La ciencia del abad Nollet y cómo estuvo a punto de electrocutar a sus 200 monjes

Genio y científico “brillante”, no lo digo solo porque sus investigaciones tuvieran relación con la electricidad 😉 , el abad Jean Antoine Nollet es conocido entre otras cosas por los experimentos que realizó, algunos convertidos en verdaderos espectáculos para el público en general. En el siglo XVII, la física y otras ciencias se englobaban dentro…

Fanta, la bebida que todos querían en la Alemania nazi

Debía tener “un nombre impactante y fácil de recordar”, según  Max Keith, director de la empresa que propuso un concurso a sus empleados para decidir el nombre de la nueva bebida que había creado bajo el Tercer Reich. Un veterano vendedor lo tuvo claro y propuso “Fanta”, derivándola de la palabra alemana “Fantasie” y fácil…

Dunlop inventó la rueda… para el triciclo de su hijo

Hay inventos que revolucionan el mundo tal como lo conocemos y uno de ellos es el de los neumáticos. En realidad se trata de una reinvención, años atrás Charles Goodyear descubrió el proceso de vulcanización que se producía al añadir azufre al caucho en presencia de calor, endureciéndolo e impermeabilizándolo. Será el veterinario escocés John Boyd…

El lavamanos de Semmelweis y su fiebre puerperal

Si hay algo que nos repiten hasta la saciedad estos días para frenar la expansión del coronavirus y a la vez protegernos individualmente, es que permanezcamos confinados en casa y que nos lavemos y desinfectemos correctamente las manos, un mensaje dirigido a toda la población que se convierte en una medida de prevención esencial que…

La Malaria ayer, hoy y… ¿mañana?

La OMS y otras organizaciones internacionales vigilan la evolución del coronavirus ante el temor de que pueda convertirse en una pandemia mundial. Mientras el presidente chino, Xi Jinping, insiste que China puede derrotarlo, se dan a conocer los primeros casos de contagio en otros países. Los coronavirus son una extensa familia de virus, algunos de…

Maneras curiosas de reanimar a una persona… en el pasado

No sé si en alguna ocasión os habéis encontrado en la estresante situación de reanimar a alguien en la calle, en una piscina o en el trabajo. Tampoco sé si tenéis los conocimientos para hacerlo, pero de lo que estoy seguro es de que si tras preguntar si hay algún médico en la sala, aparece…

El hidromiel, la bebida de los dioses (y no tan dioses)

¿Alguna vez os habéis preguntado de dónde se origina el concepto de “Luna de miel”? Después de casarse es común realizar un viaje con la pareja para disfrutar del inicio de esa nueva vida, pero, ¿qué tiene que ver la miel y la Luna en todo esto? Como siempre, hay que echar la vista muy atrás…

… y la reina se comió su pizza

Podemos pensar que el plato más consumido del mundo es la hamburguesa, pero no, dicho honor es para la pizza. El 20% de los restaurantes del planeta son pizzerías, así que, hablemos de ellas. El Congreso norteamericano instauró el 9 de febrero como su Pizza National Day, y una de sus variedades más consumidas, la…

Las “células inmortales” de Henrietta Lacks

Hay historias que son imposibles y otras que, además de parecerlo, beneficiaron a toda la humanidad. Os explicaré una de ellas, puede que no tan imposible porque es real, pero tan increíble como pocas puedan serlo. Su involuntaria protagonista fue Henrietta Lacks, y digo involuntaria porque nadie le pidió permiso para convertirse en… ¡inmortal!

Anécdotas divertidas de la historia (III)

¡Abracadabra! Todos la hemos pronunciado en alguna ocasión para sorprender a algún amigo mientras practicábamos un juego de magia. La RAE define Abracadabra como “palabra cabalística a la que se atribuyen efectos mágicos”, y así fue a lo largo de la historia.

El yo-yo, una historia de ida y vuelta.

Dicen que Napoleón Bonaparte aliviaba sus nervios haciendo rodar un yo-yo. Los presidentes Kennedy y Nixon, fueron grandes aficionados al mismo -puede que no tanto para aliviar su estrés, sino como divertimento-. Ya sea por un motivo u otro, el yo-yo es uno de los juguetes más conocidos y utilizados por todos, no solo en…

Una hamburguesa por cinco centavos

Ese era el precio de una hamburguesa en EEUU en la primera mitad del siglo XIX tras  la aparición de la primera máquina de picar carne. En la década de 1880, el aumento de vaqueros y de producción de carne vacuna, junto al transporte ferroviario de mercancías refrigeradas, ayudó a acercarla en cantidades masivas a…

Sueños geniales

¿Qué pensaríais si os dijera que la teoría de la relatividad, la invención del Google y la celebérrima canción Yesterday de The Beatles, las concibieron sus protagonistas mientras dormían? Pues sí, literalmente. Tanto Einstein, como Larry Page y Paul McCartney se despertaron de un plácido sueño con sus ideas en la cabeza.

