibir un mal olor nos hace sentir incómodos e intentamos huir de él como si de la…

Entre gárgolas y gargolismos

Recientemente leí un artículo en la más que recomendable revista Historia National Geographic acerca de la catedral gótica de Notre Dame de París, un lugar increíble y con mucha historia. En él se hace mención a sus famosas gárgolas (mejor dicho, quimeras) y en concreto a la conocida como Le Stryge, un monstruo alado diseñado…

El ferrocarril y el miedo a lo desconocido

¿Vale la pena arriesgarse a subir a un tren y padecer daños en la retina y problemas en la respiración debido a su alta velocidad (32 Km/h), y a que las mujeres embarazadas pudieran sufrir abortos involuntarios debido a las sacudidas (…) ?

Las crisis nerviosas de Lutero

Sabemos que en el año 1505, a la edad de 21 años, Martín Lutero sufrió una experiencia que le cambiaría su vida para siempre. Un día, mientras regresaba a casa de sus padres le sorprendió una terrible tormenta a medio camino y la fatalidad quiso que un rayo le cayera a su lado, por fortuna,…

El toque real. Milagro de reyes

Si la actual (y longeva) monarca británica, Isabel II, comenzara en un acto público a imponer sus regias manos sobre algún enfermo, no hay la menor duda de que dejaría perplejos a más de uno. Pero, hubo una época, que los reyes de Francia e Inglaterra, realizaban la imposición de manos para curar a sus…

La Medicina en el Arte: Pintura –La Miseria

Hoy quisiera presentaros una pintura del artista venezolano Cristóbal Rojas en la que se puede apreciar el dramatismo de una enfermedad y la melancolía en toda su intensidad, un mal conocido muy bien por el artista y que sufriría hasta el final de sus días, me refiero a la tuberculosis.

El médico en el antiguo Egipto

Los sunu, los sacerdotes de Sekhmet y los magos, os presento al cuerpo médico faraónico, los tres encargados de mantener la salud en el antiguo Egipto. De los primeros, podríamos decir que son los médicos que reconoceríamos hoy en día, y de los últimos no debemos pensar que desacreditaban la “ciencia médica”, pues, para ellos,…

Los pies en “garras de avestruz”

La sorpresa fue mayúscula y no era para menos. En la segunda mitad del siglo XVIII, el director de la Compañía Neerlandesa de las Indias Orientales, Jan Jacob Hartsinck, encontraría un grupo de esclavos africanos que iban a ser llevados a la Guayana Holandesa, y reparó en sus pies. Sus ojos no daban crédito a…

Balduino IV el “rey cerdo”

En el siglo XII, encontramos un reino cristiano y un rey enfermo que sería recordado durante siglos. Su reinado solo duraría once años y se ganaría el apodo de “rey cerdo”, un nombre que no hace justicia a sus acciones, pero que el pueblo asociaría a su enfermedad, la lepra. Su nombre, Balduino IV.

Disfrutad y bebed, que así acabaréis ¿Cómo curar la resaca?

A día de hoy se conocen pocos métodos que realmente sean efectivos para prevenirla o curarla, puede que el más eficaz sea el de no beber, pero claro, para algunos esto puede resultar ser algo muy difícil de hacer. Y como todos sabemos, tampoco es algo nuevo, sino que ya se sufría hace miles de…

La enfermedad de Paganini, el violinista del diablo

Según se cuenta, el 27 de mayo de 1840, con 57 años de edad, Niccolò Paganini, tras ser buscado por un sacerdote para ofrecerle la Extrema Unción en su lecho de muerte, se negó alegando que aún no debía morir. El violinista se equivocaba, y tras su defunción no sería enterrado en suelo santo, iniciando…

La Teriaca, el remedio universal

Hoy en día algunos buscan todavía infructuosamente esa cura milagrosa que sane todas la enfermedades, peor aún, hay personas que creen a ciegas en el efecto milagroso de algunas sustancias o productos que pueden encontrarse en las redes sociales o en algún medio publicitario, pero nada más lejos de la realidad, y por cierto, peligroso. Aunque mi…

El mal de San Vito  “Tiempo de bailar, tiempo de morir”

En julio de 1518 ocurrió un fenómeno en Estraburgo de difícil explicación. Die Frau Troffea, una mujer que en principio podía considerarse normal, comenzaría a bailar sin parar por las calles de la ciudad durante seis días. El baile se acompañaba de gritos, contorsiones y gestos que asustaban a todo aquél que la veía. A…

No, la circuncisión no proviene de los judíos (I)

En los próximos dos artículos me gustaría acercaros un tema de gran trascendencia histórica: la circuncisión. Puede que alguno de vosotros os sintáis más identificados que otros, pero, para los que no, también intentaré acercaros su origen, el porqué de su realización, quiénes la practicaban y otros aspectos sorprendentes no tan lejanos a nuestros tiempos….

