Los médicos del Prado

Desde que fue inaugurado en 1819 el Museo Nacional del Prado expone colecciones y obras de arte vinculadas a la historia de España. Entre Goya, Velázquez, el Greco, Tiziano y muchos otros, reflejan la afición coleccionista y los gustos personales de los monarcas españoles de los siglos XVI y XVII. Me gustaría daros a conocer…

Gonzalo Chacón, en quién sino podía confiar Isabel el reino de Castilla

“Pequeño de cuerpo y grande de ánima”, así le describieron sus coetáneos, y aunque nadie discute la  gran personalidad, la tenacidad y el sacrificio de Isabel I de Castilla como reina, no podemos olvidar las enseñanzas y la influencia de su mentor, Gonzalo Chacón. Una relación que duró toda una vida y que marcaría el…

Alhazén, probablemente el primer científico de la historia

Contradijo a Ptolomeo, Platón y Galeno, influyó en Averroes, Bacon, Descartes y Newton, y muchos siglos antes que ellos, estableció el  método científico moderno. Todo gracias a un ambicioso plan que ideó y que, por fortuna, fracasó. Me refiero a Alhazén. La leyenda Hasan Ibn al-Haytham o como se le conoce en occidente, Alhazén, nació…

Los Lykov y cómo vivir en el aislamiento extremo

Hoy todos estamos interconectados de una forma u otra. Cualquier noticia, por insignificante que pueda parecer, llega a conocerse en cuestión de horas, minutos, al otro extremo del planeta. Por eso, cuando salen a la luz pública casos como el de la familia Lykov nos sorprenden e incluso se nos hace difícil de creer. ¿Cómo…

Marie Curie, la madre de las otras Curie

Los Curie son la única familia en toda la historia que acumula cuatro premios Nobel entre la primera y segunda generación, sin olvidarnos de los brillantes científicos que nos dejó la tercera y cuarta generación. Pierre y Marie Curie renunciaron a las patentes de sus descubrimientos, no necesitaban enriquecerse, solo investigar y dejar su legado…

Robert Hooke, “el Leonardo da Vinci inglés”

Robert Hooke era el envidioso, el orgulloso, el resentido y el ruin, en cambio, Isaac Newton era el más grande entre los grandes. Así pasaron a la historia, el primero, olvidado, el segundo, como el científico más grande de todos los tiempos (con permiso de Einstein, claro). En vida, la rivalidad entre ambos fue más…

Felipe II y sus mujeres

El hijo de Carlos I de España y de Isabel de Portugal, Felipe II, nació en Valladolid en 1527. La gran figura de su padre y el poder que heredó le acompañó durante todo su reinado. Para unos fue considerado un rey prudente, para otros un fanático, probablemente no fue ninguna de las dos cosas,…

John Graunt y su nueva forma de ver el mundo

En estos meses de pandemia por la COVID-19 los medios de comunicación no dejan de darnos cifras de infectados, de muertos, de altas hospitalarias y estudios sobre la inmunidad. Cientos, miles de científicos y demógrafos de todo el mundo estudian, analizan e interpretan los datos que se recogen, algo que en nuestros tiempos nos parece…

Jorge Juan, el espía de tres reyes

Todos hemos escuchado aquella gran verdad que dice que la información es oro. Sin duda, esta afirmación es cierta y fue bien conocida por los monarcas europeos en tiempos de la IIustración que se gastaron ingentes cantidades de dinero y recursos en mantener una complicada red de espías articulada en sus embajadores. España, Francia y…

La paradoja del cumpleaños y las coincidencias entre Lincoln y Kennedy

  Circula por las redes una leyenda urbana que apareció en la prensa americana hace más de 50 años y que analiza las sorprendentes coincidencias entre dos presidentes norteamericanos, Lincoln y Kennedy. Ciertamente sorprenden, pero no son más que eso, simples coincidencias, algunas explicables por la ciencia, concretamente la lógica y las matemáticas.

El soldado Claude Martin y cómo auto operarse de piedras en la vejiga

Hay que ser muy valiente (o bestia, según se mire) para extraerse uno mismo los cálculos de la vejiga urinaria. Algunos -los menos- podrían justificarlo diciendo que es tanto el dolor que se sufre durante los ataques agudos que en un momento de “locura” uno mismo quiera introducirse un tubo por la uretra y retirarlos….

