Los testículos del Doctor Voronoff

Primero de todo debo decir que hablaré no tanto de los “atributos” del Doctor Voronoff, sino de los de sus monos de laboratorio. Seguro que si un reputado médico nos ofreciera un tratamiento que nos permitiera vivir hasta los 140 años muchos lo aceptaríamos, pero si además pudiéramos disfrutar sin envejecer, sin ser calvos, sin…

Cerebro de hombre, cerebro de mujer

¿Es igual el cerebro de un hombre que el de una mujer? ¿Es más inteligente un sexo que otro? La respuesta a ambas preguntas según la ciencia es… NO. Pero antes de entrar en materia, aquí os dejo un anécdota…

La Medicina en el Arte: Pintura – Sala de espera del médico

El cuadro Los que seguís el blog hace ya un tiempo puede que echarais de menos esta sección. No, no la tengo olvidada y aquí os presento una pintura que tiene mucha relación con la medicina, tanto del pasado, como del presente. Podemos verla en el Museo de la Pintura Rusa, en San Petersburgo, y…

La primera descripción de la infertilidad en la historia

Cuando comparamos la capacidad de reproducción de la especie humana con otras tenemos todas las de perder. La posibilidad de embarazo en una relación sexual mantenida durante la ovulación de una mujer menor de 35 años es del 25% (después de los 40 años, es menor del 10%). Y es que incluso los conejos se…

La Medicina en el Arte: Pintura- An election entertainment

Este óleo del pintor británico William Hogarth puede que no lo realizara con una técnica muy depurada, de hecho, Hogarth nunca se caracterizó por tenerla, aunque no me negaréis que la escena que representa no deja de ser curiosa. Forma parte de una serie de cuatro pinturas al óleo y grabados que ilustran la elección…

Anécdotas divertidas de la historia (III)

¡Abracadabra! Todos la hemos pronunciado en alguna ocasión para sorprender a algún amigo mientras practicábamos un juego de magia. La RAE define Abracadabra como “palabra cabalística a la que se atribuyen efectos mágicos”, y así fue a lo largo de la historia.

Unos reyes muy sucios, ¿o quizás no?

En ocasiones hay mitos muy alejados de la realidad, podríamos decir que algunos injustos para sus protagonistas. Que la higiene y el aseo personal brillaban por su ausencia durante la Edad Media es algo conocido, pero esto no es del todo cierto y encontramos ejemplos en los casos de la reina Isabel I “La Católica”…

La cirugía con más mortalidad de la historia… ¡300%!

Es la única intervención quirúrgica descrita con una mortalidad superior al 100 %, y no, no se trata de ningún error, de hecho triplicó esa cifra. Robert Liston fue el “prestigioso” cirujano que la realizaría, pero en ella no solo murió el paciente…

El loto azul, entre drogas anda la Historia

Según la mitología griega, en el nordeste de África, existió una isla cuyos habitantes se alimentaban con el fruto del loto, la planta dominante del lugar, eran conocidos como lotófagos o comedores de loto. Homero, en La Odisea, narra que durante el regreso de Troya las naves de Odiseo fueron desviadas por el viento hacia…

Hablemos del futuro

Hoy no hablaremos del pasado, sino del futuro, aunque para ser sinceros, tampoco nos olvidaremos del primero. ¿Cómo pensaban hace cien años que sería nuestro mundo? ¿Cómo pensamos hoy que será nuestro futuro? En algunos casos, la fantasía superó la realidad, pero cuando nos lo preguntamos en la actualidad puede que ese error de apreciación…

Una huella imborrable en la piel por el sol

¿Quién de vosotros se autoexplora el cuerpo para detectar posibles cánceres de piel? Puede que alguno. ¿Y quién lo hace cada 3 meses? Seguro que pocos, muy pocos…

Sueños geniales

¿Qué pensaríais si os dijera que la teoría de la relatividad, la invención del Google y la celebérrima canción Yesterday de The Beatles, las concibieron sus protagonistas mientras dormían? Pues sí, literalmente. Tanto Einstein, como Larry Page y Paul McCartney se despertaron de un plácido sueño con sus ideas en la cabeza.

El agua del Carmen, esa droga de nuestras abuelas

“Maravilloso elixir y antídoto”, así se describe en los libros antiguos a un remedio muy popular entre nuestras abuelas. Me refiero, claro está, al “agua del Carmen”, pero su curioso nombre no hace referencia ni al agua, ni a ninguna Carmen.

