Los médicos del Prado

Desde que fue inaugurado en 1819 el Museo Nacional del Prado expone colecciones y obras de arte vinculadas a la historia de España. Entre Goya, Velázquez, el Greco, Tiziano y muchos otros, reflejan la afición coleccionista y los gustos personales de los monarcas españoles de los siglos XVI y XVII. Me gustaría daros a conocer…

El experimento de Rosenhan: pues va a ser que no estoy tan loco

En 1973 el psicólogo David Rosenhan publicó en la revista Science “On being sane in insane places” (en castellano, sobre estar cuerdo en sitios de locos) un experimento sobre la validez del diagnóstico psiquiátrico que, a pesar de las críticas recibidas tuvo un importante impacto, me refiero al conocido como experimento de Rosenhan.

El lavamanos de Semmelweis y su fiebre puerperal

Si hay algo que nos repiten hasta la saciedad estos días para frenar la expansión del coronavirus y a la vez protegernos individualmente, es que permanezcamos confinados en casa y que nos lavemos y desinfectemos correctamente las manos, un mensaje dirigido a toda la población que se convierte en una medida de prevención esencial que…

Hans Asperger, ¿médico brillante o nazi sin escrúpulos?

Carlos Añez me hizo llegar un artículo en Facebook sobre un médico ciertamente controvertido, brillante pero cuestionado recientemente por su actividad y sus simpatías con el nazismo, es recordado por el síndrome que lleva su nombre: el síndrome de Asperger.

La paciencia es la madre de la ciencia y si no que se lo pregunten a Santorio

Recientemente concedieron el premio Nobel de Medicina a los investigadores W.G. Kaelin Jr, Sir Peter J. Ratcliffe y Gregg L. Semenza por sus investigaciones sobre cómo las células perciben y se adaptan a la disponibilidad de oxígeno. Sus descubrimientos permitirán nuevas estrategias para tratar el cáncer, la anemia y muchas otras enfermedades, sin duda, una…

La Malaria ayer, hoy y… ¿mañana?

La OMS y otras organizaciones internacionales vigilan la evolución del coronavirus ante el temor de que pueda convertirse en una pandemia mundial. Mientras el presidente chino, Xi Jinping, insiste que China puede derrotarlo, se dan a conocer los primeros casos de contagio en otros países. Los coronavirus son una extensa familia de virus, algunos de…

El primer paciente diagnosticado de Alzheimer

En el laboratorio de Ramón y Cajal podían verse algunas preparaciones identificadas como  “enfermedad o demencia de Alzheimer”, una denominación utilizada hacia 1920 con cierta frecuencia por algunos ilustres científicos desde que en novembre de 1906, el médico alemán Alois Alzheimer, presentara una conferencia delante de sus colegas.

Anandibal Joshi, la primera mujer médica de la India

La feminización de la medicina es un hecho objetivo a nivel mundial. En España es una tendencia mucho más acusada que en otros países, posicionándose como el tercer país con más mujeres que ejercen esta profesión con casi el 52%, mientras que la media europea se sitúa en el 46%, según datos de la OCDE…

… y llegaron los trasplantes, un milagro de la medicina

Esta fotografía muestra al oftalmólogo vienés Eduard Zirm Konrad realizando en el Hospital de Olomouc (República Checa) el primer trasplante exitoso de córnea, el 7 de diciembre de 1905.  Una instantánea que representó un antes y un después en los trasplantes de órganos y tejidos.

Nicholas Andry el “Doctor Gusano” y la ortopedia

30 La ortopedia y traumatología es una de las especialidades médicas que más ha progresado en los últimos años. Hoy, el implante de cadera, es una de las intervenciones quirúrgicas más comunes desde que el cirujano ortopédico británico John Charnley la patentara utilizando acero inoxidable dentro de una pieza de polietileno, a mediados del siglo…

Los testículos del Doctor Voronoff

Primero de todo debo decir que hablaré no tanto de los “atributos” del Doctor Voronoff, sino de los de sus monos de laboratorio. Seguro que si un reputado médico nos ofreciera un tratamiento que nos permitiera vivir hasta los 140 años muchos lo aceptaríamos, pero si además pudiéramos disfrutar sin envejecer, sin ser calvos, sin…

La cirugía con más mortalidad de la historia… ¡300%!