Las piedras renales del arquero de Meudon

Puede que seas una de esas personas –más si eres hombre- afectadas por piedras en el riñón, de hecho, entre el 1-15% de la población mundial las tiene en algún momento de su vida. Si además sufriste en alguna ocasión un cólico nefrítico debido a la obstrucción en el riñón o en las vías urinarias…

El 11 de septiembre, entre Villarroel y Casanova

En pleno centro de Barcelona discurren paralelas, sin encontrarse, dos calles, Villarroel y Casanova. Tan solo tres años después de que el ingeniero Ildefonso Cerdá ideara su plan de reforma y ensanche de la ciudad en 1860, se decidió dar estos nombres en memoria de dos catalanes y españoles, me refiero a Antonio de Villarroel…

Anandibal Joshi, la primera mujer médica de la India

La feminización de la medicina es un hecho objetivo a nivel mundial. En España es una tendencia mucho más acusada que en otros países, posicionándose como el tercer país con más mujeres que ejercen esta profesión con casi el 52%, mientras que la media europea se sitúa en el 46%, según datos de la OCDE…

Vivaldi, otro genio nacido con “fortuna”

Hace un tiempo publiqué el artículo Prematuro y genial. En él hablé de Newton, Einstein, Darwin, Picasso, todos ellos genios entre los genios, nacidos prematuramente a los que les daban pocos minutos de vida y que la casualidad quiso darles una segunda oportunidad, afortunadamente para la Humanidad. Hoy quisiera acercaros a otro de estos genios,…

 Sabina Spielrein, ¿paciente o médica?

La respuesta a la pregunta es ambas pero, ¿quién fue Sabina Spielrein? Una compañera de profesión, sabedora de mi afición a buscar curiosidades de la historia y la medicina me pasó información acerca de ella. Reconozco que no la conocía, pero me pareció una figura tan sorprendente e injustamente desconocida que me gustaría darosla a…

El Dr. Couney, el falso médico que salvó miles de prematuros

Nacer prematuramente era sinónimo de sentencia de muerte y ni tan siquiera se molestaba nadie en intentar reanimar al recién nacido. La prematuriedad siempre ha estado presente en nuestra historia, incluso hoy, a pesar del avance científico y tecnológico, no conseguimos disminuir de manera significativa su incidencia. Recientemente leí un artículo en el que se…

Pedro González, la bestia de la bella

En un post anterior os presenté este cuadro. Se trata de Antonietta González, una niña afecta de una rara enfermedad conocida como hipertricosis lanuginosa congénita que le hizo tener pelo por todo su cuerpo. Entonces, no comenté nada sobre la carta que sostiene en sus manos y es que en ese documento explica de quién…

Las “células inmortales” de Henrietta Lacks

Hay historias que son imposibles y otras que, además de parecerlo, beneficiaron a toda la humanidad. Os explicaré una de ellas, puede que no tan imposible porque es real, pero tan increíble como pocas puedan serlo. Su involuntaria protagonista fue Henrietta Lacks, y digo involuntaria porque nadie le pidió permiso para convertirse en… ¡inmortal!

Juliana Morell “un milagro de su tiempo”

Ya hablamos en el blog de mujeres sobresalientes que destacaron en épocas dominadas por el hombre: Agnócide, Hildegarda de Bingen, Dolors Aleu Riera y Maria Curie, son buen ejemplo de ello. Si ahora os pregunto por la primera mujer en conseguir un doctorado en el mundo, ¿sabrías decirme su nombre?

Anécdotas divertidas de la historia (II)

Abraham Lincoln,  una de las figuras más representativas de la historia, es reconocido por su inconfundible barba y su negro sombrero, sin embargo, solo usó barba durante los últimos cinco años de su vida. ¿Cuál fue el motivo de dejársela?¿Una promesa cumplida, un toque de distinción o sencillamente se cansó de afeitarse? Descubrámoslo…

Lucio Sicio Dentato, el romano más valiente de la historia

No sabemos mucho de él y lo que sabemos es gracias a algún historiador clásico que lo menciona y poco más. Por fortuna, su nombre no cayó en el completo olvido y es justo recordarle. Se trata de Lucio Sicio Dentato, el romano más valiente de Roma, el “Aquiles romano”.