La placenta artificial ¿realidad o ficción?

Hoy haré una excepción y no hablaré de tiempos pasados, sino del presente y puede que del futuro. Recientemente los medios de comunicación se hicieron eco de un nuevo logro de la ciencia que bien podría cambiar el infausto pronóstico de una de las causas más importantes de morbimortalidad perinatal, y que a pesar de…

El cáncer del emperador Federico III

En la imagen de arriba podéis ver el retrato post mortem del Káiser Federico III de Hohenzollern, segundo emperador de Alemania y octavo rey de Prusia, la causa de la muerte: un cáncer de laringe.

Las lentes intraoculares de Sir Harold Ridley

Cerca de 6 millones de personas reciben un implante intraocular cada año para poder ver, otro ejemplo de que la oftalmología es una de las especialidades médicas que más han avanzado en el último siglo, pero… ¿qué relación tienen estas lentes intraoculares con las cabinas de los cazas de la Segunda Guerra Mundial? Descubrámosla, porque la…

La Medicina en el Arte: Pintura – Las tres Gracias y una con artritis

Hoy os presentaré un detalle que para muchos de vosotros habrá pasado inadvertido del famoso cuadro de Las tres Gracias, de Rubens. Ya mencionamos en algún artículo del blog que la hija de Zeus (derecha) presenta una ulceración de su mama izquierda así como un enrojecimiento, un pezón retraído y unos pliegues en la axila…

Cómo curarse del “fuego del infierno” haciendo el Camino de Santiago

Durante la Edad Media los peregrinos realizaban su travesía a Santiago de Compostela por motivos muy diversos, entre ellos encontramos a los que lo emprendían para purgar sus pecados o como un castigo impuesto por la Iglesia por determinados delitos que, según su gravedad, la duración y distancia a recorrer podía ser variable e incluso, en…

La sordera de Beethoven ¡Aplaudid amigos, la función ha terminado!

Genio entre genios sufrió lo peor que le puede pasar a un músico: quedarse sordo. Los expertos dicen que no es necesario escuchar todas las frecuencias para poder utilizarlas a la hora de componer y Beethoven así lo hizo, siguió componiendo en su cabeza sin que su mal le impidiera seguir creando obras maestras, aunque…

Médicos griegos vs médicos romanos

Plinio el Viejo nos narra como en el año 219 a. C. un médico griego de nombre Arcagato, hijo de Lisario, se instaló en la Ciudad Eterna. Sería uno de esos primeros médicos de la antigua Roma que tras emigrar de Grecia se le concedería la ciudadanía romana y la posibilidad de abrir un consultorio…

SIDA: el origen

Desde que se acuñara por primera vez en 1982 el acrónimo en inglés AIDS (SIDA en español), se han invertido ingentes cantidades de recursos tanto económicos como científicos para entender, controlar y probablemente a corto plazo vencer esta epidemia. Según datos de la OMS las nuevas infecciones se han reducido en un 35% y la…

Letra de médico, ¿quién puede entender esta receta?

Desde la antigüedad se elaboran recetas. En Mesopotamia, China, Egipto… se escribía en algún tipo de soporte las instrucciones para aliviar o curar de un mal al paciente. Para unos su origen proviene del “ojo de Horus” egipcio, para otros del dios Júpiter, y también los hay que dicen que es una abreviatura de la…

Theodor Morell, el médico personal de Hitler

Aunque mi mano tiemble, aunque llegara a temblarme la cabeza, mi corazón nunca temblará. (Adolf Hitler) Mucho se ha hablado sobre la salud de Adolf Hitler, mentiras, pero también verdades, y aunque pueda parecernos extraño no existen muchas fuentes fiables sobre sus enfermedades. Si hay una que podamos considerar objetiva es la detallada por su…

¡Alerta, sanguijuelas en peligro de extinción!

Puede que a más de uno  no le quite el sueño, pero digo yo que no será lo mismo una sanguijuela en su hábitat natural que criada en un laboratorio. Porque sí, se crían, y no solo eso, se siguen utilizando en la medicina más avanzada, y aunque ya hablamos en el blog de su…

Barraquer, un apellido, muchas vistas

Ocasionalmente encontramos sagas familiares de médicos. De abuelo a padre, de padre a hijo, puede que incluso nos remontemos mucho más atrás en el tiempo encontrando bisabuelos o tatarabuelos, pero contamos con los dedos los casos en los que relacionamos un apellido con la excelencia, los logros y el prestigio durante más de un siglo….

¡Que oigo!

