La paradoja del cumpleaños y las coincidencias entre Lincoln y Kennedy

  Circula por las redes una leyenda urbana que apareció en la prensa americana hace más de 50 años y que analiza las sorprendentes coincidencias entre dos presidentes norteamericanos, Lincoln y Kennedy. Ciertamente sorprenden, pero no son más que eso, simples coincidencias, algunas explicables por la ciencia, concretamente la lógica y las matemáticas.

El soldado Claude Martin y cómo auto operarse de piedras en la vejiga

Hay que ser muy valiente (o bestia, según se mire) para extraerse uno mismo los cálculos de la vejiga urinaria. Algunos -los menos- podrían justificarlo diciendo que es tanto el dolor que se sufre durante los ataques agudos que en un momento de “locura” uno mismo quiera introducirse un tubo por la uretra y retirarlos….

Las piedras renales del arquero de Meudon

Puede que seas una de esas personas –más si eres hombre- afectadas por piedras en el riñón, de hecho, entre el 1-15% de la población mundial las tiene en algún momento de su vida. Si además sufriste en alguna ocasión un cólico nefrítico debido a la obstrucción en el riñón o en las vías urinarias…

El 11 de septiembre, entre Villarroel y Casanova

En pleno centro de Barcelona discurren paralelas, sin encontrarse, dos calles, Villarroel y Casanova. Tan solo tres años después de que el ingeniero Ildefonso Cerdá ideara su plan de reforma y ensanche de la ciudad en 1860, se decidió dar estos nombres en memoria de dos catalanes y españoles, me refiero a Antonio de Villarroel…

Anandibal Joshi, la primera mujer médica de la India

La feminización de la medicina es un hecho objetivo a nivel mundial. En España es una tendencia mucho más acusada que en otros países, posicionándose como el tercer país con más mujeres que ejercen esta profesión con casi el 52%, mientras que la media europea se sitúa en el 46%, según datos de la OCDE…

Vivaldi, otro genio nacido con “fortuna”

Hace un tiempo publiqué el artículo Prematuro y genial. En él hablé de Newton, Einstein, Darwin, Picasso, todos ellos genios entre los genios, nacidos prematuramente a los que les daban pocos minutos de vida y que la casualidad quiso darles una segunda oportunidad, afortunadamente para la Humanidad. Hoy quisiera acercaros a otro de estos genios,…

 Sabina Spielrein, ¿paciente o médica?

La respuesta a la pregunta es ambas pero, ¿quién fue Sabina Spielrein? Una compañera de profesión, sabedora de mi afición a buscar curiosidades de la historia y la medicina me pasó información acerca de ella. Reconozco que no la conocía, pero me pareció una figura tan sorprendente e injustamente desconocida que me gustaría darosla a…

El Dr. Couney, el falso médico que salvó miles de prematuros

Nacer prematuramente era sinónimo de sentencia de muerte y ni tan siquiera se molestaba nadie en intentar reanimar al recién nacido. La prematuriedad siempre ha estado presente en nuestra historia, incluso hoy, a pesar del avance científico y tecnológico, no conseguimos disminuir de manera significativa su incidencia. Recientemente leí un artículo en el que se…

Pedro González, la bestia de la bella

En un post anterior os presenté este cuadro. Se trata de Antonietta González, una niña afecta de una rara enfermedad conocida como hipertricosis lanuginosa congénita que le hizo tener pelo por todo su cuerpo. Entonces, no comenté nada sobre la carta que sostiene en sus manos y es que en ese documento explica de quién…

Las “células inmortales” de Henrietta Lacks

Hay historias que son imposibles y otras que, además de parecerlo, beneficiaron a toda la humanidad. Os explicaré una de ellas, puede que no tan imposible porque es real, pero tan increíble como pocas puedan serlo. Su involuntaria protagonista fue Henrietta Lacks, y digo involuntaria porque nadie le pidió permiso para convertirse en… ¡inmortal!

Juliana Morell “un milagro de su tiempo”

Ya hablamos en el blog de mujeres sobresalientes que destacaron en épocas dominadas por el hombre: Agnócide, Hildegarda de Bingen, Dolors Aleu Riera y Maria Curie, son buen ejemplo de ello. Si ahora os pregunto por la primera mujer en conseguir un doctorado en el mundo, ¿sabrías decirme su nombre?

