Marco Vitruvio, el constructor del Imperio romano

Las conquistas de Augusto hicieron grande al Imperio y por todo su territorio se crearon edificios y obras de ingeniería que aún maravillan a los arquitectos de nuestros tiempos. Han pasado dos mil años y siguen en pie parte del Acueducto de Segovia, el Coliseum, el Panteón, arcos, templos.., cuando hoy en día las construcciones…

Una cajita misteriosa… ¿Qué es?

Hoy os propongo un juego. Observar esta imagen, de entrada no llama mucho la atención. Una diminuta cajita de no más de tres o cuatro centímetros, de plata, en la que se pueden distinguir unos diminutos agujeritos en su interior. Imagino que alguno de vosotros ya sabéis de que se trata, pero lo curioso no es…

Mónico Sánchez y su aparato de rayos X portátil

La foto de arriba muestra a Mónico Sánchez Moreno, uno de esos genios españoles que la historia no le ha hecho la justicia que merece. Le vemos en la III Feria de la Electricidad, celebrada en el Madison Square Garden de Nueva York, en 1909, en un stand contiguo a las empresas de Thomas Edison…

Cero dividido entre cero no es cero ¡Cero patatero!

Hace ya un tiempo, Ibza Nohemy me propuso en el “libro de las caras” (más comúnmente conocido como Facebook) hablar de un número que todos conocemos, el cero. Es probable que nuestro profesor de matemáticas del colegio nos premiara en alguna ocasión con uno de ellos. ¡Maldito cero, cuánto lo habremos odiado! Pero, ¿quién lo…

Barbegal, el mayor complejo industrial harinero de la Antigüedad

En tiempos de la antigua Roma la producción de harina para la elaboración de un alimento básico como era el pan, representaba una verdadera prioridad. Las concentraciones de población en las urbes requería grandes cantidades de alimento para abastecerla haciéndose indispensable producir el alimento, si no en la propia ciudad, al menos, cerca de ella. Para solucionarlo, el…

Charles “Chuck” Yeager, el “Elegido para la gloria”

Puede que a muchos no os suene el nombre de este general norteamericano, leyenda viva de la aviación y retirado actualmente en California, pero es uno de los mejores pilotos de todos los tiempos y recordado como la primera persona en superar la velocidad del sonido en una aeronave.

Historia de una croqueta (o más de una)

La tortilla francesa, no es francesa, es española, y la croqueta, ese suculento y tan arraigado manjar tan nuestro, no es español, sino francés, o al menos eso parece ser…

Barraquer, un apellido, muchas vistas

Ocasionalmente encontramos sagas familiares de médicos. De abuelo a padre, de padre a hijo, puede que incluso nos remontemos mucho más atrás en el tiempo encontrando bisabuelos o tatarabuelos, pero contamos con los dedos los casos en los que relacionamos un apellido con la excelencia, los logros y el prestigio durante más de un siglo….

¡Qué me dices! (XVI)

El cinturón de seguridad Uno de los primeros gestos que hacemos (o deberíamos hacer) al subir a un automóvil es el de abrocharnos el cinturón de seguridad, un sencillo gesto que ha salvado la vida a más de un millón de personas y que sigue haciéndolo, estimándose que cada año evita 100.000 muertes en todo…

Manuel Jalón, el “empresario humanista” de la fregona

Si preguntara por el español que más vidas ha salvado en todo el mundo, ¿en quién pensaríais? Si os digo que se trata de Manuel Jalón Corominas ¿quién de vosotros lo conoce? Pocos probablemente. Se trata del inventor de la fregona, pero no, este invento no es el que ha salvado vidas (aunque sí las…

El vuelo de los hermanos Wright

Una mañana del año 852, el andalusí Abbás Ibn Firnás, se lanzaría desde el minarete de la Mezquita de Córdoba con una enorme lona para amortiguar la caída. Logró lo que quería, ser paracaidista, bueno, uno de sus precursores, y tranquilos, solo sufrió heridas leves. Los intentos por conseguir el sueño de volar ya se…

Thomas Cook y el origen de las agencias de viaje

En los últimos años el mundo está viviendo una revolución tecnológica con Internet, una ventana al exterior desde casa. Y entre otras muchas cosas, el ciberespacio está teniendo un papel cada vez más importante a la hora de buscar, organizar y contratar nuestros viajes de ocio. El 80% de las personas que buscan el destino…

¡Que oigo!

¿Puede una imagen mostrar más sorpresa? Han pasado muchos años desde que vi por primera vez esta imagen a través del escaparate de una tienda de audífonos y hace un par de meses me vino su recuerdo al ver el video donde Solomon, gracias a un implante coclear bilateral, escuchaba casi con miedo esos primeros…

… y Babilonia se construyó con petróleo

Hace un tiempo hablamos de las enfermedades de Carlos V y entre ellas destaca sin lugar a dudas la gota que sufrió. Pero hoy no toca hablar del emperador sino del petróleo, entonces… ¿qué relación puede haber entre el monarca y este compuesto orgánico? Uno de los mayores países productores de petróleo es Venezuela y…

¡Atención al semáforo! Rojo, amarillo y… verde ¡Ya podéis pasar!