Las “Rúbricas de Bruniquer”, la pasión de un notario

Hay libros, no muchos, que podemos considerar auténticos tesoros en lo que a documentar la historia se refiere. Sin duda, el “Ceremonial dels Magnifics Consellers i Regiment de la Ciutat de Barcelona”, conocido popularmente como “Rúbricas de Bruniquer”, es uno de ellos, y desde hace poco puede consultarse digitalizado.

Frank Lentini, el “Jugador de fútbol de tres patas”

Tres piernas, 4 pies, 16 dedos, dos penes y cuatro testículos, Francesco “Frank” A. Lentini, es uno de esos raros casos de la medicina de los que mucho tiempo después de su muerte sigue hablándose, no solo por su increíble anormalidad física, sino también por la vida que llevó.

Michael Dillon (o Laura), el primer hombre transexual de la historia

En el pasado Curso DIATROS celebrado en Barcelona con el sugerente título “Mejorando la salud de la mujer” en el que tuve el honor de presidir una de las mesas con ponentes reconocidos internacionalmente como el Dr. Castelo-Branco, responsable de la unidad de Endocrinología Ginecológica del Hospital Clínic de Barcelona, se trató el manejo de…

… y una glándula le hizo ser una “gran” persona

Existen dolencias sorprendentes y casos insólitos en la historia de la Medicina como el que ahora os presentaré, una de esas enfermedades raras conocida como gigantismo. Por razones obvias impresionan, y más aún el caso documentado en el siglo pasado, concretamente una persona que padeció gigantismo y enanismo a lo largo de su vida. Permitidme…

De cómo el superglue salvó miles de vidas

Ya podéis imaginaros el éxito promocional que tuvo… El inventor del superglue pegó dos cilindros de metal y poco después retó a una persona a agarrarse a la unión de ambas piezas dejándolo suspendido en el aire. Era el año 1959, y la demostración se hizo delante de millones de personas en el aclamado programa…

La Medicina en el Arte: Pintura – Vacunación de niños

El cuadro No es la primera vez que tratamos el tema de la vacunación en este blog, sin duda, uno de los hitos de la medicina. Tampoco es la primera vez que os presento una pintura relacionada con ella y el asunto lo merece. Se trata de Vacunación de niños, de Vicente Borrás, un óleo…

El escorbuto y el milagro de la isla Curazao

La paradisíaca isla de la imagen corresponde a Curazao (Curasao), en el sur del mar de las Antillas, muy cerquita de la costa de Venezuela, hoy territorio autónomo de los Países Bajos. Permitidme descubriros otra curiosidad histórica de la medicina que relaciona esta isla con una temida enfermedad, el escorbuto, conocido también como la “plaga…

Entre cirujanos, guitarras y barberías

Caminando por el centro de Barcelona recordé un artículo del historiador Dani Cortijo en su más que recomendable libro Històries de la Història de Barcelona. En la esquina de la calle Ample con Marquet, donde ahora hay pizzerías y bares de tapas, nada hace sospechar que hace 500 años se hallaba la casa de un…

La placentofagia y sus “teóricos” beneficios

Pues qué queréis que os diga, si alguien tiene pensado comerse la placenta después del nacimiento de su hijo (o hija) puede hacerlo si tiene hambre, porque después del alumbramiento sus teóricos beneficios no dan para mucho más…

Cochrane y su cuchara de madera

Es innegable el avance en estos últimos años de la ciencia y de la medicina en particular. Diagnósticos impensables hasta hace poco tiempo y tratamientos cada vez más efectivos contra el cáncer y otras enfermedades consideradas incurables, hoy son una realidad. En ello han influido muchos factores como el desarrollo de nuevas tecnologías y el…

El semen, ¿algo más que un líquido reproductivo?

Antes de nada, un aviso: este artículo es para mayores de 18 años, bueno, puede que me equivoque… A lo largo de la historia encontramos teorías sorprendentes acerca del sexo y de la reproducción humana. Así, se pensaba que el coitus interruptus podría provocar la ulceración del pene o que los gemelos eran el resultado…

… y tras el accidente, Gage nunca más fue Gage

El 21 de septiembre de 1848 el Dr. John Martyn Harlow escribiría una carta al editor del Boston Medical and Surgical Journal describiendo por primera vez un caso insólito que acabaría por convertirse en uno de los más famosos de la historia de la neurología.