Las “Rúbricas de Bruniquer”, la pasión de un notario

Hay libros, no muchos, que podemos considerar auténticos tesoros en lo que a documentar la historia se refiere. Sin duda, el “Ceremonial dels Magnifics Consellers i Regiment de la Ciutat de Barcelona”, conocido popularmente como “Rúbricas de Bruniquer”, es uno de ellos, y desde hace poco puede consultarse digitalizado.

Michael Dillon (o Laura), el primer hombre transexual de la historia

En el pasado Curso DIATROS celebrado en Barcelona con el sugerente título “Mejorando la salud de la mujer” en el que tuve el honor de presidir una de las mesas con ponentes reconocidos internacionalmente como el Dr. Castelo-Branco, responsable de la unidad de Endocrinología Ginecológica del Hospital Clínic de Barcelona, se trató el manejo de…

… y una glándula le hizo ser una “gran” persona

Existen dolencias sorprendentes y casos insólitos en la historia de la Medicina como el que ahora os presentaré, una de esas enfermedades raras conocida como gigantismo. Por razones obvias impresionan, y más aún el caso documentado en el siglo pasado, concretamente una persona que padeció gigantismo y enanismo a lo largo de su vida. Permitidme…

Guido de Arezzo, el inventor de las notas musicales

Do-Re-Mi-Fa-Sol-La-Si ¿Recordáis cuando Julie Andrews enseñaba a los niños Von Trapp las notas musicales en la película Sonrisas y Lágrimas? ¡Seguro que sí! Cualquiera que se dedique a componer música y quien se inicia en el aprendizaje de cualquier instrumento es lo primero que aprende. Pero, ¿conocéis el origen de estas notas musicales y sabéis…

Cochrane y su cuchara de madera

Es innegable el avance en estos últimos años de la ciencia y de la medicina en particular. Diagnósticos impensables hasta hace poco tiempo y tratamientos cada vez más efectivos contra el cáncer y otras enfermedades consideradas incurables, hoy son una realidad. En ello han influido muchos factores como el desarrollo de nuevas tecnologías y el…

El Museo Antropológico del Dr. Velasco

Pocas veces, o casi nunca, un museo europeo se ha creado a partir del empeño, la determinación y la colección de un particular. El actual Museo Nacional de Antropología en Madrid y el Dr. Pedro González Velasco son buen ejemplo de ello, y entre leyendas -y probablemente también cierta envidia-, la pasión en su trabajo…

Amaro “El Pargo”, un corsario español muy singular

Todo aquél que visita el Convento de Santo Domingo de Guzmán en San Cristóbal de La Laguna le llamará la atención una sepultura de mármol del suelo en la que puede verse una calavera guiñando el ojo derecho y dos tibias cruzadas. Sí, allí hay un corsario enterrado, aunque el símbolo en sí, en realidad, no…

Pancho Villa: el hombre, las mujeres y su leyenda

Heroico, vengativo, calculador, mujeriego… cuando hablamos de José Doroteo Arango Arámbula, más conocido como Pancho Villa, los adjetivos para definirle se multiplican y su figura, al igual que otros mitos como el Che Gevara, genera opiniones bien distintas. Su ideal de justicia, su habilidad militar y su relación con las mujeres, le elevaron a la…

El Gran Capitán y su bandera, la primera

Gonzalo Fernández de Córdoba y Enríquez de Aguilar, más conocido por el apodo que le dieron sus soldados en Italia, el “Gran Capitán”, es uno de esos personajes injustamente olvidados y que debería ser recordado al igual que otros “grandes” forjadores de nuestra Historia. Son pocas las fuentes documentales que se tienen de él, puede…

El misterio de la momia que grita

Momias hay muchas y todas impresionan por un motivo u otro, pero si hay una que no deja indiferente es la que se descubrió hace 100 años, una que la diferenciaba de todas las demás por la expresión que reflejaba su rostro, un grito eterno que pone los pelos de punta a los afortunados que…

San Guinefort, un santo muy especial

La palabra “santo” significa en hebreo “elegido por Dios”,  hombres y mujeres de distintas religiones a los que se le atribuyen relaciones especiales con las distintas divinidades y que en el caso de los católicos interceden ante Jesucristo por la humanidad.