Ser ciudadano romano

Roma siempre fue extranjera. Ya desde sus orígenes, tanto la leyenda de Rómulo y Remo como la de Eneas de Troya, apuntan a ello. Con el paso del tiempo, desde la república al imperio, cimentaron sus conquistas y posterior romanización al otorgar la ciudadanía a sus aliados y conquistados.

Pirámides de Roma

Paseando por Roma encontramos obeliscos egipcios, muestra de la influencia de esa gran civilización y que nos sorprenden más al pensar que se encuentran a miles de kilómetros de su lugar original, Egipto. Pero en la Ciudad Eterna se conserva otra construcción característica del país del Nilo, una pirámide que aún se mantiene en pie…

Pornocracia, la edad más oscura del papado

Hubo un tiempo en que la elección de los papas se hacía por designación directa, los cónclaves para la elección democrática por parte de los cardenales de la Iglesia se crearon más tarde, en 1274, y hubo un tiempo en que dos mujeres consiguieron hacerse con tanto poder que casi convierten el papado en una…

El tesoro de Alarico

A mediados del siglo VI el historiador romano y origen germano, Jordanes, escribió en El origen y actos de los godos que tras la muerte del rey godo Alarico fue sepultado, junto a los tesoros que saqueó en Roma, en alguna parte del lecho del río Busento a su paso de la actual Cosenza. Como…

El funeral de la mosca de Virgilio

  La leyenda popular cuenta que el autor de la Eneida, el poeta romano Publio Virgilio Marón, tenía como mascota a una mosca. Tanto la llegó a querer que cariñosamente se refería a ella como “Mosca” y cuando esta falleció, ya entrada en años y de una penosa enfermedad, le organizó un sonoro funeral.

La Tumba del Panadero de Roma

“Los comedores de pan”, así denominaban los griegos a los romanos. Y es que el pan era el alimento básico tanto de la población, como de los ejércitos de Roma. Debemos tener presente que los galenos de entonces situaban al pan en la cúspide de la pirámide de todos los alimentos, y el influyente médico…

Emperador Adriano el “grieguecito”

Cuando murió con 62 años -se piensa que por una insuficiencia cardíaca secundaria a una cardiopatía isquémica- fue enterrado casi en secreto y el Senado quiso evitar que se le proclamara como dios. Sin embargo, sería un emperador cercano al pueblo, y su sucesor, Antonino Pío, logró que se le honrara con funerales y honores…

La mujer, la gran olvidada de la Historia (I)

Olvidadas e ignoradas por la Historia, invisibles durante siglos, las mujeres han tenido un papel primordial en todas las épocas y civilizaciones. Desde que Olympe de Gouges publicara en 1791 su Declaración de los Derechos de la Mujer y de la Ciudadanía, uno de los primeros documentos históricos que propone la emancipación de la mujer…

“La Puerta del Cielo”… y más para los judíos

¿Quién de vosotros ha visto esta película? Probablemente nadie. La cinta fue un gran fracaso comercial y sería quitada de las carteleras poco tiempo después de ser estrenada, de hecho, solo se conservan tres negativos de 16 mm de la película: dos en los archivos del Vaticano y otra en posesión del hijo de su…

Año 146 a. C. Roma llega a lo más alto

Dicen que cuando uno llega a lo más alto, solo puede caer, y en parte, solo en parte, también se puede aplicar a la antigua Roma. Si hay una fecha que representó un antes y un después en su grandeza, un año en que todo cambiaría para siempre, esta es el 146 a. C.

El Campo de Marte de Roma, un terreno nada marciano

Paseando por Roma tan solo queda el majestuoso Panteón intacto entre los numerosos y magníficos templos y edificios públicos que se erigieron en el Campo de Marte. Este lugar, del que muchos turistas han oído hablar pero ignoran lo que realmente fue, comprendía un terreno que se extendía al norte de la muralla proyectada por…

El largo epitafio del emperador Augusto

Tiempo atrás hablamos del Ara Pacis Augustae, el altar-monumento dedicado a la diosa romana Pax en el que se celebran las victorias del emperador Augusto en Hispania y la Galia, así como a la paz impuesta posteriormente. En el exterior del edificio, en la calle, hay una inscripción que se titula Res Gestae Divi Augusti y…

Los juegos de Julia

A lo largo de la Historia la mujer permaneció anónima, olvidada por todos. En los escritos que nos han llegado se han de leer páginas y páginas para encontrar una referencia femenina y cuando esta aparece se refiere a alguna influyente mujer de la aristocracia. En la antigua Roma historiadores como Suetonio, Plinio el Joven,…

… y después de Estilicón, nada, solo el fin del Imperio

El abandono de Roma por el emperador y la fundación de Constantinopla donde se trasladan las magistraturas, una elevada fiscalidad, grandes propietarios senatoriales y las clases medias y bajas acogiéndose a la protección de un protector, colonos adscritos a las tierras, el despoblamiento de las ciudades en Occidente, bárbaros en el ejército romano, los hunos…

El mar Mediterráneo, “Mare Nostrum”, de los piratas y de Pompeyo

Los romanos construyeron carreteras que desde el centro de Roma partían hacia el resto del mundo, y también dispusieron de verdaderas autopistas, no terrestres, sino marítimas en el mar Mediterráneo, que aunque llenas de peligros proporcionaban grandes ventajas en el comercio.