¿Quién quiere robar el banco más seguro del mundo?

Robos siempre han existido.  Y es que para muchos el hecho de poder enriquecerse de manera fácil y rápida se convierte en una tentación de la que es difícil de escapar. Para evitarlo, se inventaron las cerraduras y las cajas fuertes. Sí, hoy hablaré de bancos y fortalezas que guardan tesoros de incalculable valor, pero…

La corbata, su origen y otras curiosidades

En la actualidad, la corbata es una prenda de vestir que destaca por su elegancia a quien la lleva. Hecha de materiales y formas muy variadas, incluso las hay de oro y diamantes. Así, la corbata más cara del mundo cuesta la friolera de 189.190 euros, hecha con seda pura, 150 gramos de oro y…

De cómo el superglue salvó miles de vidas

Ya podéis imaginaros el éxito promocional que tuvo… El inventor del superglue pegó dos cilindros de metal y poco después retó a una persona a agarrarse a la unión de ambas piezas dejándolo suspendido en el aire. Era el año 1959, y la demostración se hizo delante de millones de personas en el aclamado programa…

Guido de Arezzo, el inventor de las notas musicales

Do-Re-Mi-Fa-Sol-La-Si ¿Recordáis cuando Julie Andrews enseñaba a los niños Von Trapp las notas musicales en la película Sonrisas y Lágrimas? ¡Seguro que sí! Cualquiera que se dedique a componer música y quien se inicia en el aprendizaje de cualquier instrumento es lo primero que aprende. Pero, ¿conocéis el origen de estas notas musicales y sabéis…

Entre setas y pasaportes, el secreto de la falsificación nazi

Durante la Segunda Guerra Mundial la línea que separaba entre estar vivo o estar muerto era en muchas ocasiones muy delgada. Disponer de un papel, documento o pasaporte que acreditara una determinada circunstancia o pertenencia podía significar que te apresaran, te mataran o por el contrario, que te dejaran vivir.

Aprendamos a volar con el primer simulador de vuelo

Durante la Segunda Guerra Mundial participaron miles de pilotos de aviación en ambos bandos, de hecho, muchas de las batallas aéreas que se sucedieron resultarían ser cruciales para el desenlace de la guerra. Pero se presentaba un problema, bueno, en realidad muchos, pero el adiestramiento de tantos y tantos pilotos, muchos sin las horas de…

Y el décimo premiado (no) es… el mío

Puede que en estas fiestas navideñas fueras el agraciado de alguno de los premios del sorteo de Navidad, si es así, mis más sinceras felicitaciones, y en el caso de que no, siempre podemos alegrarnos por conservar la salud. Loterías y sorteos hay todo el año pero ninguna tan entrañable e ilusionante como la celebrada…

El ostracismo, el destino más cruel de los políticos

Hubo un tiempo en que si a un político se le consideraba persona no grata se le “invitaba” al destierro, eso sí, tras una “democrática” votación, y puede que más de uno piense que esta sería una práctica de lo más interesante en la actualidad, ¿por qué negarlo? Los tiempos a los que me refiero…

El origen de la goma de borrar

Sí, cada vez se utiliza menos, una de las ventajas de escribir con el teclado de un ordenador, aunque todos hemos recurrido a ella en algún momento de nuestra vida ya sea en el colegio, en casa o en el trabajo. La goma de borrar ha sido, y sigue siendo, un elemento imprescindible en los…

Entre cocos, guerras y transfusiones

  El Desembarco de Normandía, en junio de 1944, culminaría con la liberación de la Europa occidental ocupada por la Alemania Nazi, gracias al valor, el sentido del deber y también a la desesperación de miles de americanos, canadienses y británicos. El combate se cobró la vida de más de cien mil personas de ambos…

El primer combate aéreo de la historia

Hoy nadie piensa en los pilotos militares como caballeros medievales, pero en el inicio de la Primera Guerra Mundial los pilotos abatidos eran enterrados por sus propios enemigos con los máximos honores, interrumpiendo incluso un combate para perdonar la vida al contrincante si sufría algún tipo de problema técnico en pleno duelo aéreo que lo…

Descifrando lo indescifrable: la escritura maya

Lo que fue creado por una mente humana, puede ser entendido por otra mente  (Yuri Knórozov) En principio no se nos hace difícil asumir esta máxima, pero cuando un misterio permanece incomprensible e indescifrable durante siglos a los ojos de las mentes más brillantes de la historia, más aún, cuando estas mismas mentes lo piensan,…

El Siracusia, el transatlántico de la antigüedad

Bajo las órdenes del tirano Hierón II, el genial Arquímedes diseñó un gigantesco navío en el siglo III a. C. cuyas proporciones superarían a cuantos fueron construidos hasta entonces, fue tan extraordinario que no se construiría ninguno igual hasta el siglo XIX. Tanto por sus medidas, por el lujo de su interior y por el…

 Henry Ford, ¿falso mito?