Ayer, mientras esperaba pacientemente con el coche a que el semáforo se pusiera verde no pude evitar pensar en lo que pasaría si no existieran estos artilugios. Actúan por interruptores automáticos que regulan los tiempos (la duración del ciclo se limitó tras efectuar estudios psicológicos del conductor) accionados por un temporizador dirigido a su vez…

Una dama sin abanico es como un caballero sin espada

Cuenta una leyenda japonesa que durante una noche calurosa un humilde artesano de abanicos advirtió que un murciélago entraba por la ventana de su casa estrellándose contra la llama de un candil que tenía encendido. Mientras intentaba espantarlo acuciado por su asustada mujer se fijó en su aleteo. Al día siguiente, el artesano tuvo la…

El papel higiénico ¡qué gran invento!

Han pasado 150 años desde que se patentó el primer papel higiénico. Un invento que tuvo muchas reservas al principio pero al final, y como no podía ser de otra manera, triunfó ¡Buf, menos mal!

¡Un predictor de terremotos chino de 2.000 años!

El seísmo de Valdivia (Chile) en mayo de 1960; el de Alaska, cuatro años después; el de Sumatra (Indonesia), en diciembre de 2004; el de Kamchatka (Rusia), en noviembre de 1952; y el de Japón, en marzo de 2011, estos son algunos de los terremotos más intensos que se han registrado hasta la fecha y…

La bicicleta, ese invento tan querido

En el mundo existen más de mil millones de bicicletas, solo en China hay alrededor de 450 millones, siendo un medio de transporte eficiente como el que más. Si comparamos la energía utilizada para desplazarse de un ciclista y un peatón, el ciclista viajará tres veces más rápido, y al contrario de lo que pudiera…

¡El periódico, última noticia!

En los últimos años se están desarrollando nuevas formas de comunicación gracias a la irrupción de la red de redes en nuestras vidas. Hoy la información está al alcance de cualquier persona del mundo y de manera inmediata. Sin  duda, está cambiando nuestra forma de relacionarnos y solo nos encontramos en el preámbulo de esta…

Las primeras fotografías aéreas de la historia

En la actualidad disponemos de una herramienta fantástica para poder ver imágenes reales de cualquier parte del mundo provenientes de satélites y aviones, Google Maps. Lejos quedan esas primeras fotografías aéreas que también maravillaban a todo aquél que las veía. 

¡Al baño María!

Perdonarme la broma del título y la imagen de arriba, ni sé cómo se llama la mujer de la foto ni tiene mucha relación con lo que a continuación os explicaré, pero como en otras ocasiones no pude evitarlo y me sirve para introducir el tema de hoy. Hablaré de una mujer magnífica de la…

Aunque llueva puede que vaya, gracias al velum, otro invento romano

Muchos de los inventos que disfrutamos en la actualidad se los debemos a los ingeniosos romanos. Con astucia y mucha ciencia desafiaron con acierto muchos de los contratiempos que se les planteaban encontrando buena muestra de ello por todos los rincones del mundo. Un ejemplo lo tenemos en los lugares señalados para fundar sus ciudades,…

“Ex ovo omnia” , una historia de infertilidad

Entre estas dos fotos hay más de 30 años de diferencia, se trata de Louise Brown, el primer bebé probeta de la historia, nacido en la ciudad inglesa de Oldham el 25 de julio de 1978. Su concepción fue única, nunca antes se produjo así, en una placa de laboratorio, y en ella intervinieron no…

Las cuatro caras del primer trasplante de corazón

Durante mis tiempos de estudiante en la Facultad de Medicina siempre me ha llamado la atención ese hito que representó el primer trasplante de corazón con éxito en una persona. Digo con éxito porque aunque solo sobrevivió 18 días fue la primera vez que se conseguiría realizar en un ser humano. Dicho esto, me gustaría…

Los inicios del fotoperiodismo de guerra

El fotoperiodismo de guerra nos ha dejado imágenes impresionantes a lo largo de este último siglo. Estos periodistas, aún a riesgo de sus vidas, plasman en imágenes los escenarios bélicos mostrando la cruda realidad de las mismas, y uno de los más grandes representantes de esta nueva forma de hacer periodismo la encontramos en Robert Capa,…

Preparemos un Gin-tonic

Hoy comenzaremos el post preparando un refresco pero que no os extrañe, también hablaré de historia con su dosis de medicina. Lo primero que hay que saber es que el Gin-tonic, aunque ligeramente amargo, contiene azúcares o edulcorantes, así que cuidado los diabéticos. El recipiente ideal será la copa de balón (esa más grande y…