Es la única intervención quirúrgica descrita con una mortalidad superior al 100 %, y no, no se trata de ningún error, de hecho triplicó esa cifra. Robert Liston fue el “prestigioso” cirujano que la realizaría, pero en ella no solo murió el paciente…

Michael Dillon (o Laura), el primer hombre transexual de la historia

En el pasado Curso DIATROS celebrado en Barcelona con el sugerente título “Mejorando la salud de la mujer” en el que tuve el honor de presidir una de las mesas con ponentes reconocidos internacionalmente como el Dr. Castelo-Branco, responsable de la unidad de Endocrinología Ginecológica del Hospital Clínic de Barcelona, se trató el manejo de…

Entre cirujanos, guitarras y barberías

Caminando por el centro de Barcelona recordé un artículo del historiador Dani Cortijo en su más que recomendable libro Històries de la Història de Barcelona. En la esquina de la calle Ample con Marquet, donde ahora hay pizzerías y bares de tapas, nada hace sospechar que hace 500 años se hallaba la casa de un…

La medicina española con doña Isabel y don Fernando

En la Sevilla del siglo XV, un hernista conocido como “maestro Pedro”, cobró 700 maravedíes y 20 fanegas de trigo a un paciente que finalmente falleció. Tras ser denunciado por sus familiares ante el Tribunal del Protomedicato, este dictaminó que no tenía licencia para ejercer, siendo condenado al considerar que sus actividades eran del todo…

El médico en el antiguo Egipto

Los sunu, los sacerdotes de Sekhmet y los magos, os presento al cuerpo médico faraónico, los tres encargados de mantener la salud en el antiguo Egipto. De los primeros, podríamos decir que son los médicos que reconoceríamos hoy en día, y de los últimos no debemos pensar que desacreditaban la “ciencia médica”, pues, para ellos,…

La Biblia de los médicos

Así es como se conocía a un libro vigente entre los médicos que se convertiría en la base de la enseñanza médica durante siglos, los Aforismos de Hipócrates. Pervivieron durante más de 2.500 años en los escritos a modo de sentencias breves y universales aplicadas a situaciones concretas, semejantes a los refranes de la actualidad,…

… y Andrés Vesalio sentenció: ¡Tú, Galeno, que te dejaste engañar por tus simias!

Existe un antes y un después en la práctica y el conocimiento de la anatomía humana y lo encontramos en la polémica obra del anatomista flamenco Vesalio De humani corporis  Fabrica libri septem, publicada en 1543, compuesta por cerca de setecientas páginas y considerado como uno de los más influyentes libros científicos de todos los tiempos.

El cáncer del emperador Federico III

En la imagen de arriba podéis ver el retrato post mortem del Káiser Federico III de Hohenzollern, segundo emperador de Alemania y octavo rey de Prusia, la causa de la muerte: un cáncer de laringe.

Los inicios de la enseñanza de la obstetricia y ginecología en España

A principios del siglo XIV se inicia en el Estudio General de Lérida la enseñanza de la Medicina y cien años después se inaugura la Universidad de Barcelona. La obstetricia poco a poco será practicada por los médicos-cirujanos del siglo XVII y XVIII, entre los que destacan los doctores Antoni Gimbernat y Pere Virgili, y…

Las lentes intraoculares de Sir Harold Ridley

Cerca de 6 millones de personas reciben un implante intraocular cada año para poder ver, otro ejemplo de que la oftalmología es una de las especialidades médicas que más han avanzado en el último siglo, pero… ¿qué relación tienen estas lentes intraoculares con las cabinas de los cazas de la Segunda Guerra Mundial? Descubrámosla, porque la…

Médicos griegos vs médicos romanos

Plinio el Viejo nos narra como en el año 219 a. C. un médico griego de nombre Arcagato, hijo de Lisario, se instaló en la Ciudad Eterna. Sería uno de esos primeros médicos de la antigua Roma que tras emigrar de Grecia se le concedería la ciudadanía romana y la posibilidad de abrir un consultorio…

La muerte de George Washington, mal diagnóstico, peor tratamiento

A lo largo de la corta historia de los Estados Unidos han muerto ocho presidentes mientras permanecían en activo en su cargo. La mitad de ellos fueron asesinados y los otro cuatro murieron por causas naturales. Entre los primeros: Abraham Lincoln, James A. Garfield, William McKinley y John F. Kennedy. Entre los segundos: William Henry…

Letra de médico, ¿quién puede entender esta receta?

Desde la antigüedad se elaboran recetas. En Mesopotamia, China, Egipto… se escribía en algún tipo de soporte las instrucciones para aliviar o curar de un mal al paciente. Para unos su origen proviene del “ojo de Horus” egipcio, para otros del dios Júpiter, y también los hay que dicen que es una abreviatura de la…

Barraquer, un apellido, muchas vistas

Ocasionalmente encontramos sagas familiares de médicos. De abuelo a padre, de padre a hijo, puede que incluso nos remontemos mucho más atrás en el tiempo encontrando bisabuelos o tatarabuelos, pero contamos con los dedos los casos en los que relacionamos un apellido con la excelencia, los logros y el prestigio durante más de un siglo….