Nació en una granja en el seno de una familia humilde, y en un penosa infancia solo recibió enseñanza hasta los quince años, pero revolucionaría el transporte y la industria de los Estados Unidos. Inventor reconocido, propietario de la empresa Ford y multimillonario, creó la Fundación que lleva su nombre con el objetivo de promocionar…

El jabón, una historia muy limpia y espumosa

Jabón de Marsella, jabón de brea, jabón para afeitar, jabón de glicerina, azul y blanco portugués, jabón de Castilla… la lista de los distintos tipos de jabones que han existido y siguen existiendo es interminable. Es un producto que hoy utilizamos a diario -algunos más que otros, claro-, sin embargo, en otras épocas era un…

La brújula solar, el GPS de los vikingos

Que los vikingos llegaron a América siglos antes que Colón lo sabemos, los restos arqueológicos de una aldea nórdica fundada alrededor del año 1000 en Terranova lo apoya, pero ¿Cómo realizaron ese viaje tan peligroso? No solo eso, ¿Cómo regresaban sanos y salvos después? ¿Puede que exista alguna relación con la capacidad de la aves…

Anaplastología, entre el arte y la ciencia

Dentro de la medicina reconstructiva, debido a la extensión de una amputación o malformación, el 5% de los pacientes no son tributarios de pasar por el quirófano con injertos de su propia piel o de donantes, En estos casos, cuando la cirugía no llega nos queda un recurso conocido como anaplastología, en el que se…

La Teriaca, el remedio universal

Hoy en día algunos buscan todavía infructuosamente esa cura milagrosa que sane todas la enfermedades, peor aún, hay personas que creen a ciegas en el efecto milagroso de algunas sustancias o productos que pueden encontrarse en las redes sociales o en algún medio publicitario, pero nada más lejos de la realidad, y por cierto, peligroso. Aunque mi…

El eco de las flores, la historia del perfume

Si me perfumo mis pies, el olor llega a mi nariz, si me lo pongo en la cabeza solo los pájaros pueden olerlo (Diógenes, siglo IV a. C.) Puede que esta frase del filósofo cínico no sea la más adecuada para querer aplicarnos un perfume en la actualidad pero sirve para mostrar que el origen de…

La placenta artificial ¿realidad o ficción?

Hoy haré una excepción y no hablaré de tiempos pasados, sino del presente y puede que del futuro. Recientemente los medios de comunicación se hicieron eco de un nuevo logro de la ciencia que bien podría cambiar el infausto pronóstico de una de las causas más importantes de morbimortalidad perinatal, y que a pesar de…

Las cabinas telefónicas, una especie en peligro de extinción

Los tiempos cambian, de eso no hay ninguna duda, y encontramos buena muestra de ello en nuestro día a día. Permitidme que en esta ocasión os acerque, con cierta nostalgia, uno de esos objetos que están a punto de desaparecer al quedar relegado por las nuevas tecnologías, me refiero a las cabinas telefónicas.

Las lentes intraoculares de Sir Harold Ridley

Cerca de 6 millones de personas reciben un implante intraocular cada año para poder ver, otro ejemplo de que la oftalmología es una de las especialidades médicas que más han avanzado en el último siglo, pero… ¿qué relación tienen estas lentes intraoculares con las cabinas de los cazas de la Segunda Guerra Mundial? Descubrámosla, porque la…

Marco Vitruvio, el constructor del Imperio romano

Las conquistas de Augusto hicieron grande al Imperio y por todo su territorio se crearon edificios y obras de ingeniería que aún maravillan a los arquitectos de nuestros tiempos. Han pasado dos mil años y siguen en pie parte del Acueducto de Segovia, el Coliseum, el Panteón, arcos, templos.., cuando hoy en día las construcciones…

Una cajita misteriosa… ¿Qué es?

Hoy os propongo un juego. Observar esta imagen, de entrada no llama mucho la atención. Una diminuta cajita de no más de tres o cuatro centímetros, de plata, en la que se pueden distinguir unos diminutos agujeritos en su interior. Imagino que alguno de vosotros ya sabéis de que se trata, pero lo curioso no es…

Mónico Sánchez y su aparato de rayos X portátil

La foto de arriba muestra a Mónico Sánchez Moreno, uno de esos genios españoles que la historia no le ha hecho la justicia que merece. Le vemos en la III Feria de la Electricidad, celebrada en el Madison Square Garden de Nueva York, en 1909, en un stand contiguo a las empresas de Thomas Edison…