Unos síndromes muy literarios

El síndrome de Peter Pan, de Rapunzel, de Dorian Gray, de Madame Bovary, de Otelo, de Münchhausen… todas ellas son patologías más o menos conocidas, pero seguro que a la mayoría de vosotros os suena el nombre del personaje literario que reciben en cada caso. Hoy hablaré de dos de ellos cuyos protagonistas son archiconocidos:…

La anemia de las meninas (y de muchos otros)

Hemos visto cientos de veces este cuadro, aunque lo más probable es que nadie -o casi nadie- se fijara en un pequeño detalle. Arrodillada, María Agustina Sarmiento entrega un pequeño objeto a la princesa Margarita de Austria, ampliando la imagen (os aconsejo que lo hagáis) comprobamos que se trata de un búcaro, una vasija con…

La medicina española con doña Isabel y don Fernando

En la Sevilla del siglo XV, un hernista conocido como “maestro Pedro”, cobró 700 maravedíes y 20 fanegas de trigo a un paciente que finalmente falleció. Tras ser denunciado por sus familiares ante el Tribunal del Protomedicato, este dictaminó que no tenía licencia para ejercer, siendo condenado al considerar que sus actividades eran del todo…

La Melificación humana o cómo momificarse dulcemente

La medicina avanza a pasos agigantados, esto es un hecho, ejemplo son la prometedora investigación por parte de algunos laboratorios en la utilización de implantes electrónicos insertados en el cuerpo humano con fines médicos, como en el caso de las enfermedades neurodegenerativas. En el pasado también utilizaban el cuerpo para sanar, aunque no se andaban…

La obsesión de vivir para siempre

No, no somos ni seremos inmortales, creo que en eso estamos muchos de acuerdo, sin embargo, gracias a los avances médicos y no médicos la esperanza de vida es de más de 80 años en muchos países, y aunque mejoremos la calidad de vida de las personas nunca llegaremos a vivir para siempre. La muerte…

El Museo Antropológico del Dr. Velasco

Pocas veces, o casi nunca, un museo europeo se ha creado a partir del empeño, la determinación y la colección de un particular. El actual Museo Nacional de Antropología en Madrid y el Dr. Pedro González Velasco son buen ejemplo de ello, y entre leyendas -y probablemente también cierta envidia-, la pasión en su trabajo…

Entre vírgenes, celestinas y remiendavirgos

La himenoplastia o reconstrucción del himen es una sencilla intervención quirúrgica en auge estos últimos años. Solo en la ciudad de Madrid unas 500 mujeres se someten a ella cada año y pagan los 2.000 euros de media que cuesta. Pero esto no es algo de nuestros tiempos…

El arte de “oler” en la Edad Media

Sí, para qué negarlo, existen olores insoportables al sentido del olfato, de hecho, recurrimos a ingeniosos ingredientes para intentar neutralizarlos como el vinagre de manzana, la esencia de vainilla, el jugo de limón o el bicarbonato de sodio. Percibir un mal olor nos hace sentir incómodos e intentamos huir de él como si de la…

Entre gárgolas y gargolismos

Recientemente leí un artículo en la más que recomendable revista Historia National Geographic acerca de la catedral gótica de Notre Dame de París, un lugar increíble y con mucha historia. En él se hace mención a sus famosas gárgolas (mejor dicho, quimeras) y en concreto a la conocida como Le Stryge, un monstruo alado diseñado…

Entre cocos, guerras y transfusiones

El Desembarco de Normandía, en junio de 1944, culminaría con la liberación de la Europa occidental ocupada por la Alemania Nazi, gracias al valor, el sentido del deber y también a la desesperación de miles de americanos, canadienses y británicos. El combate se cobró la vida de más de cien mil personas de ambos bandos…

El ferrocarril y el miedo a lo desconocido

¿Vale la pena arriesgarse a subir a un tren y padecer daños en la retina y problemas en la respiración debido a su alta velocidad (32 Km/h), y a que las mujeres embarazadas sufran abortos involuntarios debido a las sacudidas (…) ? No, esto no lo digo yo, y pienso que nadie en la actualidad…