Lancia, antes morir que ser esclavo de Roma

… por los historiadores romanos sabemos que durante las guerras cántabras (astur-cántabras), los pobladores de estas tribus preferían el suicidio a dejarse apresar por los romanos y permanecer esclavos el resto de sus vidas. Ya fuera por la espada, por el fuego o por venenos hechos con semillas de tejo, cuando se veían derrotados no…

¿Calzada romana? La solución se encuentra en las suelas

Una de las grandes construcciones que aún podemos admirar de la antigua Roma son las calzadas. En el siglo II d. C. dispusieron de una red viaria de 400.000 kilómetros que conectaba todos los rincones de su territorio, solo en la ciudad de Roma llegaban unas 30 vías desde todos los puntos de Italia… ¡Qué…

El templo romano oculto en un castillo

En 1880 se subastó públicamente el Castell dels Montcada de Vic, un municipio español, capital de la comarca de Osona, situado en la provincia de Barcelona, adquiriéndolo por 6.205 de las antiguas pesetas, un pastelero de la ciudad y un comerciante residente en Barcelona. El castillo, castigado por el paso de los siglos, no presentaba…

Lucio Sicio Dentato, el romano más valiente de la historia

No sabemos mucho de él y lo que sabemos es gracias a algún historiador clásico que lo menciona y poco más. Por fortuna, su nombre no cayó en el completo olvido y es justo recordarle. Se trata de Lucio Sicio Dentato, el romano más valiente de Roma, el “Aquiles romano”.

Bayas, la ciudad del pecado

Muchos la comparan con “Las Vegas” por las desenfrenadas y legendarias fiestas que allí se sucedían. Su cercanía a Roma y sus aguas termales fascinaron a patricios y emperadores como Julio César, que se estableció en Bayas, en el mismo lugar donde hoy puede verse el Castello, y donde Nerón urdió el asesinato de su…

Ser ciudadano romano

Roma siempre fue extranjera. Ya desde sus orígenes, tanto la leyenda de Rómulo y Remo como la de Eneas de Troya, apuntan a ello. Con el paso del tiempo, desde la república al imperio, cimentaron sus conquistas y posterior romanización al otorgar la ciudadanía a sus aliados y conquistados.

La Ruta de la Plata en Hispania

En la actualidad, en el oeste de España, la Carretera de Gijón a Puerto de Sevilla y la Autovía Ruta de la Plata, comunican de Norte a Sur la Península. Aprovechan, en gran parte de su recorrido, la existencia de otra vía bimilenaria conocida como Vía de la Plata, aunque no os confundáis, nada tiene…

El Philogelos, la más antigua recopilación de chistes

Inocentes o tendenciosos, según Freud; blancos, negros, rojos o verdes, según el  tema o a quién van dirigidos; buenos, malos, exagerados, irónicos, clásicos, tópicos… chistes hay muchos y todos tienen en común que nos quieren hacen reír, y si miramos atrás en la Historia encontramos que, mucho antes que nuestros rebisabuelos, también se reían con…

Año 146 a. C. Roma llega a lo más alto

Dicen que cuando uno llega a lo más alto, solo puede caer, y en parte, solo en parte, también se puede aplicar a la antigua Roma. Si hay una fecha que representó un antes y un después en su grandeza, un año en que todo cambiaría para siempre, esta es el 146 a. C.

Arminio, el “gran libertador de Germania”

Vercingétorix para los franceses, Julio Civilis para los holandeses, la reina Boudica para los británicos y Viriato para los españoles, todos ellos vencieron a los romanos y representaron una seria amenaza para Roma hasta que finalmente sucumbieron, bueno, Viriato tiene el honor de ser el único que nunca fue vencido. Pero hoy no hablaré de…

Marco Vitruvio, el constructor del Imperio romano

Las conquistas de Augusto hicieron grande al Imperio y por todo su territorio se crearon edificios y obras de ingeniería que aún maravillan a los arquitectos de nuestros tiempos. Han pasado dos mil años y siguen en pie parte del Acueducto de Segovia, el Coliseum, el Panteón, arcos, templos.., cuando hoy en día las construcciones…

Las “norias de sangre” en las minas de Riotinto

La explotación minera de Riotinto en la provincia de Huelva (España) tiene mucha historia, aunque mejor deberíamos decirlo en plural, muchas historias. Su origen se remonta a la Edad del Cobre, con los fenicios, y con la entrada de los romanos a Hispania se desarrollaría la extracción de su mineral, convirtiéndose, al menos durante la…

