El Gran Incendio de Londres

La noche del 2 de septiembre de 1666 un devastador incendio asoló la ciudad de Londres.  100 000 personas se quedaron sin hogar y el número de muertos resultó imposible de determinar al no disponer de un censo objetivo de la población. Se dice que tras una epidemia, una guerra o una catástrofe se acelera…

Robert Hooke, “el Leonardo da Vinci inglés”

Robert Hooke era el envidioso, el orgulloso, el resentido y el ruin, en cambio, Isaac Newton era el más grande entre los grandes. Así pasaron a la historia, el primero, olvidado, el segundo, como el científico más grande de todos los tiempos (con permiso de Einstein, claro). En vida, la rivalidad entre ambos fue más…

Felipe II y sus mujeres

El hijo de Carlos I de España y de Isabel de Portugal, Felipe II, nació en Valladolid en 1527. La gran figura de su padre y el poder que heredó le acompañó durante todo su reinado. Para unos fue considerado un rey prudente, para otros un fanático, probablemente no fue ninguna de las dos cosas,…

Si lo sé, me callo

El creador de Mafalda, el humorista gráfico Joaquín Salvador Lavado Tejón, más conocido como Quino, dijo en una ocasión que no es necesario decir todo lo que se piensa, lo que sí es necesario es pensar todo lo que se dice. Y es que para hablar por hablar, sin razonar, es mejor callar, y si…

La ciencia del abad Nollet y cómo estuvo a punto de electrocutar a sus 200 monjes

Genio y científico “brillante”, no lo digo solo porque sus investigaciones tuvieran relación con la electricidad 😉 , el abad Jean Antoine Nollet es conocido entre otras cosas por los experimentos que realizó, algunos convertidos en verdaderos espectáculos para el público en general. En el siglo XVII, la física y otras ciencias se englobaban dentro…

John Graunt y su nueva forma de ver el mundo

En estos meses de pandemia por la COVID-19 los medios de comunicación no dejan de darnos cifras de infectados, de muertos, de altas hospitalarias y estudios sobre la inmunidad. Cientos, miles de científicos y demógrafos de todo el mundo estudian, analizan e interpretan los datos que se recogen, algo que en nuestros tiempos nos parece…

Jorge Juan, el espía de tres reyes

Todos hemos escuchado aquella gran verdad que dice que la información es oro. Sin duda, esta afirmación es cierta y fue bien conocida por los monarcas europeos en tiempos de la IIustración que se gastaron ingentes cantidades de dinero y recursos en mantener una complicada red de espías articulada en sus embajadores. España, Francia y…

Residencias Reales de España (2ª parte)

Continuando con el artículo anterior, adentrémonos nuevamente en las residencias reales de nuestra geografía. Un viaje de quince siglos de historia desde el antiguo reino visigodo, las taifas musulmanas y los reinos cristianos medievales, hasta la unión de los Reyes Católicos y continuando con la dinastía de los Austrias y la dinastía Borbón, después. Un…

El soldado Claude Martin y cómo auto operarse de piedras en la vejiga

Hay que ser muy valiente (o bestia, según se mire) para extraerse uno mismo los cálculos de la vejiga urinaria. Algunos -los menos- podrían justificarlo diciendo que es tanto el dolor que se sufre durante los ataques agudos que en un momento de “locura” uno mismo quiera introducirse un tubo por la uretra y retirarlos….

La paciencia es la madre de la ciencia y si no que se lo pregunten a Santorio

Recientemente concedieron el premio Nobel de Medicina a los investigadores W.G. Kaelin Jr, Sir Peter J. Ratcliffe y Gregg L. Semenza por sus investigaciones sobre cómo las células perciben y se adaptan a la disponibilidad de oxígeno. Sus descubrimientos permitirán nuevas estrategias para tratar el cáncer, la anemia y muchas otras enfermedades, sin duda, una…

El 11 de septiembre, entre Villarroel y Casanova

En pleno centro de Barcelona discurren paralelas, sin encontrarse, dos calles, Villarroel y Casanova. Tan solo tres años después de que el ingeniero Ildefonso Cerdá ideara su plan de reforma y ensanche de la ciudad en 1860, se decidió dar estos nombres en memoria de dos catalanes y españoles, me refiero a Antonio de Villarroel…

Un juego, un asedio y el emperador Carlos I de España

El emperador Carlos I puso fin a la República de Florencia tras su asedio a la ciudad en el año 1530. Fueron casi diez meses de sitio y a pesar de estar exhaustos y hambrientos, los florentinos, organizaron un partido de fútbol que permanecería en el recuerdo de la historia.