¿Puede una imagen mostrar más sorpresa? Han pasado muchos años desde que vi por primera vez esta imagen a través del escaparate de una tienda de audífonos y hace un par de meses me vino su recuerdo al ver el video donde Solomon, gracias a un implante coclear bilateral, escuchaba casi con miedo esos primeros…

Sorano de Éfeso, el gran ginecólogo de la Antigüedad

Tiene el mérito de haber escrito Gynaikeia, el trabajo más importante  de la época sobre las enfermedades de la mujer, un libro revolucionario por el que se le consideraría el padre de la obstetricia y la ginecología. Pero también escribió sobre cirugía, medicina interna, embriología… además de una biografía sobre Hipócrates.   

Ser escritor, ¿una profesión de riesgo?

Las neurociencias niegan que para ser un genio creativo sea imprescindible padecer una disfunción cerebral pero muchos piensan que ese don artístico es reflejo de un desequilibrio mental. Encontramos muestras de ello en todos los campos artísticos y en personas que vivieron épocas distintas, pero permitidme que me centre solo en el campo literario -de lo…

La diabetes,  esa dulce e ignorada enfermedad del pasado tan presente todavía

Se trata de una de las enfermedades con más prevalencia y repercusión sociosanitaria, por su elevada frecuencia y por el impacto que tienen sus complicaciones crónicas,  aunque se desconoce su incidencia real y las estadísticas probablemente estén infravaloradas. Mucho antes de que Thomas Willis en 1675 le diera el apellido de mellitus, por el dulce…

La Medicina en el Arte: Escultura – La Capilla funeraria de los Médicis

Podemos admirar esta obra en Florencia, en la sacristía de la iglesia de San Lorenzo. Inicialmente se construyó para albergar a los últimos cuatro gobernantes de los Médicis, pero solo se pudieron acabar los de Lorenzo y Giuliano, uno enfrente del otro. Su autor, Miguel Ángel, la esculpió en mármol de Carrara en 1524, correspondiendo…

Antonio Musa, médico personal del emperador Augusto

Nunca una dieta de lechuga y unos baños fríos hicieron tanto por un Imperio. Me refiero, claro está, al tratamiento que indicó el médico personal del emperador Augusto para una dolencia que casi le costó la vida.

Papanicolaou y su test

En anteriores artículos ya hablamos de la historia del espéculo, un instrumento utilizado desde hace más de 2.000 años que si lo comparamos con muchos de los actuales sofisticados y complicados ingenios que utilizamos en nuestra práctica médica, es simple, muy simple. Pero esta simplicidad no quita que sea uno de los más utilizados y…

Las cuatro caras del primer trasplante de corazón

Durante mis tiempos de estudiante en la Facultad de Medicina siempre me ha llamado la atención ese hito que representó el primer trasplante de corazón con éxito en una persona. Digo con éxito porque aunque solo sobrevivió 18 días fue la primera vez que se conseguiría realizar en un ser humano. Dicho esto, me gustaría…

Un lugar de la Historia… los restos de Cristóbal Colón

El Almirante Cristóbal Colón tiene atribuidas dos tumbas, una en la Catedral de Santo Domingo y otra en la Catedral de Sevilla. Para desvelar este enigma histórico, en el año 2002 se procedió a analizar y cotejar el ADN de los restos humanos de la tumba de Sevilla con los de su hermano  Diego de…

El sostén, una moda que trae mucha historia…

El profesor Miguel Prats Esteve, referente en la investigación médica de senología, manifestó ya hace unos años que la mayoría de las mujeres no conocen su mama. Esta afirmación podría parecernos muy contundente de entrada pero aquí dejo tres preguntas para poder comprobarlo: cuando sale líquido por el pezón, ¿siempre es malo? ¿cuándo ponernos el…

La hipocondría, ese trastorno de la ansiedad

¿Quién no ha tenido en algún momento de su vida el temor de padecer un enfermedad, incluso grave, al presentar un síntoma? Puede que un dolor debajo de las costillas, un bulto en la axila, un dolor de cabeza o un mareo nos hiciera estar preocupados casi obsesivamente durante días, semanas o quizá meses. Seguro que…

La oreja de van Gogh, concretamente la izquierda

No penséis que hablaré del conocido grupo musical sino del pintor, en concreto de un día de su vida, un episodio famoso en la historia del arte que ha sido estudiado desde puntos de vista muy diversos como la psiquiatría, toxicología, neurología, otorrinolaringología e incluso la biología molecular. Sus trastornos psiquiátricos y el hecho de que…

La medicina azteca, envidia de europeos

Cuando Hernán Cortés contactó con las civilizaciones mesoamericanas no solo se sorprendería por su cultura -tan diferente a la suya- sino que comprobó in situ la medicina que practicaban.  Lejos de ser tan primitiva como podía esperar era en muchos aspectos más avanzada que la del viejo continente.