El lavamanos de Semmelweis y su fiebre puerperal

Si hay algo que nos repiten hasta la saciedad estos días para frenar la expansión del coronavirus y a la vez protegernos individualmente, es que permanezcamos confinados en casa y que nos lavemos y desinfectemos correctamente las manos, un mensaje dirigido a toda la población que se convierte en una medida de prevención esencial que…

El soldado Claude Martin y cómo auto operarse de piedras en la vejiga

Hay que ser muy valiente (o bestia, según se mire) para extraerse uno mismo los cálculos de la vejiga urinaria. Algunos -los menos- podrían justificarlo diciendo que es tanto el dolor que se sufre durante los ataques agudos que en un momento de “locura” uno mismo quiera introducirse un tubo por la uretra y retirarlos….

Las piedras renales del arquero de Meudon

Puede que seas una de esas personas –más si eres hombre- afectadas por piedras en el riñón, de hecho, entre el 1-15% de la población mundial las tiene en algún momento de su vida. Si además sufriste en alguna ocasión un cólico nefrítico debido a la obstrucción en el riñón o en las vías urinarias…

La Malaria ayer, hoy y… ¿mañana?

La OMS y otras organizaciones internacionales vigilan la evolución del coronavirus ante el temor de que pueda convertirse en una pandemia mundial. Mientras el presidente chino, Xi Jinping, insiste que China puede derrotarlo, se dan a conocer los primeros casos de contagio en otros países. Los coronavirus son una extensa familia de virus, algunos de…

… y llegaron los trasplantes, un milagro de la medicina

Esta fotografía muestra al oftalmólogo vienés Eduard Zirm Konrad realizando en el Hospital de Olomouc (República Checa) el primer trasplante exitoso de córnea, el 7 de diciembre de 1905.  Una instantánea que representó un antes y un después en los trasplantes de órganos y tejidos.

La sangre de James Harrison, un tesoro de valor incalculable

Muy pocas personas en el mundo pueden sentirse tan orgullosas de su vida como el austaliano James Harrison. Sí, el azar o la fortuna influyeron, pero también su voluntad de ayudar al prójimo. Entró en el Libro Guinness de los Récords al ser el mayor donante de sangre de la historia, pero esto se queda…

Maneras curiosas de reanimar a una persona… en el pasado

No sé si en alguna ocasión os habéis encontrado en la estresante situación de reanimar a alguien en la calle, en una piscina o en el trabajo. Tampoco sé si tenéis los conocimientos para hacerlo, pero de lo que estoy seguro es de que si tras preguntar si hay algún médico en la sala, aparece…

 Sabina Spielrein, ¿paciente o médica?

La respuesta a la pregunta es ambas pero, ¿quién fue Sabina Spielrein? Una compañera de profesión, sabedora de mi afición a buscar curiosidades de la historia y la medicina me pasó información acerca de ella. Reconozco que no la conocía, pero me pareció una figura tan sorprendente e injustamente desconocida que me gustaría darosla a…

El Dr. Couney, el falso médico que salvó miles de prematuros

Nacer prematuramente era sinónimo de sentencia de muerte y ni tan siquiera se molestaba nadie en intentar reanimar al recién nacido. La prematuriedad siempre ha estado presente en nuestra historia, incluso hoy, a pesar del avance científico y tecnológico, no conseguimos disminuir de manera significativa su incidencia. Recientemente leí un artículo en el que se…

Los testículos del Doctor Voronoff

Primero de todo debo decir que hablaré no tanto de los “atributos” del Doctor Voronoff, sino de los de sus monos de laboratorio. Seguro que si un reputado médico nos ofreciera un tratamiento que nos permitiera vivir hasta los 140 años muchos lo aceptaríamos, pero si además pudiéramos disfrutar sin envejecer, sin ser calvos, sin…

Anécdotas divertidas de la historia (III)

¡Abracadabra! Todos la hemos pronunciado en alguna ocasión para sorprender a algún amigo mientras practicábamos un juego de magia. La RAE define Abracadabra como “palabra cabalística a la que se atribuyen efectos mágicos”, y así fue a lo largo de la historia.

La cirugía con más mortalidad de la historia… ¡300%!

Es la única intervención quirúrgica descrita con una mortalidad superior al 100%, y no, no se trata de ningún error, de hecho triplicó esa cifra. Robert Liston fue el “prestigioso” cirujano que la realizaría, pero en ella no solo murió el paciente.

El agua del Carmen, esa droga de nuestras abuelas

“Maravilloso elixir y antídoto”, así se describe en los libros antiguos a un remedio muy popular entre nuestras abuelas. Me refiero, claro está, al “agua del Carmen”, pero su curioso nombre no hace referencia ni al agua, ni a ninguna Carmen.