La misteriosa muerte de Rodrigo Borgia, el Papa español

El 5 de agosto de 1503 se celebró un banquete en la residencia de Castellesi del cardenal Adriano di Corneto. Entre los asistentes destacaban dos personajes ilustres: el papa Alejandro VI y su hijo César Borgia. Lo que pretendía ser un agradable encuentro inesperadamente acabaría de manera fatal. En los días posteriores, casi todos los…

Programa matutino en el Coliseo: gladiadores contra bestias

“Panteras que tiraban dócilmente de la boga a la que habían sido enganchadas; leones que llevaban en sus fauces a la liebre viva que habían atrapado; tigres que lamían la mano del domador que les daba latigazos; elefantes que se arrodillaban gravemente ante el palco imperial o que escribían en la arena con la trompa…

Las catacumbas de Santa Priscila, arte y misterio sin igual

Las catacumbas de Santa Priscila de Roma no son quizás las más visitadas por los turistas pero probablemente sean las más importantes del subsuelo de la Ciudad Eterna. Situadas en el norte de la ciudad, en la via Salaria, a finales del siglo XIX los arqueólogos comenzaron a excavarlas encontrando que los mosaicos que contenía…

Catacumbas: los primeros cementerios cristianos

Cuando hablamos de catacumbas a todos nos viene a la mente Roma, donde hay más de sesenta y son las más estudiadas, aunque en Nápoles, Sicilia oriental, Chiusi, Bolsena, París e incluso en África del Norte podemos encontrar buena muestra de ellas.

Sorano de Éfeso, el gran ginecólogo de la Antigüedad

Tiene el mérito de haber escrito Gynaikeia, el trabajo más importante  de la época sobre las enfermedades de la mujer, un libro revolucionario por el que se le consideraría el padre de la obstetricia y la ginecología. Pero también escribió sobre cirugía, medicina interna, embriología… además de una biografía sobre Hipócrates.   

¿Existieron mujeres gladiadoras?

Todos sabemos de la existencia de los gladiadores, esos valientes guerreros, prisioneros de guerra o esclavos en su mayoría, que tras los duros entrenamientos a que se sometían para ser los mejores, luchaban en la arena para sobrevivir o quien sabe, para alcanzar la libertad. Mi intención no es hablar de ellos sino de ellas….

Aunque llueva puede que vaya, gracias al velum, otro invento romano

Muchos de los inventos que disfrutamos en la actualidad se los debemos a los ingeniosos romanos. Con astucia y mucha ciencia desafiaron con acierto muchos de los contratiempos que se les planteaban encontrando buena muestra de ello por todos los rincones del mundo. Un ejemplo lo tenemos en los lugares señalados para fundar sus ciudades,…

¡Varo, devuélveme mis tropas!

En muy pocas ocasiones, por no decir nunca, el emperador Augusto se desesperó tanto como entonces. Su enojo era tal que meses después de la terrible derrota no paraba de darse golpes contra los muros del palacio mientras repetía con desespero Quintili Vare, legiones redde!, es decir, “Quintilio Varo, devuélveme mis legiones”, y así lo…

¡Ostia, qué puerto!

No, tranquilos, no he querido ser soez con el título 😉 pero la expresión define lo que voy a explicar a continuación e incluso se queda corta. Me refiero al puerto de Ostia Antica, una antigua ciudad costera al mar Tirreno en Italia en la desembocadura del río Tíber, junto a la antigua colonia romana…

Un rayo, muchas indulgencias y la Reforma de Lutero

En el año 1505 Martín Lutero contaba con 21 años. Era hijo de una acomodada familia de Eisleben y sus estudios de Derecho en la Universidad de Erfurt le auguraban una prometedora carrera. Pero un día de ese año una terrible tormenta le sorprendió mientras regresaba de casa de sus padres, cayendo un rayo a…

Lapis specularis, el cristal del Imperio

En las domus romanas las ventanas eran muy pequeñas para evitar tanto la incursión de los ladrones como para evitar el ruido de la calle. Sus amplios patios interiores servían a la vez para iluminar y airear las estancias de la casa así como protegerlas de las inclemencias del tiempo. Será en la época de…

¿Y quién no se apuntaría a esta escuela?

