Los “Monteros de Espinosa”, y no me refiero a ningún político

Recientemente llegó a mis manos un artículo acerca del origen de la Guardia Real española y enseguida me vino a la mente el nombre de Iván Espinosa de los Monteros, madrileño y actual diputado y portavoz del Grupo Parlamentario de Vox en el Congreso de los Diputados, sin embargo, nada tiene que ver con la…

Robert Hooke, “el Leonardo da Vinci inglés”

Robert Hooke era el envidioso, el orgulloso, el resentido y el ruin, en cambio, Isaac Newton era el más grande entre los grandes. Así pasaron a la historia, el primero, olvidado, el segundo, como el científico más grande de todos los tiempos (con permiso de Einstein, claro). En vida, la rivalidad entre ambos fue más…

El castillo más grande del mundo está en Praga

En la República checa encontramos el que se considera el castillo más grande -con quinientos setenta metros de largo-, y uno de los más antiguos, al iniciarse su construcción en el siglo IX. No se trata de un castillo típico europeo, sino que es un conjunto arquitectónico lleno de edificios y lugares como la Catedral…

Pues va a ser que yo me apunto a “pasar una noche toledana”

Según la Real Academia Española de la Lengua la expresión “pasar una noche toledana” hace referencia a la noche que se pasa sin poder conciliar el sueño. ¿Y qué tiene que ver esta preciosa ciudad castellana con el hecho de no dormir? Como en otras expresiones, la realidad y la ficción se mezclan a la…

La leyenda del judío errante

Leyendas hay muchas, algunas sorprendentes, pero si hay una que ha perdurado y se ha transmitido como pocas con el paso del tiempo, esa es la del judío errante. Tiene todos los ingredientes para cautivarnos:  Jesús, sufriendo con la cruz sobre sus hombros camino hacia la Crucifixión, un desalmado que le negó su ayuda, su…

La historia del cepillo de dientes. Y tú, ¿ya te los lavas?

Si hay una enfermedad que nos acompaña desde que el ser humano es ser (lo de humano lo pongo de momento en cuestión) es la caries dental. Todas las personas somos susceptibles de sufrirla a lo largo de la vida y es una de las patologías infecciosas más frecuente, inducida por la alimentación y la…

Trajano, Decébalo y el puente que cambió la historia

Durante el reinado de Trajano en el siglo I d. C. Roma se enfrentó a una confederación de pueblos de la Dacia comandado por el rey Decébalo. El ingente desplazamiento de soldados romanos obligó realizar obras de infraestructura imponentes, una de las más conocidas fue el gran puente sobre el río Danubio, durante más de…

El Archivo “no tan secreto” del Vaticano

Si hay un lugar en el mundo que fascina a cualquier amante de la Historia es el “Archivo Apostólico Vaticano”, conocido también como “Archivo Secreto del Vaticano” desde que el actual papa Francisco I le cambiara el nombre, porque por mucho que dejemos volar nuestra imaginación, lo de “secreto” es un término que con el…

Las estructuras de Yonaguni, un misterio por resolver

Kihachiro Aratake, mientras buceaba frente a la isla Yonaguni, al sur de Okinawa, descubrió por casualidad en 1987 un megalito de casi 10 000 años de antigüedad con unas formas en su superficie que parecían estar talladas por el ser humano. Esto acaparó la atención de algunos geólogos e historiadores que comenzaron a preguntarse si…

El Codex Gigas, la “Biblia del Diablo”

Hay libros pesados, literalmente, pero ninguno como el Codex Gigas, el manuscrito medieval más grande del mundo con sus 624 páginas hechas de las pieles procesadas de 160 animales, probablemente burros o carneros, 90 cm. de largo y 75 kg. de peso. Si a eso añadimos el hecho que se escribió en el siglo XIII…

Le legión perdida de Craso

¿Qué relación tiene el antiguo pueblo de Liqian, en China, con las legiones romanas? Puede que toda, puede que nada. Excavaciones arqueológicas, crónicas chinas e hipótesis de la ascendencia romana de sus actuales pobladores, hacen pensar que un grupo de  prisioneros romanos deportados tras la derrota sufrida por los hombres de Marco Licino Craso en…

El Museo del Arte Malo, el mejor arte malo

El pintor y escultor alemán Max Ernst dijo en una ocasión que el arte no tiene nada que ver con el gusto, no está ahí para ser degustado. Y eso es lo que debió de pensar el marchante de arte Scott Wilson cuando fundó en 1993 el  Museum Of Bad Art o MOBA (Museo del…