Anécdotas divertidas de la historia (II)

Abraham Lincoln,  una de las figuras más representativas de la historia, es reconocido por su inconfundible barba y su negro sombrero, sin embargo, solo usó barba durante los últimos cinco años de su vida. ¿Cuál fue el motivo de dejársela?¿Una promesa cumplida, un toque de distinción o sencillamente se cansó de afeitarse? Descubrámoslo…

Lucio Sicio Dentato, el romano más valiente de la historia

No sabemos mucho de él y lo que sabemos es gracias a algún historiador clásico que lo menciona y poco más. Por fortuna, su nombre no cayó en el completo olvido y es justo recordarle. Se trata de Lucio Sicio Dentato, el romano más valiente de Roma, el “Aquiles romano”.

Las “Rúbricas de Bruniquer”, la pasión de un notario

Hay libros, no muchos, que podemos considerar auténticos tesoros en lo que a documentar la historia se refiere. Sin duda, el “Ceremonial dels Magnifics Consellers i Regiment de la Ciutat de Barcelona”, conocido popularmente como “Rúbricas de Bruniquer”, es uno de ellos, y desde hace poco puede consultarse digitalizado.

Michael Dillon (o Laura), el primer hombre transexual de la historia

Estos días se celebra en Barcelona el 12º Curso DIATROS en esta edición con el sugerente título “Mejorando la salud de la mujer”. Un año más tengo el honor de presidir una de las mesas con ponentes reconocidos internacionalmente como el Dr. Castelo-Branco, responsable de la unidad de Endocrinología Ginecológica del Hospital Clínic de Barcelona,…

… y una glándula le hizo ser una “gran” persona

Existen dolencias sorprendentes y casos insólitos en la historia de la Medicina como el que ahora os presentaré, una de esas enfermedades raras conocida como gigantismo. Por razones obvias impresionan, y más aún el caso documentado en el siglo pasado, concretamente una persona que padeció gigantismo y enanismo a lo largo de su vida. Permitidme…

Guido de Arezzo, el inventor de las notas musicales

Do-Re-Mi-Fa-Sol-La-Si ¿Recordáis cuando Julie Andrews enseñaba a los niños Von Trapp las notas musicales en la película Sonrisas y Lágrimas? ¡Seguro que sí! Cualquiera que se dedique a componer música y quien se inicia en el aprendizaje de cualquier instrumento es lo primero que aprende. Pero, ¿conocéis el origen de estas notas musicales y sabéis…

Cochrane y su cuchara de madera

Es innegable el avance en estos últimos años de la ciencia y de la medicina en particular. Diagnósticos impensables hasta hace poco tiempo y tratamientos cada vez más efectivos contra el cáncer y otras enfermedades consideradas incurables, hoy son una realidad. En ello han influido muchos factores como el desarrollo de nuevas tecnologías y el…

El Museo Antropológico del Dr. Velasco

Pocas veces, o casi nunca, un museo europeo se ha creado a partir del empeño, la determinación y la colección de un particular. El actual Museo Nacional de Antropología en Madrid y el Dr. Pedro González Velasco son buen ejemplo de ello, y entre leyendas -y probablemente también cierta envidia-, la pasión en su trabajo…

Amaro “El Pargo”, un corsario español muy singular

Todo aquél que visita el Convento de Santo Domingo de Guzmán en San Cristóbal de La Laguna le llamará la atención una sepultura de mármol del suelo en la que puede verse una calavera guiñando el ojo derecho y dos tibias cruzadas. Sí, allí hay un corsario enterrado, aunque el símbolo en sí, en realidad, no…

Pancho Villa: el hombre, las mujeres y su leyenda

Heroico, vengativo, calculador, mujeriego… cuando hablamos de José Doroteo Arango Arámbula, más conocido como Pancho Villa, los adjetivos para definirle se multiplican y su figura, al igual que otros mitos como el Che Gevara, genera opiniones bien distintas. Su ideal de justicia, su habilidad militar y su relación con las mujeres, le elevaron a la…

El Gran Capitán y su bandera, la primera

Gonzalo Fernández de Córdoba y Enríquez de Aguilar, más conocido por el apodo que le dieron sus soldados en Italia, el “Gran Capitán”, es uno de esos personajes injustamente olvidados y que debería ser recordado al igual que otros “grandes” forjadores de nuestra Historia. Son pocas las fuentes documentales que se tienen de él, puede…

El misterio de la momia que grita

Momias hay muchas y todas impresionan por un motivo u otro, pero si hay una que no deja indiferente es la que se descubrió hace 100 años, una que la diferenciaba de todas las demás por la expresión que reflejaba su rostro, un grito eterno que pone los pelos de punta a los afortunados que…

San Guinefort, un santo muy especial

La palabra “santo” significa en hebreo “elegido por Dios”,  hombres y mujeres de distintas religiones a los que se le atribuyen relaciones especiales con las distintas divinidades y que en el caso de los católicos interceden ante Jesucristo por la humanidad. 