… y después de Estilicón, nada, solo el fin del Imperio

El abandono de Roma por el emperador y la fundación de Constantinopla donde se trasladan las magistraturas, una elevada fiscalidad, grandes propietarios senatoriales y las clases medias y bajas acogiéndose a la protección de un protector, colonos adscritos a las tierras, el despoblamiento de las ciudades en Occidente, bárbaros en el ejército romano, los hunos…

El mar Mediterráneo, “Mare Nostrum”, de los piratas y de Pompeyo

Los romanos construyeron carreteras que desde el centro de Roma partían hacia el resto del mundo, y también dispusieron de verdaderas autopistas, no terrestres, sino marítimas en el mar Mediterráneo, que aunque llenas de peligros proporcionaban grandes ventajas en el comercio.

Médicos griegos vs médicos romanos

Plinio el Viejo nos narra como en el año 219 a. C. un médico griego de nombre Arcagato, hijo de Lisario, se instaló en la Ciudad Eterna. Sería uno de esos primeros médicos de la antigua Roma que tras emigrar de Grecia se le concedería la ciudadanía romana y la posibilidad de abrir un consultorio…

Barbegal, el mayor complejo industrial harinero de la Antigüedad

En tiempos de la antigua Roma la producción de harina para la elaboración de un alimento básico como era el pan, representaba una verdadera prioridad. Las concentraciones de población en las urbes requería grandes cantidades de alimento para abastecerla haciéndose indispensable producir el alimento, si no en la propia ciudad, al menos, cerca de ella. Para solucionarlo, el…

Programa matutino en el Coliseo: gladiadores contra bestias

“Panteras que tiraban dócilmente de la boga a la que habían sido enganchadas; leones que llevaban en sus fauces a la liebre viva que habían atrapado; tigres que lamían la mano del domador que les daba latigazos; elefantes que se arrodillaban gravemente ante el palco imperial o que escribían en la arena con la trompa…

El asedio numantino

Roma daba miedo, no era para menos. Sus conquistas eran conocidas en el mundo entero y todos los pueblos acababan doblegándose a su poder. Pero en ocasiones, muy pocas, era la propia Roma la que se impresionaba por la resistencia que sus ejércitos encontraban en la batalla. Ese fue el caso de la actitud de…

¡Centurión, yo soy más valiente que tú!

Entre todos eran los mejores y sus dotes de mando, junto a su valentía y resistencia, les permitieron comandar las centurias. Siempre en primera fila de la batalla, sus soldados no dudaban en seguirles hacia la victoria, eran centuriones.

¿Existieron mujeres gladiadoras?

Todos sabemos de la existencia de los gladiadores, esos valientes guerreros, prisioneros de guerra o esclavos en su mayoría, que tras los duros entrenamientos a que se sometían para ser los mejores, luchaban en la arena para sobrevivir o quien sabe, para alcanzar la libertad. Mi intención no es hablar de ellos sino de ellas….

Claudio, un emperador y un enigma por resolver

Cuenta Suetonio -y así queda reflejado en el magnífico cuadro de arriba- que por caprichos de la fortuna Claudio ascendería al trono imperial con 52 años en el 41 d. C. El día del asesinato de Calígula los centuriones expulsaron de las salas de palacio a todas las personas que allí se encontraban, incluido el propio…

Antonio Musa, médico personal del emperador Augusto

Nunca una dieta de lechuga y unos baños fríos hicieron tanto por un Imperio. Me refiero, claro está, al tratamiento que indicó el médico personal del emperador Augusto para una dolencia que casi le costó la vida.

Aunque llueva puede que vaya, gracias al velum, otro invento romano

Muchos de los inventos que disfrutamos en la actualidad se los debemos a los ingeniosos romanos. Con astucia y mucha ciencia desafiaron con acierto muchos de los contratiempos que se les planteaban encontrando buena muestra de ello por todos los rincones del mundo. Un ejemplo lo tenemos en los lugares señalados para fundar sus ciudades,…

Ser esclavo en la antigua Roma

¿Cuántos de vosotros os apuntaríais a pasar unos días, unas semanas e incluso unos años en esa época esplendorosa y admirable del Imperio romano? Seguro que muchos. Pero ahora formularé la pregunta con un “pequeño” matiz. ¿Cuántos de vosotros os apuntaríais a pasar unas minutos, unas horas o puede que unos días en la Antigua…

¡Varo, devuélveme mis tropas!

