Propuestas poco (o casi nada) inteligentes

La genial Mafalda, o lo que es lo mismo, el genial Quino, dijeron una vez que dónde vendían errores baratos, que los suyos le habían salido muy caros. Permitidme que os muestre algunos “errores” empresariales, divertidos y moralizantes, anécdotas que podéis encontrar en el más que recomendable libro del periodista y escritor español Gregorio Doval,…

Lalibela y las iglesias construidas por Dios

En el Cuerno de África se encuentra Etiopía, el único país africano que nunca ha sido colonizado, el primer reino en abrazar el cristianismo y la segunda nación más antigua en adoptarlo. Entre inaccesibles montañas localizamos la ciudad de Lalibela, levantada a 2600 metros sobre el nivel del mar, en cuyo interior descubrimos once misteriosas…

La misteriosa desaparición de la espada Honjo Masamune

Si hay una espada samurái por excelencia esa es la Honjo Masamune. Su desaparición tras el final de la Segunda Guerra Mundial no hizo más que aumentar su leyenda y muchos son los que siguen buscándola, ya que su valor es incalculable. Las katanas de los samuráis Los samuráis, al igual que el resto de…

El origen del Himno Nacional de España

Víctor Hugo dijo en una ocasión que la música expresa lo que no puede ser dicho y aquello sobre lo que es imposible permanecer en silencio. La música, lenguaje universal, empieza donde este acaba. Nos conmueve y en ocasiones nos ayuda a transmitir determinadas cargas ideológicas, algo que se hizo especialmente manifiesto en la España…

La sillería del Coro de la catedral de Toledo

Burgos, Sevilla, Salamanca, Toledo… todas tienen su catedral, a cuál más bella y magnífica, y aunque me identifico por mis lazos familiares con la salmantina debo reconocer que la Catedral Primada de Toledo es la que guarda en su interior el Coro y la sillería más impresionante de las catedrales europeas.

Las chinampas aztecas, ejemplo de sostenibilidad

En el pasado prehispánico buena parte de la superficie del valle de México estaba cubierto por el gran lago de Texcoco, formado a su vez por un sistema de lagos más pequeños y numerosos islotes. Quizá el más grande fue el islote de Tenochtitlan,  donde en la actualidad se encuentra el Centro Histórico de la…

El origen de la prensa amarilla

Al hablar de prensa amarilla hacemos referencia al periodismo sensacionalista que mediante titulares llamativos y escandalosos, cuentan noticias con escasas evidencias con el objetivo de aumentar sus ventas. No se utiliza esta denominación en todos los países, por ejemplo, en España hablamos de prensa rosa o del corazón. Su origen hay que buscarlo a finales…

Una cesta antigua y muy misteriosa

Cuando hablamos de restos arqueológicos aún quedan muchos misterios por resolver, en ocasiones, observamos que en culturas alejadas en el tiempo y en el espacio comparten símbolos, algo que se nos hace difícil de explicar. No sé si en alguna ocasión reparasteis en el objeto que os presento en la imagen de arriba, en forma…

Entre respuestas inteligentes y tontos comentarios

La historia son instantes y en ocasiones una genial respuesta, un simple comentario o una idea pueden decir mucho de la persona que habla. Os dejo una pequeña muestra de las que podéis encontrar en el libro de Gregorio Doval, El pequeño libro de las grandes anécdotas.

El bautismo, algo muy sagrado en la Edad Media

Durante la Edad Media, la influyente doctrina de San Agustín y de la Iglesia en general, hizo pensar en el bautismo no solo como un rito de incorporación a la comunidad cristiana, sino como una forma de alcanzar el Paraíso. La elevada fecundidad y la precoz mortalidad infantil convirtió en un verdadero problema bautizar a…

Los médicos del Prado

Desde que fue inaugurado en 1819 el Museo Nacional del Prado expone colecciones y obras de arte vinculadas a la historia de España. Entre Goya, Velázquez, el Greco, Tiziano y muchos otros, reflejan la afición coleccionista y los gustos personales de los monarcas españoles de los siglos XVI y XVII. Me gustaría daros a conocer…

Central Park, sus orígenes

¡New York, New York! cantaría Sinatra, y ¿qué sería de New York sin su Central Park? Probablemente seguiría siendo una gran ciudad, aunque no me negaréis que echaríamos algo de menos.

