Un kilo de hachís por 80 denarios (poco más de 500 euros)

La marihuana o cannabis es la sustancia ilegal más utilizada en el mundo. Según datos de la OMS se calcula que el 4% de la población adulta la consume cada año y el 0,6% lo hace diariamente. Con detractores por un lado y defensores por otro, su despenalización sigue generando un vivo debate teniendo cada…

¡Alerta, sanguijuelas en peligro de extinción!

Puede que a más de uno  no le quite el sueño, pero digo yo que no será lo mismo una sanguijuela en su hábitat natural que criada en un laboratorio. Porque sí, se crían, y no solo eso, se siguen utilizando en la medicina más avanzada, y aunque ya hablamos en el blog de su…

Barraquer, un apellido, muchas vistas

Ocasionalmente encontramos sagas familiares de médicos. De abuelo a padre, de padre a hijo, puede que incluso nos remontemos mucho más atrás en el tiempo encontrando bisabuelos o tatarabuelos, pero contamos con los dedos los casos en los que relacionamos un apellido con la excelencia, los logros y el prestigio durante más de un siglo….

Caldes de Boí, un Balneario de Récord Guinness

Los romanos eran buenos conocedores de las virtudes del agua y muestra de ello la encontramos en su máxima Salus per Aquam, algo así como “salud a través del agua”, que algunos atribuyen como origen del término conocido como SPA. Hoy me permitiréis que os acerque un lugar, un rincón muy especial para mí, no…

¡Que oigo!

¿Puede una imagen mostrar más sorpresa? Han pasado muchos años desde que vi por primera vez esta imagen a través del escaparate de una tienda de audífonos y hace un par de meses me vino su recuerdo al ver el video donde Solomon, gracias a un implante coclear bilateral, escuchaba casi con miedo esos primeros…

Sorano de Éfeso, el gran ginecólogo de la Antigüedad

Tiene el mérito de haber escrito Gynaikeia, el trabajo más importante  de la época sobre las enfermedades de la mujer, un libro revolucionario por el que se le consideraría el padre de la obstetricia y la ginecología. Pero también escribió sobre cirugía, medicina interna, embriología… además de una biografía sobre Hipócrates.   

¡La leche, qué historia!

No voy a hablar de sus virtudes como alimento -ya dediqué un post hace un tiempo sobre sus beneficios durante la lactancia materna-, hasta por su acción emoliente se ha utilizado para tratar las quemaduras ocasionadas por el fuego o por sustancias corrosivas sumergiéndolas en dicho elemento para calmar el dolor y rebajar la inflamación…

El Dr. Andreu, médico y humanista

Por el bien de mi salud, más vale que me mantenga ocupado. Mi carácter activo no me dejaría vivir tranquilo. No me importa tener muchos quebraderos de cabeza. Siempre digo que cuando se tienen muchos, uno distrae del otro, y así puedo dormir tranquilo. Es mucho peor tener uno solo y sufrir la obsesión. Recuerde:…

La diabetes,  esa dulce e ignorada enfermedad del pasado tan presente todavía

Se trata de una de las enfermedades con más prevalencia y repercusión sociosanitaria, por su elevada frecuencia y por el impacto que tienen sus complicaciones crónicas,  aunque se desconoce su incidencia real y las estadísticas probablemente estén infravaloradas. Mucho antes de que Thomas Willis en 1675 le diera el apellido de mellitus, por el dulce…

La Medicina en el Arte: Escultura – La Capilla funeraria de los Médicis

Podemos admirar esta obra en Florencia, en la sacristía de la iglesia de San Lorenzo. Inicialmente se construyó para albergar a los últimos cuatro gobernantes de los Médicis, pero solo se pudieron acabar los de Lorenzo y Giuliano, uno enfrente del otro. Su autor, Miguel Ángel, la esculpió en mármol de Carrara en 1524, correspondiendo…

“Ex ovo omnia” , una historia de infertilidad

Entre estas dos fotos hay más de 30 años de diferencia, se trata de Louise Brown, el primer bebé probeta de la historia, nacido en la ciudad inglesa de Oldham el 25 de julio de 1978. Su concepción fue única, nunca antes se produjo así, en una placa de laboratorio, y en ella intervinieron no…

Las cuatro caras del primer trasplante de corazón

Durante mis tiempos de estudiante en la Facultad de Medicina siempre me ha llamado la atención ese hito que representó el primer trasplante de corazón con éxito en una persona. Digo con éxito porque aunque solo sobrevivió 18 días fue la primera vez que se conseguiría realizar en un ser humano. Dicho esto, me gustaría…

Preparemos un Gin-tonic

Hoy comenzaremos el post preparando un refresco pero que no os extrañe, también hablaré de historia con su dosis de medicina. Lo primero que hay que saber es que el Gin-tonic, aunque ligeramente amargo, contiene azúcares o edulcorantes, así que cuidado los diabéticos. El recipiente ideal será la copa de balón (esa más grande y…

La medicina azteca, envidia de europeos

Cuando Hernán Cortés contactó con las civilizaciones mesoamericanas no solo se sorprendería por su cultura -tan diferente a la suya- sino que comprobó in situ la medicina que practicaban.  Lejos de ser tan primitiva como podía esperar era en muchos aspectos más avanzada que la del viejo continente.

