No, Salieri no asesinó a Mozart

El genial compositor austríaco Wolfgang Amadeus Mozart murió un lunes 5 de diciembre de 1791 a punto de cumplir los 36 años. Su inesperada muerte suscitó siempre un gran interés. El acta de su defunción señala como causante una “fiebre miliar aguda” por presentar una erupción cutánea similar a las semillas de mijo, pero esto, junto con el hecho de que no se hizo autopsia del cuerpo debido al avanzado estado de descomposición en que se encontraba, no aclaraba la causa exacta… hasta ahora. La causa más probable no sería ningún mal extraordinario a la altura de su genio sino una muy común en aquellos tiempos.

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El útero, ese animal irracional

Embrión de 7 semanas de gestación. Haz clic en la imagen para ampliarla.

¿Cuál puede ser el motivo por el que un hombre mientras copulaba se sujetara un testículo? ¿Se consideraba a las mujeres más calientes que a los hombres? ¿Por qué las hembras tienen los pechos más grandes que los machos? Puede que muchas de las mujeres (y hombres) que lean el artículo de hoy se sorprendan, pero estos pensamientos no se cuestionarían hasta pasado mucho tiempo. Lo primero que voy a hacer es explicar el porqué del título. Sigue leyendo

Nerón puede que no fuera tan malo como lo pintan… ¿o quizás sí?

Nerón y Séneca, de Eduardo Barrón (1904). Medidas 210 cm x 265 cm x 120 cm. Escayola parcialmente policromada. Museo del Prado (Madrid). Haz clic en la imagen para ampliarla.

Muchos, por no decir todos, no coincidirían en considerar a Nerón como un buen emperador y no es de extrañar ya que ordenó matar a Octavia, su primera esposa; a Popea, la segunda, la mató a patadas estando embarazada; es más que probable que se acostara con su madre, Agripina la Menor, planeando después su asesinato; castró y desposó a un adolescente; quizás mató a su hermanastro, Británico, y a Séneca, su mentor, le ordenó que se suicidase. Pero por lo que será recordado siempre es por urdir el incendio que destruyó Roma en el año 64 culpando después a los cristianos que fueron detenidos, decapitados, crucificados, quemados…  Sí, quizás un santo no era pero… ¿por qué al gran emperador cristiano Constantino se le considera santo cuando hizo matar a su primogénito, a su segunda esposa y a su suegro? ¿por qué nadie dudaría en calificar como grande a Augusto cuando provocó un baño de sangre en Roma tras destruir a la clase dirigente con fatídicas listas negras? Nerón quizás fue víctima de las crónicas históricas y es una muestra más de que la Historia no la escriben los muertos.

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¡Qué me dices! (IX)

Universidad de Salamanca. Haz clic en la imagen para ampliarla.

“Escribir más que el Tostado” 

Esta semana elhistoriador.es compartió un artículo sobre una no muy conocida expresión castellana utilizada desde el siglo XV. Con ella hacemos referencia “de alguien que trabaja más de lo normal o para indicar que una persona sabe mucho”. Supongo que lo primero que os llamará la atención es la coincidencia del nombre con quien os escribe. No, no era yo (a menos que tuviera más de 500 años, y no soy tan viejo) pero fue un personaje ilustre considerado como el máximo prodigio intelectual de su tiempo, una de las personas más sabias en la España de Juan II de CastillaSigue leyendo

Los médicos “comedores de excrementos”

Sí, el título puede llamar la atención, pero con este descriptivo nombre se referían los autores cómicos griegos cuando nombraban a los “esforzados médicos” hipocráticos (asclepiadas hipocráticos) y seguro que más de uno se preguntará el porqué de ello. Vamos a explicarlo:

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Un lugar de la Historia… la Cloaca Máxima

Cloaca Máxima (Roma). Haz clic en la foto para ampliarla.

Todos los que hemos visitado en alguna ocasión la Ciudad Eterna hemos oído hablar de la Cloaca Máxima. Su nombre significa “Alcantarilla Mayor” y fue una de las redes de alcantarillado más antiguas que se conocen. Los numerosos monumentos, templos y obras de arte que hay dispersos por las calles eclipsan esta gran obra de ingeniería y mi intención con el post de hoy es acercaros esta importante contribución de la antigua Roma.

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Un lugar de la Historia… el Herodión

Herodión visto desde lejos (es la montaña en forma de cono del centro de la imagen.). Haz clic para ampliarla.

Herodes el Grande es recordado por su crueldad y por ser un soberano despótico y vengativo (esto se lo debemos al historiador Flavio Josefo) y no tanto por ser un gran rey. Pero probablemente fue el monarca más grande de Israel, más incluso que Salomón y David (cuyos hechos son en su mayor parte leyendas). Ya sea por sed de gloria o por querer favores políticos, Herodes fue un gran constructor: renovó el Segundo Templo de Jerusalén, edificó la fortaleza Antonia, erigió una gran ciudad como Cesarea Maritima, embelleció la antigua ciudad de Samaria (Sebaste), construyó palacios en Jericó y en la fortaleza de Masada, construyó hipódromos, anfiteatros, acueductos, templos… así como la tumba que ordenó construir para el día de su muerte, el Herodión.

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