Para valor el de una mosca (o tres)

La Cruz de Hierro, en Alemania; la Legión de Honor, en Francia; la Medalla de Honor, en EE. UU. o la Cruz Laureada de San Fernando, en España, son algunas de las más altas distinciones que se otorgan. Sin embargo, no pensemos que en la antigüedad no se otorgaban condecoraciones a los actos más valerosos,…

… y un español puso la primera piedra en la Casa Blanca (literamente)

Se conocen pocos datos de su vida, aunque podemos decir sin temor a equivocarnos que supo aprovechar las oportunidades que se le presentaron y es  ejemplo de aquello que dicen que “América es la tierra de las oportunidades”. Me refiero a Pedro Pablo Casanave (el apellido difiere según las fuentes), un navarro que tiene el…

Si lo sé, me callo

El creador de Mafalda, el humorista gráfico Joaquín Salvador Lavado Tejón, más conocido como Quino, dijo en una ocasión que no es necesario decir todo lo que se piensa, lo que sí es necesario es pensar todo lo que se dice. Y es que para hablar por hablar, sin razonar, es mejor callar, y si…

¿Nos mentía Popeye con sus espinacas?

Muchos de nosotros hemos crecido con las aventuras de Popeye el marino. Sus característicos tatuajes de ancla, su forma de hablar, su pipa, su ojo izquierdo -por cierto, sigue siendo un misterio como perdió el otro-, y sobre todo, la superfuerza que conseguía tras ingerir una lata de espinacas y que le permitía machacar a…

La ciencia del abad Nollet y cómo estuvo a punto de electrocutar a sus 200 monjes

Genio y científico “brillante”, no lo digo solo porque sus investigaciones tuvieran relación con la electricidad 😉 , el abad Jean Antoine Nollet es conocido entre otras cosas por los experimentos que realizó, algunos convertidos en verdaderos espectáculos para el público en general. En el siglo XVII, la física y otras ciencias se englobaban dentro…

John Graunt y su nueva forma de ver el mundo

En estos meses de pandemia por la COVID-19 los medios de comunicación no dejan de darnos cifras de infectados, de muertos, de altas hospitalarias y estudios sobre la inmunidad. Cientos, miles de científicos y demógrafos de todo el mundo estudian, analizan e interpretan los datos que se recogen, algo que en nuestros tiempos nos parece…

¡Qué me dices! ¿Google le dio el O.K. a Pepe?

Google, Pepe y la locución O.K. son tres palabras muy conocidas y usadas por todos nosotros a diario, vaya, que podríamos decir que son parte de nuestra vida. Y, ¿de dónde surgieron? Conozcamos la historia que hay detrás de cada una de ellas.

Fanta, la bebida que todos querían en la Alemania nazi

Debía tener “un nombre impactante y fácil de recordar”, según  Max Keith, director de la empresa que propuso un concurso a sus empleados para decidir el nombre de la nueva bebida que había creado bajo el Tercer Reich. Un veterano vendedor lo tuvo claro y propuso “Fanta”, derivándola de la palabra alemana “Fantasie” y fácil…

Trabajo, trabajo y más trabajo, el curioso origen de esa maldita palabra

El 1 de Mayo celebramos el Día Internacional del Trabajador en homenaje a los “Mártires de Chicago”, un grupo de ocho sindicalistas que fueron ejecutados en 1886 en los EE.UU. acusados de haber promovido un conflicto laboral que reclamaba la reducción de la jornada laboral a ocho horas. Las duras condiciones laborales de antes y…

La música es el arte más directo; entra por el oído y va al corazón

Esto no lo digo yo, sino la reconocida flautista española Magdalena Martínez. Y es que la música influye en nuestro cuerpo más de lo que podamos pensar, incluso antes de nacer. Los fetos reaccionan dentro del vientre materno al estimularlos con música y el niño prematuro se relaja cuando su madre se lo pone en…

¡Quiero depilarme, que venga el alipilarius!

Cada vez es más frecuente la costumbre de depilarse el cuerpo y los españoles somos los europeos que más lo hacemos. En nuestra sociedad en el 90% de los casos el motivo es estético, pero no penséis que la depilación de una parte o de todo el cuerpo es algo nuevo, de nuestros tiempos, sino…

Papá, papá, ¿por qué ese señor compite desnudo en las Olimpíadas?