Michael Dillon (o Laura), el primer hombre transexual de la historia

Estos días se celebra en Barcelona el 12º Curso DIATROS en esta edición con el sugerente título “Mejorando la salud de la mujer”. Un año más tengo el honor de presidir una de las mesas con ponentes reconocidos internacionalmente como el Dr. Castelo-Branco, responsable de la unidad de Endocrinología Ginecológica del Hospital Clínic de Barcelona,…

De cómo el superglue salvó miles de vidas

Ya podéis imaginaros el éxito promocional que tuvo… El inventor del superglue pegó dos cilindros de metal y poco después retó a una persona a agarrarse a la unión de ambas piezas dejándolo suspendido en el aire. Era el año 1959, y la demostración se hizo delante de millones de personas en el aclamado programa…

El escorbuto y el milagro de la isla Curazao

La paradisíaca isla de la imagen corresponde a Curazao (Curasao), en el sur del mar de las Antillas, muy cerquita de la costa de Venezuela, hoy territorio autónomo de los Países Bajos. Permitidme descubriros otra curiosidad histórica de la medicina que relaciona esta isla con una temida enfermedad, el escorbuto, conocido también como la “plaga…

Entre cirujanos, guitarras y barberías

Caminando por el centro de Barcelona recordé un artículo del historiador Dani Cortijo en su más que recomendable libro Històries de la Història de Barcelona. En la esquina de la calle Ample con Marquet, donde ahora hay pizzerías y bares de tapas, nada hace sospechar que hace 500 años se hallaba la casa de un…

La Melificación humana o cómo momificarse dulcemente

La medicina avanza a pasos agigantados, esto es un hecho, ejemplo son la prometedora investigación por parte de algunos laboratorios en la utilización de implantes electrónicos insertados en el cuerpo humano con fines médicos, como en el caso de las enfermedades neurodegenerativas. En el pasado también utilizaban el cuerpo para sanar, aunque no se andaban…

La obsesión de vivir para siempre

No, no somos ni seremos inmortales, creo que en eso estamos muchos de acuerdo, sin embargo, gracias a los avances médicos y no médicos la esperanza de vida es de más de 80 años en muchos países, y aunque mejoremos la calidad de vida de las personas nunca llegaremos a vivir para siempre. La muerte…

Entre cocos, guerras y transfusiones

  El Desembarco de Normandía, en junio de 1944, culminaría con la liberación de la Europa occidental ocupada por la Alemania Nazi, gracias al valor, el sentido del deber y también a la desesperación de miles de americanos, canadienses y británicos. El combate se cobró la vida de más de cien mil personas de ambos…

El toque real. Milagro de reyes

Si la actual (y longeva) monarca británica, Isabel II, comenzara en un acto público a imponer sus regias manos sobre algún enfermo, no hay la menor duda de que dejaría perplejos a más de uno. Pero, hubo una época, que los reyes de Francia e Inglaterra, realizaban la imposición de manos para curar a sus…

Disfrutad y bebed, que así acabaréis ¿Cómo curar la resaca?

A día de hoy se conocen pocos métodos que realmente sean efectivos para prevenirla o curarla, puede que el más eficaz sea el de no beber, pero claro, para algunos esto puede resultar ser algo muy difícil de hacer. Y como todos sabemos, tampoco es algo nuevo, sino que ya se sufría hace miles de…

La Biblia de los médicos

Así es como se conocía a un libro vigente entre los médicos que se convertiría en la base de la enseñanza médica durante siglos, los Aforismos de Hipócrates. Pervivieron durante más de 2.500 años en los escritos a modo de sentencias breves y universales aplicadas a situaciones concretas, semejantes a los refranes de la actualidad,…

Anaplastología, entre el arte y la ciencia

Dentro de la medicina reconstructiva, debido a la extensión de una amputación o malformación, el 5% de los pacientes no son tributarios de pasar por el quirófano con injertos de su propia piel o de donantes, En estos casos, cuando la cirugía no llega nos queda un recurso conocido como anaplastología, en el que se…

La Teriaca, el remedio universal

Hoy en día algunos buscan todavía infructuosamente esa cura milagrosa que sane todas la enfermedades, peor aún, hay personas que creen a ciegas en el efecto milagroso de algunas sustancias o productos que pueden encontrarse en las redes sociales o en algún medio publicitario, pero nada más lejos de la realidad, y por cierto, peligroso. Aunque mi…

La lucha de Margaret Sanger

Mujer controvertida de su época como pocas, la defensa que hizo del control de la natalidad y los programas que puso en marcha le ocasionaron feroces críticas por parte de una sociedad que todavía no estaba preparada para escucharlos y mucho menos aceptarlos, debiendo hacer frente a numerosos juicios en los que a pesar de…

La cesárea, ¿uso o abuso?

