Esquí: el nacimiento de uno de los deportes más antiguos

El incomparable marco donde se practica es uno de los muchos motivos del auge que ha tenido en el último siglo. Pero este deporte no nació para disfrutarse sino por una necesidad.

El origen de la palabra esquí proviene de la palabra noruega ski (skith) que significa “pedazo de madera cortada” y es uno de los deportes más antiguos que se conocen. Al final de la última glaciación, durante la edad de piedra, los cazadores ya se colocaban unas maderas en los pies para desplazarse por la nieve y poder cazar para subsistir.

Todavía no existe consenso entre los historiadores sobre el lugar de origen del esquí. Unos postulan que nació en Escandinavia y el noroeste de Rusia, y otros lo identifican en el macizo del Altái, en la cordillera de Asia central que se encuentra entre China, Rusia, Mongolia y Kazajistán.

El monte Belucha en el macizo de Altái.

Aunque no confirmado, en el 8000 a.C. ya se utilizaban unos esquís altaicos, hechos con la suela de piel de caballo orientada de manera que el pelo se clavaba en la nieve durante el ascenso pero que se deslizaba durante los descensos. Eran muy largos si los comparamos con los actuales, y los esquiadores utilizaban solo un bastón para mantener el equilibrio. A diferencia de la técnica que se utiliza hoy en día (inclinarse hacia delante durante el descenso), apoyaban ese único bastón detrás de ellos para equilibrarse. Para girar, movían el bastón e inclinaban el cuerpo hacia el lado deseado. Para frenar, giraban el pie para sacar los talones de los esquís y así hundirlos en la nieve.

El esquí más antiguo hallado hasta la fecha proviene de Vis, Rusia (6000 a.C), y presenta una cabeza de uapití tallada en uno de los extremos que podría tener la función de freno. Otros se han encontrado en Suecia, Finlandia y Noruega, siendo todos de madera, pero no será hasta el siglo XIX que encontramos a los precursores de los diseños actuales, más anchos en los extremos y estrechos en el centro, mejorando así el control y los giros.

El esquí en la historia:

  • 3000 a.C. Primera referencia del esquí en un grabado de piedra de feldespato descubierto en la isla de Radöy (Noruega).
  • 2500 a.C. En Hoting (Suecia) se encuentran esquís cortos (1-1.5 metros).
  • 2000 a.C. En Kalvträsk (Suecia) se encuentran esquís largos (2 metros).
  • 552  El historiador bizantino Procopius describe una carrera sobre la nieve que será el primer texto escrito que se menciona este deporte.
  • 880  En un comentario en la Historia Real de Noruega se menciona una competición de descenso en Gubdardstal.
  • 990   En Islandia el dios Ullr recibe el apodo de dios del esquí.
  • 1060 En Bergen (Suecia) se celebra una espectacular carrera entre el rey Harald y su rival Aslakon.
  • 1590 En Carelia( Finlandia) 600 campesinos se enfrentan sobre esquís a las tropas rusas.
  • 1712 En el ejército de Noruega se forma una compañía de esquiadores.
  • 1730 Por mandato real se enseña a esquiar a los habitantes de Islandia.
  • 1759 Se realiza una primera demostración de esquí en Canadá.
  • 1839 El noruego Ernest Maussen introduce el esquí en Alemania.
  • 1843 Se efectúa la primera carrera de esquí de fondo en Noruega.
  • 1892 Primer torneo internacional, cerca de Oslo (Noruega).
  • 1893 Se funda el primer club suizo de esquí.
  • 1910 Aparece el esquí en España.
  • 1911 Primeras carreras de descenso.
  • 1922 Se realiza el primer slalom.
  • 1924 Se incorpora a los primeros Juegos Olímpicos de Invierno.
  • 2000 Aparece una nueva forma de esquiar, el carving.

Para saber más:

Holmenkollen Ski Museum

Link:

Aepedi

Links fotos:

Ana Paula TelloStefan Kühn

20 comentarios en “Esquí: el nacimiento de uno de los deportes más antiguos

  1. Pingback: Esquí: el nacimiento de uno de los deportes más antiguos | Educación, Educación, Educación.

  2. ¡Impresionante los datos históricos sobre el esquí! No dejan de ser sorprendentes. Está claro que las personas que vivían en zonas de nieve tendrían en el esquí un medio de transporte.
    Un saludo,
    Héctor Castro

  3. No es por mirar de menos a los lejanos inventores de los esquíes, pero les ha de haber resultado más fácil que a los inventores de la rueda. Tengo que leer con detenimiento esta crónica interesante. Un saludo cordial,
    Lino

  4. Siempre interesantísimos tus aportes históricos, con datos y links muy útiles para conocer más.
    El esquí que surgió como una necesidad de sobrevivir en un clima adverso y en épocas remotas de la civilización más primitiva, ahora se ha convertido en una actividad de ocio muy de moda. La práctica social tan ligada a los condicionantes culturales por su misma evolución.
    Un abrazo

    • Hola Ítaca,
      mencionas el hecho de los links que aporto y me alegro de ello. Un artículo sobre un tema es algo que en muchas ocasiones puede saber a poco y el hecho de incluir numerosos enlaces es algo que pienso puede ser muy útil para más de uno.
      Un abrazo grande.

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