Está claro que cualquier niño (y adulto) se preguntaría o como mínimo se extrañaría de presenciar una escena como la que indico en el título, pero no, la acción transcurre durante los Juegos Olímpicos de la Antigüedad. Respondamos la cuestión -al menos, intentemos hacerlo- y descubramos otras curiosidades olímpicas de aquellos tiempos tan, tan lejanos.

El hambre de cultura de Jesús García Barcala

En estos días de confinamiento obligado volví a releer el libro de mi amigo Jesús García Barcala “1000 Bocadillos de Cultura” en el que, como él mismo apunta, repasa los más importantes conocimientos de la vida humana en “pequeñas cápsulas”.  Con su permiso transcribiré alguno de los bocadillos que hacen referencia a la historia, quince…

Dunlop inventó la rueda… para el triciclo de su hijo

Hay inventos que revolucionan el mundo tal como lo conocemos y uno de ellos es el de los neumáticos. En realidad se trata de una reinvención, años atrás Charles Goodyear descubrió el proceso de vulcanización que se producía al añadir azufre al caucho en presencia de calor, endureciéndolo e impermeabilizándolo. Será el veterinario escocés John Boyd…

Entre los bares y restaurantes más antiguos del mundo

Hoy hablaré de lugares y cosas antiguas, muy antiguas. Puede que la calle, el bar o el restaurante con más siglos a sus espaldas no tenga el glamour que tiene la Quinta Avenida de Nueva York, ni el Dandelyan en Londres, ni el Sublimotion de Ibiza, pero no me negaréis que caminar, irse de copas…

El experimento de Rosenhan: pues va a ser que no estoy tan loco

En 1973 el psicólogo David Rosenhan publicó en la revista Science “On being sane in insane places” (en castellano, sobre estar cuerdo en sitios de locos) un experimento sobre la validez del diagnóstico psiquiátrico que, a pesar de las críticas recibidas tuvo un importante impacto, me refiero al conocido como experimento de Rosenhan.

Puestos a morir, muramos de sexo (hoy no, mañana)

Existen muertes y muertes. No sé qué contestaríamos si nos preguntaran cómo quisiéramos morir, seguro que a más de uno no le importaría que fuera practicando sexo. Tampoco sé qué dirían los personajes que ahora os presentaré, lo que sí sé es que ellos no pudieron elegir y en el “sorteo” les tocó el premio.

… y un pavo pudo convertirse en el símbolo nacional de los EE. UU.

De todos es sabido que desde los inicios de los Estados Unidos como país, los símbolos son expresión de su identidad. Todos sabemos también que el animal elegido como emblema oficial de la nación fue el águila calva, pero ¿alguien puede decirme qué otro animal fue también propuesto por Benjamín Franklin para tal honor? Bueno,…

La paradoja del cumpleaños y las coincidencias entre Lincoln y Kennedy

  Circula por las redes una leyenda urbana que apareció en la prensa americana hace más de 50 años y que analiza las sorprendentes coincidencias entre dos presidentes norteamericanos, Lincoln y Kennedy. Ciertamente sorprenden, pero no son más que eso, simples coincidencias, algunas explicables por la ciencia, concretamente la lógica y las matemáticas.

La historia de amor que originó los guantes quirúrgicos

¿Qué relación puede tener el mayor cirujano de principios del siglo XX -cocainómano, por cierto-, una enfermera aristocrática y Charles Goodyear, el inventor de los “”modernos” preservativos? La solución a la pregunta: los guantes quirúrgicos. Hoy es impensable que te opere un cirujano sin que lleve guantes en sus manos -bueno, en caso de urgencia…

Gripes y pandemias, en algunas cosas no hemos cambiado tanto

En la pandemia de la epidemia de gripe de 1918 se recomendaron, al igual que en la actualidad por los comités de expertos, una serie de medidas para prevenir el contagio y eliminar la enfermedad. Sorprende comprobar la similitud de muchas de ellas con las adoptadas en nuestros días, aunque otras son curiosas y sorprendentes.

El lavamanos de Semmelweis y su fiebre puerperal

Si hay algo que nos repiten hasta la saciedad estos días para frenar la expansión del coronavirus y a la vez protegernos individualmente, es que permanezcamos confinados en casa y que nos lavemos y desinfectemos correctamente las manos, un mensaje dirigido a toda la población que se convierte en una medida de prevención esencial que…

Hans Asperger, ¿médico brillante o nazi sin escrúpulos?

Carlos Añez me hizo llegar un artículo en Facebook sobre un médico ciertamente controvertido, brillante pero cuestionado recientemente por su actividad y sus simpatías con el nazismo, es recordado por el síndrome que lleva su nombre: el síndrome de Asperger.