Un e-book del pasado

“El futuro habla, pero pocos comprenden lo que dice” Así comienza la publicación monográfica de una mujer excepcional y adelantada a su tiempo, Ángela Ruiz Robles. Maestra de profesión, ideó lo que se considera el primer precedente del libro electrónico, dos décadas antes de que el norteamericano Michael Hart inventara el e-book tal como los…

Los jeans de Levi Strauss

Si lanzara una pregunta al aire estoy convencido de la respuesta que obtendría (bueno, siempre habría alguien que acertaría). Venga, me arriesgo y os la hago ¿Cuándo y quién inventó la tela tejana?… ¿Levi Strauss? Seguro que la mayoría pensó en él aunque como ya debéis imaginaros la pregunta tiene una respuesta inesperada: fueron los genoveses…

Ian Donald, el padre de la ecografía obstétrica

El 7 de Junio de 1958 la prestigiosa revista The Lancet publicaba un artículo titulado   “Investigación de masas abdominales por ultrasonido” donde el profesor Ian Donald describía un hallazgo que representaría un antes y un después en el diagnóstico de muchas enfermedades y concretamente en el campo de la obstetricia. En dicho estudio describía…

¡Un refresco por cincuenta céntimos!

¡Cuántas veces nos hemos acercado a una máquina expendedora, hemos echado una monedita y hemos sacado una golosina, un paquete de tabaco, un refresco o… vete tú a saber qué! En cualquier esquina, en el metro o en cualquier edificio encontramos máquinas más o menos sofisticadas disponibles las 24 horas del día a cualquier cliente que…

Una Navaja Suiza de 2.000 años

Fijaros en la foto de arriba, todos la habréis visto e incluso tenido en vuestras manos en alguna ocasión. Se trata de la conocida y práctica Navaja Suiza o navaja de bolsillo, una multiherramienta de lo más práctica y si no que se lo digan a MacGyver, el protagonista de la serie de televisión estadounidense…

… y tú, ¿eres más de Tesla o de Edison?

No, tranquilos, no hablaré del mejor grupo del mundo AC/DC -eso les digo a mis críos y me miran raro ¡ja, ja, ja!- aunque puede que lo haga más adelante (no creáis que os libraréis). Os presentaré a estos dos personajes de la foto y que seguro ya habréis identificado. Bueno, a Edison (el de…

El guaraná, esa “fruta como los ojos de las personas”

  Los indios del Amazonas cuentan una leyenda… “(…) una pareja indígena de la tribu Maués, después de vivir muchos años juntos sin ser bendecidos con un hijo, suplicaron un día al dios Tupã que les concediera uno para que su felicidad fuera completa. Tupã era el rey de los dioses y sabía que eran…

De cómo curar la masturbación desayunando cereales

“(…) ni las plagas, ni la guerra, ni la viruela, ni enfermedades similares han producido resultados tan desastrosos para la Humanidad como el pernicioso hábito del onanismo (…) causante del cáncer de útero, enfermedades urinarias, impotencia, locura y debilidad mental y física” (Dr. John Harvey Kellogg)

Los inventos que nos dejó la Primera Guerra Mundial

Si preguntara por la hora que es muchos me contestaríais mirando ese reloj de pulsera que tenéis en la muñeca (no vale mirar la pantalla del móvil ni del ordenador). Si hiciera frío solo tendríamos que subirnos la cremallera del jersey para abrigarnos un poquito más pero si no pudiéramos evitar estornudar acabaríamos cogiendo probablemente…

Las cataratas “el manantial de agua de los ojos”

Devolver la vista a los ciegos ha sido algo buscado desde siempre y aunque pueda parecernos algo extraño que lo intentaran, así fue a lo largo de los siglos. ¿Cómo lo hacían? ¿Tuvieron éxito en sus tentativas o por el contrario morían en el intento? A lo largo de las próximas líneas os acercaré un poco este aspecto…

El espéculo, el instrumento más odiado por las mujeres

Hoy hablaré de un ingenio muy utilizado en mi especialidad, la ginecología. Actualmente no se entiende una consulta de ginecoobstetricia sin ese apreciado aparato imprescindible para poder valorar la vagina y el cuello uterino (cérvix). Estoy hablando del espéculo (speculum: espejo; specere: mirar a) aunque muchas mujeres lo conocen como el fatídico “pico de pato”.

Los inicios del globo aerostático

El hombre siempre soñó en volar. Quizás los intentos más serios comenzaron con los estudios sobre el vuelo de las aves de Leonardo da Vinci, pero fue en el siglo XVIII cuando el hombre pudo por primera vez elevarse del  suelo con éxito. Hasta hace poco tiempo los hermanos Montgolfier eran considerados los precursores de…