Nicholas Andry el “Doctor Gusano” y la ortopedia

30 La ortopedia y traumatología es una de las especialidades médicas que más ha progresado en los últimos años. Hoy, el implante de cadera, es una de las intervenciones quirúrgicas más comunes desde que el cirujano ortopédico británico John Charnley la patentara utilizando acero inoxidable dentro de una pieza de polietileno, a mediados del siglo…

Vivaldi, otro genio nacido con “fortuna”

Hace un tiempo publiqué el artículo Prematuro y genial. En él hablé de Newton, Einstein, Darwin, Picasso, todos ellos genios entre los genios, nacidos prematuramente a los que les daban pocos minutos de vida y que la casualidad quiso darles una segunda oportunidad, afortunadamente para la Humanidad. Hoy quisiera acercaros a otro de estos genios,…

Pues parece que lo del cambio climático va en serio

Dicen los expertos –que son a quienes realmente hay que creer pues para eso entienden de lo que hablan- que si la temperatura media aumentara tan solo 1,5ºC muchas especies se extinguirían, muchas zonas costeras desaparecerían y millones de personas se desplazarían como si de refugiados climáticos se trataran, es decir, el mundo cambiaría tal…

Esposas en venta. Una práctica del pasado presente en nuestros días

Pues, la verdad, no entiendo cómo los hombres que tienen mujeres y no las quieren, no se libran de ellas como hacen los gitanos con sus caballos viejos? (…) ¿Por qué no las venden en subasta pública a otros hombres necesitados de tales piezas? ¡Por mis antepasados que yo vendería la mía ahora mismo si…

… y la reina se comió su pizza

Podemos pensar que el plato más consumido del mundo es la hamburguesa, pero no, dicho honor es para la pizza. El 20% de los restaurantes del planeta son pizzerías, así que, hablemos de ellas. El Congreso norteamericano instauró el 9 de febrero como su Pizza National Day, y una de sus variedades más consumidas, la…

Pedro González, la bestia de la bella

En un post anterior os presenté este cuadro. Se trata de Antonietta González, una niña afecta de una rara enfermedad conocida como hipertricosis lanuginosa congénita que le hizo tener pelo por todo su cuerpo. Entonces, no comenté nada sobre la carta que sostiene en sus manos y es que en ese documento explica de quién…

Juliana Morell “un milagro de su tiempo”

Ya hablamos en el blog de mujeres sobresalientes que destacaron en épocas dominadas por el hombre: Agnócide, Hildegarda de Bingen, Dolors Aleu Riera y Maria Curie, son buen ejemplo de ello. Si ahora os pregunto por la primera mujer en conseguir un doctorado en el mundo, ¿sabrías decirme su nombre?

Rembrandt y la plumbonacrita

Recientemente salió a la luz un ingrediente misterioso y oculto utilizado en los cuadros de algunos grandes maestros de la pintura. Utilizando la luz del sincrotón europeo ESRF se estudiaron, además del cuadro que aquí os presento, otros dos del genial Rembrandt: el Retrato de Marten Soolmans (Rijksmuseum) y Bathsheba (EL Louvre). La investigación dio…

El agua del Carmen, esa droga de nuestras abuelas

“Maravilloso elixir y antídoto”, así se describe en los libros antiguos a un remedio muy popular entre nuestras abuelas. Me refiero, claro está, al “agua del Carmen”, pero su curioso nombre no hace referencia ni al agua, ni a ninguna Carmen.

La isla de los Faisanes que nunca tuvo ningún faisán

Existe una diminuta isla donde no hay palmeras, ni playas paradisíacas, ni tan siquiera atrae la curiosidad de los turistas que se acercan a la zona, de hecho, tampoco ningún faisán se acercó a ella -al menos vivo- a pesar de conocérsela como la “isla de los Faisanes”, sin embargo, sus 200 metros de largo…

Las “Rúbricas de Bruniquer”, la pasión de un notario

Hay libros, no muchos, que podemos considerar auténticos tesoros en lo que a documentar la historia se refiere. Sin duda, el “Ceremonial dels Magnifics Consellers i Regiment de la Ciutat de Barcelona”, conocido popularmente como “Rúbricas de Bruniquer”, es uno de ellos, y desde hace poco puede consultarse digitalizado.