Recientemente se celebró en la entrañable ciudad de Oviedo, en el norte de España, el XXXIV Congreso de la Sociedad Española de Obstetricia y Ginecología. Entre muchos otros temas se trató uno que preocupa a los profesionales y seguro también a muchos de vosotros, me refiero a la práctica de la cesárea como vía de…

No, la circuncisión no proviene de los judíos (II)

La circuncisión es una práctica quirúrgica que aún siendo del pasado sigue estando muy presente en nuestros días. Si me lo permitís, en el artículo de hoy me gustaría seguir donde dejé el anterior, incidiendo en los aspectos médicos que también conlleva. Durante el Renacimiento La nueva manera de entender el arte en el Renacimiento…

No, la circuncisión no proviene de los judíos (I)

En los próximos dos artículos me gustaría acercaros un tema de gran trascendencia histórica: la circuncisión. Puede que alguno de vosotros os sintáis más identificados que otros, pero, para los que no, también intentaré acercaros su origen, el porqué de su realización, quiénes la practicaban y otros aspectos sorprendentes no tan lejanos a nuestros tiempos….

Ebers, Smith, unos papiros egipcios muy médicos

Un comerciante egipcio encontró entre las piernas de una momia en una tumba de Assasif un papiro que resultaría ser uno de los dos escritos médicos más importantes de la medicina egipcia. Como era habitual entonces, este comerciante lo vendería a buen precio, en esta ocasión a Edwin Smith, en 1862, y diez años después…

La placenta artificial ¿realidad o ficción?

Hoy haré una excepción y no hablaré de tiempos pasados, sino del presente y puede que del futuro. Recientemente los medios de comunicación se hicieron eco de un nuevo logro de la ciencia que bien podría cambiar el infausto pronóstico de una de las causas más importantes de morbimortalidad perinatal, y que a pesar de…

El cáncer del emperador Federico III

En la imagen de arriba podéis ver el retrato post mortem del Káiser Federico III de Hohenzollern, segundo emperador de Alemania y octavo rey de Prusia, la causa de la muerte: un cáncer de laringe.

Las lentes intraoculares de Sir Harold Ridley

Cerca de 6 millones de personas reciben un implante intraocular cada año para poder ver, otro ejemplo de que la oftalmología es una de las especialidades médicas que más han avanzado en el último siglo, pero… ¿qué relación tienen estas lentes intraoculares con las cabinas de los cazas de la Segunda Guerra Mundial? Descubrámosla, porque la…

El apéndice de Leonid Rógozov

Hay urgencias médicas que no pueden esperar segundos, minutos, horas ni mucho menos días y la apendicitis es una de ellas. Hoy, la exéresis de ese dichoso e inútil apéndice se ha convertido en una de las cirugías más rutinarias -aunque no exenta de riesgo-, pero su inflamación no avisa y puede sobrevenir en el…

La muerte de George Washington, mal diagnóstico, peor tratamiento

A lo largo de la corta historia de los Estados Unidos han muerto ocho presidentes mientras permanecían en activo en su cargo. La mitad de ellos fueron asesinados y los otro cuatro murieron por causas naturales. Entre los primeros: Abraham Lincoln, James A. Garfield, William McKinley y John F. Kennedy. Entre los segundos: William Henry…

Letra de médico, ¿quién puede entender esta receta?

Desde la antigüedad se elaboran recetas. En Mesopotamia, China, Egipto… se escribía en algún tipo de soporte las instrucciones para aliviar o curar de un mal al paciente. Para unos su origen proviene del “ojo de Horus” egipcio, para otros del dios Júpiter, y también los hay que dicen que es una abreviatura de la…

Un kilo de hachís por 80 denarios (poco más de 500 euros)

La marihuana o cannabis es la sustancia ilegal más utilizada en el mundo. Según datos de la OMS se calcula que el 4% de la población adulta la consume cada año y el 0,6% lo hace diariamente. Con detractores por un lado y defensores por otro, su despenalización sigue generando un vivo debate teniendo cada…

¡Alerta, sanguijuelas en peligro de extinción!

Puede que a más de uno  no le quite el sueño, pero digo yo que no será lo mismo una sanguijuela en su hábitat natural que criada en un laboratorio. Porque sí, se crían, y no solo eso, se siguen utilizando en la medicina más avanzada, y aunque ya hablamos en el blog de su…