En muy pocas ocasiones, por no decir nunca, el emperador Augusto se desesperó tanto como entonces. Su enojo era tal que meses después de la terrible derrota no paraba de darse golpes contra los muros del palacio mientras repetía con desespero Quintili Vare, legiones redde!, es decir, “Quintilio Varo, devuélveme mis legiones”, y así lo…

Una Navaja Suiza de 2.000 años

Fijaros en la foto de arriba, todos la habréis visto e incluso tenido en vuestras manos en alguna ocasión. Se trata de la conocida y práctica Navaja Suiza o navaja de bolsillo, una multiherramienta de lo más práctica y si no que se lo digan a MacGyver, el protagonista de la serie de televisión estadounidense…

Las Médulas, la mina de oro de un Imperio

En el Noroeste de Hispania, concretamente en la actual zona del Bierzo (León), podíamos ver a los soldados romanos bateando sus ríos en busca de oro aunque no tardarían en percatarse que su origen no estaba en la rivera sino que provenía de más arriba. Siguiendo su cauce llegaron a una montaña, Las Médulas.

Lapis specularis, el cristal del Imperio

En las domus romanas las ventanas eran muy pequeñas para evitar tanto la incursión de los ladrones como para evitar el ruido de la calle. Sus amplios patios interiores servían a la vez para iluminar y airear las estancias de la casa así como protegerlas de las inclemencias del tiempo. Será en la época de…

… y un pájaro dictó el futuro del Imperio romano

Un ratón que royera unos muebles o un lobo que se llevara una oveja; un ruido que se escuchara en casa y se creyese proviniera de algún espíritu imaginario; una vela que se apagara de improviso y que se atribuía a un demonio. Todo esto y mucho más, podían ser presagios de lo que podría suceder…

El templo romano de Barcino

Dentro de la sección dedicada a esta ciudad, mi ciudad, hoy me centraré en sus inicios como colonia romana. Era aproximadamente el año 14 d. C. cuando el emperador Augusto le dio la categoría de colonia romana.

Tarraco, capital del mundo romano

Cuenta la leyenda que… “(…) el maestro constructor de obras estaba levantando un puente y una ráfaga de viento se lo llevó. Éste, desesperado, dijo que solo el Diablo podría construir un puente que durara mil años. Así, se le apareció Satanás que garantizó que aquella misma noche construiría un puente. A cambio, el Diablo…

Un lugar de la Historia… la tumba de los Escipiones

La dinastía de los Escipiones, de la gens Cornelia, fue una de las más antiguas e influyentes familias de Roma. Generales y cónsules destacan entre sus destacados miembros que marcaron el destino de Roma tanto militar como políticamente durante siglos. Hoy os acercaré otro rincón de la Ciudad Eterna, un lugar no tan conocido ni…

¡Enhorabuena familia, su hija será vestal!

En el año 394 el emperador Teodosio cierra el templo de Vesta y apaga la Llama sagrada -algunos dicen que él mismo- que tan celosamente mantenían encendida las sacerdotisas. Pocos años después cae el Imperio Romano de Occidente a manos de los bárbaros. ¿Casualidad? Probablemente sí, pero durante más de mil años se había vaticinado…

Esculturas romanas, propaganda del poder

Visitando un museo podemos fijarnos en el busto de un emperador romano, de un insigne patricio o incluso de un plebeyo, y los más observadores puede que capten incluso esa personalidad que refleja su cara. Augusto, Trajano, Adriano… por todos los dominios de Roma se podían encontrar esculturas de ellos, tanto en plazas y lugares…

El ingenio de un genio romano

En la actualidad disponemos de un eficiente sistema para calentar las viviendas, el suelo radiante. Su funcionamiento se basa en hacer circular por debajo del suelo agua caliente a través de unos tubos de polietileno, pero lejos de ser un invento moderno su origen hay que buscarlo en los tiempos de la antigua Roma.

La serpiente que curó la peste en Roma

No, no hablaré de zoología ni tampoco de la peste, aunque el título podría sugerirlo, sino de la serpiente que probablemente todos recordaremos haber visto en alguna ocasión enrollada en un bastón representando el símbolo de la medicina. Hace ya un tiempo le dediqué un post en el que explicaba toda su simbología pero hoy…

Las dos Cleopatras

Vamos a ver, puede que el título confunda y aún más si digo que tampoco fueron ni una ni dos sino siete, pero entonces… ¿por qué digo que hay dos?

La fatal predicción de Ascletarión

En un tiempo en el que la astrología provocaba tanto ingenuidad como desconfianza, el último emperador de la Dinastía Flavia, Tito Flavio Domiciano (siglo I d. C.) seguía rodeándose de astrólogos a los que recurrir para sus propios intereses políticos. Un día hizo llamar a uno de los más afamados adivinos del momento, Ascletarión, por…