…y sí, la andropausia también nos llegará algún día

“No hay peor maldición que seguir teniendo deseo cuando fallan las erecciones” (Sigmund Freud) Tras publicar el artículo ¿La menopausia existió antes del siglo XX? pude comprobar el gran interés que despertaba este tema entre las mujeres pero también entre los hombres. Algunos de vosotros me animabais a que escribiera uno sobre la andropausia, invitación que…

¿Destruir o no destruir las muestras del virus de la viruela?

Rahima Banu, una niña de dos años de edad de Bangladés, es el último caso de viruela en su tipo Variola major diagnosticado en todo el mundo, era octubre de 1975. Poco después, en 1977, se hizo público el caso de Ali Maow Maalin, un hombre de 23 años de Somalia, el último de Variola…

María, la Tifosa

Las epidemias han sido un azote constante a lo largo de la historia. Peste, difteria, cólera, gripe, viruela y tifus han sido algunas de las enfermedades que han diezmado a la población causando auténtico terror en muchos pueblos y ciudades de todo el mundo. Nadie permanecía a salvo de ellas y afectaban a todas las…

La lobotomía, ¿una técnica merecedora de un premio Nobel?

En el siglo XIX se discutía si la enfermedad mental tenía un origen biológico, algo revolucionario para la época y más tras la gran influencia que tenía la psiquiatría no biológica del psicoanálisis de Freud. Carl Wernicke y Jean-Marie Charcot fueron pioneros al relacionar la sintomatología psiquiátrica con determinadas áreas cerebrales y la biología de la…

Breve historia de los materiales de sutura en cirugía

En la actualidad se utilizan grapas cutáneas e incluso grapas para ligar los vasos sanguíneos, pero hace 3.000 años… ¿cómo se las ingeniaban para coser las heridas?. En el año 1000 a. C. los hindús preconizaban una curiosa forma para suturarlas: hacían coincidir los labios de la herida para hacerlos morder por hormigas gigantes o…

De cómo curar la masturbación desayunando cereales

“(…) ni las plagas, ni la guerra, ni la viruela, ni enfermedades similares han producido resultados tan desastrosos para la Humanidad como el pernicioso hábito del onanismo (…) causante del cáncer de útero, enfermedades urinarias, impotencia, locura y debilidad mental y física” (Dr. John Harvey Kellogg)

La medicina en Mesopotamia, entre médicos y exorcistas

De las 30 000 tablillas recopiladas en la biblioteca de Asurbanipal descubiertas en Nínive por Austen Henry Layarde en 1841, unas 800 están dedicadas a la medicina. Entre ellas encontramos una tablilla sumera de hace unos 4000 años, la primera receta médica de la historia, en la que se describen una docena de remedios naturales, sin…

Los orígenes de la anestesia

En otras épocas la palabra anestesia no tenía el mismo significado que hoy en día al referirse más a “una ausencia de sentimiento” y a un estado moral que al propiamente físico. La concepción del dolor tampoco era igual y como muestra de ello es el caso de una mujer (de nombre desconocido pero real) que fue ejecutada en…

El aborto según las religiones

En anteriores artículos hemos tratado el tema de la anticoncepción a lo largo de la Historia. Embarazos y métodos de planificación familiar han sido cuestiones de gran preocupación para el ser humano  aunque no es hasta nuestros tiempos que se dispone de medios efectivos para controlar la natalidad. Sin embargo, los embarazos no deseados y…

Derek, el primer donante de esperma de la historia. ¡Todo un patriota!

Las técnicas de reproducción asistida (fecundación artificial) han experimentado un avance espectacular en los últimos años. En la actualidad, se consigue en muchos casos solucionar el anheloso deseo de la pareja para concebir un hijo cuando otros tratamientos médicos o quirúrgicos no han podido. Inseminaciones artificiales, fecundaciones in vitro, inyección Intracitoplasmática de Espermatozoides (ICSI), donación…

Las cataratas “el manantial de agua de los ojos”

Devolver la vista a los ciegos ha sido algo buscado desde siempre y aunque pueda parecernos algo extraño que lo intentaran, así fue a lo largo de los siglos. ¿Cómo lo hacían? ¿Tuvieron éxito en sus tentativas o por el contrario morían en el intento? A lo largo de las próximas líneas os acercaré un poco este aspecto…