La Medicina en el Arte: Pintura – La Venus del Espejo

  ¡Mirad este cuadro con detenimiento! Seguro que muchos ya lo conoceréis. La Venus del Espejo es una obra maestra de Velázquez (1599-1660) y lo primero que nos llama la atención es el cuerpo de la mujer, de espaldas, con su cara borrosa reflejada en un espejo. Como os podéis imaginar mi intención a la hora…

Sorano de Éfeso, el gran ginecólogo de la Antigüedad

Tiene el mérito de haber escrito Gynaikeia, el trabajo más importante  de la época sobre las enfermedades de la mujer, un libro revolucionario por el que se le consideraría el padre de la obstetricia y la ginecología. Pero también escribió sobre cirugía, medicina interna, embriología… además de una biografía sobre Hipócrates.   

El Dr. Andreu, médico y humanista

Por el bien de mi salud, más vale que me mantenga ocupado. Mi carácter activo no me dejaría vivir tranquilo. No me importa tener muchos quebraderos de cabeza. Siempre digo que cuando se tienen muchos, uno distrae del otro, y así puedo dormir tranquilo. Es mucho peor tener uno solo y sufrir la obsesión. Recuerde:…

La diabetes,  esa dulce e ignorada enfermedad del pasado tan presente todavía

Se trata de una de las enfermedades con más prevalencia y repercusión sociosanitaria, por su elevada frecuencia y por el impacto que tienen sus complicaciones crónicas,  aunque se desconoce su incidencia real y las estadísticas probablemente estén infravaloradas. Mucho antes de que Thomas Willis en 1675 le diera el apellido de mellitus, por el dulce…

Antonio Musa, médico personal del emperador Augusto

Nunca una dieta de lechuga y unos baños fríos hicieron tanto por un Imperio. Me refiero, claro está, al tratamiento que indicó el médico personal del emperador Augusto para una dolencia que casi le costó la vida.

Papanicolaou y su test

En anteriores artículos ya hablamos de la historia del espéculo, un instrumento utilizado desde hace más de 2.000 años que si lo comparamos con muchos de los actuales sofisticados y complicados ingenios que utilizamos en nuestra práctica médica, es simple, muy simple. Pero esta simplicidad no quita que sea uno de los más utilizados y…

Las cuatro caras del primer trasplante de corazón

Durante mis tiempos de estudiante en la Facultad de Medicina siempre me ha llamado la atención ese hito que representó el primer trasplante de corazón con éxito en una persona. Digo con éxito porque aunque solo sobrevivió 18 días fue la primera vez que se conseguiría realizar en un ser humano. Dicho esto, me gustaría…

Ian Donald, el padre de la ecografía obstétrica

El 7 de Junio de 1958 la prestigiosa revista The Lancet publicaba un artículo titulado   “Investigación de masas abdominales por ultrasonido” donde el profesor Ian Donald describía un hallazgo que representaría un antes y un después en el diagnóstico de muchas enfermedades y concretamente en el campo de la obstetricia. En dicho estudio describía…

Burke y Hare, los ladrones de cuerpos

Debo reconocer que cuando inicié la búsqueda para este artículo no esperaba encontrarme con estos dos personajes y mi primera intención no era otra que el hablar sobre la donación de cuerpos para la ciencia. Ciertamente no encontré mucha información al respecto así que me centraré en lo ocurrido en Edimburgo, en el siglo XVIII, que…

La lobotomía, ¿una técnica merecedora de un premio Nobel?

En el siglo XIX se discutía si la enfermedad mental tenía un origen biológico, algo revolucionario para la época y más tras la gran influencia que tenía la psiquiatría no biológica del psicoanálisis de Freud. Carl Wernicke y Jean-Marie Charcot fueron pioneros al relacionar la sintomatología psiquiátrica con determinadas áreas cerebrales y la biología de la…

… y no, Miguel Servet no fue el primero (tampoco Harvey)

Puede que lo que voy a explicar a continuación desconcierte a más de uno sobre todo cuando en el colegio siempre nos habían dicho que el descubrimiento de la circulación pulmonar (circulación menor) se debía al español Miguel Servet o al inglés William Harvey. Pero no, en realidad lo que hicieron fue redescubrir algo que ya…

Una prueba sencillamente genial: el test de APGAR

A lo largo de la historia, durante el parto la atención se ha centrado en su mayor parte en la salud de las madres y no tanto en los recién nacidos. La elevada mortalidad neonatal, asumida como algo difícil de evitar, hacía que la atención al bebé fuera tan básica como retirarle las secreciones, limpiarle…

Breve historia de los materiales de sutura en cirugía

En la actualidad se utilizan grapas cutáneas e incluso grapas para ligar los vasos sanguíneos, pero hace 3.000 años… ¿cómo se las ingeniaban para coser las heridas?. En el año 1000 a. C. los hindús preconizaban una curiosa forma para suturarlas: hacían coincidir los labios de la herida para hacerlos morder por hormigas gigantes o…