Si hay algún cuadro en el que podamos ver representado a la vez las ciencias, la filosofía y las enseñanzas del cristianismo, ese es el de  La Escuela de Atenas, de Rafael Sanzio. Es una de sus pinturas más conocidas y seguro que todos la hemos visto en alguna ocasión aunque puede que no pensáramos en…

Tarraco, capital del mundo romano

Cuenta la leyenda que… “(…) el maestro constructor de obras estaba levantando un puente y una ráfaga de viento se lo llevó. Éste, desesperado, dijo que solo el Diablo podría construir un puente que durara mil años. Así, se le apareció Satanás que garantizó que aquella misma noche construiría un puente. A cambio, el Diablo…

Un lugar de la Historia… la tumba de los Escipiones

La dinastía de los Escipiones, de la gens Cornelia, fue una de las más antiguas e influyentes familias de Roma. Generales y cónsules destacan entre sus destacados miembros que marcaron el destino de Roma tanto militar como políticamente durante siglos. Hoy os acercaré otro rincón de la Ciudad Eterna, un lugar no tan conocido ni…

¡Enhorabuena familia, su hija será vestal!

En el año 394 el emperador Teodosio cierra el templo de Vesta y apaga la Llama sagrada -algunos dicen que él mismo- que tan celosamente mantenían encendida las sacerdotisas. Pocos años después cae el Imperio Romano de Occidente a manos de los bárbaros. ¿Casualidad? Probablemente sí, pero durante más de mil años se había vaticinado…

Esculturas romanas, propaganda del poder

Visitando un museo podemos fijarnos en el busto de un emperador romano, de un insigne patricio o incluso de un plebeyo, y los más observadores puede que capten incluso esa personalidad que refleja su cara. Augusto, Trajano, Adriano… por todos los dominios de Roma se podían encontrar esculturas de ellos, tanto en plazas y lugares…

¡Fuego, fuego! ¡Ayudadme a apagarlo!

Conocemos el nombre de uno de los primeros bomberos de la historia, Cyrenus Aeneas, Prefecto de la Antigua Roma y miembro del primer Cuerpo profesional de Bomberos creado en el siglo I d. C. por el emperador Augusto.

Un lugar de la Historia… Aviñón

 La guerra, la peste negra, el  traslado del papado de Roma a Aviñón, el hambre, la muerte… era el fin del mundo. En anteriores posts ya comentamos que durante el siglo XIV se sucedieron unos hechos que sumieron al continente europeo en el caos. Hoy me centraré en el origen del Cisma de Occidente y…

El gran pontífice del año Mil

En el año 1999 todo el mundo se preparaba para el conocido “efecto 2000” augurando los más pesimistas el fin de los días. Las centrales energéticas dejarían de funcionar, las ciudades se apagarían, las compañías bancarias perderían los datos y los saldos de todos sus clientes, los ordenadores de todo el mundo comenzarían a provocar…

La serpiente que curó la peste en Roma

No, no hablaré de zoología ni tampoco de la peste, aunque el título podría sugerirlo, sino de la serpiente que probablemente todos recordaremos haber visto en alguna ocasión enrollada en un bastón representando el símbolo de la medicina. Hace ya un tiempo le dediqué un post en el que explicaba toda su simbología pero hoy…

Las dos Cleopatras

Vamos a ver, puede que el título confunda y aún más si digo que tampoco fueron ni una ni dos sino siete, pero entonces… ¿por qué digo que hay dos?

El fraude de los fontaneros en la Antigua Roma

En un post anterior hablamos de la Cloaca Máxima y de las impresionantes obras de ingeniería  que construyeron los romanos para evacuar las aguas residuales. Hoy me gustaría hacer una mención a los no menos faraónicos sistemas de abastecimiento de agua en las ciudades y de quienes los mantenían, los aquarii  o fontaneros.

Corocotta, el Astérix hispano

” Hispania, la primera provincia en ser hollada, la última en ser conquistada”. Julio César tardó siete años en someter la Galia y el sur de Britania, Roma tardó 200 en conquistar toda Hispania, empezando en el año 218 a. C. con el desembarco de Cneo Escipión y finalizando en el año 19 a. C….

Heliogábalo, ¿el peor emperador de Roma?

“Se abandonó a los más groseros placeres con furia incontenida” (Gibbon) Obligar a un hombre a comer loros vivos, servir comida hecha de rocas a los asistentes a un banquete, esconder leones y panteras mansas en palacio para dar un susto de muerte a los invitados, beber solo en vasos de oro y no hacerlo…