Una lámina un tanto cruel…

Más cosas no le podían pasar a este pobre hombre entre espadas, garrotes y cuchillos atravesándole desde la cabeza hasta los pies. Vaya, que si nos hicieran esto a nosotros lo más seguro es que no sobreviviéramos más de dos segundos aunque nos atendiera el mejor cirujano del mundo. Por suerte para él no se…

La Medicina Árabe, envidia de una época

Durante la Edad Media la Medicina en Occidente sufrió un gran retroceso pero gracias al mundo islámico se recuperó la ciencia antigua pudiendo seguir avanzando en ella. Los médicos de estos países islámicos gozaban de un justificado reconocimiento y el hecho de que su comunidad científica utilizara en sus inmensos territorios un mismo idioma, el árabe…

La serpiente que curó la peste en Roma

No, no hablaré de zoología ni tampoco de la peste, aunque el título podría sugerirlo, sino de la serpiente que probablemente todos recordaremos haber visto en alguna ocasión enrollada en un bastón representando el símbolo de la medicina. Hace ya un tiempo le dediqué un post en el que explicaba toda su simbología pero hoy…

Lo sentimos mucho pero hay que hacer una cesárea

Hoy os presentaré uno de los episodios más dramáticos de la historia de la medicina, la operación cesárea en la gestante viva. Es un procedimiento cuyas raíces se pierden en el tiempo y en el que la mitología y la leyenda siempre la han acompañado.  En la actualidad es una intervención segura y se realiza…

¿La menopausia existió antes del siglo XX?

Quizás el tema de hoy mantenga más el interés de las mujeres que de los hombres pero si eres un caballero también te invito a leerlo pues como dicen: el saber no ocupa lugar.

Ibis: un pájaro egipcio sagrado y feo pero muy “limpio”

En anteriores artículos hablamos de la importancia que tenían los gatos en la civilización egipcia y hoy lo haré de otro animal considerado por los egipcios también sagrado, el ibis eremita. Se le consideraba un ave benefactora, capaz de devorar las serpientes venenosas que aterrorizaban a la población, y este es el motivo por el que…

¿… y seguro que no es veneno?

Cuando Antonio Cruz, historiador y Podcaster de Antena Historia, se puso en contacto conmigo para hacer una colaboración con él no lo dudé ni por un momento, y tras proponerme el tema pensé… ¡ostras, cómo no se me ocurrió a mí!. Os recomiendo que después de leer el artículo entréis también en su PodCast “El Veneno…

El descubrimiento de Ambroise Paré

Cualquier biografía de un personaje histórico se inicia con la fecha y el lugar de nacimiento pero no es el caso de Ambroise Paré. Cuando se hace referencia a su vida cuenta ya con 26 años, siendo cirujano de las tropas francesas en la batalla que enfrentaba en Italia a los emperadores Francisco I y…

César Borgia y su inoportuno laxante

En pleno siglo XV, en la Italia de los Borgias, encontramos una curiosa anécdota histórica relacionada con los “venenos”. De esta influyente familia de origen valenciano provienen los papas Calixto III y Alejandro VI, y este tuvo cuatro hijos: Juan, Jofré, Lucrecia y César.  Este último será el protagonista de nuestro relato.

Los médicos “comedores de excrementos”

Sí, el título puede llamar la atención, pero con este descriptivo nombre se referían los autores cómicos griegos cuando nombraban a los “esforzados médicos” hipocráticos (asclepiadas hipocráticos) y seguro que más de uno se preguntará el porqué de ello. Vamos a explicarlo:

Juan XXI, el Papa médico

Hijo de médico, Pedro Hispano (Petrus Iulianus) nació probablemente en Lisboa en 1215 y estudió medicina y teología entre otras materias en la Universidad de París, dando clases entre 1245 y 1250. Suya es El tesoro de los pobres, una obra sorprendente. Cuando Miguel Ángel pintaba su magno trabajo en la Capilla Sixtina estuvo a punto…

Demócrito, un sabio muy gracioso

La actitud ante la vida de los sabios-filósofos griegos fue muy distinta según de quien estemos hablando. Algunos como Sócrates nunca aceptaban dinero por enseñar, mientras que su discípulo Aristipo se enriqueció haciéndolo. Platón defendía que el alma del hombre perduraba más allá de la muerte, sin embargo para Epicuro no. Aristóteles sostenía que el sabio…

Las consecuencias médicas de la Primera Guerra Mundial

Las guerras, todas las guerras, son horribles, pero aunque parezca difícil de entender tienen una parte positiva. Representan una ocasión única para el avance de las ciencias, aunque donde más se evidencia este progreso es en la Medicina. La primera Gran Guerra del siglo XX es muestra de ello y en el post de hoy…