Las mamas de Picasso

Pablo Picasso, el pintor y escultor español más conocido del siglo XX, fue antes que nada un artista experimental y uno de los más prolíficos del mundo. Poco puedo decir de su vida y de su arte que no se sepa, sin embargo, quisiera acercaros un artículo, que con el permiso de su autor reproduciré…

La “ilusión de cristal” una enfermedad muy frágil

¿Os imagináis que en lugar de huesos y músculos nuestro cuerpo fuera de cristal? ¿Os imagináis la angustia que generaría pensar que cualquier pequeño golpe pudiera rompernos en mil pedazos? Durante la Edad Media y el Renacimiento, especialmente entre los siglos XIV y XVII, encontramos personas que presentaban un trastorno que hoy conocemos como “ilusión de…

Gonzalo Chacón, en quién sino podía confiar Isabel el reino de Castilla

“Pequeño de cuerpo y grande de ánima”, así le describieron sus coetáneos, y aunque nadie discute la  gran personalidad, la tenacidad y el sacrificio de Isabel I de Castilla como reina, no podemos olvidar las enseñanzas y la influencia de su mentor, Gonzalo Chacón. Una relación que duró toda una vida y que marcaría el…

Alhazén, probablemente el primer científico de la historia

Contradijo a Ptolomeo, Platón y Galeno, influyó en Averroes, Bacon, Descartes y Newton, y muchos siglos antes que ellos, estableció el  método científico moderno. Todo gracias a un ambicioso plan que ideó y que, por fortuna, fracasó. Me refiero a Alhazén. La leyenda Hasan Ibn al-Haytham o como se le conoce en occidente, Alhazén, nació…

El síndrome del sabio

Existen personas en el mundo, pocas, capaces de calcular qué día de la semana corresponde cualquier fecha del calendario, así como el tiempo que hizo y qué ocurrió, dos de ellos son los gemelos George y Charles Finn. También las hay que presentan una memoria fotográfica que les permite dibujar una imagen con tan solo…

El misterio de las fortalezas vitrificadas

En Europa se pueden ver restos arqueológicos de “fortalezas vitrificadas” ubicadas sobre colinas en los antiguos territorios ocupados por los celtas durante la Edad del Hierro.

El “oído absoluto”, entre genética y experiencia

Mozart, Freddie Mercury y Michael Jackson comparten una “anomalía” cerebral que probablemente les ayudó a ser tan geniales como fueron, tenían el “oído absoluto”, conocido también como “oído perfecto”, una rara habilidad que posee tan solo 1 de cada 10 000 personas.

Los Lykov y cómo vivir en el aislamiento extremo

Hoy todos estamos interconectados de una forma u otra. Cualquier noticia, por insignificante que pueda parecer, llega a conocerse en cuestión de horas, minutos, al otro extremo del planeta. Por eso, cuando salen a la luz pública casos como el de la familia Lykov nos sorprenden e incluso se nos hace difícil de creer. ¿Cómo…

Woodstock, verano del 69

“Flower power” en su máxima expresión, o lo que es lo mismo, paz, amor, libertad y también música. El macroconcierto celebrado desde el viernes 15 hasta la madrugada del lunes 18 agosto de 1969 en Woodstock, hace 51 años, sigue recordándose, por algo será…

Marie Curie, la madre de las otras Curie

Los Curie son la única familia en toda la historia que acumula cuatro premios Nobel entre la primera y segunda generación, sin olvidarnos de los brillantes científicos que nos dejó la tercera y cuarta generación. Pierre y Marie Curie renunciaron a las patentes de sus descubrimientos, no necesitaban enriquecerse, solo investigar y dejar su legado…

Los “Monteros de Espinosa”, y no me refiero a ningún político

Recientemente llegó a mis manos un artículo acerca del origen de la Guardia Real española y enseguida me vino a la mente el nombre de Iván Espinosa de los Monteros, madrileño y actual diputado y portavoz del Grupo Parlamentario de Vox en el Congreso de los Diputados, sin embargo, nada tiene que ver con la…

El Gran Incendio de Londres

La noche del 2 de septiembre de 1666 un devastador incendio asoló la ciudad de Londres.  100 000 personas se quedaron sin hogar y el número de muertos resultó imposible de determinar al no disponer de un censo objetivo de la población. Se dice que tras una epidemia, una guerra o una catástrofe se acelera…

Robert Hooke, “el Leonardo da Vinci inglés”

Robert Hooke era el envidioso, el orgulloso, el resentido y el ruin, en cambio, Isaac Newton era el más grande entre los grandes. Así pasaron a la historia, el primero, olvidado, el segundo, como el científico más grande de todos los tiempos (con permiso de Einstein, claro). En vida, la rivalidad entre ambos fue más…