… y el cuento de Pinocho bien pudo ser real

“Las aventuras de Pinocho” publicadas por primera vez en el periódico italiano “Giornale per i bambini” en 1882, acabó convirtiéndose en uno de los libros más vendidos de todos los tiempos. Hace pocos días descubrí en la red una historia que no pude contrastar pero me fascinó y quise compartirla con todos vosotros. En el…

El escorbuto y el milagro de la isla Curazao

La paradisíaca isla de la imagen corresponde a Curazao (Curasao), en el sur del mar de las Antillas, muy cerquita de la costa de Venezuela, hoy territorio autónomo de los Países Bajos. Permitidme descubriros otra curiosidad histórica de la medicina que relaciona esta isla con una temida enfermedad, el escorbuto, conocido también como la “plaga…

Entre cirujanos, guitarras y barberías

Caminando por el centro de Barcelona recordé un artículo del historiador Dani Cortijo en su más que recomendable libro Històries de la Història de Barcelona. En la esquina de la calle Ample con Marquet, donde ahora hay pizzerías y bares de tapas, nada hace sospechar que hace 500 años se hallaba la casa de un…

Toledo, historia sin fin

Con el permiso de Roma, Toledo, cuenta con el Casco Histórico más grande del mundo en lo que a concentración de monumentos se refiere. Declarada hace ya más de 30 años “Ciudad Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, respirar y perderse en ese pasado acogedor y multicultural, adentrarse entre sus callejuelas rememorando las aventuras…

La medicina española con doña Isabel y don Fernando

En la Sevilla del siglo XV, un hernista conocido como “maestro Pedro”, cobró 700 maravedíes y 20 fanegas de trigo a un paciente que finalmente falleció. Tras ser denunciado por sus familiares ante el Tribunal del Protomedicato, este dictaminó que no tenía licencia para ejercer, siendo condenado al considerar que sus actividades eran del todo…

Las galeras de Lepanto (y de Cervantes)

La mañana del 7 de octubre de 1571 el joven tercio de galera, Miguel de Cervantes, se levantó febril. Estaba a bordo de la galera Marquesa, una de las 207 que componía la flota cristiana que se encontraba en el golfo de Lepanto antes de entrar en batalla, y acudió a la enfermería para que…

Las tres célebres escaleras del Renacimiento, ascensos divinos

En un artículo anterior hablamos de la magnífica escalera que une los dos claustros de la Universidad de Salamanca, y Blanca Gutiérrez en un comentario de las redes sociales me invitaba a presentar otra escalera, concretamente la conocida Escalera Dorada en la Catedral de Burgos. Hoy me gustaría acercárosla, una de las tres más célebres…

El Museo Antropológico del Dr. Velasco

Pocas veces, o casi nunca, un museo europeo se ha creado a partir del empeño, la determinación y la colección de un particular. El actual Museo Nacional de Antropología en Madrid y el Dr. Pedro González Velasco son buen ejemplo de ello, y entre leyendas -y probablemente también cierta envidia-, la pasión en su trabajo…

Amaro “El Pargo”, un corsario español muy singular

Todo aquél que visita el Convento de Santo Domingo de Guzmán en San Cristóbal de La Laguna le llamará la atención una sepultura de mármol del suelo en la que puede verse una calavera guiñando el ojo derecho y dos tibias cruzadas. Sí, allí hay un corsario enterrado, aunque el símbolo en sí, en realidad, no…

Bancarrota

Sin duda, una palabra temida en la actualidad y en el pasado. El origen de este término lo encontramos en la Italia del siglo XV con el floreciente y lucrativo negocio de cambistas y prestamistas, y como os explicaré más adelante, el significado de la palabra “bancarrota” es totalmente literal.

El Gran Capitán y su bandera, la primera

Gonzalo Fernández de Córdoba y Enríquez de Aguilar, más conocido por el apodo que le dieron sus soldados en Italia, el “Gran Capitán”, es uno de esos personajes injustamente olvidados y que debería ser recordado al igual que otros “grandes” forjadores de nuestra Historia. Son pocas las fuentes documentales que se tienen de él, puede…

América, Colón, sus cartas y algún que otro robo

Muchos de vosotros seguro que leísteis en la prensa estos días el siguiente titular “Una de las copias de la carta en la que Cristóbal Colón anunciaba el descubrimiento del Nuevo Mundo a los Reyes Católicos fue robada y apareció en Brasil” (Handout/Reuters) La noticia realmente sorprende y extraña que la desaparición de un documento…

Enrique VIII, un rey “explosivo”, literalmente

No soy mucho de seguir las bodas reales -llamadme raro-, pero la expectación mediática que generó la boda real entre el príncipe Enrique y Meghan Markle me acercó el Castillo de Windsor, a 35 kilómetros de Londres, lugar elegido para darse el “sí, quiero”. Hogar de la reina Isabel II y la residencia de 40 reyes a lo…