Las crisis nerviosas de Lutero

Sabemos que en el año 1505, a la edad de 21 años, Martín Lutero sufrió una experiencia que le cambiaría su vida para siempre. Un día, mientras regresaba a casa de sus padres le sorprendió una terrible tormenta a medio camino y la fatalidad quiso que un rayo le cayera a su lado, por fortuna,…

Sant Vicent “el del ditet”

San Vicente Ferrer, el santo dominico valenciano, se le conoce popularmente con cariño como el santo del “dedito”, pues según la leyenda obró varios milagros alzando su dedo. Es el patrón principal de la ciudad de Valencia (España) y en “La Seu” (catedral) encontramos numerosas referencias a su persona. Lejos de sus prodigios, su importancia…

Descifrando lo indescifrable: la escritura maya

Lo que fue creado por una mente humana, puede ser entendido por otra mente  (Yuri Knórozov) En principio no se nos hace difícil asumir esta máxima, pero cuando un misterio permanece incomprensible e indescifrable durante siglos a los ojos de las mentes más brillantes de la historia, más aún, cuando estas mismas mentes lo piensan,…

Balduino IV el “rey cerdo”

En el siglo XII, encontramos un reino cristiano y un rey enfermo que sería recordado durante siglos. Su reinado solo duraría once años y se ganaría el apodo de “rey cerdo”, un nombre que no hace justicia a sus acciones, pero que el pueblo asociaría a su enfermedad, la lepra. Su nombre, Balduino IV.

Pornocracia, la edad más oscura del papado

Hubo un tiempo en que la elección de los papas se hacía por designación directa, los cónclaves para la elección democrática por parte de los cardenales de la Iglesia se crearon más tarde, en 1274, y hubo un tiempo en que dos mujeres consiguieron hacerse con tanto poder que casi convierten el papado en una…

Darwin, el Beagle y, sobre todo, su comandante FitzRoy

Todos conocemos la importancia de la teoría propuesta por Darwin sobre la evolución biológica a través de la selección natural, una hipótesis que gestó durante años a partir del análisis de fósiles animales extintos y las observaciones de especies vivas recogidas tras el viaje que hizo a bordo del HMS Beagle, así como de sus…

La muerte de Joan Gamper

Antes de nada debo decir que, aunque vivo en Barcelona, no soy del Barça. De hecho, ni me gusta el fútbol. Sí, llamadme raro, pero qué se le va a hacer. Dicho esto, y aunque pueda parecer una contradicción hoy hablaré de… fútbol, o mejor dicho, de un suceso ocurrido en Barcelona y que guarda…

 Henry Ford, ¿falso mito?

Nació en una granja en el seno de una familia humilde, y en un penosa infancia solo recibió enseñanza hasta los quince años, pero revolucionaría el transporte y la industria de los Estados Unidos. Inventor reconocido, propietario de la empresa Ford y multimillonario, creó la Fundación que lleva su nombre con el objetivo de promocionar…

La enfermedad de Paganini, el violinista del diablo

Según se cuenta, el 27 de mayo de 1840, con 57 años de edad, Niccolò Paganini, tras ser buscado por un sacerdote para ofrecerle la Extrema Unción en su lecho de muerte, se negó alegando que aún no debía morir. El violinista se equivocaba, y tras su defunción no sería enterrado en suelo santo, iniciando…

Lorenzo de Médici: Magnífico y padrino del Renacimiento

“El dinero para conseguir el poder, y el poder para guardar el dinero”. Este lema de los Médicis bien podría aplicarse a nuestros tiempos, ejemplo lo tenemos en el sucesor de la Casa Blanca de los Estados Unidos, Donald Trump, pero no hablaré del magnate inmobiliario, sino de esa poderosa e influyente familia de banqueros…