El castillo más grande del mundo está en Praga

En la República checa encontramos el que se considera el castillo más grande -con quinientos setenta metros de largo-, y uno de los más antiguos, al iniciarse su construcción en el siglo IX. No se trata de un castillo típico europeo, sino que es un conjunto arquitectónico lleno de edificios y lugares como la Catedral…

Pues va a ser que yo me apunto a “pasar una noche toledana”

Según la Real Academia Española de la Lengua la expresión “pasar una noche toledana” hace referencia a la noche que se pasa sin poder conciliar el sueño. ¿Y qué tiene que ver esta preciosa ciudad castellana con el hecho de no dormir? Como en otras expresiones, la realidad y la ficción se mezclan a la…

La leyenda del judío errante

Leyendas hay muchas, algunas sorprendentes, pero si hay una que ha perdurado y se ha transmitido como pocas con el paso del tiempo, esa es la del judío errante. Tiene todos los ingredientes para cautivarnos:  Jesús, sufriendo con la cruz sobre sus hombros camino hacia la Crucifixión, un desalmado que le negó su ayuda, su…

La historia del cepillo de dientes. Y tú, ¿ya te los lavas?

Si hay una enfermedad que nos acompaña desde que el ser humano es ser (lo de humano lo pongo de momento en cuestión) es la caries dental. Todas las personas somos susceptibles de sufrirla a lo largo de la vida y es una de las patologías infecciosas más frecuente, inducida por la alimentación y la…

Trajano, Decébalo y el puente que cambió la historia

Durante el reinado de Trajano en el siglo I d. C. Roma se enfrentó a una confederación de pueblos de la Dacia comandado por el rey Decébalo. El ingente desplazamiento de soldados romanos obligó realizar obras de infraestructura imponentes, una de las más conocidas fue el gran puente sobre el río Danubio, durante más de…

El Archivo “no tan secreto” del Vaticano

Si hay un lugar en el mundo que fascina a cualquier amante de la Historia es el “Archivo Apostólico Vaticano”, conocido también como “Archivo Secreto del Vaticano” desde que el actual papa Francisco I le cambiara el nombre, porque por mucho que dejemos volar nuestra imaginación, lo de “secreto” es un término que con el…

Las estructuras de Yonaguni, un misterio por resolver

Kihachiro Aratake, mientras buceaba frente a la isla Yonaguni, al sur de Okinawa, descubrió por casualidad en 1987 un megalito de casi 10 000 años de antigüedad con unas formas en su superficie que parecían estar talladas por el ser humano. Esto acaparó la atención de algunos geólogos e historiadores que comenzaron a preguntarse si…

El Codex Gigas, la “Biblia del Diablo”

Hay libros pesados, literalmente, pero ninguno como el Codex Gigas, el manuscrito medieval más grande del mundo con sus 624 páginas hechas de las pieles procesadas de 160 animales, probablemente burros o carneros, 90 cm. de largo y 75 kg. de peso. Si a eso añadimos el hecho que se escribió en el siglo XIII…

Felipe II y sus mujeres

El hijo de Carlos I de España y de Isabel de Portugal, Felipe II, nació en Valladolid en 1527. La gran figura de su padre y el poder que heredó le acompañó durante todo su reinado. Para unos fue considerado un rey prudente, para otros un fanático, probablemente no fue ninguna de las dos cosas,…

Le legión perdida de Craso

¿Qué relación tiene el antiguo pueblo de Liqian, en China, con las legiones romanas? Puede que toda, puede que nada. Excavaciones arqueológicas, crónicas chinas e hipótesis de la ascendencia romana de sus actuales pobladores, hacen pensar que un grupo de  prisioneros romanos deportados tras la derrota sufrida por los hombres de Marco Licino Craso en…

“Nada más famoso que el asedio de Malta”

Así lo afirmaría Voltaire doscientos años después de la defensa de las islas contra los turcos otomanos, y así lo siguen afirmando los propios malteses en la actualidad. Los Caballeros de San Juan, tras la caída de Acre, en 1291, fueron expulsados de Tierra Santa y tras unos años sin rumbo fijo, el rey Carlos…

Simón bar Kosiba y la última resistencia judía

En 1960 se encontraron en el interior de una cueva junto al mar Muerto, en los cañones de Wadi Murabbaàt y de Nahal Hever, quince cartas dirigidas a dos comandantes del oasis de En Gedi en las que se solicitaba alimentos y se amenazaba que no dieran cobijo a los judíos que no secundaran la…